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Asdi

Mi herida tuvo que cerrarse sin haberla


limpiado; s que muri, pero nunca
me entregaron su cuerpo.
Mi duelo no ha terminado.

Edicin especial
afp Alejandra Brun

Nmero 21

Anglica Mendoza encabeza una marcha para pedir el cumplimiento de las recomendaciones de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin en Per.

Del dolor a la verdad


y a la reconciliacin
Nunca ms, Memoria del silencio, De la locura a la esperanza y otros informes de
comisiones de la verdad, reconciliacin y reparacin del mundo han recogido
momentos histricos a travs de los cuales diferentes pueblos han puesto n a la
violencia o, por lo menos, han intentado superar el dolor para pasar a la reconciliacin. Ocho presidentes y miembros de este tipo de comisiones en Amrica
Latina, Centroamrica, frica y Asia, escriben sobre esas experiencias en esta
edicin especial de Hechos del Callejn. Las vctimas han sido las principales
protagonistas. An hoy, en numerosos pases, se reclama el cumplimiento de las
recomendaciones presentadas por estas comisiones.

Guatemala, ansias de hablar [p. 11]


El Salvador, por la esperanza [p. 16]
En Per, la verdad de las vctimas [p. 21]
Chile, una misin moral [p. 26]
Sudfrica, audiencias en pblico [p. 35]
Uganda, presidentes ante la comisin [p. 40]
Sierra Leona, en busca de la reconciliacin [p. 45]
Sri Lanka, dedicada a los desaparecidos [p. 52]

Presentacin

Pnud - Programa de las Naciones Unidas


para el Desarrollo
Ao 2 y 3, Diciembre de 2006 y enero de 2007
ISSN 1794-9408
Bruno Moro
Representante Residente Programa
de Naciones Unidas para el Desarrollo, pnud
Producido por
rea de Desarrollo Humano pnud
Direccin y edicin
Olga Gonzlez Reyes
Investigacin y redaccin
Astrid Elena Villegas
Julia Paola Garca Zamora
Colaboradoras
Bibiana Mercado
Karen Heshusius
Mara Victoria Duque
Reconocimiento especial
Direccin de prevencin de crisis y recuperacin
(bcpr, por su sigla en ingls) Jos Zalaquett (Chile);
Christian Tomuschat (Guatemala); Salomn Lerner Febres (Per); Douglass Cassel (El Salvador); monseor
Joseph C. Humper (Sierra Leona); Manouri Muttettuwegama (Sri Lanka); Alexander Boraine (Sudfrica);
John Baptist Kawanga (Uganda); Mark Freeman
(frica y Asia); Esteban Cuya (Amrica Latina); International Center for Transitional Justice, ictj, en Estados
Unidos, Europa y frica y ocinas de pnud en Estados
Unidos, Europa y frica.
Direccin de Prevencin de Crisis y Recuperacin
(bcpr, por su sigla en ingls)
Traducciones
Walter J. Broderick
Fotografas
afp Agence France Press
Diseo grco y correccin de textos
Editorial El Malpensante S. A.
Impresin
Panamericana Formas e Impresos S. A.
Boletn Hechos del Callejn
Carrera 11 N 82-76, Ocina 802,
Bogot, Colombia
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Las opiniones y planteamientos expresados
no reejan necesariamente las opiniones del
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo,
su junta directiva, ni los Estados miembros

Las vctimas y las


comisiones de la verdad
y la reconciliacin

a Comisin de la Verdad y Reconciliacin de Sudfrica demostr el impacto de


la difusin masiva de sus audiencias pblicas para conocer la verdad y dignicar
a las vctimas. La de El Salvador identic los responsables de violaciones de
derechos humanos en los 12 aos de guerra civil. La de Uganda fue la primera
creada en frica y an se recuerda porque ante ella se presentaron algunos de
los mximos representantes del Gobierno acusados de actos atroces. La de Guatemala
revel genocidios contra comunidades mayas, quienes apreciaron que se reconociera esa
realidad y se valorara sus vidas tanto como la de los blancos. Y la publicacin del informe
de Chile, una vez se conoci, llev a que el Gobierno, por primera vez, pidiera perdn en
nombre del Estado.
stas son algunas experiencias que se incluyen en este especial de Hechos del Callejn,
el cual centra su atencin en ocho comisiones de la verdad, reparacin y reconciliacin del
mundo y en su relacin con las vctimas. Presidentes y miembros de cuatro comisiones de
Amrica y Centroamrica, tres de frica y una de Asia, as como expertos en estos temas,
escribieron sobre la labor cumplida por ellas.
El especial que hoy les presentamos se concentra en las vctimas: qu tanta representacin
y participacin tuvieron en estas comisiones, cmo fue la relacin entre ellas y cmo se les
respondi a su dolor, a sus preguntas y a sus exigencias.
En algunas de ellas el Sistema de las Naciones Unidas ofreci su experiencia y ayuda
para garantizar la paz y el respeto por los derechos humanos. Muchas fueron comisiones
que surgieron por iniciativas gubernamentales y otras, especialmente, por el empuje y la
decisin de ciudadanos, activistas, la iglesia, el movimiento social y vctimas que trabajaron
unidos con la idea de que la verdad y la justicia son tambin un paso para la reconciliacin,
y que es indispensable, para lograr la paz, reconstruir sociedades heridas.
Las vctimas han sido las principales protagonistas. Por eso, en las diferentes comisiones
segn consta en sus documentos nales se han escuchado testimonios como el relatado por una madre en dilogo con su hijo de 17 aos: l tena tanta necesidad de saber de
su padre, que le dije: hijo, anda al cementerio, busca la tumba ms abandonada, cudala
y vistala como si fuera la de tu padre . O como la de una mujer de Guatemala que hoy
recuerda sin rencor la frase de un militar: A ustedes hay que exterminarlos, desde el ms
grande hasta el ms chiquito, hasta que no quede uno solo para que la raz no retoe de
nuevo. O la frase que aparece en la versin para nios y nias del texto de la comisin de
Sierra Leona: Quines sufren el horror?, los nios y nias que fueron violados o los nios
y nias que fueron forzados a convertirse en perpetradores? Somos vctimas, perpetradores
y testigos. Todos al mismo tiempo.
Este especial pretende aportar al conocimiento y a la reexin sobre los desafos y los
problemas que han enfrentando otras comisiones en el mundo y las salidas que algunas
han encontrado para lograr el reconocimiento de las vctimas, su reparacin integral, la
reconciliacin y el camino para que el pasado no vuelva a repetirse.
stas son experiencias que pueden aportar en el proceso que Colombia est viviendo
con su Comisin Nacional de Reconciliacin y Reparacin y que podran ensear por lo que
hicieron o por lo que dejaron de hacer. Algunas de estas comisiones han mostrado resultados
evidentes, aportado y generado cambios reales en la sociedad, mientras que otras han sido
cuestionadas ya sea por su real impacto o su conformacin o su independencia.
Sin embargo, ms all de estas consideraciones, el objetivo es destacar aquellos esfuerzos
que han hecho comisiones de verdad y reconciliacin teniendo en cuenta, como lo dijo uno
de los invitados en este especial, que las comisiones ayudan a las sociedades a enfrentar
graves crisis y a enfrentarse con su pasado.
Bruno Moro
Representante Residente Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, pnud

2 hechos del callejn

Introduccin

Del dolor a la verdad


y a la reconciliacin
Comisiones de la verdad y la reconciliacin del mundo han revelado las
causas, los autores y los asesinatos, desapariciones, torturas, masacres,
mutilaciones y desplazamientos masivos cometidos durante un perodo
y una situacin determinada. La legitimidad de las comisiones se ha
medido por sus actos y decisiones. De distintas maneras, han llegado
a una misma conclusin: Nunca ms.
plazamiento de 800 mil familias, como el estimado por la Comisin
de Investigacin de Sri Lanka.
La Comisin de El Salvador lo dijo a su manera: De la locura a la
esperanza. As titul su informe nal despus de contabilizar aproximadamente 75 mil vctimas y revelar con nombre propio a los responsables.
La Comisin de Guatemala, entre tanto, lo titul Memoria del silencio y
aunque no tuvo la facultad para identicar a los responsables individuales, s sorprendi con sus claras incriminaciones a agentes del Estado.

Los protagonistas tienen la palabra


Estas ltimas comisiones hacen parte de este especial de Hechos del
Callejn, que invit a los presidentes, comisionados y miembros de
ocho comisiones de Amrica Latina, frica y Asia para que contaran sus
experiencias en relacin con las vctimas que dejaron sus dictaduras,
sus conictos armados o sus gobiernos elegidos democrticamente
Clara Jurado y otros cientos de Madres de la Plaza de Mayo claman frente a la Casa
de Gobierno, en 1982, por sus hijos e hijas desaparecidos.
afp Daniel Garca

n Zimbaue la Comisin de Investigacin, creada para


revelar los autores de los asesinatos de ms de 1.500
polticos disidentes, entreg su informe al Presidente,
quien nunca lo dio a conocer al pblico. Nepal tuvo dos
comisiones sobre desaparecidos ante la disolucin de la
primera por cuestionamientos de la independencia de algunos de sus
miembros. En Bolivia, la Comisin de la Verdad se desintegr tres
aos despus de creada sin presentar sus conclusiones.
Otros pases, por el contrario, crearon unas comisiones de la verdad, la reconciliacin, la justicia y la reparacin que investigaron y
revelaron las causas, los autores y las violaciones a los derechos humanos cometidas durante un perodo y una situacin determinados. De
distintas maneras, llegaron a una misma conclusin: Nunca ms.
Nunca ms desaparecidos como los 2.279 que la Comisin de la
Verdad y la Reconciliacin de Chile registr con nombres propios.
Nunca ms las 13 mil vctimas de Sierra Leona, entre ellas las 1.012
afectadas por violencia sexual y reclutamiento forzado. Nunca ms
la desaparicin de 16 mil personas, el asesinato de 62 mil y el des-

3 hechos del callejn

afp Martn van der Belen

Introduccin
En algunas, sin embargo, hay
cuestionamientos y dudas porque
no tuvieron la independencia que
se esperaba, porque fueron ms las
expectativas que generaron que lo
que realmente lograron o, como en el
caso de Uganda, porque excluyeron
de sus investigaciones abusos de actores clave rebeldes responsables
tambin de numerosas violaciones.
Per, por ejemplo, tuvo entre uno
de sus mayores retos proteger a los
testigos e informantes, quienes en
algunas ocasiones fueron detenidos
por las fuerzas estatales despus de
presentar sus testimonios.
Los informes finales de estas
comisiones y las investigaciones
sobre ellas coinciden en armar que
la reconciliacin debe tener bases
rmes sobre la verdad y la justicia,
y se facilita al comprender y compartir experiencias. Que la verdad
signica mirar el pasado aunque sea
doloroso y as muchos argumenten
que eso slo sirve para revivir odios.
Que la justicia es tambin una va
fundamental para la paz. Que la
La violencia ha llevado a que nias como ella dejen sus pueblos y se refugien en campamentos, en Chad.
reparacin no se limita a dinero en
pero con un rcord en violacin de los derechos humanos. A quienes efectivo, sino que va mucho ms all. Y que la no repeticin exige ir
ayudaron a reconstruir parte de la historia de Guatemala, El Salvador, a las races que generaron tanta violencia.
Como lo dijeron especialistas en el tema, las comisiones ayudan
Per, Chile, Sudfrica, Sri Lanka, Sierra Leona y Uganda se les pidi
escribir en relacin directa con las vctimas: los principales retos y a revelar la historia oculta de la violencia y son slo un mecanismo
problemas que enfrentaron sus comisiones, el grado de participacin investigador, entre muchos que existen para tratar un legado de abuque tuvieron las vctimas, cmo trataron los temas de reparacin y sos a escala masiva. Y en el caso de las comisiones que han buscado
reconciliacin y cules fueron los resultados para la sociedad y para la verdad, ellas han tenido una amplia aceptacin como instrumento
las propias vctimas y sus familias. Estas son algunas de las comisiones de proteccin de derechos humanos, como lo advierten los expertos
ms conocidas por diferentes razones: por su mandato directo de con- Augusto Ramrez Ocampo y Ernesto Borda en su obra Un mecanismo
seguir la verdad o de buscar la reconciliacin y la reparacin; por su alternativo para el conocimiento de la verdad del conicto colombiano:
metodologa; su conformacin; su grado de independencia; su alcance; anlisis comparado.
su impacto e, incluso, sus imperativos ticos y legales.
En algunos casos, como Sudfrica y Sierra Leona, se recuerdan por la Recomendaciones, en el papel?
integracin pluralista de sus miembros. En otros, como Chile y Argenti- Varios invitados de estas ocho comisiones del mundo reconocen la
na, porque a pesar de sus leyes de punto nal o la obediencia debida ausencia de voluntad poltica y el poco esfuerzo de algunos gobiernos
para implementar sus recomendaciones.
las comisiones sacaron a la luz pblica lo que se quera ocultar.
Pero estn de acuerdo en el papel que histricamente han tenido
Otras se destacan porque se centraron en revelar la suerte de miles
de desaparecidos (Sri Lanka); porque sus miembros y colaboradores las vctimas y la sociedad civil, acompaadas de la iglesia y organismos
fueron todos internacionales (El Salvador); porque fueron las primeras internacionales entre otros, en la creacin de estas comisiones, en su
en hablar directamente sobre la reconciliacin y en otorgar amnista a puesta en marcha y funcionamiento y en la vericacin de la ejecucin
los perpetradores (Sudfrica); porque al lado de este tipo de comisio- de sus recomendaciones. Tambin coinciden en que las comisiones se
nes se crearon otras con mayores poderes y alcances, como la Corte juegan su legitimidad y por lo tanto su destino por las decisiones que
tomen y por sus propios actos.
Especial de Sierra Leona.
Este especial es, ante todo, un homenaje a las vctimas. A ellas que
Cada una de ellas intent, con mayor o menor xito, descubrir la
verdad en pasados que avergenzan; lograr la reconciliacin as se durante largo tiempo llevaron su sufrimiento a solas, ocultando su
hablara de rencores de ms de treinta aos; generar un nuevo orden historia para sobrevivir y evitarles dolor a sus hijos. A ella, la madre
moral, poltico y militar y crear los mecanismos concretos, desde de Chile, que un da tuvo que explicarle a su hijo de cinco aos que
pedaggicos hasta polticos, para evitar que la historia de violencia as como a los animales y a las ores, a los hombres tambin, a veces,
los matan los hombres. W
volviera a repetirse.

4 hechos del callejn

Amrica L atina

Las vctimas y las comisiones


de verdad en Amrica Latina
Un recorrido por las comisiones de la verdad y reconciliacin de Argentina,
Chile, El Salvador, Guatemala y Per, entre otras, reeja sus diferencias y
similitudes y las dicultades y retos que asumieron ante vctimas que exigan
justicia, verdad y reparacin, en algunos casos preparadas para exigir sus
derechos y, en otros, sin organizacin para hacerse escuchar.

Por Esteban Cuya


Centro de Derechos Humanos de Nuremberg

en diversos grados, elaboraron crudas radiografas de la violencia


poltica y las violaciones a los derechos humanos o infracciones
al derecho internacional humanitario, y propusieron medidas de
reparacin y reconciliacin.
Los procesos en estos pases conrmaron que el acceso a la verdad
y a la justicia es un requisito para abrir puertas a la reconciliacin de
la sociedad. El Estado no puede renunciar a su obligacin de ejercer
justicia sin debilitarse. Al negarse a hacer justicia, ante hechos que
contradicen leyes del Estado, ste se desacredita.
Una contribucin decisiva para la creacin de las comisiones de
verdad fue aportada por el Tribunal tico internacional, llamado
Tribunal Rusell. Su primera accin fue juzgar en 1967 la guerra
de Vietnam, en la que el ejrcito de Estados Unidos cometi muchos
crimenes contra la humanidad, tipicados en los principios de
Nuremberg. Posteriormente este Tribunal juzg, entre 1973 y 1975,
a las dictaduras de Amrica Latina y poco despus a la Repblica
Federal de Alemania por la discriminacin laboral contra muchos
Desde 1981, cada ao, las Madres de la Plaza de Mayo marchan frente a la Casa
Rosada, en Buenos Aires.

afp Juan Mabromata

arantizar a las vctimas de violaciones de los derechos


humanos el acceso a la verdad y la justicia por los
hechos que sufrieron es una obligacin indiscutible
de los Estados miembros de las Naciones Unidas.
Esta responsabilidad de toda sociedad democrtica
no siempre se cumple. El nivel de esclarecimiento de los crmenes
de derechos humanos reeja la independencia del poder judicial,
la libertad de informacin y la voluntad del Estado para honrar sus
compromisos internacionales.
Es por eso que las comisiones de verdad, una vez terminada la
Guerra Fra, se constituyeron en diversos pases del mundo como un
importante mecanismo extrajudicial para confrontar los crmenes
de derechos humanos cometidos durante los regmenes totalitarios
o dictaduras militares e intentar un nuevo acuerdo social que abra
las puertas a la recuperacin del Estado de derecho y, en algunos
casos, posibilite la reincorporacin plena del pas a la comunidad
internacional.
As lo entendieron en Chile, Argentina, El Salvador, Guatemala,
Hait, Panam, Per y, ms recientemente, en Mxico, Uruguay, Brasil y Paraguay, donde se constituyeron comisiones de verdad que,

5 hechos del callejn

Getty Images afp

Amrica L atina
en el contexto de la violencia poltica o guerra civil, y apoy el trabajo de presin dentro
de la oea, la onu y la Unin Europea para
que exigieran el n de los delitos contra los
derechos humanos y de lesa humanidad.
Asimismo, las redes nacionales e internacionales de solidaridad y derechos humanos
aportaron al sensibilizar a la opinin pblica
sobre las graves consecuencias del terrorismo de Estado y la necesidad de atender los
reclamos de las vctimas.

Primeros pasos: investigar


Desde la Comisin de Argentina, creada en
1983, hasta la Comisin de Per, en el 2001, los
procesos de bsqueda de la verdad en Amrica Latina se han ido perfeccionando gracias a
una destacada contribucin de miembros de
organismos de derechos humanos y entidades locales e internacionales. Enfrentar crticamente el pasado reciente de violaciones de
los derechos humanos en Amrica Latina no
ha sido fcil. Al principio el trabajo pionero
fue cumplido por los llamados organismos no
gubernamentales, que constituyeron secretamente comisiones de verdad, algunas veces
sufriendo graves riesgos1. Posteriormente,
al iniciarse la transicin a la democracia o
al rmarse acuerdos de paz entre grupos
armados irregulares y los gobiernos nacionales, las comisiones de la verdad trabajaron
pblicamente. Entre sus miembros haba
expertos nacionales e internacionales que
se comprometieron a asesorar organismos
de las Naciones Unidas.
En Argentina, tras el n de la dictadura
militar de 1976-1983, el presidente constitucional Ral Alfonsn cre la Comisin
Ningn conicto ni razn justica la desaparicin de una persona. Es el dolor de esta mujer tras los ataques
Nacional sobre la Desaparicin de Personas,
de la milicia de Artistide en Hait.
Conadep (Decreto 187, 15 de diciciembre de
pensadores crticos. Actuando en favor de las vctimas y contra las 1983), con un mandato de investigacin muy especco: esclarecer
polticas sistemticas de desinformacin utilizadas en la Guerra Fra, los hechos relacionados con la desaparicin de personas. Una vez
el Tribunal juzg poltica y moralmente los regmenes dictatoriales instalada la Conadep, a pesar de las crticas a su funcionamiento,
de Chile, Argentina, Bolivia, Uruguay y Paraguay. Aos ms tarde formul un llamado a dar testimonios sobre los hechos de violencia
dio lugar al Tribunal Permanente de los Pueblos (tpp), que inves- el cual concit la inmediata respuesta de la poblacin en un formitig, juzg y conden durante 1989 y 1991 los crmenes de lesa dable proceso de reconstitucin de la memoria colectiva. As, muy
humanidad en Amrica Latina revisando las masivas violaciones pronto se produjo un aluvin de denuncias y testimonios dentro del
a los derechos humanos y la impunidad reinante en 12 pases del pas por parte de miles de exiliados argentinos en Espaa, Estados
continente, entre ellos Uruguay, Argentina, Per, Chile, Guatemala, Unidos, Venezuela y Mxico, entre otros pases.
La Conadep revel cmo se organiz la accin represiva de los
Bolivia, Panam y Colombia.
Con su actuacin, no bien vista por los gobiernos de turno, este militares que haban tomado el poder con un golpe de Estado; destribunal tico les ofreci a las vctimas de detenciones arbitrarias, cribi cientos de casos de secuestros, torturas, detenciones ilegales
secuestros, tortura, desaparicin forzada, masacres u otras violacio- y cautiverio de prisioneros en centros de detencin clandestinos y
nes a los derechos humanos y a las organizaciones de solidaridad demostr que, en muchos casos, los militares tomaron a la familia
y defensa legal una plataforma para que fueran escuchadas dentro completa como vctima, organizaron partos en los campos de deteny fuera del pas.
El tpp favoreci la creacin de redes entre las organizaciones de 1. El trabajo pionero lo he explicado en mi informe titulado Las comisiones de
familiares de los desaparecidos, torturados, secuestrados o asesinados
verdad en Amrica Latina reriendome a ellas como Comisiones no ociales.
6 hechos del callejn

y estableci que toda vctima tiene derecho a la justicia y, en consecuencia, no es legtimo hacer distincin alguna al momento de
someter estos casos a la labor jurisdiccional. Tambin comprob que
las vctimas no son sujetos pasivos, sin capacidad de reaccionar ante
los hechos, sino seres humanos ntegros, con capacidad de accin
e interpelacin. Ni la vulneracin de sus derechos ni los daos que
les fueron inigidos han podido mellar su irreductible humanidad.
Y como conclusin constat la debilidad de las organizaciones de
vctimas. Ello porque en la mayora de los casos las vctimas eran
campesinos pobres, con poca conciencia de derechos, difcil acceso
a la justicia, dbiles redes sociales y escasos contactos urbanos. Esta
debilidad favoreci la impunidad de los perpetradores. En Per la
Comisin reconoci pblicamente la persistencia de la Asociacin
Nacional de Familiares de Secuestrados, Detenidos y Desaparecidos

afp Jaime Razuri

cin y se apropiaron de los bebs nacidos en cautiverio. Tambin


descubri la conducta cmplice del poder judicial, como lo seala su
informe: Cmo se explica que los jueces no hayan ubicado a ningn
secuestrado despus de varios aos que tomaron estado pblico las
versiones de quienes, con mejor suerte, fueron liberados? (sic). Adems, insisti: Durante el perodo en que se consum la desaparicin de
personas la va judicial se convirti en un recurso casi inoperante.
En su momento, la Comisin de la Verdad y Reconciliacin de Per
(cvr) tambin reconoci en su informe que en miles de testimonios
recogidos por los entrevistadores de la cvr se aprecian narrativas
desgarradas, permanentes retornos a la instancia del trauma, sublimaciones y justicaciones que nos hacen comprender que rendir
testimonio no es solamente contribuir al esclarecimiento de un hecho,
sino tambin una forma de procesar un duelo largamente postergado,
un indispensable instrumento teraputico. Comprendiendo esta situacin,
en Guatemala, Panam y Per, y ms
recientemente en Chile, las comisiones
de la verdad pusieron especial atencin a
las excavaciones de las fosas clandestinas
para hallar a los desaparecidos.

Las voces de las vctimas


Despus del trabajo de la comisin
argentina, otras comisiones de la verdad asumieron la denicin de vctima
establecida en la Declaracin sobre
los principios fundamentales de justicia
para las vctimas de delitos y del abuso
de poder, adoptada por la Asamblea
General de la onu en su Resolucin
40/34 del 29 de noviembre de 1985. All
se precisa que vctimas son las personas
que, individual o colectivamente, hayan
sufrido daos, inclusive lesiones fsicas
o mentales, sufrimiento emocional, prdida nanciera o menoscabo sustancial
de los derechos fundamentales como
consecuencia de acciones u omisiones
que violen la legislacin penal vigente En toda Amrica Latina miles de personas han clamado por la verdad para dignicar la memoria de sus familiares
en los estados miembros, incluida la que muertos en conicto o vctimas de regmenes dictatoriales.
proscribe el abuso de poder.
La vctima incluye, adems, a los familiares o personas a cargo que del Per (Anfasep), conformada en su abrumadora mayora por mutengan relacin inmediata con la vctima directa y a las personas que jeres ayacuchanas, quechua hablantes, de escasos recursos.
hayan sufrido daos al intervenir para asistir a la vctima en peligro o
Las vctimas de violaciones a sus derechos tienen que ser escupara prevenir la victimizacin.
chadas por instancias que cuenten con la capacidad de satisfacer sus
Ya desde 1985, la onu ofreci un marco conceptual para orientar los demandas de justicia y de reparacin. Aceptar lo contrario es una
esfuerzos de superacin de la impunidad estableciendo que las vctimas negacin del Estado de derecho. Sin la persecucin penal de delitos
tendrn derecho al acceso a la justicia, obtendrn reparacin me- establecidos por las leyes nacionales y los tratados internacionales
diante procedimientos ociales u ociosos que sean expeditos, justos, de derechos humanos no es posible alcanzar la reconciliacin entre
poco costosos y accesibles y gozarn de proteccin de su intimidad, vctimas y victimarios.
garanta de seguridad, as como la de sus familiares y la de los testigos
Las vctimas y el diseo de las comisiones
en su favor, contra todo acto de intimidacin y represalia2.
La Comisin de Per, muy acertadamente desde el inicio de su En los casos de Hait y Per algunos organismos de derechos humanos
trabajo en el 2001, decidi dar prioridad a las voces de las vctimas participaron activamente en el diseo del trabajo de las comisiones,
para lo cual sistematizaron sus aos de trabajo con las organizaciones
2. Mximo Pacheco, Los derechos humanos. Chile, Editorial jurdica, Documentos representativas de los familiares de los desaparecidos o asesinados
en la guerra interna. As se produjo una inuencia indirecta de las
Bsicos, pp. 619-622.
7 hechos del callejn

afp

Amrica L atina

En la Plaza de Armas de La Paz, una mujer aymara muestra la foto de su hijo asesinado, junto a otros cientos de familiares de bolivianos asesinados o desaparecidos.

vctimas en el proceso de diseo del trabajo de las comisiones. En


ambos casos se haba producido poco antes una transicin a regmenes democrticos.
En Hait el presidente constitucional en el exilio, Jean Bertrand
Aristide, encarg en enero de 1994 al Centre International des Droits
de la Personne et du Dveloppement Dmocratique, de Canad, formular una propuesta para el establecimiento de una Comisin de la
Verdad con el n de investigar las atrocidades cometidas y reparar
los daos causados.
En el Per, tras la fuga del dictador Alberto Fujimori, el gobierno de
transicin de Valentn Paniagua con a su ministro de justicia, Diego
Garca Sayn, experto de la Comisin Andina de Juristas, la tarea de
formular la propuesta de una comisin de la verdad para el Per, como
lo venan reclamando intensamente las ong y los familiares de las
vctimas de la violencia. Inmediatamente diciembre de 2001 se constituy el Grupo de Trabajo Interinstitucional para la creacin de una
comisin de la verdad con participacin de representantes de varios
ministerios, la Defensora del Pueblo, la Conferencia Episcopal Peruana,
el Concilio Nacional Evanglico del Per y la Coordinadora Nacional
de Derechos Humanos. As se reconoci el aporte que la sociedad civil
podra dar al proceso de verdad, justicia y reconciliacin.
En el resto de pases fue natural que las comisiones de la verdad
solicitaran el apoyo de las organizaciones de familiares de desaparecidos, como tambin de las organizaciones no gubernamentales de
derechos humanos, algunas de las cuales, como la Federacin Latinoamericana de Asociaciones de Familiares de Detenidos-Desaparecidos
(Fedefam) y el Grupo de Apoyo Mutuo (gam), tienen estatuto consultivo en el Consejo Econmico y Social de las Naciones Unidas.
En Chile, el presidente Patricio Aylwin mediante el Decreto 355 del
Poder Ejecutivo del 25 de abril de 1990 le encomend a la Comisin
contribuir al esclarecimiento global de la verdad sobre las ms graves
violaciones a los derechos humanos cometidas en los ltimos aos
sea en el pas o en el extranjero si estas ltimas tienen relacin con el

8 hechos del callejn

estado de Chile o con la vida poltica nacional, con el n de colaborar


con la reconciliacin de todos los chilenos y sin perjuicio de los procedimientos judiciales a que puedan dar lugar tales hechos.El presidente
Aylwin tambin encarg a la Comisin reunir antecedentes que permitan individualizar a sus vctimas y establecer su suerte o paradero.
En el decreto se especic que se entender por graves violaciones las situaciones de detenidos desaparecidos, ejecutados y
torturados con resultados de muerte, en que aparezca comprometida
la responsabilidad moral del Estado por actos de sus agentes o de
personas a su servicio, como asimismo los secuestros y los atentados
contra la vida de personas cometidos por particulares bajo pretextos
polticos. Se excluy de la competencia de la Comisin investigar
los casos de los miles de prisioneros polticos que sufrieron torturas
y sobrevivieron al terrorismo de Estado. Estas otras vctimas seran
atendidas ms tarde con una tercera Comisin extrajudicial denominada Comisin Nacional sobre Prisin Poltica y Tortura, creada
en agosto del 2003 por el presidente Ricardo Lagos Escobar, al desmoronarse el poder de facto del ex dictador Pinochet, para seguir
avanzando en el delicado proceso de sanar las heridas producidas
por las graves violaciones a los derechos humanos ocurridas entre
el 11 de septiembre de 1973 y el 10 de marzo de 1990.
La Comisin sobre Tortura, presidida por el obispo catlico Sergio
Valech Aldunate, conrm que la prisin poltica y la tortura, al marcar las vidas de miles de hombres y mujeres, tambin inciden en el
presente. Por eso, agreg que el reconocimiento de las vctimas como
individuos y como ciudadanos implica reconocer que fueron objeto de
atropellos, que fueron violados sus derechos bsicos por agentes del
Estado y que el Estado asume las responsabilidades que se derivan de
este reconocimiento. La Comisin ha buscado que esto se reeje en las
medidas que se proponen, tanto en las simblicas como materiales,
en las individuales y en las colectivas. Esto implica tambin reconocerlas como sujetos partcipes en la implementacin de las medidas
de reparacin y no como meras beneciarias de ellas.

Esta Comisin logr recibir informaciones por parte de 35.868 personas, vctimas directas o familiares directos de personas fallecidas,
actualmente residentes en Chile y en otros 40 pases del mundo. Al
concluir sus investigaciones, la Comisin reconoci como vctimas
de prisin poltica y tortura a 28.459 personas, entre ellas 3.621 mujeres y 1.244 menores de edad, todos ellos con derecho a recibir una
reparacin del Estado.
La Comisin Chilena sobre Prisin Poltica y Tortura reconoci en
su informe nal que los resultados del trabajo habran sido inalcanzables de no mediar la colaboracin de miles de vctimas, quienes, en
muchos casos, por n se decidan a hablar de experiencias que nunca
antes haban referido. Ello permiti acabar denitivamente con la
conspiracin de silencio sobre la tortura predominante por dcadas
en el pas. Los sobrevivientes de la dictadura chilena esperaron ms
de 30 aos despus del golpe de Estado para ser reconocidos en su
pas como vctimas y con derecho a reparacin de los daos causados.
De esta manera se puede ver que a mediano plazo es posible corregir
errores iniciales de las comisiones de verdad y reconciliacin y cumplir con todo el universo de vctimas de la violencia poltica.
En el Per particip en algunas reuniones entre las vctimas de
la violencia poltica y los comisionados de la verdad, en diferentes
lugares del pas. En una primera reunin con los comisionados, los
familiares de los desaparecidos o asesinados sintieron que por n
podan liberar tanto dolor, tanta rabia reprimida, tanta pena acumulada, tantas palabras, pero que por instinto de supervivencia los
haban mantenido ocultos, suprimidos. Llorar se convirti en un acto
de dignidad humana al dar testimonio de la lealtad con su ser querido.
Los familiares aprovecharon la ocasin para criticar la incapacidad
del Estado para controlar las llamadas fuerzas del orden, que cometieron crmenes tan aberrantes contra poblaciones inocentes y
exigir, nuevamente y a viva voz, justicia y reparacin. En agosto del
2002 la cvr realiz una audiencia pblica en Tingo Mara y a travs
de la televisin estatal le present al pas los casos de vctimas que
haban sufrido violencia por parte de las fuerzas militares y policiales
y del grupo terrorista Sendero Luminoso.

afp Matas Recart

La participacin de las vctimas en las investigaciones


Cuando se crearon las comisiones de la verdad, en la mayora de los
casos las vctimas de la violencia ya tenan una larga tradicin de
lucha por la justicia, la verdad y
la reparacin.
Las Madres de Plaza de Mayo,
de Argentina, son conocidas en
todo el mundo por su lucha,
modelo que sirvi para conformar organismos similares
en pases latinoamericanos as
como en Turqua, Chechenia y
Uzbekistn.
En El Salvador, mediante
anuncios en los principales
peridicos, radio y televisin,
la Comisin de la Verdad invit

a las vctimas a declarar ante ella y a presentar sus denuncias. Inicialmente, el llamado no dio los resultados esperados por el miedo
que albergaban quienes haban sufrido tortura o secuestros, porque
an tenan a su familiar desaparecido o porque los principales responsables de los crmenes todava estaban en el poder, como ocurri
en Guatemala, Hait, Argentina y Chile.
En coordinacin con organismos de derechos humanos y con
entidades de la onu, la comisin salvadorea garantiz la seguridad
a quienes desearan declarar con entrevistas en lugares secretos,
ofrecidos por la Iglesia catlica, y con tecnologa para evitar que
los declarantes fueran identicados por voces y que desconocidos
grabaran dichas conversaciones. Entre septiembre de 1997 y abril de
1998 los investigadores de la Comisin de Esclarecimiento Histrico
de Guatemala visitaron cerca de 2.000 comunidades y recogieron
cerca de 500 testimonios colectivos y 7.338 individuales. En Per,
17 mil personas ofrecieron sus testimonios a la Comisin, cifra que
pudo haber sido mayor pero que lo impidi el temor de muchas
vctimas, en algunos casos ante fallas en el acercamiento a ellas.
Por ejemplo, en Tocache, una de las zonas ms afectadas por la
violencia despus de Ayacucho y Huancavelica, cientos de vctimas
no dieron su testimonio porque los entrevistadores enviados por la
Comisin los citaron en un local de la municipalidad, ubicado cerca
de la comisara de la guardia civil, donde an trabajaban agentes
policiales sospechosos de ser los mayores violadores de los derechos
humanos en la regin. La Comisin peruana recibi informaciones
sobre 23.969 casos de personas muertas y desaparecidas entre 1980
y el 2000, segn revela su informe nal.
La Comisin de Hait creada con el Decreto del 28 de marzo de 1995
para investigar las violaciones cometidas entre el 29 de septiembre de
1991 y el 15 de octubre de 1994 constat, con investigaciones en el
pas y el exterior, 1.348 casos de violacin del derecho a la vida, 333 de
desaparicin forzada y 576 ejecuciones sumarias. Tambin descubri
83 casos de violaciones sexuales por motivos polticos, acompaados
de extorsin y amenazas a otros miembros de la familia.
Fue clave para orientar la amplitud de las investigaciones el contacto directo de los comisionados de la verdad o de los investigadores
contratados con sobrevivientes de masacres o de tratos crueles y
degradantes. Este conocimiento directo de los graves hechos ocurridos durante la poca de la violencia llev a las comisiones de Hait

En La Realidad, Chiapas, los nios


observan a los rebeldes zapatistas
durante las negociaciones de paz con
el gobierno de Mxico, en 1995.

9 hechos del callejn

Amrica L atina
y Per, por ejemplo, a calicar la violacin sexual como tortura y
delito en contra de la humanidad, en ambos casos, por lo tanto,
imprescriptibles y no amnistiables.
Al nalizar su trabajo la Comisin de Per haba acumulado un
inmenso material documental, con declaraciones jurdicas, testimonios, videos, grabaciones, fotografas y otros recursos facilitados
por los familiares de las vctimas y las organizaciones de derechos
humanos, y que de acuerdo con el mandato recibido, fue transferido
a la Defensora del Pueblo para preparar la judicializacin de los
casos denunciados por la Comisin.
Esta transferencia del archivo marca una gran diferencia con las
comisiones de El Salvador y Chile, donde el material documental de
sus comisiones fue llevado al extranjero o se declar cerrado por
muchos aos. En el caso de Chile, por ejemplo, los archivos sobre
la tortura slo se podrn hacer pblicos despus de 50 aos del n
del trabajo de la comisin.
En el caso de Hait, la Comisin recomend al gobierno hacer todas las gestiones necesarias para lograr que el gobierno de Estados
Unidos devolviera los archivos militares sustrados el 3 de octubre
de 1994 por la polica militar estadounidense, durante la ocupacin
del pas, poco antes del retorno de Aristide al poder.

afp Demostenes Angel

Verdad y justicia no se pueden negociar


En opinin de los grupos representativos de las vctimas de violaciones a los derechos humanos, la verdad y la justicia no se pueden
negociar. Son derechos irrenunciables. Es necesario que los perpetradores de los delitos sean castigados. Adems hace falta, como
paso previo a la reconciliacin, que se les restituya a las vctimas
los bienes que les fueron despojados, que se les reconozca su digni-

dad y que se les reintegre a la sociedad civil como ciudadanos con


plenos derechos.
Mientras el Estado en los pases donde se crearon estas comisiones
no cumpla con sancionar a los culpables de actos de violaciones a
los derechos humanos, la rehabilitacin moral de las vctimas y la
reconciliacin sern imposibles. Toda reconciliacin genera obligaciones a las partes que se reconcilian, como el reconocimiento
de culpa, la responsabilidad penal por actos ilegales cometidos y el
compromiso de no repeticin de los hechos.
Con bastante razn la Comisin peruana precis que una transicin democrtica que renuncie a ajustar las cuentas del pasado y a
establecer responsabilidades tiene un profundo dcit de legitimidad.
La cvr est convencida de que el mantenimiento de la impunidad
niega principios elementales de la democracia, puesto que consagra
retroactivamente el crimen y establece diferenciaciones odiosas entre personas que debieran ser iguales ante la ley. Asimismo record
que rearmando los principios establecidos en Nuremberg, los pases
han empezado a aplicar el principio de que nadie est por encima
de la prohibicin universal de cometer crmenes de lesa humanidad,
crmenes de guerra o genocidio y, en particular, que los jefes de
Estado no gozan de inmunidad absoluta que los proteja del inters
universal de castigar tales actos de barbarie. Al entregar su informe
nal, adems de dirigirse a la nacin, a los actores de la violencia,
a los poderes del Estado y a las organizaciones de la sociedad civil,
esta comisin se dirigi a las vctimas que son quienes han sufrido
ms directamente la violencia y [...] han constituido el centro de preocupacin de la cvr con la esperanza de que encuentren expresada
su voz en el Informe y de que hallen tambin en l las razones que
satisfagan sus demandas de justicia y solidaridad. W

Diez aos despus de la invasin de Estados Unidos a Panam, en 1989, los nios adornan la tumba de un familiar muerto en los enfrentamientos.

10 hechos del callejn

afp Orlando Sierra.

Guatemal a

Los indgenas, sin participar directamente en la confrontacin, fueron las poblaciones ms afectadas en el conicto de Guatemala.

Guatemala: unas vctimas


ansiosas de hablar
En febrero de 1999 la Comisin para el Esclarecimiento Histrico de
Guatemala present su informe nal, en el cual se haca nfasis en
atender el sufrimiento de las vctimas. Hoy en da el conicto armado
que termin hace casi diez aos parece ser una cosa del pasado.
No obstante, es difcil que se repare completa y satisfactoriamente cada
reclamo de las diferentes vctimas.

Por Christian Tomuschat


Ex presidente de la Comisin para el Esclarecimiento Histrico de Guatemala
Christian Tomuschat. Profesor de Derecho
constitucional e internacional en Alemania,
ha sido miembro del Comit de Derechos
Humanos, creado por el Pacto Internacional
de Derechos Civiles y Polticos, y miembro
de la Comisin de Derecho Internacional de
la onu. Entre 1990 y 1993 fue relator de la
Comisin de Derechos Humanos de la onu
para la situacin de derechos humanos en
Guatemala.

e acuerdo con el Acuerdo de Oslo del 23 de junio de 1994 entre el Gobierno de Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional de Guatemala
(urng), la Comisin para el Esclarecimiento Histrico de Guatemala (ceh)
tena un mandato que haca nfasis, sobre todo, en el sufrimiento de las
vctimas. Ya en el primer prrafo de la parte operativa, donde se establecieron las nalidades del acuerdo, se especic que le corresponda a la ceh esclarecer
con toda objetividad e imparcialidad las violaciones a los derechos humanos y los hechos
de violencia que han causado sufrimiento a la poblacin guatemalteca, vinculados con el
enfrentamiento armado.

11 hechos del callejn

afp Jorge Uzon

Guatemal a

Miembros del comit de defensa civil marchan en


Aguacatn para entregar sus armas.

As se aseguraba que tuvieran una voz


todos aquellos que, durante dcadas, haban

sufrido las consecuencias devastadoras del


conicto interno, que no fue solamente un
enfrentamiento armado entre las fuerzas de
seguridad del Estado y las fuerzas guerrilleras, sino que termin convertido en la
persecucin sin piedad de cualquier persona
que estuviera en desacuerdo con alguno
de esos dos bloques antagnicos. Aunque
originalmente el conicto se caracteriz
como una lucha entre las diferentes tendencias del grupo ladino (quienes comparten
la cultura hispnica) de la poblacin guatemalteca, su carcter cambi con el correr
de los aos. La poblacin maya estuvo
cada vez ms involucrada y deba resistir
los esfuerzos de ambos grupos por ganar
adeptos para sus polticas. Finalmente los
mayas se encontraron atrapados entre los
dos partidos de oposicin y sin ninguna
proteccin por parte de las instituciones del
Estado que, al contrario, los consideraba
como enemigos que deban ser combatidos
por todos los medios. Dado este trasfondo
general, desde el inicio se hizo evidente
que las investigaciones asignadas a la ceh
deban enfocarse desde la perspectiva de las
vctimas. Y, de hecho, fue mucho ms fcil
establecer contacto con las vctimas que
recibir testimonios de los victimarios.
Las vctimas estaban ansiosas por hablar
de manera clara sobre las amargas experiencias del pasado, los atropellos a los que

fueron sometidos, la discriminacin que


sufrieron y el desdn que haban aguantado durante dcadas y aun por siglos.
Para muchos de ellos, las entrevistas con
miembros de la ceh y sus investigadores
representaron la primera oportunidad para
abrir sus memorias y contarle a alguien los
horrores que haban padecido. En muchas
ocasiones se poda constatar, casi visiblemente, el efecto saludable que en ello produca el solo hecho de revelar los momentos ms oscuros de sus vidas personales.
En cambio, los victimarios no tuvieron
inters en hacer declaraciones francas
y abiertas sobre sus propias actividades
criminales, ya que la ceh no les ofreca ninguna ventaja sustancial. La ceh, a diferencia de la Comisin de Sudfrica, no tena
autoridad alguna para otorgar amnistas.
Su tarea se limitaba a recibir las declaraciones de aquellos que estaban dispuestos
a testicar para elaborar un informe comprensivo, teniendo en cuenta la evidencia
recogida, y formular recomendaciones
generales con el n de promover la paz y la
armona nacional en Guatemala.

El contacto con las vctimas


Durante el tiempo de su existencia, la ceh
que se haba establecido principalmente
debido a los deseos expresos de la sociedad
civil tuvo el apoyo de todas las organiza-

Guatemala, 34 aos de conicto

l conicto armado comenz en


Guatemala en 1962 y termin,
ocialmente, el 29 de diciembre
de 1996 con la rma de los Acuerdos de
Paz, despus de provocar ms de 200 mil
muertos, un alto porcentaje para una poblacin que en 1979, en pleno perodo de
confrontacin, era de 7.050.000 habitantes, en su mayora descendientes de los
mayas. En 1962 se fundaron las Fuerzas
Armadas Rebeldes (far), una coalicin de
movimientos insurgentes que inclua a
ociales disidentes del Ejrcito. El ejrcito guatemalteco, con el respaldo norteamericano, lanz su primera campaa
contrainsurgente, que provoc unos ocho
mil muertos, la mayora civiles. Sin embargo, nuevas organizaciones subversivas, como la Organizacin Revolucionaria
del Pueblo en Armas, orpa, se crearon.
Entre 1970 y 1986 diferentes gobiernos militares como los de los gene-

12 hechos del callejn

rales Romeo Lucas Garca y Efran Ros


Montt cometieron las peores violaciones de los derechos humanos.
En 1982, los grupos guerrilleros y el
Partido Guatemalteco del Trabajo se
unieron para formar la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (urng).
Despus de un complejo proceso de
dilogo y negociacin, el Gobierno y
la urng rmaron diferentes acuerdos,
entre ellos el Acuerdo sobre el establecimiento de la Comisin para el esclarecimiento histrico de Guatemala, de junio
de 1994. En septiembre del mismo ao la
Asamblea General de las Naciones Unidas estableci una Misin de Vericacin
de los Derechos Humanos en Guatemala.
En diciembre de 1996 el Gobierno y
la urng llegaron a un acuerdo sobre los
detalles de una cesacin del fuego, las
reformas constitucionales y el rgimen
electoral, sobre la reincorporacin de

la urng a la vida poltica de Guatemala.


En 4 de diciembre, en Oslo, rmaron el
Acuerdo sobre el cese denitivo al fuego, a lo que sigui un acuerdo nal de
paz, el Acuerdo de Paz Firme y Duradera, suscrito el 29 de diciembre de 1996.
La Misin de Vericacin de las Naciones Unidas en Guatemala, minigua,
estuvo a cargo de vericar el Acuerdo
de Oslo.
Adems del informe presentado por
la Comisin de la Verdad, la Ocina de
Derechos Humanos del Arzobispado de
Guatemala, dirigida por el padre Juan
Gerardi, present un informe sobre
violaciones de derechos humanos cometidas entre 1995 y 1998 titulado Proyecto
Interdiocesano de Recuperacin de la Memoria Histrica. Guatemala: Nunca ms
o Informe Remhi. El 26 de abril de 1998,
poco despus de la publicacin de este
informe, el arzobispo fue asesinado.

afp Fernando Morales.

La comisionada Otilia Lux de Coti entrega al representante de Naciones Unidas el informe nal de la Comisin para el Esclarecimiento Histrico.

ciones de las vctimas. Sus representantes


conaban en que el trabajo de la ceh contribuira a restaurar la dignidad de quienes
haban sido asesinados, desaparecidos, maltratados o atropellados de alguna manera.
Es verdad que muchos grupos de la sociedad
civil lamentaban que el mandato de la ceh
no se extendiera a identicar personalmente y con nombres propios a los culpables.
Eso haba sido explcitamente prohibido. El
Acuerdo de Oslo haba insistido en que las
recomendaciones y el informe de la ceh no
individualizarn responsabilidades. Esta limitacin inherente al mandato, que impuls
a la Iglesia Catlica a lanzar su propia Comisin de la Verdad1, no impidi, sin embargo,
que los diferentes grupos de las vctimas
colaboraran con la Comisin.
De hecho, las vctimas se haban comenzado a organizar aun antes de que fuera
promulgada la nueva Constitucin Democrtica en mayo de 1985. La primera organizacin fue el Grupo de Apoyo Mutuo (gam),
fundado por una joven y valiente maestra
(Nineth de Montenegro), cuyo esposo haba

sido asesinado en 1984, y por otras tres


mujeres. Otras organizaciones similares
para nombrar slo algunas eran la Coordinadora Nacional de Viudas de Guatemala
(Conavigua), un grupo llamado Familiares de
Detenidos y Desaparecidos de Guatemala
(Famdegua) y la Fundacin Myrna Mack, que
le deba su existencia a la hermana de una
joven antroploga asesinada en septiembre
de 1990 por orden del estado mayor presidencial ante el slo hecho de haber realizado estudios sobre la migracin interna en
Guatemala como consecuencia del enfrentamiento armado. Estas organizaciones no
podan operar libremente sobre la base de
garantas constitucionales ni podan realizar
sus objetivos tal como queran, sino que sus
miembros vivan bajo continuas amenazas
de muerte. Muchos de ellos fueron asesinados por militantes de la extrema derecha
que obraban bajo rdenes de instigadores
desconocidos. Esto ocurra durante la
primera dcada de la nueva Constitucin y
sigui hasta cuando se concluy el Acuerdo
de Paz, en diciembre de 19962.

1. El informe de aquella Comisin de la Verdad apareci


con el ttulo Nunca ms en abril de 1998.

2. Acuerdo de Paz Firme y Duradera, 29 diciembre


1996.

La ceh mantuvo contacto cercano con


todas aquellas organizaciones y no slo
tena una poltica de puertas abiertas,
tambin buscaba cmo aprender de estas
organizaciones lo ms que se pudiera.
Por otro lado, la ceh deni sus estrategias investigadoras independientemente,
sin asociarse con ningn elemento externo
a la hora de planicar la primera etapa de
sus labores. En realidad tena que adherir
a las estipulaciones del Acuerdo de Oslo
que le obligaban, sobre todo, a escuchar el
testimonio de toda persona que quisiera
ofrecerle informacin.
Otro asunto muy diferente, sin embargo, fue el de las recomendaciones que la
ceh deba publicar dentro del marco de su
mandato. Teniendo en cuenta que dichas
recomendaciones necesitaban recibir
informacin de todos los sectores de la
sociedad guatemalteca, la Comisin organiz un Foro Social al que invit a todas las
organizaciones sociales relevantes. A todas
se les estimul para que expresaran sus
ideas y sugerencias.
La ceh consider que sera incorrecto
de su parte incluir solamente sus propias
ideas en el informe nal. Al contrario,

13 hechos del callejn

afp Orlando Sierra

Guatemal a

La prdida de un hijo desgarr a esta mujer, como a ms de 200 mil familias que lloraron a sus muertos.

concibi sus recomendaciones como la


expresin de la voluntad de la sociedad
guatemalteca en su conjunto. Obviamente
result difcil, y aun imposible, que las
recomendaciones reejaran toda la riqueza
de las propuestas que se recibieron. En tal
caso, el Estado de Guatemala se hubiera
hundido bajo el peso de las buenas intenciones. De modo que se tuvo que reducir la
cantidad de sugerencias a un cuerpo central de evidencias que eran incontestables.
Por supuesto que la Comisin tuvo que
tener en cuenta la realidad de su posicin
particular. No era una institucin democr-

14 hechos del callejn

ticamente elegida, sino una entidad experta


que no deba meterse en los dominios de la
poltica. No obstante, las recomendaciones
se consolidaron en un documento coherente y constituyeron una base slida para el
inicio de una nueva vida para la nacin.

Reparacin y reconciliacin
Naturalmente, en la parte de las recomendaciones del informe nal, la reparacin
y la reconciliacin fueron dos asuntos
centrales. Lo ideal hubiera sido sugerir que
toda persona que hubiera recibido malos
tratos o injurias, a manos del Gobierno o

de la guerrilla, recibiera plena compensacin por sus prdidas. Pero la ceh tena
que ser realista. No podra esperar que un
programa de plena reparacin fuera asumido por la nacin guatemalteca, ya que
la simple verdad era que todos los dineros
desembolsados se sacaran primero de los
impuestos de los ciudadanos. De modo que
la ceh se limit a recomendar medidas de
indemnizacin o compensacin econmica
de los graves daos y perjuicios que fueran consecuencia directa de las violaciones
de derechos humanos o de la legislacin
humanitaria.
Por otro lado, la Comisin no vacil en
proponer formas de preservar la memoria
de las vctimas es decir, propuestas de
carcter altamente simblico. Por ejemplo, recomend que se observara un da
de conmemoracin de las vctimas, que
se construyeran monumentos y parques
pblicos para honrar su memoria, que
asignaran los nombres de las vctimas a
centros educacionales, edicios pblicos y
carreteras. Tambin se exhort al Estado
de Guatemala a buscar todos los desaparecidos y adoptar una poltica activa de
exhumaciones.
En cuanto a la reconciliacin nacional,
la ceh asumi que no podra haber paz sin
revelar toda la verdad. El prembulo al
Acuerdo de Oslo hizo hincapi en el derecho del pueblo de Guatemala a conocer
plenamente la verdad. Eso, por supuesto,
no era ms que una expectativa. Por lo general, las principales clases econmicas de
Guatemala no compartan esta losofa. En
cambio, aquellos que haban vivido marginados y bajo la sombra de la ignorancia
y la pobreza tenan que insistir en que la
verdad fuera conocida y que las lites en el
poder admitieran que s se haban cometido injusticias y crmenes en el pasado. Sin
tal reconocimiento, seguiran temiendo
que los horrores del pasado se convirtieran
en la cruda realidad del futuro.

Un proceso
de reconciliacin difcil
La Comisin recomend que Guatemala tuviera una nueva doctrina militar y que las
Fuerzas Armadas se sometieran al poder civil y fueran purgadas de todos los ociales
que haban participado en actos criminales
durante el perodo del enfrentamiento
armado. Un arreglo post-conicto nunca
se puede lograr sin rigor. Para las comunidades mayas result ser una conclusin

R E C O M E N D A D O S
Memoria del Silencio, informe de la Comisin para el Esclarecimiento Histrico:
http://shr.aaas.org/guatemala/ceh/mds/spanish/
Ms informacin sobre la Comisin: http://www.usip.org/library/truth.html
http://www.ictj.org/en/where/region2/518.html
Las Comisiones de Verdad en Amrica Latina: www.derechos.org/koaga/iii/1/cuya.html
Sobre Acuerdo de paz y el establecimiento de la Comisin para el Esclarecimiento Histrico:
http://www.congreso.gob.gt/gt/acuerdos_de_paz.asp
Acuerdos de paz: http://www.usip.org/library/pa/index/pa_guatemala.html
Misin de Vericacin de las Naciones Unidas en Guatemala, minigua:
http://www.un.org/spanish/Depts/dpko/dpko/co_mission/minugua.htm
http://www.onu.org.gt/publicaciones.asp
Informe de la Iglesia Catlica Guatemala: Nunca ms: http://www.odhag.org.gt/
Conferencia internacional sobre la reconciliacin en Guatemala:
http://www.gtz.de/de/dokumente/es-reconciliation-guatemala.pdf

Arz, que cuando se present el informe


rega en el momento al pueblo guatemalteco
y a las Naciones Unidas (febrero de 1999),
tuvo poco inters en acoger sus sugerencias.
Saba que, a los pocos meses, iba a terminar su perodo de administracin. Antes de
asumir el poder, el gobierno siguiente, el de
Alfonso Portillo, prometi ejecutar todas las
recomendaciones de la Comisin, pero muy
pronto ste estaba involucrado en escndalos de corrupcin y otras irregularidades.
Como resultado, nuevamente casi nada se
logr.
Solamente el gobierno actual, el del
presidente Oscar Berger, ha tomado ciertas
iniciativas para ofrecerles compensacin a
los que ms sufrieron. Lanz un Programa
Nacional de Resarcimiento de dimensiones
bastante modestas. Desafortunadamente no fue posible establecer una entidad
que hiciera monitoreo para supervisar la

implementacin de las recomendaciones


de la Comisin.
Ms de siete aos han pasado desde
que se present el informe de la ceh y el
ambiente general en Guatemala parece
haber cambiado. Ahora ya nadie se atrevera a negar que el enfrentamiento armado
gener la muerte de cientos de miles de
ciudadanos. En un pas con una poblacin extremadamente joven, el conicto
armado que termin formalmente hace
casi diez aos ya parece ser una cosa del
pasado. Hoy, para los jvenes los problemas actuales tienen prioridad: el desempleo y la delincuencia comn son los males
que deben afrontar de manera cotidiana.
En estas circunstancias es muy difcil que
sean completamente cumplidas cada una
de las legtimas exigencias que por aos
presentaron y reclamaron las vctimas del
enfrentamiento armado. W

afp Jorge Uzon

especialmente apreciada el hecho de que


la ceh hubiera encontrado que, en ciertos
momentos, se haba cometido genocidio
en algunos lugares. Ninguna institucin
ocial haba determinado un hecho de esta
naturaleza en el pasado. La poblacin maya
lo consider como el reconocimiento de
que por n la vida de un miembro de su
comunidad ya no tena un valor secundario
ni ubicado muy por debajo de la vida de un
miembro del grupo ladino.
No hace falta un largo estudio para
mostrar que una verdadera reconciliacin
nacional no se logra fcilmente ni se puede
obtener de la noche a la maana en un pas
que, durante siglos, ha sido incapaz de formar una comunidad nacional genuina, y ha
existido como la conguracin de muchos
grupos separados donde el grupo ladino siempre ha exigido y ha jugado el
papel decisivo en los asuntos polticos. Es
posible, sin embargo, que el informe de la
Comisin haya abierto los ojos de muchos
guatemaltecos que antes no haban tomado
conciencia de sus propios prejuicios.
Un verdadero proceso de reconciliacin
nacional debe ir de la mano con mejores
oportunidades educativas para la juventud
maya. Mientras slo un mnimo porcentaje
de la poblacin maya tenga acceso a las
instituciones de educacin superior, ser
incapaz de asumir el papel que merece en
las funciones pblicas y al que tiene derecho de acuerdo con el hecho de ser numricamente una mayora en la composicin del
pueblo guatemalteco.
Como ya se ha visto, el informe de la
ceh est orientado esencialmente hacia las
vctimas. La Comisin quiso
mejorar la suerte de las vctimas mientras que promova
la paz y la reconciliacin. En
trminos generales alcanz a
lograr un equilibrio razonable
entre los requerimientos de
la justicia social, por un lado,
y, por el otro, las capacidades
reales de la maquinaria estatal,
que por cierto es bastante
dbil. Lamentablemente, los
gobiernos de Guatemala han
hecho poco para implementar las recomendaciones del
informe. El Gobierno de lvaro
Por el conicto, los indgenas abandonaron sus tierras y se llevaron consigo
los restos de sus familiares.

15 hechos del callejn

El Salvador

La comisin de El Salvador:
de la locura a la esperanza

Douglas Cassel. Abogado especializado

Esta comisin centroamericana, surgida de los Acuerdos de Paz, se destac por su carcter internacional, por el ambiente de polarizacin en el
que funcion, porque tuvo slo ocho meses para cumplir con su labor
y porque mencion los nombres de los responsables de violaciones a
los derechos humanos cometidas durante 12 aos de guerra entre el
Gobierno y el fmln. Pese a los esfuerzos, pocas recomendaciones de la
Comisin fueron llevadas a la prctica.

en Derechos Humanos, Derecho Penal


Humanitario y Derecho Internacional. Ha
sido consultor en derechos humanos para
las Naciones Unidas, la Organizacin de
Estados Americanos, el Departamento de
Estado de los Estados Unidos, y la fundacin
Ford. Actualmente se desempea como
profesor de Derecho del Notre Dame Law
School (Estados Unidos).

Nios entre los 12 y 15 aos se entrenan para ser parte

Asesor jurdico de la Comisin de la Verdad y editor del informe nal De la locura a la esperanza: la guerra de 12 aos en El Salvador

urante 1992 y 1993 la Comisin de las Naciones Unidas para la Verdad en El


Salvador investig las violaciones de los derechos humanos que ocurrieron durante la guerra civil en el pas.
En la guerra interna de El Salvador, que tuvo lugar entre 1980 y 1992,
se enfrentaron la guerrilla del Frente Farabundo Mart para la Liberacin
Nacional fmln y las fuerzas de seguridad del gobierno y sus aliados, los escuadrones
de la muerte. Se estima que 75 mil salvadoreos perdieron la vida durante estos aos.
La guerra se caracteriz por una violencia exagerada en contra de civiles y por una
impunidad absoluta para los responsables. De los 22 mil casos individuales de violencia
registrados por la Comisin, ms de 60% fueron ejecuciones extrajudiciales y otros 25% fueron desapariciones forzadas. Muy pocas vctimas sobrevivieron. Un 20% de los casos fueron
afp Dominique Faguet

de las las del frente Guacamaya del fmln.

Por Douglass Cassel

16 hechos del callejn

afp Edgar Romero

torturas, a menudo brutales, y sus autores


buscaron no tanto ganar informacin de
inteligencia, sino aterrorizar a la poblacin
civil. Muchos casos incluyeron mltiples violaciones (lo que explica que los porcentajes
sumen ms del 100%). Esta violencia qued
registrada en De la locura a la esperanza: La
guerra de los  aos en El Salvador, el reporte de la Comisin presentado en 1993.
A diferencia de otras comisiones de la
verdad, la de El Salvador fue poco usual, si
no nica, en por lo menos cuatro aspectos.
Primero, era totalmente internacional.
Establecida por los Acuerdos de Paz de
1992 propiciados por las Naciones Unidas
entre el gobierno y el fmln, la Comisin
tuvo tres miembros: el ex presidente de
Colombia, Belisario Betancur; el ex canciller de Venezuela, Reinaldo Figueredo
Planchart, y el profesor de la Universidad
George Washington de los Estados Unidos,
Thomas Buergenthal, quien antes era juez
de la Corte Interamericana de Derechos
Humanos. El personal de la Comisin tambin fue extranjero: aproximadamente 25
profesionales, entre ellos quien escribe.
Segundo, la Comisin funcion durante
una poca en la que las brasas de la guerra
todava quemaban. El pas, de unos cinco
millones de habitantes, estaba agudamente polarizado y el nivel de desconanza
mutua entre los partidarios del gobierno y
de la guerrilla era casi insuperable. Persista el temor a la muerte o a la desaparicin.
Testigos claves se negaron a colaborar con
la Comisin por temor a que ellos o sus familias fueran asesinados, lo que exigi que
se asegurara una reserva total. Eran pocos
los salvadoreos que no se identicaban
con un lado o con el otro del conicto
armado. De all el carcter exclusivamente
internacional de la comisin.
Tercero, la Comisin dio los nombres de
los responsables, entre ellos los altos jefes
militares del pas, porque se desconaba
de la capacidad del poder judicial para
hacer justicia y, adems, para evitar la impunidad perpetua. En el ambiente de temor
y polarizacin, mencionarlos con nombres
propios le echaba gasolina al fuego, pero
no haba otro remedio si el objetivo era, al
n, la verdad.
Cuarto, la Comisin contaba con uno
de los plazos de trabajo ms reducidos
de cualquier comisin de la verdad: seis
meses, que en el camino aumentaron a un
total de ocho meses para tener el tiempo
necesario para elaborar el informe. Este

Los campesinos esperan las actividades para conmemorar un aniversario ms de la masacre de El Mozote.

fue terminado una vez la Comisin que


enfrent varias amenazas traslad su
personal y sus archivos a la sede de las
Naciones Unidas, en Nueva York.

Los desafos
Cules fueron los mayores desafos de la
Comisin en cuanto a las vctimas? En primer
lugar, en el 85% de los casos las vctimas ms
directas ya haban fallecido, haban sido
ejecutadas o estaban desaparecidas. El testimonio directo era, entonces, el de la madre
que perdi al hijo o el de la esposa viuda. Los
familiares y los sobrevivientes de las torturas
deban evitar las excesivas expectativas ante
la realidad de la poca justicia para los pobres
salvadoreos y, por lo tanto, la impunidad
en casos de violaciones de derechos humanos cometidas por las fuerzas de seguridad.
Por eso, ante la presencia de las Naciones
Unidas hay una alta expectativa de lograr
la verdad, el castigo y la reparacin. No fue
fcil, adems, explicar qu era una comisin
de la verdad y cules eran sus facultades
no jurisdiccionales y muy limitadas,
sobre todo ante una poblacin de familiares
de vctimas muy humildes, en su mayora
campesinos sin mayor educacin formal.

Y fue ms difcil an porque las vctimas


sobrevivientes no tenan pruebas de la
responsabilidad individual de los crmenes,
aunque s de la responsabilidad institucional. Quienes dieron su testimonio armaron que en muchos casos llegaron unos
soldados y se llevaron al hijo o al marido.
Pero quines eran? Y, ms importante,
quin dio la orden? No saban y no tenan
por qu saberlo.
Para aclarar tales informaciones, la Comisin tuvo que interrogar a otros testigos,
principalmente a algunos militares que
conocan la verdad y quienes, por algn
motivo, quisieron compartirla con los comisionados de las Naciones Unidas.
Otro desafo fue el tiempo para la labor
investigativa de la Comisin. Con tan slo
seis meses, en un ambiente de temor
continuo y con vctimas alejadas de la sede
y hasta de las ocinas de campo, recibir las
denuncias de 75 mil vctimas fue una misin imposible. Llegaron a las instalaciones
de la Comisin tan slo la dcima parte:
unos 7 mil denunciantes.
Este nmero, sin embargo, fue signicativo. Por eso, un equipo de investigadores
recibi sus denuncias durante meses. Adi-

17 hechos del callejn

El Salvador
Trabajo a puerta cerrada
Entre las vctimas de las atrocidades en El
Salvador se encontraban varios personajes
de perl nacional e internacional, entre
ellos el arzobispo monseor scar Arnulfo Romero; el padre jesuita y rector de
la Universidad Centroamericana, Ignacio
Ellacura, y otros cinco sacerdotes de la
universidad; los dirigentes polticos del
Frente Democrtico Revolucionario; un
procurador general de la Repblica; un ex
presidente de la Corte Suprema de Justicia
y varios otros magistrados. La Comisin
investig los casos de todos ellos.
Sin embargo, ms all de sus familias y
aldeas, la gran mayora de las vctimas eran
desconocidos: campesinos, vctimas de masacres masivas como la de El Mozote, ocurrida en 1981. Eran vctimas de una guerra en
la cual la estrategia militar del gobierno se
basaba en quitar el agua al pez. Y en esas
palabras, los campesinos eran el agua.
Eran tambin, aunque en menor nmero,
sindicalistas urbanos, estudiantes universitarios, catequistas de la iglesia popular,
maestros de colegio y cualquier persona
sospechosa de simpatizar con la guerrilla.
Con pocas excepciones, las vctimas eran los
pobres, los vulnerables, los sectores marginales de la sociedad salvadorea.

An cuando contaban con sus defensores en cierto grado el fmln y las


distintas ong de derechos humanos, que
por supuesto tambin tenan sus propios
intereses las vctimas no tuvieron una
participacin directa ni en la sociedad ni
en el trabajo de la Comisin. As, por ejemplo, no tuvieron que ver directamente con
el diseo de la Comisin, cuyo mandato fue
acordado entre el gobierno y el fmln con la
consultora de las Naciones Unidas.
Indirectamente, sin embargo, en la
medida en que el fmln representaba a
varios sectores de vctimas por supuesto
no las vctimas generadas por el frente
guerrillero, que eran un 5% del total se
puede decir que s hubo una participacin
de sectores de vctimas en la elaboracin
del mandato de la Comisin.
Otro aspecto a tener en cuenta fue cmo
las vctimas actuaron frente a la Comisin. No se organizaron entre s, sino que
prerieron colaborarles a las distintas ong,
como el Socorro Jurdico de la Universidad
de El Salvador, que envi sus denuncias
y planteamientos a la Comisin. En ese
sentido, las ong hicieron un buen trabajo
Miles de salvadoreos celebran en la plaza central de
El Salvador la rma del acuerdo de paz.
afp Francisco Campos

cionalmente y gracias a las labores previas


de las organizaciones no gubernamentales,
la Comisin registr otros 15 mil casos
documentados por ellas.
Para la Comisin no fue posible investigar todos los casos ni ir al fondo de cada
uno de ellos, salvo unos 30 casos ilustrativos de los patrones de violencia. Lo que s
logr, y aun as trabajando da y noche en
los pocos meses disponibles, fue registrar
los 22 mil casos en un anexo al informe,
en el cual se indic nombre, fecha, lugar,
naturaleza de la violacin y la institucin
denunciada como posible responsable. Se
hizo un anlisis estadstico de todo lo que
result, pero no se prepararon informes
individuales.
Por otra parte, si para los denunciantes
fue difcil dar sus testimonios por el dolor
que vivieron y el trauma an presente en
muchos, recibirlos tambin lo fue para el
personal de la Comisin. Hay que prepararse para escuchar, cara a cara y a travs
de las lgrimas, la tragedia humana. Hoy
da esto se entiende, pero en esos aos de
las recin nacidas comisiones de la verdad
ramos an inocentes. No previmos que
era necesario proteger a las vctimas y
tambin a quienes se encargaron de tomar
sus testimonios.

18 hechos del callejn

afp Yuri Cortez

Las mujeres cargan los restos de sus familiares asesinados por los escuadrones de la muerte, en la masacre de ro Tomayate.

porque reunieron denuncias y formularon


propuestas para que fueran incluidas en las
recomendaciones.
Esta Comisin, entre tanto, para evitar
que fuera vista como parcializada o a favor
de algn sector, preri no tener contacto
directo con las vctimas. Por eso, apenas de
manera excepcional recibi algunas denuncias y realiz unas cuantas reuniones con las
vctimas para escuchar sus planteamientos.

A diferencia de otros pases, en el proceso de El Salvador no hubo ni podan


darse audiencias pblicas. El ambiente de
temor y el peligro real para cualquier testigo
que declarara de manera pblica llev a la
conclusin de que el trabajo de la Comisin
tena que llevarse a cabo a puerta cerrada.
En su informe, la Comisin opin que para
lograr la reconciliacin nacional se necesitaba la verdad, la justicia y la reparacin.

Por eso, entre otros aspectos, los comisionados incluyeron medidas importantes
para conseguir la verdad y recomendaron
la creacin de un Foro de la Verdad y la
Reconciliacin, que sera una instancia nacional para dar seguimiento a las recomendaciones de la Comisin.
En cuanto a la justicia, la Comisin indic
que no se poda lograr la justicia penal en el
sistema judicial salvadoreo hasta que ste

El Salvador: de la guerra civil al acuerdo de paz

l Salvador, pas centroamericano,


con una poblacin de 6.990.657
habitantes, estuvo regido por
gobiernos militares dictatoriales desde
1930 hasta 1979, los cuales cometieron
abusos contra la poblacin y abrieron
paso a la guerra civil que comenz en
1980. A nales de la dcada del setenta
comenzaron a surgir grupos de izquierda, como el Ejrcito Revolucionario del
Pueblo (erp) y las Fuerzas Armadas de
Resistencia Nacional (farn).
Las Fuerzas Armadas aumentaron la represin y conformaron grupos paramilitares de extrema derecha llamados escuadrones de la muerte, que se convirtieron
en instrumentos de terror que realizaron
violaciones a los derechos humanos,
principalmente en contra de opositores o
sospechosos de ser contrarios al rgimen.
En marzo de 1980, mientras ociaba
una misa, fue asesinado el arzobispo de
San Salvador, monseor scar Arnulfo

Romero, hecho que polariz an ms la


situacin poltica del pas y se convirti
en un hito del irrespeto de los derechos
humanos. En mayo de 1980, el fpl y
las farn se unicaron en la Direccin
Revolucionaria Unicada (dru), que
en octubre de ese ao se transform
en el Frente Farabundo Mart para la
Liberacin Nacional (fmln), guerrilla
que buscaba la toma del poder por la
va poltico-militar. Su primera ofensiva se produjo en enero de 1981 y dej
centenares de muertos. El gobierno de
Estados Unidos, en cabeza de Ronald
Reagan y en el marco de la Guerra Fra,
brind asistencia militar y econmica al
gobierno de El Salvador para combatir a
la guerrilla. En noviembre de 1989, bajo
el gobierno de Alfredo Cristiani, de la
Alianza Repblica Nacionalista, el fmln
realiz la mayor ofensiva armada en
medio del conicto, denominada ofensiva nal. En ese mismo ao las partes

reconocieron la imposibilidad de dar n


a la confrontacin por la va militar, por
lo que decidieron tomar el camino de la
negociacin. Con la colaboracin de las
Naciones Unidas, Gobierno y fmln rmaron el Acuerdo sobre Derechos Humanos
en 1990, y el Acuerdo de Mxico en 1991,
el cual estableci la Comisin de la Verdad. Finalmente, se rm el Acuerdo de
Chapultepec en enero de 1992, que dio
n a la confrontacin. Durante la guerra
civil, en la que se estima que las vctimas
fueron 75.000 salvadoreos, se cometieron asesinatos, torturas, allanamientos,
detenciones arbitrarias, declaraciones
extrajudiciales y ataques indiscriminados
contra la poblacin civil, entre otros.
Las principales vctimas fueron sindicalistas, dirigentes estudiantiles, lderes
religiosos, miembros de organizaciones
de derechos humanos, organizaciones
de familiares de vctimas y campesinos
acusados de apoyar al fmln.

19 hechos del callejn

afp Yuri Cortz

El Salvador

La guerrilla del fmln celebra con sus familiares la rma del acuerdo de paz con el gobierno.

fuera reformado. Por ello, no recomend


amnista ni procesos penales en un sistema
judicial que consideraba viciado. Recomend ms bien una reforma judicial profunda
y la destitucin de todos los magistrados de
la Corte Suprema de Justicia.
Asimismo, la Comisin seal que no
era justo mantener en prisin a unos pocos
condenados de menor grado mientras que
los mayores responsables quedaban en libertad. Por lo tanto, apoy un indulto para
los pocos que estaban en la crcel.
La Comisin recomend reparacin material y moral para las vctimas. As, le sugiri
al Gobierno crear un fondo de reparacin en
el que la comunidad internacional dedicara,
por lo menos, el 1% de su cooperacin.
En cuanto a reparacin moral, propuso
la declaracin de un da para recordar a las
vctimas y la construccin de un monumento nacional, en que aparecieran los nombres de todas las vctimas como va para
reconocer su dignidad y los graves delitos
cometidos en su contra.

20 hechos del callejn

Sin embargo, salvo la reforma judicial,


la no reeleccin de la Corte Suprema y el
indulto para un grupo de encarcelados, no
se cumpli ninguna recomendacin de la
Comisin en el tema de la reparacin material o moral. Esto se debi a una serie de
factores, entre ellos los siguientes:
La intransigencia del gobierno, que
permaneca en manos del mismo partido poltico que haba manejado el pas durante los
ltimos aos de la guerra y cuyo fundador
Roberto DAubuisson haba sido nombra-

do por la Comisin como autor intelectual


del asesinato de monseor Romero.
El poder real, de hecho continuo, de
los mismos militares y civiles responsables de las violaciones graves de derechos
humanos.
El hecho de que la Comisin fuera
exclusivamente internacional. Al terminar su gestin sali del pas, aun cuando
permaneci en el territorio la misin de las
Naciones Unidas, encargada del seguimiento del proceso.
La falta de coordinacin ecaz dentro
de las Naciones Unidas y sobre todo con
las instituciones nancieras multilaterales.
La falta de incidencia de los sectores
sociales de las vctimas en la sociedad
salvadorea a diferencia, por ejemplo, de
Chile y Argentina, donde un gran nmero de
vctimas era de la clase media y s inua en
el pas una vez se restaur la democracia.

Los principales resultados


A pesar del incumplimiento en las recomendaciones en el tema de las reparaciones, las
vctimas s ganaron luego de la labor de la
Comisin. Entre otros aspectos, lograron:
Una versin autorizada y pblica (si
bien poco difundida) de la verdad de su
historia, que hasta la fecha no ha sido desmentida de una manera creble.
La jubilacin, pocos meses despus, de
los miembros del alto mando de las fuerzas
armadas que fueron mencionados por la
Comisin por su participacin en graves
violaciones a los derechos humanos.
La no reeleccin de la Corte Suprema
de Justicia.
Muchas reformas institucionales que,
si bien se ubicaban en el marco del proceso
de paz, recibieron un impulso importante
ante las recomendaciones de la Comisin.
En n, se logr un aporte importante
para la construccin de un nuevo El Salvador, aunque se hizo poco para cerrar las
heridas del pasado. W

R E C O M E N D A D O S
Informe de la Comisin, De la locura a la esperanza: http://www.uca.edu.sv/publica/idhuca/cv.pdf
www.usip.org/library/tc/doc/charters/tc_elsalvador.html
Ms informacin sobre la Comisin: http://virtual.ues.edu.sv/
http://es.wikipedia.org/wiki/Firma_de_los_Acuerdos_de_Paz
http://www.nacionesunidas.org.sv/sitio/index.php?option=com_content&task=view&id=13&Itemid=35
Las Comisiones de Verdad en Amrica Latina: www.derechos.org/koaga/iii/1/cuya.html
Instituto de Derechos Humanos de la Universidad de Centroamrica Jos Simen Caas:
http://www.uca.edu.sv/publica/idhuca/indice.html

Per

En Per, verdad
construida con la palabra
de las vctimas
La Comisin de la Verdad y Reconciliacin del Per, integrada por 12
ciudadanos, trabaj durante 26 meses para cumplir un mandato legal
muy complejo y ambicioso: investigar los crmenes y violaciones de
derechos humanos cometidos entre 1980 y 2000, contribuir a hacer
justicia penal y, entre otros, presentar recomendaciones para reparar
a las vctimas.

Salomn Lerner Febres. Actualmente es


el presidente del Instituto de Democracia
y Derechos Humanos y rector emrito en
la Ponticia Universidad Catlica del Per.
Graduado en Derecho y doctor en Filosofa.
Entre los cargos ocupados se destacan:
vicepresidente de la Regin Andina de la
miembro del Consejo Universitario de la
Ponticia Universidad Catlica del Per;
miembro del Jurado del Tribunal de tica del
Consejo de la Prensa del Per y presidente

afp Alejandra Brun

Unin de Universidades de Amrica Latina;

de la Unin de Universidades de Amrica


Latina (udual).

Por Salomn Lerner Febres


Ex presidente de la Comisin de la Verdad
y Reconciliacin de Per

n las dos ltimas dcadas del siglo xx la sociedad peruana vivi


un intenso proceso de violencia.
Fue iniciado por la organizacin
maosta conocida como Partido
Comunista del Per-Sendero Luminoso, la
cual fue combatida por las Fuerzas Armadas
y la polica del Estado peruano. Entre ambos, adems de otros protagonistas menores
como el Movimiento Revolucionario Tpac
Amaru, las organizaciones campesinas de
autodefensa y pequeos grupos paramilitares, ocasionaron miles de prdidas humanas
y materiales y protagonizaron una masiva
violacin de derechos humanos.
En 2001, en un contexto de transicin
poltica tras la huida del pas de Alberto
Fujimori, se cre la Comisin de la Verdad
con el encargo de investigar los hechos
sucedidos durante aquellos aos violentos.
Poco despus fue rebautizada como Comisin de la Verdad y Reconciliacin (CVR)
por el presidente Alejandro Toledo.

Al cumplirse un ao de la difusin del informe de la


Comisin, los familiares de las vctimas se reunieron
frente al Congreso para exigir respuestas al gobierno.

21 hechos del callejn

Per

Per, 20 aos de conicto

er, pas suramericano con una


poblacin de 27.219.264 habitantes, enfrent un conicto armado
interno entre 1980 y 2000, cuyo principal
protagonista fue el Partido Comunista
del Per-Sendero Luminoso (pcp-sl),
liderado por Abimael Guzmn.
En 1980 este grupo maosta declar,
en el departamento de Ayacucho, la
guerra al Estado peruano. Al comienzo el
conicto fue tratado de manera marginal. Sendero Luminoso fue percibido
como una organizacin pequea, por lo
que el tema no ocup un lugar importante en la agenda gubernamental. Sin
embargo, la situacin cambi a partir
de dos eventos: el rescate de presos
senderistas de la crcel de Huamanga, en
marzo de 1982, y el posterior asesinato
por parte de la polica de senderistas
internados en el hospital de Huamanga.
Para 1982 era ya difcil para el Gobierno controlar la expansin de Sendero
Luminoso, lo que llev al presidente

Sendero Luminoso deni una nueva


estrategia para hacer presencia en todo
el pas y focaliz su ofensiva en las zonas
urbanas. Las fuerzas armadas, por su
parte, organizaron frentes contrasubversivos y fomentaron la conformacin de
autodefensas.
Bajo el gobierno de Alberto Fujimori se ampli la discrecionalidad de las
Fuerzas Armadas y disminuy el control
de sus acciones subversivas. En 1992 fue
capturado Abimael Guzmn y en consecuencia disminuyeron las acciones de
Sendero Luminoso, aunque el gobierno
mantuvo su esquema contrainsurgente.
Aunque la Comisin de la Verdad
y Reconciliacin de Per recibi reportes de 23.969 peruanos muertos o
desparecidos, sus propias estimaciones
indican que la cifra superara 2,9 veces
esa cantidad. Segn el informe, Sendero
Luminoso fue responsable del 53,6% de
las vctimas y los agentes del Estado, del
37,2%.

secuelas dejadas por ste en la poblacin


peruana; hacer recomendaciones para
reparar a las vctimas; y para establecer
reformas institucionales y dejar iniciado un
proceso de reconciliacin.
Al concluir su perodo de trabajo, en agosto de 2003, la cvr present a los presidentes
de los poderes del Estado Ejecutivo, Legislativo y Judicial y al pas un Informe nal
que contiene el resultado de sus investigaciones as como las recomendaciones.
afp Alejandra Brun

La Comisin fue una organizacin estatal


independiente sin atribuciones judiciales;
estaba integrada por 12 ciudadanos elegidos sin criterio de representacin, que
trabajaron durante 26 meses para cumplir
un mandato legal muy complejo y ambicioso: investigar los crmenes y violaciones de
derechos humanos cometidos entre 1980
y 2000; contribuir a hacer justicia penal;
brindar una explicacin de los factores que
hicieron posible el conicto; determinar las

Fernando Belaunde, en diciembre, a


entregar el control de la zona de emergencia de Ayacucho a las Fuerzas Armadas. A partir de 1983 se recrudecieron
las acciones de este grupo y aument la
violenta respuesta militar.
En 1986, ante la represin desmesurada por parte del Estado y a pesar de
la presin nacional e internacional para
que el Ejrcito respetara los derechos
humanos, ocurri la masacre de reclusos en los centros penitenciarios de
Lurigancho y El Frontn, conocida como
La masacre de los penales, en donde
murieron ms de 300 internos. A partir
de este hecho, Sendero Luminoso increment sus acciones tanto dentro como
fuera de Ayacucho.
El pas entr en un perodo de crisis
econmica e hiperinacin que gener
pobreza extrema en muchos sectores
marginados del pas y el colapso de
servicios bsicos para los ciudadanos. En
1989 la crisis se intensic.

Trabajo con vctimas:


retos y problemas
Como otras comisiones antes de ella, la
cvr del Per tom la palabra de las vctimas como la fuente principal de su investigacin. No se trat solamente de una
decisin pragmtica ante la imposibilidad
de citar judicialmente a los victimarios a
rendir declaraciones. Esta fue una decisin
principalmente tica: ese ejercicio nacional
de buscar la verdad, que sera indito y tal
vez irrepetible, tena que ser una instancia
para escuchar la voz de los silenciados, de
quienes por lo general no tienen acceso a
la palabra pblica. Una verdad construida
con la palabra de las vctimas y, al mismo
tiempo, ajustada a rigurosos criterios de
validez desde el saber jurdico e histrico-social tendra no solamente autoridad
cientca sino tambin una fuerte autoridad moral.
Los testimonios de quienes sufrieron
directa o indirectamente la violencia se
tomaron casi 17 mil serviran, as, para
establecer la verdad sobre los crmenes cometidos. Es decir, cada uno de ellos dara
Los habitantes de Ayacucho esperan con expectativa la
llegada de la Comisin de Verdad y Reconciliacin.

22 hechos del callejn

afp Jaime Razuri

Los peruanos realizaron una gran caminata por la paz y solidaridad con el propsito de llamar la atencin sobre el cumplimiento de las recomendaciones de la Comisin.

noticia, debidamente corroborada, de un


acto especco cometido por una persona
particular en un lugar y en un momento
determinado. Nos llevara a determinar la
verdad en su dimensin ms estrictamente fctica y, mediante el anlisis jurdico,
a sealar el crimen en que se incurri y,
eventualmente, a su responsable.
Al mismo tiempo, el conjunto de esas
voces, en la medida en que sealaba
tendencias, formas generales de comportamiento, experiencias repetidas de persona
en persona, servira para rescatar la verdad
histrica: comprender el aspecto general del
proceso, de los factores que lo produjeron y
de las secuelas que dej en la poblacin.
Para cumplir la tarea de tomar la palabra de las vctimas fue necesario vencer
varios retos y problemas, algunos de
carcter sociopoltico y otros de carcter
tcnico. Entre los primeros se cuentan la
necesidad de sobrepasar el clima de temor
lgicamente existente y de crear conanza
en la Comisin. Sobre lo primero, es pertinente recordar que cuando la cvr hizo su
trabajo, las acciones armadas se hallaban
prcticamente extintas. Eso no signicaba,
sin embargo, que las vctimas no temieran

que su testimonio les acarreara represalias. Como en muchos conictos internos


en diversas partes del mundo, despus del
cese de la violencia en el Per vctimas y
victimarios todava coexistan en el mismo
espacio social. Es lo terrible de este tipo de
violencia: su nalizacin solamente inaugura una etapa de convivencia en la zozobra,
en la desconanza, en el justicado temor.

Condencialidad, crucial
En ese contexto, las garantas de condencialidad de parte de la cvr fueron
cruciales para que el deseo de compartir
las historias de violencia pesara ms que
el comprensible temor en el nimo de las
vctimas. De otro lado, hay que tomar en
cuenta que en una sociedad tan golpeada
por la violencia, la conanza en las instituciones por parte de la poblacin se halla
profundamente mellada. No fue obvio para
todas las vctimas, desde un primer momento, que la comisin era una adecuada
depositaria de su palabra. Esta duda no se
deba necesariamente a desconanza hacia
la cvr y sus integrantes, sino a un cierto
escepticismo de las vctimas sobre el destino de su testimonio: antes de la comisin

varias organizaciones las haban entrevistado y ellas se sentan desalentadas ante la


perspectiva de relatar por tercera o cuarta
vez su historia sin resultados visibles.
Una comisin como sta necesita saber
ganarse la conanza de las vctimas, lo cual
solamente se puede lograr siendo, desde el
inicio, sincero y honesto sobre las intenciones que se tienen y lo que se puede ofrecer.
La comisin fue meridianamente clara en
eso: era una organizacin del Estado, si
bien independiente, y sin atribuciones para
imponer sanciones ni otorgar amnistas ni
para brindar reparaciones u otros tipos de
resarcimiento. Quera or la palabra de las
vctimas para reconstruir la verdad y para
devolver a sus voces la presencia pblica y
el reconocimiento ocial que secularmente
les haban sido negados. Sobre ese entendimiento, las vctimas conaron en la Comisin y no fueron defraudadas.
Finalmente, queda la cuestin de ndole
tcnica: pedir la palabra a miles de personas es un asunto delicado y puede ser sumamente frustrante si no se toman las previsiones para dar buen uso a esas palabras
valiosas. Darles buen uso, en este caso, no
implica solamente orlas con respeto, sino

23 hechos del callejn

Per
poner en marcha los medios tcnicos para
su adecuada conservacin, registro, procesamiento y anlisis, de manera que de esas
palabras surja verdaderamente un relato
poderoso y difcil de ser cuestionado.

afp Jaime Razuri

Caracterizacin de las vctimas


Si bien el trabajo con las vctimas es
siempre complejo y delicado, se hace
ms manejable en la medida en que ellas
cuenten con algn grado de organizacin
o de institucionalidad. Eso es importante,
adems, porque en Per las vctimas, como
en la mayora de conictos internos, se
encuentran entre los estratos socioeconmicos ms pobres y excluidos de la poblacin. En el caso peruano las vctimas eran
mayoritariamente poblacin rural andina.

Dado el patrn que sigue en el pas la


exclusin, esas vctimas no han tenido
no tienen todava grandes posibilidades de ser odas y mucho menos de inuir
en el debate pblico. Son la poblacin a la
cual se aproximan los polticos cada tres
o cinco aos para pedir votos a cambio
de promesas que se olvidan muy pronto.
Fueron tambin, lgicamente, las poblaciones que Sendero Luminoso y las fuerzas
del Estado escogieron como blanco para
sus estrategias de tierra arrasada. Es, por
ltimo, la misma poblacin que hoy en
da todava no recibe atencin bsica del
Estado aun cuando se han demostrado los
crmenes que se cometieron en su contra
y los graves perjuicios generados por la
violencia.

Un sector considerable de esa poblacin, por fortuna, haba sido atendido


desde los aos de la violencia por diversas
organizaciones de derechos humanos. Algunas de ellas notoriamente, madres de
desaparecidos, mujeres rurales que desde
los primeros aos ochenta se decidieron a
reclamar por sus hijos fueron pioneras
en la tarea de organizarse. Ellas y muchas
otras organizaciones de vctimas y defensoras de derechos humanos fueron los
interlocutores clave de la cvr.
El mandato que la cvr cumplira fue
diseado en una mesa de conversaciones,
en la cual estuvo presente la ms grande
federacin de organizaciones de derechos
humanos, la cual abarcaba tambin grupos
de vctimas: la Coordinadora Nacional de
Derechos Humanos. As, la conformacin
de la Comisin, si bien no fue negociada
directamente con las vctimas, s fue un
asunto conocido por ellas. Ya en el trabajo
de la Comisin la interlocucin con ellas
fue permanente para las diversas tareas
que se emprendan.

Un universo de vctimas
En el conicto que sufri el Per no hubo
un solo tipo de vctimas, sino varios. Se podran diferenciar por el dao que sufrieron
o por el agente victimario. Hubo quienes
fueron vctimas de tortura y quienes eran
sobrevivientes de masacres. Hubo quienes
no habiendo sido vctimas materiales de
una violacin de derechos humanos, vivan
sin embargo prisioneras del recuerdo de
los familiares desaparecidos 15 o 20 aos
atrs a manos de Sendero Luminoso o de
las Fuerzas Armadas. A quines escuchar
con prioridad? Qu hacer con la palabra de aquellos que, por ejemplo, siendo
vctimas tambin haban sido victimarios?
Son dilemas clsicos de todo esfuerzo de
bsqueda de la verdad sobre la violencia.
La Comisin resolvi no hacer diferencias entre las vctimas sino, por el contrario, prestar odo atento a todo aquel o
aquella que alegara haber sido vctima de
una violacin de sus derechos humanos en
conexin con el conicto armado interno.
Del mismo modo, la Comisin decidi usar
su carcter no judicial como ventaja ante
las vctimas: no les exigira aportar eviEl presidente de la comisin, Salomn Lerner Febres,
en la inauguracin de una exposicin fotogrca que
mostr las violaciones cometidas durante los 12 aos
de conicto en el Per.

24 hechos del callejn

afp Jaime Razuri

Las autodefensas son inspeccionadas por los infantes de marina del Per para combatir a la guerrilla de Sendero Luminoso.

dencias de carcter legal y tomara como


vlido su relato para despus someterlo
a unos anlisis ms detenidos que dieran
mayor precisin a la verdad que se iba a
reconstruir.
Es importante sealar, por otro lado,
que en el trato con las vctimas la Comisin
tom ciertas decisiones y adopt algunos
protocolos para asegurar que siempre
existiera un trato respetuoso. As, por un
lado, la Comisin tuvo territorialmente
cinco sedes ubicadas donde la violencia
haba sido ms intensa. Dentro de cada
sede se crearon equipos itinerantes para
que recorrieran las zonas asignadas con
el n escuchar a las vctimas. La Comisin
trataba, en lo posible, de poner en accin
la experiencia de un Estado que acude en
busca de sus ciudadanos en lugar de exigirles que stos vinieran a buscarlo.
Por otro lado, los protocolos de entrevistas y las coordinaciones con las organizaciones para las tomas de testimonios dejaron
en claro que esa actividad no era solamente
una diligencia de investigacin sino tambin
un acto de reconocimiento estatal y, en
esa medida, una primera, si bien modesta,
medida de resarcimiento simblico.

Reparacin y reconciliacin
En virtud de lo sealado sobre la forma en
que buscamos la verdad, la propuesta de

reparaciones y reconciliacin tampoco poda elaborarse al margen de las vctimas. Si


ambas son el resultado de una deliberacin
interna de la Comisin, esa deliberacin no
fue nunca abstracta o limitada a posiciones de principio sin asidero en la realidad.
Ellas tomaron como punto de partida una
amplia consulta entre las vctimas: qu
consideran ellas una medida de reparacin
que restaure su dignidad?, qu tipo de
reconciliacin consideran viable?, qu
esperan que el Estado haga para que ellas
se sientan respetadas en su calidad de
ciudadanos? Sobre esa base, la Comisin
elabor sus propuestas: un plan integral de
reparaciones y una propuesta de reconciliacin que, lejos de ser un llamado a la
impunidad o al olvido, fue una demanda al

Estado para que enmendara sus relaciones


con la ciudadana excluida.
Tres aos despus de presentado el
Informe nal de la cvr del Per, y aunque
el Estado ha hecho poco por honrar sus
obligaciones de verdad, justicia y reparaciones con las vctimas, stas dan seales
de que la experiencia de la Comisin no fue
en vano: rescat sus palabras y las convirti en verdad pblica innegable.
A partir de ah, queda por recorrer un
camino todava largo y difcil para que los
derechos de las vctimas se cumplan. Pero
eso no debe ser visto como una anomala:
el nal de una comisin de la verdad marca, en realidad, el comienzo de una nueva
trayectoria hacia la realizacin de una paz
con justicia. W

R E C O M E N D A D O S
Sitio web de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin: http://www.cverdad.org.pe
Informe nal de la comisin: http://www.cverdad.org.pe/inal/index.php
Ms informacin sobre la comisin: http://www.ictj.org/en/where/region2/617.html
http://www.usip.org/library/truth.html
Democracia en el Per: http://www.pnud.org.pe/n_Democracia_Peru.asp
Comisiones de la Verdad en Amrica Latina: www.derechos.org/koaga/iii/1/cuya.html
Informe de Amnista Internacional sobre la Comisin de Verdad y Reconciliacin:
http://web.amnesty.org/library/Index/ESLAMR460032004?open&of=ESL-398
Asociacin Pro-Derechos Humanos: http://www.aprodeh.org.pe/sem_verdad/comision_verdad.htm
Portal de Derecho y Sociedad: http://www.geocities.com/alertanet/

25 hechos del callejn

Chile

afp Martin Bernetti.

La Comisin de Chile y su
misin moral e histrica

En este sitio, conocido como Patio 29, fueron enterradas las personas detenidas bajo la dictadura de Pinochet.

La Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin contribuy a que


Chile avanzara en conocer la verdad sobre las violaciones de derechos
humanos cometidas por el rgimen militar (1973 a 1990) y, de manera
detallada, sobre ms de 3.000 personas vctimas de asesinato o desapariciones y sobre la prctica de la tortura.
Jos Zalaquett. Abogado, licenciado en
Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad de Chile, doctor en Derecho, Honoris
Causa de la Universidad de Notre Dame
y City University of New York. Recibi el
Premio unesco a la Educacin en Derechos
Humanos y el MacArthur Foundation Award.
Actualmente es el codirector del Centro
de Derechos Humanos de la Facultad de
Derecho de la Universidad de Chile.

26 hechos del callejn

Por Jos Zalaquett


Ex miembro de la Comisin de Verdad y Reconciliacin

l 11 de marzo de 1990, luego de 17 aos de dictadura militar del general Augusto Pinochet, asumi la presidencia de Chile Patricio Aylwin, un candidato democrticamente elegido que representaba una coalicin de partidos opuesta
al rgimen militar.
Meses antes, en octubre de 1988, el gobierno militar sufri una derrota poltica en un plebiscito en el que se pregunt si Pinochet deba o no continuar a la cabeza del
Estado. Al siguiente ao se celebraron elecciones competitivas, las cuales gan Aylwin.

Una dictadura de 17 aos

hile, ubicado en Amrica del Sur,


tiene una poblacin de 16.432.674
habitantes, segn la proyeccin
del Censo 2002 del Instituto Nacional de
Estadstica.
Sufri una dictadura que dur 17 aos,
del 11 de septiembre de 1973 al 11 de marzo
de 1990. De acuerdo con el Programa de
Derechos Humanos del Ministerio del
Interior, durante estos aos las vctimas
de violaciones a los derechos humanos
calicadas por el Estado ascendieron a
3.195, de ellos hubo 2.008 muertos, 1.183
detenidos y desaparecidos y cuatro nonatos. Sin embargo, organismos defensores
de derechos humanos advierten que las
vctimas son muchas ms.
La dictadura comenz el 11 de septiembre de 1973, cuando las Fuerzas Armadas
derrocaron al gobierno de Salvador
Allende, quien muri en el Palacio de la
Moneda. Sus ministros y colaboradores
fueron asesinados o desaparecidos. El
general Augusto Pinochet estableci una
Junta Militar, que l presidi, y luego se

personas, prcticas criminales que, sumadas, contabilizaron 3.000 vctimas fatales.


Adems hubo aplicacin extendida de la
tortura a los detenidos por la polica secreta del gobierno militar.
Frente a esta realidad, negada o minimizada por quienes haban ocupado el poder
poltico y por sus partidarios, se haca
imperativo establecer un registro pblico
de la verdad de lo ocurrido que pudiera ser
aceptado por todo el pas. Por estas razones,

nes forzadas, ejecuciones, homicidios,


exilio y tortura, entre otros. La represin
inicial se dirigi contra amigos de Allende, lderes polticos, partidos polticos y
organizaciones de izquierda. Durante la
dcada del ochenta, con la aparicin de
manifestaciones de protesta y de organizaciones sociales de oposicin, las violaciones se ampliaron a activistas de derechos
humanos y a familiares de las vctimas. De
manera paralela surgieron los movimientos sindicales y los partidos polticos.
Ante la presin interna e internacional Pinochet llam a un plebiscito, que
se realiz el 5 de octubre de 1988, en el
cual le pregunt a la ciudadana sobre
su continuacin en el rgimen por ocho
aos ms. Pinochet perdi el plebiscito,
lo que llev a la realizacin de elecciones
presidenciales en 1989. En ellas result
elegido el demcrata cristiano Patricio
Aylwin, quien se posesion el 11 de marzo
de 1990. El nuevo presidente cre la
Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin, que trabaj entre 1990 y 1991.

el presidente Aylwin cre la Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin (1990-1991)


con el mandato de preparar un informe pormenorizado sobre las vctimas de asesinatos
polticos y desapariciones durante el perodo de gobierno militar (del 11 de septiembre
de 1973 al 11 de marzo de 1990).
La Comisin la integraron ocho personas (entre quienes haba partidarios del
rgimen militar, aunque crticos de las
violaciones de derechos humanos que

afp Martin Bernetti

El carcter de la transicin chilena a


la democracia, que se realiz dentro de
las reglas del juego jadas por el propio
rgimen militar, dej un legado de restricciones polticas e institucionales al nuevo
gobierno civil, entre ellas la integracin
del Congreso Nacional, con un nmero de
senadores designados ex ocio, adems de
los elegidos por sufragio popular.
De esta forma, aunque en la eleccin
parlamentaria de nes de 1989 la Coalicin
de Partidos por la Democracia que apoyaba a
Aylwin alcanz una mayora de votos, slo obtuvo
una minora de senadores.
Ms serio an fue el
legado de sistemticas
violaciones a los derechos
humanos cometidas por
el gobierno militar. Entre
las ms graves estaban
el asesinato poltico y la
desaparicin forzada de

autonombr Presidente de la Repblica.


Adopt el concepto de enemigo interno
y declar la guerra interna con la aplicacin de la doctrina de Seguridad Nacional, en el marco de la Guerra Fra.
Las Fuerzas Armadas asumieron el
poder ejecutivo, legislativo, judicial y
constituyente. Los medios de comunicacin fueron censurados y el establecimiento de nuevos qued supeditado a la
autorizacin del gobierno de Pinochet,
quien disolvi los partidos polticos de
izquierda y prohibi el surgimiento de
nuevos partidos.
En 1975 instituy la Direccin de Inteligencia Nacional (dina), agencia de polica
secreta que tena facultades para detener
y connar personas en los centros operativos durante los estados de excepcin.
La dina fue reemplazada por la Central
Nacional de Informacin, que funcion
hasta la restauracin de la democracia.
Los tipos de violaciones a los derechos
humanos durante la dictadura incluyeron
detenciones arbitrarias, desaparicio-

Con dignidad, los familiares de las


vctimas exigieron verdad durante
la entrega del reporte nal de la
Comisin al Presidente de Chile.

27 hechos del callejn

Chile
chos humanos, autoridades de gobierno y
lderes religiosos y que sesion entre 1999
y 2000 culmin sus funciones, las fuerzas
armadas y la polica chilena suscribieron un
documento en que se reconocan nalmente las violaciones de derechos humanos.
As, la verdad establecida por la Comisin ha pasado a ser ampliamente reconocida en Chile y a formar parte de la memoria
compartida de la nacin. Ms an, durante
la administracin del presidente Ricardo Lagos (2001-2006) se estableci una Comisin
de Prisin Poltica y Tortura, que entreg
su informe en 2004, y que dio cuenta,
nominativamente, de ms de 27.000 casos
de encarcelamiento por razones polticas
y de la prctica sistemtica y masiva de la
tortura durante el gobierno militar.

a los responsables individuales, teniendo


en cuenta que de haberlo hecho se habra
producido el equivalente moral de una
sancin penal sin que hubiera mediado
un juicio ni oportunidades de defensa. Sin
embargo, la Comisin remiti a los tribunales la informacin que pudo reunir sobre
posibles perpetradores. Con el curso del
tiempo, los nombres se hicieron pblicos
por esa va.
La Comisin consider que los familiares
de las vctimas merecan especial atencin y por eso puso especial nfasis en la
informacin de testigos y, en particular, en
la proporcionada por los familiares de las
vctimas. Adems, la Comisin cont con
un gran caudal inicial de informacin sobre
la base de los archivos judiciales y, sobre
todo, la documentacin reunida
durante los aos de la dictadura
por la Vicara de la Solidaridad, la
principal institucin de defensa
de los derechos humanos en ese
tiempo. A esta informacin se
sumaron los datos obtenidos de
agencias del Estado, como registros de salida y entrada al pas,
movimiento de correos, declaraciones de impuestos, y certicados de nacimiento, defuncin
y autopsia. Los comisionados,
acompaados por personas del
grupo, visitaron las distintas
regiones del pas para recoger los
testimonios de los familiares de
vctimas. Adems de recibirles su
declaracin, se les pidi participar
en sesiones en las que se indagaba
sobre los efectos que tuvo en ellos
la represin y se les preguntaba
sobre sus expectativas con respecto a las reparaciones y la justicia.
Miles de personas dieron
testimonio de esta forma bajo
un ambiente de respeto y consideracin en recintos de carcter ocial
que ostentaban los emblemas de la nacin,
como la bandera chilena. El ser acogidos
dignamente en las mismas ocinas pblicas
que por aos los haban rechazado o tratado con menosprecio mientras buscaban
a sus deudos, signic para los familiares
una forma de reparacin y contribuy a
que conaran en el trabajo de la Comisin.
La convocatoria pblica a las personas
que quisieran presentar su caso se llev a
cabo a travs de las autoridades de gobiernos regionales en cada zona del pas, en
afp Matias Recart

ste cometi) apoyadas por un grupo de


cerca de 60 profesionales. Este organismo
trabaj durante nueve meses, a partir de
comienzos de mayo de 1990. El 8 de febrero de 1991 entreg al presidente Aylwin
un voluminoso informe, unnimemente
aprobado, que daba cuenta de 2.279 casos
de vctimas. La Comisin no alcanz a
completar su investigacin y quedaron por
identicar centenares de otros casos1.
Pocas semanas despus el presidente
Aylwin dio a conocer el informe al pas,
el cual cre una gran conmocin en Chile.
La verdad que revel sobre ms de 3.000
personas nominativamente vctimas de
asesinato o desapariciones y sobre la
prctica de la tortura fue reconocida de inmediato en algunos casos con salvedades

Familiares de desaparecidos esperan el informe de la Mesa de Dilogo sobre Derechos Humanos.

o matices por todos los sectores polticos


y sociales. En cambio, Pinochet y otros
lderes de las Fuerzas Armadas rechazaron
pblicamente el informe.
Sin embargo, con el paso de los aos ninguno de los casos establecidos en el informe ha sido desmentido. De hecho, cuando
la Mesa de Dilogo iniciativa que reuni a
altos mandos militares, abogados de dere1. Esta tarea fue continuada y terminada por una comisin sucesora, llamada Corporacin de Reparacin y
Reconciliacin, que funcion durante cinco aos.

28 hechos del callejn

Misin moral e histrica


El informe de la Comisin se concentr en
las vctimas fatales de la represin poltica
por parte de rganos y agentes del Estado bajo el rgimen militar de Pinochet,
aunque se incluyeron tambin 90 casos
de personas asesinadas por opositores a
dicho gobierno. En todo caso, la Comisin
entendi que su misin era de un carcter moral e histrico, no legal, pues no
le corresponda juzgar y condenar a los
perpetradores. En ese espritu, la Comisin
decidi nombrar a las vctimas, mas no as

solicitud que se les hizo de abstenerse de


acechar a los testigos o a interrogarlos.
Una vez concluido el informe, se difundi ampliamente. En esto, la Comisin se
asemej a la Comisin Nacional de Desaparicin de Personas de Argentina, que se
estableci en 1984, y se diferenci de las
comisiones de verdad y reconciliacin de
Sudfrica, que funcion durante la segunda
mitad de los aos noventa, y la de Per, que
entreg su informe en 2003, luego de dos
aos de labor. En el caso de estas dos ltimas comisiones, el proceso de recoleccin
de testimonios, que fue pblico, tuvo tanta
o ms importancia que el informe nal,
ya que fue un altavoz que permiti que se
expresaran quienes haban sido reprimidos,
marginados y excluidos y quienes no haban
podido hacerse or. En Chile, en cambio, lo
fundamental era establecer una narrativa

seria que fuese aceptada por la nacin y


ayudara a superar una situacin de negacin
y de divisin. En ese sentido, la publicidad
durante el proceso de recoleccin de informacin, con toda probabilidad, habra conspirado contra el logro de este propsito.

Sobre la no repeticin
y la reparacin
La Comisin incluy en su informe un extenso captulo de recomendaciones sobre
reparaciones y sobre medidas de prevencin para evitar que se repetieran estos
crmenes. Para elaborar esta seccin sostuvo audiencias con los propios familiares de
las vctimas y con instituciones religiosas,
acadmicas y cvicas. Adems solicit, y
obtuvo, por escrito, la opinin de decenas
de instituciones especializadas, nacionales
e internacionales.

afp

coordinacin con la Comisin y contando,


adems, con la colaboracin de las organizaciones de la sociedad civil de la comarca. Esta metodologa fue especialmente
importante en la Novena Regin de Chile
(una de las trece unidades territoriales
del pas), que concentra gran porcentaje
de la poblacin indgena de la nacin,
porque contribuy a vencer los recelos
de las comunidades mapuches respecto a
presentar los casos de sus familiares. De
hecho, provinieron de esta regin un buen
nmero de los casos nuevos, es decir, de
aquellos que no haban sido conocidos con
anterioridad por organismos de derechos
humanos en Chile.
La Comisin de Verdad y Reconciliacin
fue establecida por decreto presidencial,
no por ley. Las restricciones legales e
institucionales mencionadas a que estuvo
sujeta la transicin poltica hacan impensable que el presidente Aylwin lograra
que el Congreso Nacional le aprobara una
ley para crear la Comisin y que contara
con sucientes poderes. Por el contrario,
su creacin por decreto aseguraba su
pronto funcionamiento, especialmente en
los primeros tiempos de un nuevo gobierno cuando, por regla general, se goza
de mayor apoyo popular y capacidad de
iniciativa.
Por otra parte, la Comisin no poda
obligar a particulares a comparecer ante
ella. Slo los servicios e instituciones
dependientes del poder ejecutivo deban
(por mandato presidencial) cumplir con
sus requerimientos de informacin. Esto
inclua a las Fuerzas Armadas y a Carabineros, instituciones que se cuidaron de dejar
constancia de que efectivamente haban
dado respuesta a todas las peticiones de
informacin, aunque tales respuestas fueron pro-forma y carentes de sustancia.

Declaraciones: estricta reserva


La comisin dio garantas a los familiares
de las vctimas y a otros testigos de que sus
declaraciones se mantendran en reserva,
un hecho importante porque el recuerdo
de la represin poltica estaba todava
fresco y exista un comprensible temor a
declarar en pblico. El trabajo de la Comisin fue, por tanto, tambin reservado. Los
medios de comunicacin accedieron a la
Varias manifestaciones en contra de las torturas
cometidas por la dictadura fueron disipadas por las
Fuerzas Armadas chilenas.

29 hechos del callejn

Chile

afp Jaime Razuri

De este modo, la Comisin propuso


diversas medidas de reparacin material
y simblica, muchas de las cuales se han
adoptado desde entonces. Actualmente,
por ejemplo, se da una pensin de por vida
a los padres o cnyuges sobrevivientes de
las vctimas (incluidos parejas estables no
formalizadas), as como benecios de salud
y becas de estudios para sus hijos.
Tambin reciben pensiones o indemnizaciones, de un monto menor, las personas
declaradas vctimas de prisin poltica por
parte de la Comisin de Prisin Poltica y
Tortura, y muchos ciudadanos que durante
el gobierno militar fueron despedidos de sus
cargos pblicos por razones polticas. Estos
ltimos podan recibir, en ciertos casos,
alternativa o simultneamente, benecios
de abono de tiempo a sus aos de contribuciones al fondo de jubilacin o retiro.
Las medidas de reparacin simblica han
sido muy numerosas. Entre las principales se
cuentan una admisin ocial de responsabilidad del Estado y peticin de perdn a las
vctimas y al pas, la construccin de un gran
Muro de los Nombres en el Cementerio
General de Santiago de Chile y la creacin
de un Parque de la Paz en los recintos del
que fue el peor centro de torturas durante el
rgimen militar, la Villa Grimaldi.
En cuanto a la justicia penal como medida no slo de retribucin y castigo, sino
tambin de reparacin, los tribunales han
procesado los casos ms notorios de viola-

30 hechos del callejn

R E C O M E N D A D O S
Reporte de la Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin:
http://www.ddhh.gov.cl/DDHH_informes_rettig.html
Ms informacin sobre la Comisin: http://www.usip.org/library/truth.html
http://www.aprodeh.org.pe/sem_verdad/enlaces.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Comisi%C3%B3n_Nacional_de_Verdad_y_Reconciliaci%C3%B3n
Las Comisiones de la Verdad en Amrica Latina: www.derechos.org/koaga/iii/1/cuya.html
Programa de Derechos Humanos - Ministerio del Interior: www.ddhh.gov.cl/
Derechos Chile: http://www.chipsites.com/derechos/index_esp.html
Informacin sobre la dictadura: http://www.nuncamas.org

cin de los derechos humanos. Entre ellos,


estn los cometidos despus de un decreto
ley de amnista adoptado por el gobierno
militar, en abril de 1978, y los asesinatos, no
incluidos en la amnista, de Orlando Letelier,
ex embajador, ex canciller y ministro de
Defensa durante el Gobierno del presidente
Salvador Allende, y de Ronnie Moftt, una
ciudadana norteamericana, ocurridos el 21
de septiembre de 1976 en Washington.
Fruto de todos estos procesos han sido
condenados, cumplen o ya han pagado penas de prisin alrededor de 50 ex militares,
algunos de ellos de la ms alta graduacin.
La gran mayora de los casos anteriores
al decreto ley de amnista siguen en investigacin incluidos los de ms de 200 militares en retiro o servicio activo mientras
los tribunales no determinen con precisin
la fecha de la muerte y decidan, entonces,

si aplican o no dicha medida. Augusto


Pinochet ha sido y sigue sometido a diversos procesos por crmenes de sangre y de
corrupcin, sin resultados visibles todava.
La Comisin Nacional de Verdad y
Reconciliacin contribuy, entre otras, a
que Chile haya avanzado en establecer la
verdad sobre las violaciones de derechos
humanos cometidas por el rgimen militar,
en reconocer los hechos, reparar material
y simblicamente a las vctimas y hacer
justicia. Permanecen pendientes numerosos casos judiciales y conocer el paradero,
o bien el destino, de ms de 900 personas
desaparecidas y cuya suerte an no se ha
aclarado. W
La juventud comunista protest para pedir respuesta
ocial al informe de la Comisin de la Verdad, que
report ms de 3.000 vctimas.

frica

frica y sus comisiones de


la verdad y reconciliacin

afp Ramzi Haidar

En el continente africano se han creado una tercera parte de todas


las comisiones de la verdad en el mundo. Aunque la de Sudfrica es
la ms conocida, hay otras Congo, Chad, Ghana, Uganda, Nigeria,
Marruecos que tambin han dejado lecciones y de las cuales mucho
se puede aprender de justicia, verdad y reparacin.

Por Mark Freeman


Director del Centro Internacional para la Justicia Transicional (ictj) en Bruselas

or lo menos una tercera parte de


todas las comisiones de la verdad
en el mundo se han establecido en
el continente africano, la mayora
de ellas en los ltimos diez aos. La
comisin de la verdad ms conocida en frica es
la Comisin de la Verdad y Reconciliacin de Sudfrica (South African Truth and Reconciliation
Commission), o trc por su sigla en ingls. Sin
embargo, existen otras comisiones de la verdad
importantes que han operado en el continente
y que reciben mucho menos atencin que esa.
Este artculo hablar de aquellas comisiones,
adems de la sudafricana.

Qu es una comisin
de la verdad?
Una comisin de la verdad es una comisin
investigadora autnoma, centrada en las vctimas, establecida ad hoc en un Estado (y autorizada por el mismo Estado) cuyas funciones
primordiales son: 1) investigar e informar sobre
las causas principales y las consecuencias de
patrones amplios y relativamente recientes
de severa violencia o represin que hayan
ocurrido en dicho Estado durante un perodo
determinado de rgimen autoritario o de conicto armado, y 2) presentar recomendaciones
para corregir dichas violaciones y prevenir que
ocurran en el futuro1.
A partir de la creacin de la trc de Sudfrica, el fenmeno de las comisiones de la ver1. M. Freeman, Truth Commissions and Procedural Fairness, Cambridge (Mass.), Cambridge University Press,
2006.
Rebeldes del Movimiento de Liberacin de Sudn ocupan
una casa desierta en Tina, al norte de Darfur.

31 hechos del callejn

frica
dad ha captado la atencin de la comunidad internacional. Muchos
creen que no slo pueden mejorar nuestra comprensin de ciertos
eventos controvertidos, sino tambin contribuir a los esfuerzos de
investigacin y tambin a programas de reparacin para las vctimas,
a reformas institucionales y legales y a la reconciliacin nacional. Y
justamente muchas comisiones de la verdad, incluyendo algunas en
frica, han logrado estos propsitos.
Sin embargo, stas constituyen slo uno de los mecanismos
investigadores, entre muchos que existen para tratar un legado de
abusos a escala masiva. Otros no menos importantes son entidades
investigadoras relacionadas con los derechos humanos, como las
comisiones nacionales de derechos humanos, las comisiones sobre
personas desaparecidas, las comisiones investigadoras internacionales, los comits parlamentarios o presidenciales de investigacin
y las ocinas de medicina legal y examen forense.

afp Utomi Ekpei

Las primeras comisiones de la verdad en frica


Uganda estableci la primera comisin de la verdad en frica y la tercera en el mundo, despus de las de Bolivia y Argentina. La comisin
de Uganda se llam Comisin de Investigacin sobre la Violacin de
Derechos Humanos y fue creada en 1986 por el Ministerio de Justicia
en conformidad con un estatuto que permita la formacin de investigaciones autnomas ad hoc para examinar asuntos de controversia
pblica. (Estatutos de esta ndole son comunes en los Estados de la
Commonwealth o que reconocen como cabeza visible a la reina de
Inglaterra.) El mandato de la Comisin, presidida por un juez, inclua el
examen de violaciones graves de derechos humanos cometidas entre
1962 y 1986 y fue la primera comisin de la verdad en realizar audiencias
pblicas. Lamentablemente, debido a una falta de nanciacin y de
apoyo pblico, tuvo muchas dicultades operacionales. Cuando nalmente present su primer informe, a los nueve aos de su creacin,
el pblico ya haba perdido inters en sus labores. Sin embargo, tiene
el mrito de haber servido de catalizador para la posterior creacin de
una Comisin Nacional de Derechos Humanos en el pas.
La segunda comisin de la verdad en frica se estableci en Chad
en 1991. La Comisin Investigadora de Crmenes y Malversaciones
Cometidas por el ex presidente Habr, sus cmplices y/o encubridores (La Commission dEnquete sur les Crimes et Dtournements
Commis par lexPrsident Hubr, ses co-Auteurs et/ou Complices) fue
creada por decreto presidencial y funcion durante 18 meses. Tuvo
el mandato de examinar violaciones de algunos derechos humanos

32 hechos del callejn

y crmenes econmicos cometidos entre 1982 y 1990 bajo el rgimen


del entonces presidente Hisseine Habr.
Igual que la Comisin de Uganda en su momento, la de Chad enfrent muchos desafos operacionales y, en un momento determinado, us un antiguo centro de detencin para realizar entrevistas con
las vctimas. La Comisin no realiz audiencias pblicas y por lo tanto
tuvo poca visibilidad en el pas. Sin embargo, su informe nal fue el
primero en publicar datos sobre responsabilidades individuales.

La TRC de Sudfrica: un nuevo comienzo


La trc en Sudfrica, formada en 1995, fue la tercera comisin de
la verdad establecida en frica y la primera en el continente que
incluy explcitamente el objetivo de la reconciliacin. Entre sus
innovaciones se incluye el hecho de que fue la primera en engendrar
una amplia participacin pblica en la formulacin de su mandato
y en la seleccin de sus miembros, lo que aument enormemente
su credibilidad y su autoridad. Fue la primera, tambin, que podra
llamarse una empresa grande en favor de la verdad ya que tena
varias ocinas regionales, un presupuesto anual de muchos millones
de dlares y ms de 300 personas empleadas como grupo interdisciplinario. Esta trc alcanz a organizar cientos de das de audiencias
pblicas para las vctimas, para los que haban perpetrado las violaciones y tambin para las instituciones pblicas. Del mismo modo,
la Comisin disfrut (y aprovech) una amplia gama de poderes de
investigacin, que incluan bsquedas, conscacin y la capacidad de
ordenar arrestos. Tambin poda mencionar nombres propios en su
informe nal. Un aspecto nico (y controvertido) del mandato de la
trc fue su frmula de la verdad para otorgar amnistas, una facultad
que fue objetada, sin xito, ante un tribunal nacional antes de que
la trc hubiera empezado sus actividades.
A diferencia de las anteriores comisiones de la verdad, la trc de
Sudfrica tuvo un impacto que no se limit a lo meramente local o
regional. Sin embargo, su inuencia no ha sido siempre saludable. La
experiencia de la trc, por ejemplo, a veces tiende a engendrar una
expectativa equivocada: la creencia de que una comisin de la verdad
va a generar automticamente una gran cantidad de confesiones por
parte de los culpables. En otros casos, la inuencia del modelo sudafricano conduce a una visin contraria: que la comisin de la verdad
Activistas de derechos civiles de Costa de Marl tejieron la bandera nacional en
sus vestidos y pidieron inclusin en las elecciones.

afp Christophe Simon

Dos mil liberianos pagaron 75 dlares para huir del conicto en este barco, de Monrovia hacia Ghana.

constituye una serie de arreglos con el diablo o componendas que


obstaculizan una solucin realmente justa.
Ninguna de estas dos percepciones es totalmente cierta. Pocas veces
una comisin de la verdad genera un gran nmero de confesiones de
culpabilidad, y la mayora de veces estas comisiones han aumentado,
en vez de obstaculizar, los esfuerzos de lograr una justicia penal.
La trc sudafricana sigue siendo la nica comisin de la verdad
que ha tenido poder para otorgar de manera directa una amnista
individual, aun as la gran mayora de quienes la han pedido han
visto rechazada su solicitud.

Comisiones de corta vida


Despus de la comisin sudafricana, otras cinco comisiones de la
verdad se han establecido en frica y luego han dejado de existir: las
de Nigeria, Sierra Leona, Ghana, Repblica Democrtica del Congo
y Marruecos. Una sexta comisin de la verdad se est formando
actualmente en Liberia.
Nigeria. Igual que la comisin de la verdad en Uganda, la Comisin
Judicial de Investigacin acerca de las Violaciones de los Derechos
Humanos de Nigeria fue establecida por el Ejecutivo, en conformidad
con la legislacin vigente, y presidida por un juez. Formada en 1999 y
con funciones por tres aos, la Comisin fue encargada de investigar
las ms espeluznantes violaciones de derechos humanos cometidas
desde 1966 hasta entonces. La Comisin dependa totalmente de
ayuda nanciera internacional para poder sobrevivir. Sus numerosas audiencias pblicas captaron el inters de los televidentes y los
radioescuchas de todo el pas, lo que cre una nueva conciencia en
torno al sufrimiento de las vctimas. Sin embargo, fue limitado el valor
de dichas audiencias en cuanto a la reparacin, ya que en lugar de
focalizar su atencin en los problemas de las vctimas las audiencias
se centraron en la confrontacin entre adversarios.
El informe nal de la comisin se present en 2002 y se mantuvo
como condencial hasta 2004, cuando la presin de la sociedad civil
oblig a su publicacin.

Sierra Leona. Otro Estado de frica Occidental, Sierra Leona, estableci una trc aproximadamente en la misma poca de la Comisin
de Nigeria. Su creacin se concibi inicialmente a raz de un acuerdo
de paz en 1999. Un ao ms tarde, el Parlamento Nacional de Sierra
Leona expidi una ley para guiarla y reglamentarla. Sin embargo,
debido al nuevo inicio del conicto, la Comisin no pudo comenzar
a funcionar sino hasta el 2002. En el continente sudafricano esta
comisin fue la primera que se estableci como exigencia de un
acuerdo de paz, la primera en incluir comisionados internacionales
y la primera en operar al lado de un tribunal penal. Concluy sus
investigaciones y audiencias despus de un poco ms de dos aos
de funcionamiento. Su informe nal se present en dos versiones,
una para adultos y otra para nios y, adems, en formatos escritos
y televisivos.
Ghana estableci una comisin de la verdad llamada Comisin
Nacional de Reconciliacin, que funcion aproximadamente durante
el mismo perodo que la de Sierra Leona. A diferencia de otras comisiones, sta fue establecida casi una dcada despus de la restauracin de la democracia multipartidista. Presidida por un juez jubilado,
la comisin funcion de una manera ms legalista que las de Sierra
Leona y Sudfrica. No obstante, sus audiencias tuvieron un impacto
signicativo sobre la conciencia pblica en cuanto a los abusos del
pasado, especialmente aquellos cometidos durante el perodo de
rgimen militar en el pas. Su informe nal se public poco despus
de ser presentado al Gobierno.
Una experiencia de un tipo de comisin de la verdad totalmente
diferente surgi en la Repblica Democrtica del Congo. All se estableci en el 2004 una Comisin de la Verdad y Reconciliacin como uno
de los requisitos de un acuerdo de paz al que se haba llegado. Estaba
integrada principalmente por representantes de los partidos que antes
haban estado en guerra. En consecuencia, desde su inicio le falt credibilidad, al menos en opinin de las ong que luchan por los derechos
humanos. Adems, no logr llevar a cabo ninguna investigacin seria
sobre abusos cometidos en el pasado a pesar de tener un mandato

33 hechos del callejn

afp Desirey Minkoh

frica

El rebelde del Movimiento por la Justicia y la Igualdad de Sudn reposa del enfrentamiento con las milicias rabes.

contundente en ese sentido. Al contrario, decidi enfocar actividades


de mediacin de bajo perl en reas del pas donde la gente an experimentaba la violencia. En resumidas cuentas, fue una Comisin que
pretendi lograr la reconciliacin sin establecer la verdad.
Marruecos. Ms al norte, y tambin en 2004, el rey de Marruecos
Mohammed VI, un joven convencido de la necesidad de hacer reformas en su pas, instal la primera comisin de la verdad del mundo
rabe, que se centr en la represin durante el reinado de Hassan
II, padre del actual rey. La comisin, conocida como Instancia de
Equidad y Reconciliacin (ier por su sigla en francs) fue la primera
presidida por una vctima de tortura de un rgimen anterior al de

sus integrantes son todos nacionales. Hasta el momento, est en las


primeras etapas de funcionamiento.

Mirando hacia el futuro


Las comisiones de la verdad en frica han tenido ms impacto en
sus respectivos pases de lo que es generalmente reconocido. Sin
embargo, los efectos de su legado han disminuido debido al hecho
de que los gobiernos no han implementado sus recomendaciones
de manera eciente en los campos de la justicia, la reparacin y las
reformas institucionales. A pesar de esto, un nmero signicativo de
pases africanos siguen tomando en serio la posibilidad de establecer
nuevas comisiones de la verdad.
En Kenya, una entidad establecida
por el gobierno realiz un estudio
Las comisiones de la verdad en frica han
nacional sosticado sobre esta idea
y nalmente recomend la conformatenido ms impacto de lo que es reconocido.
cin de una comisin de la verdad, la
Un nmero signicativo de pases africanos
justicia y la reconciliacin.
siguen tomando en serio la posibilidad de
En Burundi, el acuerdo de paz de
2000 exigi que se estableciera una
establecer nuevas comisiones de verdad.
comisin de la verdad, cuyo mandato fuera un importante tema de
negociacin con funcionarios de la
entonces y la primera en disfrutar de poder para asignar compen- Organizacin de las Naciones Unidas.
sacin a las vctimas y a sus familias luego de establecer si stas lo
Una comisin internacional de investigacin sobre Dafur remerecan. En varias regiones del pas, la comisin realiz audiencias comend establecer una comisin de la verdad para Sudn, y las
pblicas de gran impacto para las vctimas e investig miles de casos organizaciones de la sociedad civil en pases tan diversos como
de desapariciones forzadas y arrestos arbitrarios ocurridos desde Algeria, Costa de Marl, Mauritania, Togo, Zimbabue y Namibia si1956. Despus de 23 meses de trabajo de la Comisin, el rey autori- guen recomendando la necesidad de implementar comisiones de la
z publicar el informe nal a nales del 2005, casi inmediatamente verdad para tratar sus legados particulares de abuso masivo. Parece
despus de haberlo conocido.
probable, por lo tanto, que la historia de las comisiones de la verdad
La Comisin de la Verdad de Liberia, se inaugur formalmente en en frica seguir escribindose por muchos aos en el futuro. W
2006. Su mandato es similar al de la Comisin de Sierra Leona, pero
34 hechos del callejn

afp Walter Dhladhla

Sudfrica

Jvenes marcharon en Pretoria para conmemorar el Primer Da de Libertad, un ao despus de las primeras elecciones democrticas de Sudfrica.

Audiencias pblicas,
claves en Sudfrica
Alexander Boraine. Fundador del Centro

La Comisin escuch a aproximadamente 22 mil vctimas, de las cuales


ms de 2 mil participaron en las audiencias pblicas que se realizaron
por todo el pas. Fueron abiertas, lo que permiti que historias de las
vctimas se vieran en la televisin, se escucharan en la radio y se leyeran
en la prensa.

Internacional de Justicia Transicional, donde


se desempe como presidente durante tres

Por Alexander Boraine

aos. En 1995 fue designado por el presidente

Ex vicepresidente de la Comisin de Verdad y Reconciliacin de Sudfrica

Nelson Mandela como vicepresidente de la


Comisin. Cuenta con ttulos de la Universidad de Rodas en Sudfrica, la Universidad de
Oxford en el Reino Unido, de la Universidad
Drew en Estados Unidos y con seis doctorados honorarios de varias universidades
del mundo. Entre 1974 y 1986 fue miembro
del Parlamento de Sudfrica y entre 1986 y
1995 lider dos ong dedicadas a la defensa
de los derechos humanos y a ponerle n al
apartheid.

a Comisin de la Verdad y la Reconciliacin de Sudfrica se centr esencialmente en las vctimas. Desde el inicio, mucho antes de que empezara sus labores,
muchos habamos puesto el nfasis en la consulta. Para ese n, una ong sobre
justicia en transicin, que fund en 1994, organiz una serie de talleres por todo
el pas para ofrecer una oportunidad para que la sociedad civil en general, y las
vctimas en particular, expresaran sus puntos de vista y sus preocupaciones.
No fue fcil, ya que muchas de las vctimas vivan en reas remotas y eran analfabetas. Sin embargo realizamos 27 talleres con muy buena asistencia. Tomamos nota de sus
preocupaciones, sugerencias y reclamos y los presentamos a los legisladores. Adems,
organizamos un buen nmero de audiencias pblicas donde las ong trataron las pre-

35 hechos del callejn

Sudfrica

El Apartheid, un crimen contra la humanidad

que legalmente las personas de raza negra


no eran ciudadanos de Sudfrica, sino
ciudadanos de otros estados independientes. Por tanto, se crearon los homeland,
territorios que alojaban a la poblacin
negra, que representaba aproximadamente el 80% de la poblacin. A sus habitantes
se les elimin la ciudadana sudafricana
y fueron considerados como poblacin
temporal o transente.
La discriminacin gener movimientos
de oposicin entre la poblacin negra,
los ms importantes fueron el Congreso
Nacional Africano (cna) y el Partido del
Congreso Africano (pca), que fueron prohibidos como partidos polticos.
En 1963 el gobierno decret un estado
de emergencia, bajo el cual se permiti la
detencin de personas sin orden judicial.
En 1964, durante el juicio de Rivonia,
Nelson Mandela fue condenado a cadena perpetua. Para ese entonces estaban
prohibidos los partidos de oposicin y sus
dirigentes fueron connados a prisin.
afp Anna Zieminski

l apartheid fue un legado del colonialismo britnico que tom forma


jurdica en 1948, con la llegada al
gobierno del Partido Nacional (pn). Se
constituy como un sistema de segregacin racial, que sirvi de marco legal para
la dominacin blanca sobre las otras razas
en Sudafrica.
Bajo esta poltica, el gobierno clasic
la poblacin en cuatro grupos raciales:
negros, blancos, indios y colorados.
Se establecieron reas segregadas que
comprendan playas, buses, hospitales,
escuelas, bancos y parques, entre otros.
Los servicios bsicos fueron brindados
segn la raza, y eran superiores los
destinados a la poblacin blanca. La
poblacin negra deba portar un pase y
tenan prohibido transitar sin un permiso
en ciudades asignadas para los blancos.
Tambin se prohibieron las relaciones
sexuales y los matrimonios interraciales.
De acuerdo con los defensores del
apartheid, la discriminacin se basaba en

ocupaciones de las vctimas.


Adicionalmente se adelantaron
dos congresos importantes en
el pas, donde las vctimas no
slo estuvieron presentes sino
que adems fueron expositoras.
Una vez que el proyecto de ley
estaba en borrador, el Comit
Permanente para la Justicia, del
Parlamento de Sudfrica, realiz audiencias pblicas donde
las vctimas mismas podran
presentarse. Y si no era posible
que lo hicieran, otra persona
poda representarlas. Cuando
dicho proyecto se convirti en
ley y la Comisin de la Verdad
y la Reconciliacin (trc, por su
sigla en ingls) fue nombrada,
intervinimos en la radio, la televisin y los medios impresos
para informarles a las vctimas
acerca de la creacin, el funcionamiento y el trabajo que le
esperaba a la Comisin.

Los manifestantes negros se reunieron


frente a la Corte Regional de George,
en la que el antiguo presidente del
apartheid haba sido juzgado.

36 hechos del callejn

La poltica del apartheid aisl a Sudfrica de la comunidad internacional. En


1961 el pas se retir del Commonwealth.
Naciones Unidas estableci un embargo
de armas voluntario contra Sudfrica, que
despus se hizo mandatario, y convoc la
Conferencia Mundial contra el Racismo. Se
emiti la Convencin Internacional para
la Supresin y el Castigo del Crimen del
Apartheid, y el Estatuto de Roma deni
el apartheid como un crimen contra la
humanidad.
Ante la intensicacin de la violencia,
el aislamiento internacional y una crisis
econmica, el presidente Frederick W. De
Klerk anunci en 1990 la abolicin de las
leyes discriminatorias, el levantamiento
de las prohibiciones sobre los partidos
de oposicin y la liberacin de Nelson
Mandela despus de 27 aos de prisin. En
1994 se celebraron elecciones presidenciales, en las cuales result ganador Nelson
Mandela del cna.

El respeto a las vctimas


Realizamos audiencias pblicas por todo
el pas. Antes de visitar un pueblo o una
ciudad envibamos a miembros del equipo para anunciarle a la poblacin, a las
vctimas y a sus familias, que la Comisin
llegara a la zona. La idea era invitar de
manera directa a todos para que hicieran
parte activa de las audiencias.
Miles de personas aceptaron la invitacin y se entrevistaron con los integrantes
del equipo, quienes las escuchbamos con
detalle y respeto. Nuevamente, este proceso no fue fcil porque, con frecuencia, las
vctimas se notaban nerviosas, lo que hizo
necesario que poco a poco nos ganramos
su conanza. Muchas vctimas y sus familias
tenan una deciente formacin bsica y
por eso debimos ayudarles a contar sus historias, que eran nicas. Adems, al relatar
detalles de sus sufrimientos indignidades,
secuestros, encarcelamientos y torturas tuvimos cuidado para que las vctimas
no fueran, de nuevo, a experimentar algn
trauma. En total, escuchamos a ms de 22 mil
vctimas, de las cuales ms de 2 mil participaron en las audiencias pblicas. Dado que
estas audiencias eran abiertas, las historias
de las vctimas se vean en la televisin, se
escuchaban por la radio y se lean en la prensa. De este modo, la Comisin se convirti en

afp

Los marines sudafricanos realizaban controles para evitar la movilizacin de poblacin negra y frenar las protestas.

una autntica experiencia para toda Sudfrica y no para un solo lugar o exclusivamente
para los comisionados y las vctimas.
Cuando stas asistan a las audiencias,
reciban tratamiento preferencial. Les solicitamos a los asistentes que se pusieran de
pie cuando las vctimas entraran al saln a
tomar sus puestos. El arzobispo Desmond
Tutu, presidente de la Comisin, y yo saludbamos a cada uno, dndole la mano y la
bienvenida. Cuando la vctima se levantaba
para dar su testimonio, un miembro del
equipo, que se sentaba a su lado, la acompaaba y despus la escoltaba, de nuevo,
a su asiento. Al terminar la sesin de cada
da los miembros del equipo aseguraban
que las vctimas pudieran regresar a sus
hogares sin correr peligro.

Amnista y reparacin
En cada audiencia se hizo hincapi en la
reconciliacin, y ste fue un proceso que
ayud a Sudfrica a pasar de ser una sociedad profundamente dividida convertirse en
una sociedad en donde la gente aceptaba
al vecino. Con un nuevo gobierno democrtico, por supuesto, y la abolicin de las
leyes racistas, las vctimas recuperaron su
dignidad humana.
A las vctimas les preguntamos el tipo de
reparacin que esperaban. Por eso, nuestras recomendaciones nales al Gobierno

de Sudfrica entre ellas, reparaciones


monetarias y simblicas incluyeron muchas de las opiniones que expresaron.
Lamentablemente, el Estado se demor
mucho en responder y cuando nalmente
lo hizo el Gobierno les concedi a las vctimas menos de lo que nosotros habamos
sugerido.
La Comisin de la Verdad y la Reconciliacin tuvo un aspecto nico: ofrecer
amnista condicional a aquellos perpetradores que estuvieran dispuestos a revelar
plenamente detalles de sus crmenes ante
la audiencia pblica.
Cuando estas audiencias iban a realizarse, siempre les avisbamos a las vctimas, las invitbamos a asistir e incluso
les proporcionbamos transporte y otras
facilidades. Adems, tenan la oportunidad
de hacerles preguntas a los perpetradores
y de dar sus comentarios.
Para que las vctimas aceptaran la oferta
de una amnista condicional a los perpetradores, afrontamos un desafo mayor. De
hecho, la propuesta de amnista no surgi
de la Comisin, sino de quienes participaron
en las negociaciones que se realizaron para
lograr un acuerdo y ponerle n al conicto.
El ejemplo lo dio Nelson Mandela, quien
haba sufrido 27 aos de crcel, y defenda
la necesidad de una fuerte justicia de restitucin y un gobierno de unidad nacional

para construir un futuro basado en la consolidacin de la democracia y una cultura


de derechos humanos.
Algunos se sintieron ofendidos y dolidos, pero la mayora pens que si Mandela
poda seguir ese camino despus de aos
en la crcel, entonces ellos tambin lo
podran tomar.
Para terminar, quiero hacer nfasis en
dos puntos clave. Primero, es evidente
que haba ms vctimas en Sudfrica que
aquellas que acudieron a la Comisin de
manera voluntaria. Muchos decidieron que
no queran acercarse y nadie fue obligado
ni hubo ningn tipo de coercin.
Segundo, quienes s acudieron a la
Comisin hoy no pueden ser limitados
ni circunscritos a unas meras estadsticas. Eran tantos y tan diferentes entre s
la mayora, personas pobres, llenas de
angustia y desesperadas por contar sus
historias que no se pueden catalogar
simplemente como hombres o mujeres,
negros o blancos, jvenes o viejos. Eran
todos seres humanos tirados a un lado
como deshechos, maltratados, severamente atropellados y buscando comenzar una
nueva vida. Y estoy convencido de que la
Comisin les ayud, en cierta medida, a
superar ese pasado de dolor y violencia y a
comprometerse con el anhelo de lograr un
futuro mejor.

37 hechos del callejn

Sudfrica

Segregacin, verdad y
reconciliacin en Sudfrica
Los debates pblicos para la seleccin de sus miembros, los relatos de
graves violaciones a los derechos humanos y el otorgamiento de amnistas fueron algunas caractersticas notables de esta Comisin, que a
pesar de su esfuerzo no cont con el total apoyo de los blancos.

afp Trevor Samson

Bajo las leyes de la Playa de Durban esta


rea es reservada slo para el uso de personas de raza blanca. Pancartas como sta en
diferentes ciudades de Sudfrica resumen
la historia de este pas entre 1948 y 1994,
poca en la que un gobierno segregacionista
implant la poltica del apartheid porque
consideraba a la poblacin negra de segundo nivel frente a los blancos.
Esta poltica, impulsada por el Partido
Nacional (pn) el partido del gobierno gener la creacin de movimientos de oposicin, entre ellos el reconocido Congreso
Nacional Africano (cna).
En el marco de una crisis econmica y
despus de duras sanciones de la comunidad
internacional a Sudfrica a causa de la poltica del apartheid, comenzaron los cambios en

el pas. El 2 de febrero de 1990, ante la fuerte


presin internacional y la violencia interna,
el presidente Frederik de Klerk anunci: El
tiempo de la violencia ha terminado la
hora de la reconstruccin y la reconciliacin ha llegado. Una semana despus, los
movimientos de oposicin fueron legalizados
y el smbolo de la oposicin y lder de la defensa de los derechos de los negros, Nelson
Mandela, fue liberado despus de 27 aos
en prisin. De la misma forma, se iniciaron
las primeras negociaciones entre el Partido
Nacional y el cna con el n de poner n a
una violencia prolongada que haba dejado
ms de 20 mil vctimas y, adems, establecer
una Comisin de la Verdad.El pn intent
establecer un marco legal que permitiera la
amnista para los autores de la violencia de

Estado, pero fue rechazado por la poblacin


negra. Sin embargo, en diciembre de 1993 el
pas aprob una Constitucin interina en la
cual se deca que con el n de avanzar en la
reconciliacin y reconstruccin del pas, deber otorgarse amnista en relacin con todo
acto, omisin u ofensa asociada con motivos
polticos y en el curso de los conictos del
pasado. De esta forma, se acept una amnista condicionada que se otorgara a quienes
reconocieran sus crmenes, contaran toda la
verdad sobre los mismos y colaboraran en
esclarecer los hechos.
En abril de 1994 se celebraron elecciones
presidenciales, cuyo ganador fue el lder del
cna, Nelson Mandela, y se inici un debate
poltico y pblico que dio origen al Acta de
Promocin de la Unidad Nacional y la Reconciliacin, en 1995, que gest la creacin de la
Comisin de la Verdad y Reconciliacin (cvr).

La estructura de la Comisin
La Comisin fue concebida como un puente
para ayudar a la nacin a superar un
pasado dividido y dirigirse hacia un futuro
basado en el reconocimiento de los derechos humanos y la democracia. Tena la
conviccin de que contar la verdad sobre
las graves violaciones de derechos humanos, desde diferentes perspectivas, facilitara el proceso de entender las diferencias y
divisiones del pasado. Su objetivo principal
fue establecer una imagen lo ms completa posible de las graves violaciones a los
derechos humanos cometidos entre marzo
de 1960 y mayo de 1994, relacionadas con
los conictos polticos ocurridos dentro y
fuera del pas y cometidos por las fuerzas de
seguridad del Estado, por movimientos de
liberacin u otra organizacin poltica conocida que estuviera implicada en el conicto.
Despus de que el acta de creacin de la
cvr fue aprobada por el Parlamento y sanCuelguen a Mandela, decan pancartas del movimiento de resistencia de extrema derecha en Pretoria.

38 hechos del callejn

La amnista y la guerra justa


A cambio de la verdad completa y pblica
de los hechos, la amnista se contempl
para quienes cometieron graves violaciones a los derechos humanos basados en
motivaciones polticas. Un crimen polticamente motivado fue denido como un
delito cometido en nombre o con la ayuda
del Estado, de un movimiento de liberacin
u otra organizacin poltica. Los criterios
para determinar dicha motivacin fueron la
proporcionalidad entre el acto y su objetivo,
el motivo, la gravedad y el contexto del crimen. Asimismo, la Comisin estaba obligada
a explicar el contexto en el que se cometieron las violaciones, a otorgar un espacio
a las vctimas para la rehabilitacin y la
reparacin y a presentar recomendaciones
para evitar la repeticin de estos hechos.
La Comisin cont con dos instrumentos
para incentivar a las personas a dar su testimonio: la amnista para los perpetradores y
la reparacin para las vctimas.
Las acciones de segregacin propias del
sistema del apartheid, considerado como
legal, no fueron objeto de investigacin por
parte de la Comisin.

afp

cionada por el Presidente, en julio de 1995,


el siguiente paso fue elegir a los miembros
que la integraran. Aunque la potestad de
la eleccin la tena el presidente Mandela,
l preri nombrar un comit asesor, el
cual despus de varias consultas reuni 299
nombres discutidos en audiencias pblicas,
de los cuales present al Presidente 25 nombres. Mandela seleccion a los 17 comisionados, entre ellos, representantes de todas las
razas, ideologas, culturas y disciplinas.
La Comisin estableci cuatro ocinas
regionales y se dividi en tres comits:
1. Comisin sobre Violaciones a los Derechos Humanos: su principal objetivo fue
recoger los testimonios sobre violaciones
a los derechos humanos e identicar a las
vctimas de las mismas.
2. Comit sobre Amnista: la cvr combin
el proceso de encontrar la verdad junto con
el procedimiento de conceder amnistas, las
cuales se otorgaban individualmente. Perpetradores de crmenes polticos del pasado
podan acceder a la amnista si declaraban
la totalidad de los crmenes.
3. Comit sobre Reparacin y Rehabilitacin: su principal tarea fue recomendar al
Presidente medidas de reparacin, rehabilitacin y restauracin de la dignidad humana
y civil de las vctimas.

Quiero a mi mam, dijo este nio despus de la detencin de 500 personas tras la masacre de Sharpeville.

Perpetradores y vctimas
La mayora de las vctimas dieron sus testimonios con la esperanza de que la Comisin
esclareciera los responsables de los hechos.
Muchas de ellas lo nico que buscaban era
informacin sobre los perpetradores. Sin
embargo, muchas vctimas no acudieron a la
Comisin por diferentes razones: por miedo,
porque conocieron muy tarde el proceso,
porque se acercaron fuera del tiempo estipulado, porque no estaban de acuerdo con
la amnista, entre otras. Algunas personas no
estuvieron de acuerdo con la denominacin
de vctimas, ya que les sugera un signicado de negatividad, pasividad y desesperanza.
Por eso, prerieron llamarse a s mismas
sobrevivientes. Otras tampoco creyeron en
el trmino perpetrador utilizado por la Comisin para referirse a los responsables de
graves violaciones a los derechos humanos.
Para ellas, no se haca la distincin entre las
diferentes motivaciones y el contexto moral
y tampoco entre quienes cometan una sola

violacin y aquellos que se dedicaban de


manera sistemtica a tales delitos. Aunque
la Comisin adopt el trmino perpetrador, reconoci diferencias en la naturaleza
y el grado de los actos cometidos.
En el informe nal, presentado el 29 de
octubre de 1998 al Presidente, la Comisin
estableci que el apartheid fue un crimen
contra la humanidad y reconoci como una
guerra justa la resistencia armada contra
el apartheid. No obstante, aclar que as
fuera un crimen contra la humanidad no
signicaba que los actos realizados para destruirlo fueran legales, morales y aceptables.
A pesar del trabajo de la Comisin y del
proceso de amnista, segn el informe nal
la comunidad blanca casi siempre apareci
o indiferente u hostil al trabajo de la Comisin. Con raras excepciones individuales,
las respuestas del Estado anterior, de sus
lderes, instituciones y de los rganos ms
destacados de la sociedad civil de ese periodo fue la de eludir, tapar y confundir. W

R E C O M E N D A D O S
Sitio ocial de la Comisin de Verdad y Reconciliacin: http://www.doj.gov.za/trc/trc_frameset.htm
Departamento de Justicia y Desarrollo Constitucional de Sudfrica: www.doj.gov.za/trc/
Ms sobre la Comisin de Verdad y Reconciliacin: www.info.gov.za/otherdocs/2003/trc/
http://www.ictj.org/en/where/region1/625.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Truth_and_Reconciliation_Commission
Centro para el Estudio de la Violencia y la Reconciliacin: www.csvr.org.za
Freie Universitt Berlin (Universidad Libre de Berln):
http://userpage.fu-berlin.de/~theissen/pdf/IISL-Paper.PDF
Conferencia Mundial contra el racismo: http://www.un.org/spanish/CMCR/backgrounder1.htm

39 hechos del callejn

afp Dominique Aubert

Uganda

Los nios soldados del Ejrcito de Resistencia Nacional (NRA) son en su mayora hurfanos cuyos padres fueron asesinados durante el rgimen de Milton Obote.

Los mximos responsables,


ante la Comisin de Uganda
La Comisin de Investigaciones funcion entre 1986 y 1994, ao en
el cual present su informe. Uno de los problemas que enfrent fue
que las violaciones ocurrieron durante varios regmenes y que muchos
victimarios se convirtieron al mismo tiempo en vctimas. Ante ella explicaron sus acciones quienes una vez fueron hombres poderosos.

Por John Baptist Kawanga


Ex comisionado de la Comisin de Investigacin sobre Violaciones de Derechos Humanos de Uganda
John Baptist Kawanga. Actual miembro del
Parlamento de Uganda por el Partido Democrtico. Fue miembro de la Comisin de
Investigacin sobre Violaciones de Derechos
Humanos. Abogado de profesin, magistrado y juez, ocup altos cargos en el Ministerio de Transporte y Comunicaciones y en la
Municipalidad de Masaka. Fue director de
la Corporacin de Ferrocarriles de Uganda,
miembro del Comit de Turismo, Industria y
Comercio, as como del Comit de Normas,
Disciplina y Privilegios de ese pas.

40 hechos del callejn

a Comisin de Investigacin sobre Violaciones de Derechos Humanos cometidos en Uganda entre 1962 y 1986 no fue una comisin tpica de reparacin y
reconciliacin. Se estableci antes de que aquel concepto fuera desarrollado.
Fue una comisin similar a la que se haba conformado en Argentina.
Su nalidad era establecer si, en realidad, se haban presentado violaciones
de derechos humanos, contravenciones a la ley y abusos excesivos de poder durante esos
18 aos. Y en caso armativo, presentar recomendaciones acerca de cmo evitar que este
tipo de abusos volvieran a ocurrir en Uganda.
La Comisin (1986-1994) ayud a sacar a la luz las atrocidades, pero al nal hizo poco a
favor de las vctimas. Sin embargo, en 1994, cuando present su informe, ya haba entrado

afp Stuart Price

al mundo de la reparacin y la reconciliacin. Por un lado,


mostrando la suerte de vctimas reales que haban sufrido de manera directa abusos y violaciones de derechos
humanos y se haban presentado ante la Comisin para dar
sus testimonios. Por otro lado, mirando a los perpetradores
de los abusos, quienes tambin acudieron ante la Comisin
para contar su versin de la historia. En algunos casos las
vctimas se encontraron cara a cara con sus torturadores.
El primer problema de la Comisin, sin embargo, fue
que las violaciones ocurrieron durante varios regmenes.
Es decir, continuaron de un gobierno a otro. En todos los
casos, las violaciones fueron inspiradas por el Estado y
perpetradas en defensa del gobierno de turno. Sin embargo, eso no impidi que estos gobiernos fueran derrocados.
La Comisin escuch testimonios de dos vicepresidentes y varios ociales de seguridad de alto nivel, quienes
haban tenido responsabilidad directa en los abusos.
Tambin escuch relatos de sobrevivientes de las violaciones de derechos humanos que ya ocupaban puestos
de responsabilidad en el gobierno actual.El aspecto ms
deprimente fue que muchas de las vctimas no tenan
ninguna voz ni les interesaba conseguir poder poltico. As
lo demuestra, por ejemplo, el testimonio de Lucy Nabateregga, en una audiencia ante la comisin:
Yo estaba casada con Anthony Hannington Nsereko de
Masaka, pero en 1979 lo mataron los soldados de Amn. Me
dej con ocho hijos, de los cuales cinco fueron asesinados en
1982 por los soldados de Obote. Un da llegaron los soldados
y empezaron a disparar contra nosotros como si furamos
Despus de tres dictaduras, y a pesar de la continuacin del conicto
armado, Uganda hace esfuerzos por fortalecer su democracia.

Idi Amn, el terror de Uganda

os horrores de Idi Amn marcaron una especial poca durante


las tres tiranas que vivi Uganda
entre 1962 y 1986. El nmero de vctimas
de Amn se estima en 300 mil en una
nacin que hoy cuenta con 28 millones
de habitantes pertenecientes a diversos grupos tnicos. El ao que inici la
violencia contra la poblacin civil, 1962,
fue precisamente el ao en que Uganda
se independiz del Reino Unido.
La Constitucin escrita a partir de la
Independencia estableci derechos y
libertades fundamentales, garantiz la
separacin de poderes y estableci un
sistema de gobierno federal. Sin embargo, el ejercicio de la poltica se caracteriz por la exclusin.
Para 1966 el primer ministro, Milton
Obote, haba abolido la Constitucin y se
haba declarado a s mismo presidente.

Su gobierno se caracteriz por el autoritarismo y la corrupcin. Implement la


persecucin de algunas minoras tnicas y
llev a cabo una sangrienta represin contra cualquier tipo de disidencia. Cinco aos
ms tarde, en una ausencia de Obote, Idi
Amn, quien haba sido su cercano colaborador, se tom el poder. El golpe de Estado
de Amn fue apoyado por algunos pases, y
por el ejrcito nacional de Uganda. Al principio la poblacin ugandesa reaccion con
alivio al cambio de poder. Sin embargo, en
poco tiempo Amn se revel como uno de
los ms crueles dictadores de su poca.
En 1972, de un da para otro y con el
n de africanizar la economa nacional,
Amn expuls del pas a 80 mil personas
procedentes de la India. Los intelectuales
que sobrevivieron huyeron al extranjero.
En 1978 envi tropas a invadir Tanzania. Al ao siguiente, las milicias del

gobierno tanzano apoyadas por exiliados


ugandeses penetraron hasta Kampala, la
capital de Uganda, y derrocaron a Amn,
quien huy a Libia.
As termin el reinado de Amn, en
1979, y Milton Obote regres al poder.
La situacin no mejor mucho. Bajo el
gobierno de Amn, la milicia margin,
desplaz y asesin a las comunidades
acholi y langi, que habitan una regin
del norte a la que apoyaba Obote. A su
regreso, Obote us la milicia para reprimir a las comunidades kakwa y lugbara,
identicadas con su antecesor.
Obote fue depuesto una vez ms en
1985, y en 1986 el Ejrcito de Resistencia
Nacional se tom el poder.
En 1987 estall un conicto entre el
gobierno y el Ejrcito de Resistencia del
Seor, que ha cobrado la vida a ms de 12
mil personas.

41 hechos del callejn

afp Debbi Morello

Uganda

Mujeres llevan comida recibida del Programa Mundial de Alimentos en Atiak. El conicto armado ha generado una de las peores crisis humanitarias en Uganda.

bandoleros. Mi hijo Nalumoso fue la primera


vctima, despus Rebecca y as los dems.
Cuando mataron a mi cuarto hijo, les rogu
que me mataran. En mis brazos tena a mi
nieta. Respondieron clavndole un pual en
la mejilla.

Lucy Nabateregga no pudo identicar a


quienes la atacaron y ellos tampoco la conocan. Ella slo pudo referirse a sus torturadores como los soldados de Amn (Idi Amn,
quien gobern Uganda de 1971 a 1979) o los
soldados de Obote (Apollo Milton Opeto
Obote, primer ministro de Uganda entre 1962
y 1966 y presidente entre 1966 y 1971 y entre
1980 y 1985). Esos dos regmenes ya haban
sido derrocados y los lderes vivan cmodamente en el exilio en diferentes pases.
Cmo ofrecerle reparacin? Con quin
reconciliarla? En aquellas circunstancias,
cmo darle consuelo? En eso consista
uno de los mayores desafos de la Comisin. Y la gran mayora de las vctimas se
inclua en esa categora.

Diferentes vctimas y realidades


Haba otra clase de vctimas: quienes haban participado y hecho parte de tal o cual
rgimen y despus haban sido vctimas de
regmenes posteriores. De estos hay dos
42 hechos del callejn

ejemplos claros: James Namakajjo y Roland


Kazooka Mutale.
Namakajjo, quien dio su testimonio ante
la Comisin, fue arrestado y detenido. Sobrevivi a la masacre de ms de 500 ociales de Obote. De hecho, en los aos ochenta
se encontr con varios sobrevivientes,
como l, de las acciones de la Agencia de
Seguridad Nacional (nasa por su sigla en
ingls) de Obote i . En 1980, Namakajjo volvi a ser detenido y para entonces ya era
secretario de prensa del presidente Godfrey
Binaisa. Su arresto coincidi con el golpe de
Estado que derroc a Binaisa.
Roland Kakooza Mutale era otro ocial
cercano a Binaisa. De igual manera fue arrestado. Haba cometido otra ofensa: fue editor
de The Economy News, un peridico que fue
extremadamente crtico de Obote y de Paulo
Muwanga (presidente de la comisin militar
de gobierno, presidente de facto de Uganda
y presidente de la comisin presidencial de
Uganda en la dcada del ochenta).
Los dos hombres fueron detenidos junto
con Sam Njuba, quien en aquel entonces ocupaba la presidencia de la Sociedad de Abogados de Uganda. Los tres fueron torturados
severamente por los soldados y, con suerte,
fueron rescatados vivos por ociales de la
Fuerzas Populares de Defensa de Tanzania.

De hecho, fueron obligados a rmar una


declaracin donde se comprometan a nunca derrocar (ni conspirar para derrocar) a
ningn gobierno de Uganda. La pregunta
que surgi fue: hasta qu punto sus actividades en el gobierno haban contribuido
a que se cometieran ciertos abusos que
afectaron a vctimas inocentes?
La declaracin no los amedrent. Al ao
siguiente, Kakooza Mutale y Sam Njuba
se incorporaron al Ejrcito de Resistencia
Nacional (nra, por su sigla en ingls) de
Yoweri Museveni, que ms tarde se tom
el poder (presidente desde el 29 de enero
de 1986).
Cuando dio su testimonio ante la Comisin, Mutale era capitn en el nra y trabajaba con el Secretariado del Movimiento de
Resistencia Nacional en calidad de director
de investigacin poltica y de educacin.
Njuba, entre tanto, se convirti en ministro de Gobierno del presidente Museveni.
A pesar de ser un personaje de alto perl
y haber sido vctima de torturas y violaciones de derechos humanos, por alguna
razn no testic ante la Comisin.
En la actualidad, Kakooza Mutale es
primer consejero presidencial y tambin
encabeza una de las organizaciones ms
temidas, el Plan de Accin de Kalangala.

Victimarios en el poder
Luego haba otra categora de vctimas,
personas que de hecho ejercan el poder y
tambin eran responsables de abusos. El
arresto, la detencin y subsiguiente tortura
de Namakajjo, Kakooza Mutale y Sam Njuba se llevaron a cabo bajo rdenes directas
de Paulo Muwanga.
Muwanga se haba convertido en jefe
de Gobierno, siendo presidente de la
Comisin Militar despus de la cada del
gobierno de Godfrey Binaisa. Ms tarde fue
vicepresidente y ministro de Defensa en el
gobierno de Obote II. De modo que l y el
presidente Obote fueron los responsables
de violaciones de los derechos humanos
cometidos entre 1980 y 1985, ao en que
Obote fue derrocado por segunda vez.
Entre 1980 y 1985 haba sido una de las
guras ms importantes y poderosas del
pas. Ms que cualquier otro lder poltico,
particip directamente en el manejo diario
de los asuntos nacionales. Su nombre
apareca ms que ningn otro en los testimonios presentados ante la Comisin, en
los cuales se le vinculaba directamente con
abusos y violaciones de derechos humanos.
Irnicamente Muwanga estaba preso en
la Crcel de Mxima Seguridad de Luzira
cuando apareci ante la Comisin de Investigaciones. Lo que ms lo conden fue el
testimonio que, en su lecho de agonizante,
rindi un pariente suyo, Francis Muyanja.
l dio testimonio sobre dos asesinatos que
ocurrieron en un cuarto adyacente a la
ocina de Muwanga, en el Nile Mansions (un
hotel que se convirti en smbolo de tortura)
y desde donde l escuch los tiros. Poco
tiempo despus de que se conociera este
testimonio, Muyanja muri como consecuencia de las torturas que haba recibido.
Antes de que l apareciera ante la Comisin, ya haban muerto otras vctimas cuyos
casos, como se prob, estuvieron directamente vinculados a Muwanga. En ese entonces l estaba detenido, acusado de haber
sido el autor intelectual de muchas atrocidades. Sin embargo fue absuelto de todos
los cargos y puesto en libertad. Muri poco
despus. Tal parece que el Estado se reconcili con l en nombre de las muchas vctimas
de los abusos que se le atribuyeron. Al n, se
revel la verdad sobre lo que Muwanga hizo
en cuanto a los abusos y violaciones de los
derechos humanos. Sin embargo sus vctimas

afp

Sam Njuba, por su parte, es miembro del


Parlamento y hace oposicin al gobierno.

Aproximadamente 300 mil personas murieron durante la dictadura de Idi Amn en Uganda.

no recibieron ninguna recompensa. Simplemente se reconciliaron con su suerte.

Mtenlos! Mtenlos!
Mustafa Adrisi, otro ex vicepresidente y
Ministro de Defensa, tambin testic ante
la Comisin. Se tena alguna evidencia que
lo vinculaba con la muerte del arzobispo
anglicano Yanni Lusum y de dos ministros de
gobierno, Oboth Ofumbi y Erunayo Oryema.
Se dijo que despus de un falso juicio en el
Nile Mansions, el vicepresidente Adrisi grit
en pblico: Mtenlos! Mtenlos!
Este hombre, quien se confes analfabeto
y que nunca fue a la escuela (porque fui
hijo de un hombre pobre), lleg a ser vicepresidente de Amin, a quien le atribuy toda
la responsabilidad por las muchas violacio-

nes de derechos humanos que ocurrieron


durante su rgimen. Esto fue lo que dijo:
Todo era cosa de Amn personalmente y yo
como vicepresidente estaba all para aconsejarlo, cosa que siempre hice. Pero l se mantena rme en lo suyo. Amin era un mal lder y
debe aceptar toda la culpa por su mal gobierno, ya que todo siempre terminaba con l.

El testimonio de Adrisi incluy, adems,


un relato detallado de las circunstancias en
que murieron el arzobispo Lusum y los dos
ministros. De manera pblica se distanci
de haber tenido relacin con esos hechos
y rechaz la versin del presidente Amn,
segn la cual los tres haban muerto en un
accidente.

43 hechos del callejn

Uganda
l (Amn) me cont que el accidente ocurri por Nakasero, cerca de la residencia del
Presidente. Me mostr una foto del automvil en donde tuvieron el accidente. Esto me
sorprendi, pero no me convenci. Acababa
de pasar por esa misma ruta y no haba visto
seal alguna de un accidente.

afp Yoav Lemmer

Finalmente Adrisi se disgust con Amn


e incluso trat de derrocarlo. As, l mismo
termin como vctima del rgimen que haba

un juez de la Corte Suprema, y all, pblicamente, se escucharon miles de testimonios


e incluso fueron televisadas la mayora de
las evidencias dadas por los testigos de
alto perl. Las audiencias donde ellos y
las vctimas se presentaron recibieron un
amplio cubrimiento por parte de los medios
de comunicacin. En realidad el pueblo de
Uganda se fascin al ver a ciertas personas,
alguna vez poderosas, llamadas ahora para
explicar sus actividades. Por primera vez en

En septiembre de 2006, ugandeses celebraron el nal de la guerra civil, que estall en 1987.

ayudado a establecer. A la Comisin le confes cmo haba planeado el golpe:


Me cans de su dictadura y la mutua
desconanza haba crecido. Cuando estaba
conspirando para derrocarlo, tuve un
accidente que me dej con las piernas rotas.
Para m no fue un accidente, sino algo que
haba sido bien organizado.

Despus de la cada de Amn, Adrisi


sali al exili. En la poca de la Comisin,
el gobierno del Movimiento de Resistencia
Nacional lo volvi a recibir en el pas. Se le
dej vivir en paz en su distrito natal y nunca
fue acusado de ninguna ofensa. De alguna
manera, tanto el gobierno como el pueblo
de Uganda terminaron reconciliados con l.

Los poderosos, al banquillo


La Comisin fue una autntica Comisin Judicial de Investigacin; estuvo presidida por
44 hechos del callejn

la historia del pas, los temidos y los omnipotentes tenan que rendir cuentas. Desde
ese punto de vista, al menos, la comisin
logr algo importante. Por lo menos se supo
la verdad sobre lo ocurrido. Para muchos
no haba nada qu hacer, ya que cientos
de vctimas haban muerto. Por eso, fueron

sus familiares quienes se beneciaron al


saber qu les haba ocurrido realmente,
y ms teniendo en cuenta que muchas de
las vctimas ni siquiera tenan una tumba,
incluido quien fue primer ministro y Jefe de
la Justicia de Uganda, Benedicto Kawanuka.
Las vctimas que han sufrido y han
sentido mayor dolor son aquellas que
sobrevivieron llevando las huellas de la
violencia fsica, como personas con miembros amputados, incapacitadas de por vida
y con la necesidad de tener una atencin
mdica permanente.
Muchas de estas vctimas crean que la
Comisin iba a hacer algo para ayudarlas y
esperaban que el gobierno llegara a rescatarlas. Hoy, sin embargo, siguen viviendo
sus tragedias sin apoyo de nadie porque,
entre otros, el gobierno simplemente carece de fondos sucientes para hacerlo.
Igualmente decepcionante es que ni
siquiera aquellos perpetradores que an
andan por all sueltos han sido sometidos a la
justicia. La Comisin le envi al scal general
por lo menos 13 casos para una accin legal.
Pero hasta el momento parece que nada ha
resultado de esa gestin. De modo similar,
otros 14 casos fueron procesados en las cortes de Uganda, en distintos lugares del pas,
sin que se hayan dado muchas condenas.
El logro ms importante y de largo
plazo de la Comisin, sin embargo, fue
haber convertido a los derechos humanos
en tema de preocupacin constitucional.
Por eso, en la Carta de 1995 se le dio una
importancia prominente a ese asunto.
Y para asegurar que nunca ms fueran
ignorados o irrespetados, la Constitucin
cre una Comisin de Derechos Humanos
con el n de exigir su total cumplimiento y
garanta. Todos los ciudadanos de Uganda
deben asegurar que ese compromiso se
cumpla. Se est trabajando en ello. W

R E C O M E N D A D O S
Documento de creacin de la Comisin de Investigacin sobre
Violaciones de Derechos Humanos en Uganda:
http://www.usip.org/library/tc/doc/charters/tc_uganda.html
Tesis de doctorado de Joanna Quinn sobre la Comisin de la Verdad de Uganda:
http://www.yorku.ca/yciss/publications/WP19-Quinn.pdf
Ms informacin sobre la Comisin: http://www.usip.org/library/truth.html
Informacin sobre paz y justicia en Uganda: http://www.ictj.org/en/where/region1/629.html
Comisin de Derechos Humanos de Uganda: http://www.uhrc.org/
Anlisis poltico de dictaduras en Uganda. Artculo de Paul Nantulya en Konrad Adenauer:
http://www.kas.org.za/Publications/SeminarReports/PoliticsofIdentityandExclusion/nantulya.pdf
Informacin de pas: http://www.undp.or.ug/

Sierr a Leona

Sierra Leona: en busca


de la reconciliacin entre
vctimas y victimarios
Joseph Christian Humper. Como miembro de
la Iglesia metodista, monseor Humper ha sido
parte de diferentes comits y organizaciones
en su comunidad. Fue elegido al Episcopado
en agosto de 1992 por la Conferencia Central
Africana. En 1997 sali exiliado de Sierra Leona
rumbo a Estados Unidos y regres a su casa en

Conocer la verdad, llamar a los victimarios por sus nombres y saber


quin hizo qu les dio un respiro a las vctimas, una razn para seguir
viviendo y les proporcion algo de salud mental. La construccin de un
informe sobre la verdad y reconciliacin contribuy al fortalecimiento
de la sociedad y a que hoy exista en este pas una mayor conciencia
sobre los derechos de las vctimas.
afp Issouf Sanogo

Freetown el 25 de julio de 1998.

Por monseor Joseph Humper


Ex presidente de la Comisin de Verdad y
Reconciliacin de Sierra Leona

o ha existido en el mundo
ninguna comisin de la verdad que no haya experimentado problemas y desafos,
especialmente cuando se
tiene en cuenta la naturaleza de un pas
como Sierra Leona.
Dos grupos principales fueron de la
mayor importancia para el trabajo de la
Comisin de la Verdad y Reconciliacin de
Sierra Leona: los perpetradores y las vctimas. La Comisin mediante el acta que la
estableci tuvo el mandato de usar toda la
imaginacin posible y prestar especial atencin a las vctimas, sobre las cuales centrar
mi atencin en este documento.
Sin duda, la Comisin afront varios
desafos con respecto a ellas, entre otros los
siguientes:
1. El reto de alejarnos de un concepto
simplista de vctima o categora de vctima
para confrontar la complejidad del asunto
y decidir quin mereca ser considerado
como tal. Supercialmente podra parecer
algo sencillo y se podra resolver diciendo
que una vctima es quien sufri en manos de
un perpetrador; quien fue asesinada brutal
o brbaramente; quien sufri abuso sexual,
la amputacin de sus miembros o la destruccin de su propiedad. El reto principal
consista en comprender que las vctimas
Miembros del movimiento rebelde de Sierra Leona
celebran el n del enfrentamiento armado despus del
acuerdo de cese al fuego en Abuja, Nigeria, en 2001.

45 hechos del callejn

afp Desirey Minkoh

Sierr a Leona

Refugiados en Sierra Leona conaban en la negociacin entre el gobierno y el ruf, que puso al n
conicto en 2001.

tienen muchas caras. Haba, por ejemplo, a)


la vctima; b) la vctima-perpetrador; c) el
perpetrador-vctima; d) la vctima-testigo,
y e) el testigo-vctima. La Comisin evadi
estas complejas categoras al denir a la vctima como un ser humano que haba sufrido
por accin de los perpetradores.
2. El reto de localizar a ciertas vctimas
que haban expresado su voluntad de dar

testimonio ante la Comisin y de convencer


a otras para que pblicamente lo hicieran,
como mujeres y nios que fueron brutalmente abusados.
3. El reto de que funcionaran simultneamente, como ocurri, la Comisin de la
Verdad y la Reconciliacin y la Corte Especial
para Sierra Leona, instituciones que funcionaron independientemente sin compartir informacin. Este, entre otros desafos, inhibi
a la Comisin, ya que obstaculiz el acceso al
mayor nmero posible de perpetradores y,
en algunos casos, tambin impidi el acceso
a las vctimas, ya que stas teman que los
perpetradores volvieran a abusar de ellas.

Algunos problemas
As como hubo desafos tambin se presentaron problemas, entre ellos tres especcos. El primero que enfrent la Comisin
fue la manera conseguir nanciacin para
llevar a cabo su mandato, que requera un
anlisis crtico-losco y a la vez prctico
del conicto. La motivacin y el entusiasmo
de nanciar la Comisin expresada por los
donantes durante las negociaciones de paz y
en el contexto del Acuerdo de Paz de Lom
se desvaneci sbitamente cuando surgi
la idea de establecer una Corte Especial,
la cual capt el inters de la comunidad
internacional. La Comisin se convirti en

vctima de este proceso y el pas tuvo que


encontrar la forma de nanciar estos dos
mecanismos. As, desde el inicio de sus
labores y hasta la produccin de su informe
nal (que sufri un severo revs debido a las
limitaciones de fondos), la Comisin debi
luchar para aprovechar cualquier ayuda
disponible y terminar su tarea.
El segundo problema fue el acceso a los
testigos. Esta dicultad no ocurri solamente en la capital (Freetown), sino especialmente en las provincias. Muchos testigos,
despus de rendir un testimonio inicial y
expresar su deseo de hablar ante la Comisin, se trasladaron a otros pueblos y aldeas
sin dejar rastro ni direccin. Localizarlos
se convirti en un verdadero problema. La
labor fue an ms compleja debido a que
algunas reas donde vivan los testigos estaban a una distancia de entre ocho y cien
kilmetros del sitio donde se realizaban las
audiencias. Incluso, algunas zonas eran de
muy difcil acceso porque carecan de carretera para el ingreso de algn vehculo. Y
como muchos de los vehculos usados por
la Comisin eran alquilados, los problemas
no faltaban.
El tercer problema fue la imposibilidad de
identicar y contratar a un equipo de personas idneas para llevar a cabo las tareas de
la Comisin, situacin que se vivi desde el

Sierra Leona, diez aos de odio y muerte

l 23 de marzo de 1991 comenz el


conicto armado en Sierra Leona,
cuando Fuerzas Armadas del Frente
Revolucionario Unido (ruf, por su sigla
en ingls) comenzaron una guerra desde
el este del pas, cerca de la frontera con
Liberia, para derrocar el gobierno de
Joseph Saidu Momoh y su partido, el All
Peoples Congress (apc). Las Fuerzas Militares trataron de defender al Gobierno,
pero al ao siguiente el propio Ejrcito lo
derroc. A pesar del cambio de gobierno,
los eventos en la frontera marcaron el
comienzo de una dcada de violencia que
dej 13 mil vctimas de ellas, 1.012 fueron
afectadas por violencia sexual y reclutamiento forzado.
Este pas de la costa occidental de
frica, con 4,5 millones de habitantes, era
gobernado desde 1968 por el apc, partido
bastante cuestionado por prcticas de corrupcin y la persecucin de la disidencia.
La crisis interna de Sierra Leona es

46 hechos del callejn

considerada una consecuencia de la rivalidad poltica entre las lites de dos de


los mayores grupos tnicos: los mende,
un tercio de la poblacin que gobierna el
sur, y los temne, otro tercio que ocupa
las provincias del norte. El apc agrupa
como fuerza poltica a la mayora temne
y a otro grupo minoritario, los creoles.
Frente al desgaste poltico del apc, el
ruf surgi como un movimiento contestatario al poder central. Fue gestado en
las provincias del sur y del este como una
fuerza rebelde integrada por antiguos
soldados y ciudadanos, principalmente
jvenes socialmente excluidos.
El conicto deriv en actos brutales
contra la poblacin civil. Se conocieron reportes de amputaciones indiscriminadas,
rapto de mujeres y nios, reclutamiento
de nios para el combate, esclavitud
sexual, canibalismo, homicidios y la destruccin de pueblos y veredas. La guerra
condujo nalmente a una negociacin

entre el gobierno de Sierra Leona y el ruf,


que comenz en mayo de 1999. El 7 de
julio las partes rmaron el Acuerdo de Paz
de Lom, la capital del vecino Togo, para
cesar las hostilidades y formar un gobierno de unidad nacional. El acuerdo inclua
solicitudes de intervencin de la comunidad internacional y, entre otros aspectos,
la creacin de varias comisiones, entre
ellas la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin. Tres meses despus fue establecida la Misin de Asistencia de las Naciones Unidas en Sierra Leona (unomsil) para
cooperar con el gobierno y las partes en
la implementacin del Acuerdo de Lom
y coordinar el plan de desarme, desmovilizacin y reintegracin. Sin embargo, en
mayo de 2000 el ruf rompi los acuerdos
cuando secuestr unos 500 efectivos de
la misin. En noviembre del mismo ao se
rm un nuevo acuerdo de Cese al Fuego
en Abuja, Nigeria, que llev nalmente al
desarme a partir de mayo del 2001.

afp Issouf Sanogo

Jugadores del equipo de ftbol de amputados durante la guerra civil en Sierra Leona entrenan en una playa en Freetown.

inicio y hasta el nal y que obstaculiz su


exitosa tarea.

Quines fueron las vctimas?


En medio de estos problemas, nos encontramos con una caracterizacin mltiple
de las vctimas y una complejidad en la
forma de abordarlas. Entre ellas haba
nios raptados, hurfanos, nios de la
calle, nios abandonados y nios sin nadie
que los cuidara, nias y mujeres, jvenes
secuestrados y reclutados, amputados y
heridos de guerra, gente desahuciada o
desplazada que viva en centros o casas
abandonadas y en los tpicos campos de
refugiados. Todos ellos fueron organizados,
por lo general, por las diferentes agencias
de Naciones Unidas como unicef o por
ong, como en el caso de las mujeres de
comunidades que trabajaron unidas bajo
la gua de los movimientos de la sociedad
civil. Estas vctimas gozaban de una importante representacin en la sociedad y en la
comunidad en su conjunto.
Teniendo en cuenta lo anterior, la
Comisin dise sus labores con atencin
particular a estas categoras de vctimas.

As, un lder de los ciudadanos amputados


y heridos de guerra particip en la tarea de
sensibilizar a sus compatriotas. Al principio
en ellos hubo un cierto resentimiento o una
falta de voluntad de colaborar con la Comisin, pero lo hicieron cuando sus reclamos
socioeconmicos fueron atendidos por el
gobierno. Adems de esto, la Comisin solicit y logr recibir la asistencia de unicef,
de otras organizaciones que protegen los
derechos de los nios y nias y del Fondo
de Desarrollo de las Naciones Unidas para
la Mujer, unifem.
Por lo general, los nios y las nias
dieron sus testimonios a puerta cerrada;
tambin lo hicieron as algunas mujeres,
aunque otras optaron por narrar pblicamente sus historias e incluso expresaron
su voluntad de tener a los hombres en el
panel de audiencias. En una palabra, la
Comisin fue organizada de tal manera que
las vctimas estuvieran plenamente representadas. Asimismo, la Comisin facilit que
se escucharan los testimonios de refugiados
en diferentes pases. Lderes de campamentos de refugiados recibieron entrenamiento
para recoger testimonios.

La relacin Comisin-vctimas
Es necesario tener en cuenta una premisa:
es un hecho innegable que si no hay una
relacin positiva entre la Comisin y las
vctimas, el producto nal de dicha Comisin
deber considerarse un fracaso. Esto es cierto en el caso de la Comisin de Sierra Leona.
Desde la misma acta de su creacin, la
Comisin pretenda ser una entidad enfocada a las vctimas, ya que el Programa de
Desarme, Desmovilizacin y Reintegracin
estaba dirigido a los perpetradores.
En el caso de Sierra Leona no dudo en
armar que hubo una relacin cordial,
lo cual contribuy para que las vctimas
colaboraran en esa fase de trabajo de la
Comisin que puede describirse como de audiencias preliminares. Sin embargo, hay que
tener en cuenta algunos aspectos. Primero,
que exista una cierta aprensin por parte
de muchas vctimas sobre la viabilidad o el
efecto benco del trabajo de la Comisin.
Segundo, que con el paso del tiempo esas
vctimas fueron conando en el trabajo de la
Comisin con la esperanza de que recibiran
alguna reparacin o compensacin. Tercero,
que una vez que se logr una buena empa47 hechos del callejn

afp Olivier Laban-Mattei

Sierr a Leona

Cese al fuego pidieron los participantes en la vigilia religiosa realizada en varios pases, como Sierra Leona.

ta, para las vctimas y la Comisin resultaron muy beneciosas las audiencias pblicas
y las realizadas a puerta cerrada. En casi
todos los encuentros hubo una discusin
franca y abierta, lo que permiti que las vctimas se convencieran de que la comunidad
nacional e internacional hicieron lo mejor
posible al crear la Comisin.
De hecho, era claro que el xito de la
Comisin dependa, en gran parte, de la
metodologa y diseo de la labor y, adems,
que sin las perspectivas de las vctimas
muchos logros no se hubiesen alcanzado.

les sobre los nios y la violencia sexual con


el n de que se fuera un tema central en
la agenda pblica. Adems, la Comisin fue
sensible a los temas de gnero. Se asegur
de que las mujeres estuvieran representadas
dentro del equipo de trabajo y participaran
en todas las etapas y procesos, como se
advierte en el informe nal. La Comisin
tambin convoc la cooperacin de la Polica y del Ejrcito, de los diferentes movimientos de la sociedad civil, de la Misin de
Naciones Unidas en Sierra Leona, unomsil, y
de otras entidades internacionales.

Si no hay una relacin postiva entre la


Comisin y sus vctimas, el producto nal
deber considerarse como un fracaso.
Por ejemplo, como se registr en el informe
nal, el acta llam a la Comisin para que
implementara procedimientos especiales
para cumplir con las necesidades de vctimas, como los nios, los que sufrieron
abusos sexuales y los nios-perpetradores
de abusos o violaciones. De esta forma, se
adoptaron polticas generales.
Por ser uno de los grupos ms vulnerables, la Comisin prest especial atencin a
la seguridad fsica y psicolgica y al bienestar de los menores. Quienes aparecan en
las audiencias daban su testimonio a puerta
cerrada o en sesiones condenciales. Incluso, la Comisin organiz audiencias especia-

48 hechos del callejn

Sobre la reparacin
y la reconciliacin
En todas las comisiones de la verdad que
se establecen despus de un conicto
violento, las vctimas abrigan muchas
expectativas acerca de las reparaciones y
los asuntos de reconciliacin. Por eso, la
Comisin de Sierra Leona trat el tema con
todo cuidado y estableci cuatro tipos de
recomendaciones: 1) imperativas;
2) seriamente consideradas; 3) para trabajar hacia, y 4) para hacer llamados al
gobierno (y a travs del gobierno a la comunidad internacional) para implementar
dichas recomendaciones.

Entre las recomendaciones imperativas,


por ejemplo, la Comisin llam al gobierno
a satisfacer las necesidades inmediatas de
personas amputadas, heridos en la guerra y
nias y mujeres que haban sufrido violencia sexual, con vivienda, servicios mdicos y
educacin gratuita para sus hijos.
Sobre la reparacin, la Comisin recomend categoras que incluyeron: 1) reparacin individual; 2) reparacin colectiva, y
3) reparacin por la comunidad. Asimismo,
en vez de recomendar la entrega de sumas
de dinero en efectivo, sugiri la inclusin de
las reparaciones en el portafolio de la Comisin Nacional para la Accin Social (Nacsa).
En el caso de la reconciliacin, tema que
recibi poca atencin, la Comisin identic
varias categoras:
1. Reconciliacin Nacional. Para lograrla
es necesario que el nfasis en la restauracin de la justicia nacional se enfoque en la
creacin de un ambiente idneo para promover el n de las hostilidades y el retorno
de la paz. Por lo tanto, la Comisin dijo en
su informe: Cuando la reconciliacin es a
nivel nacional, sta debe reejarse signicativamente en la poblacin, lo cual normalmente implica la comprensin colectiva
de las diversas causas del conicto reconociendo que no existe una sola verdad, sino
una verdad de muchas caras. La tarea de
la Comisin era ofrecer una versin de la
verdad que todos aceptaran.
2. Reconciliacin de la comunidad. Es
algo vital para la existencia humana, es
decir, para la convivencia en paz de unas
vctimas y otras, por un lado, y por el otro,
de vctimas y perpetradores y, adems, de
vctimas-perpetradores y los dems miembros de la comunidad. No era posible una
convivencia signicativa de la poblacin
en una situacin de posconicto sin llamar
a todos a reconciliarse. As, la Comisin
asumi el proceso de sanacin y reconciliacin. Como lo dijo en su informe, la
reconciliacin se fomenta o se facilita al
comprender y compartir experiencias y al
crear las condiciones para que la comunidad
acepte el hecho de que muchos males se han
perpetrado. Para que los violadores se reintegren a la comunidad, los perpetradores
deben rendir cuentas. La comunidad, bajo la
direccin de sus lderes, debe reconocer, en
nombre de todos, el mal cometido y permitir
el retorno de los perpetradores. Estos jefes
o lderes no pueden perdonar en nombre
del individuo abusado o maltratado, sino
que deben reconocer el hecho y exigir la

ser obligado a perdonar y que slo el individuo lo puede hacer. Ningn gobierno ni jefe
puede perdonar en nombre de un individuo.
La reconciliacin individual se reeja a nivel
interpersonal e intrapersonal, advierte la
Comisin en su documento nal.

Vctimas y perpetradores
La Comisin tuvo que afrontar otro hecho:
que en el mbito interpersonal la reconciliacin se da entre dos individuos. El ejemplo ms obvio es la reconciliacin entre
vctima y perpetrador. Por eso, la Comisin
hizo esfuerzos para fomentar este tipo de
reconciliacin durante y despus de las
audiencias. Mientras que la guerra se libr
esencialmente entre varias facciones armadas, los civiles se involucraron, voluntaria
o involuntariamente, no nicamente como
vctimas, sino tambin como perpetradores,
informantes, observadores o beneciarios.
Algunos civiles llegaron a aprovechar la
guerra para saldar viejas cuentas con sus
vecinos o con antiguos socios en negocios,
dice el informe. Estos tipos de reconciliacin son igualmente importantes y deben
relacionarse entre s. En Sierra Leona esta
es una realidad. Por ejemplo, si los miembros de una faccin armada no se ponen de

acuerdo en reconocer o no su responsabilidad por violaciones cometidas, esto impide


la reconciliacin entre los perpetradores y
sus vctimas. Otro ejemplo es el caso de una
vctima-perpetrador nio raptado que se
convierte en combatiente, por ejemplo
que se niega a reconocer su responsabilidad durante la guerra simplemente porque
es incapaz de confrontar la realidad del
horror que su accin ha desatado. En tales
circunstancias, la reconciliacin con las vctimas es imposible. Para tal n la Comisin
tuvo en cuenta la muy rica tradicin que
hay en frica en cuanto a las formas y los
patrones socioculturales y antropolgicos y
su relacin con la cohesin comunitaria, as
como los valores tradicionales y mtodos
de reconciliacin y reintegracin.
La Comisin se bas en una investigacin,
nanciada por la Ocina de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos, llamada El Maniesto
, que registra formas y mtodos tradicionales de reconciliacin. La Comisin no slo
trabaj teniendo en cuenta ese maniesto,
sino que lo recomend para que fuera la
base de actividades llevadas a cabo por
movimientos de la sociedad civil y entidades
internacionales.

afp Desirey Minkoh

rendicin de cuentas. Hace falta, adems, la


aprobacin y el apoyo de la comunidad para
que dicha reconciliacin sea sostenible.
La Comisin tambin identic varios
mbitos donde la reconciliacin comunitaria
puede realizarse:
a) Individual. La Comisin anot que los
individuos deben reconciliarse con el grupo
al que pertenecen, pertenecan o quieren
pertenecer despus de la guerra. Resulta
inevitable que, a este nivel, la reconciliacin
vaya ms all de la comunidad. El grupo puede ser la familia o la persona, su comunidad
natural o grupo de pares, dice el informe.
b) Intra-grupal. En este caso, dijo la
Comisin, la reconciliacin se da dentro y
entre los miembros del grupo. Este concepto se aplic a las diferentes facciones en
guerra en el conicto civil de Sierra Leona,
por ejemplo, el Frente Revolucionario Unido
(ruf), el Ejrcito de Sierra Leona (sla), las
Fuerzas de Defensa Civil (cdf), el Consejo
Revolucionario de las Fuerzas Armadas
(acfr) y la Comunidad Econmica de los Estados Occidentales de frica (ecowas), quienes tenan que reconciliarse entre ellos. La
Comisin tambin escuch otros grupos que
no parecan tener conictos internos.
c) Inter-grupal. La Comisin entendi
que era esencial lograr la reconciliacin
entre los diferentes grupos. Un ejemplo era
la integracin de varias facciones anteriormente en lucha dentro del Ejrcito de Sierra
Leona. Tambin involucr la reconciliacin
entre grupos especcos de combatientes
y sus vctimas, como entre amputados y la
faccin en guerra que cometi la mayora de
estos actos o entre el ejrcito y los civiles. O
la reconciliacin entre dos comunidades vecinas que haban colaborado con facciones
opuestas durante la guerra. Es evidente que
an queda mucho por hacer en este nivel,
advierte la Comisin en su informe.
Es en el mbito de la reconciliacin
individual cuando llegamos al corazn del
asunto: la relacin entre la vctima y el perpetrador a corto y largo plazo. Aqu anticipamos lo que todas las comisiones de la verdad
buscan una vez se crea un ambiente propicio
para tal interaccin e intercambio: la interaccin entre la vctima y el perpetrador, ya
que aqu se encuentran cara a cara. Mientras algunos perdonan, otros no lo hacen. Es
importante tener en cuenta que nadie puede
Nios de la frontera con Liberia se albergan en un
campo de refugiados por el enfrentamiento entre el
Frente Revolucionario Unido y fuerzas del gobierno.

49 hechos del callejn

ddp - afp Sebastin Willnow

Sierr a Leona

Amigos y familiares del sierraleons Oury Jallow piden claricacin, reparacin y justicia en Alemania Oriental.

Los resultados
Cules han sido los resultados de la Comisin con respecto a las vctimas? Todas
las comisiones de la verdad que han existido deben producir resultados tangibles
y vericables. Hay resultados claves que,
una vez articulados y analizados, ayudan a
determinar si las vctimas han sido afectadas
positivamente o no como consecuencia de
las labores de los comisionados.
En el caso de la Comisin de Sierra Leona
y teniendo en cuenta que su enfoque de
trabajo fue la vctima, varios fueron esos
resultados.
Primero, el n del conicto trajo un
respiro para las vctimas, quienes vivan en
un estado permanente de temor. Una vez
salvadas de las garras de sus torturadores,
empezaron a descubrir su propia identidad y encontraron una razn para seguir
viviendo.

Segundo, la Comisin present recomendaciones tangibles con respecto al bienestar


poltico, social y econmico de las vctimas,
asegurando que, por ejemplo, se protegieran los derechos humanos de los lderes tradicionales y religiosos. La conciencia sobre
la garanta y proteccin de estos derechos
ha ido ganando terreno en la sociedad de
Sierra Leona.
Tercero, hay un papel activo y una mayor
comprensin en los movimientos sociales,
las ong y las agencias de las Naciones Unidas de emprender programas en favor de las
vctimas, especialmente nias, nios y mujeres. Sin duda en Sierra Leona ya existe una
sociedad con una nueva conciencia sobre
los derechos de las vctimas, derechos que
el gobierno est constantemente llamado a
defender.
Cuarto, la interaccin entre perpetradores y vctimas, donde estas ltimas

R E C O M E N D A D O S
Pgina de la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin de Sierra Leona: http://www.trcsierraleone.org
Discursos y otros documentos de la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin:
http://www.sierra-leone.org/trc-documents.html
Acuerdo de paz de Lom entre el Gobierno de Sierra Leona y el ruf:
http://www.sierra-leone.org/lomeaccord.html
Acuerdo de cese al fuego de Abuja entre el Gobierno de Sierra Leona y el ruf:
http://www.sc-sl.org/abujaagreement.html
Sitio web de la Misin de Naciones Unidas en Sierra Leona, unomsil:
http://www.un.org/Depts/dpko/missions/unamsil/index.html
http://www.un.org/spanish/Depts/DPKO/Missions/unomsil/Unomsil.htm
Ms informacin sobre la Comisin: http://www.usip.org/library/truth.html
http://www.un.org/News/Press/docs/2004/ecosoc6140.doc.htm

50 hechos del callejn

encuentran la valenta de vivir en paz con


sus torturadores, podra calicarse como un
resultado positivo.
Quinto, se logr alivio y consuelo en
las vctimas al llamar a los perpetradores
por sus nombres, convocarlos a testicar
pblicamente y al saber quin hizo qu.
Como coment la Comisin, el nombrar a
los perpetradores ofreci reconocimiento
de los sufrimientos de las vctimas y reconocimiento de los males cometidos en su
contra. Esto ayud a la salud mental de las
vctimas.
Sexto, con su sufrimiento y su participacin en los procesos, las vctimas proporcionaron un vehculo para que la Comisin
documentara sus recomendaciones, las
cuales una vez sean plenamente implementadas llevarn a un nuevo renacer en Sierra
Leona. La suerte de las vctimas alent un
nuevo sentido de pertenencia, nacional e
internacionalmente, con el propsito expreso de actuar oportunamente para impedir
que se repitan las cosas que tan duramente
afectaron la nacin.
Sptimo, mediante el trabajo de la Comisin las vctimas demostraron que la justicia
restauradora, en contraste con la justicia
punitiva, podra servir como vehculo para
la transformacin y la reintegracin de las
comunidades.
Octavo, la vulnerabilidad de las vctimas
fue claramente identicada por la comunidad, lo que contribuy a que se aceptaran
como seres humanos vctimas de las circunstancias. Adems, se desenterraron las
acusaciones falsas y la necesidad de vengarse y saldar viejas cuentas.
En un conicto, el tema de las vctimas
debe ser tratado con mucho rigor. Hay informacin al respecto, que puede recogerse en
congresos, talleres o seminarios, y que involucra a quienes han ofrecido su liderazgo en
procesos de paz a travs de mecanismos de
justicia restauradora, como lo son las comisiones de la verdad. Estas son instancias que
se han creado en colaboracin con agencias
de las Naciones Unidas, ong y activistas de
derechos humanos.
Compartir experiencias como la de Sierra
Leona ofrece una oportunidad para aprender de otros pases que han pasado por una
transformacin del conicto, la construccin de la paz y el desarrollo. Espero que
este documento en el cual trat la relacin
de las vctimas y la Comisin de Sierra Leona
contribuya a que otras naciones adquieran
informacin que les sea de utilidad. W

Cuadro sinptico

Sobre la verdad, la reconciliacin y las vctimas


Pas

Nombre de la comision,
creacin y composicin

Perodo de anlisis y vctimas

Elementos para resaltar

Presentacin texto

De enero de 1962 a la rma del


Acuerdo de Paz Firme y Duradera,
en 1996.
La Comisin registr 42 mil vctimas
y 626 masacres en 34 aos de
conicto.

* La Comisin no estaba capacitada para identicar a los responsables


individuales de los hechos objeto de esclarecimiento.
* Las declaraciones a la Comisin no tenan efectos legales, por lo tanto, los
comisionados recibieron testimonios de las vctimas y no de los victimarios.
* Las vctimas criticaron a la urng por aceptar la creacin
de una Comisin con poderes limitados.
* El informe de la ceh sorprendi a los defensores de los ddhh
por las fuertes incriminaciones al Estado.
* El Gobierno ofreci compensacin a los ms afectados,
mediante un Programa Nacional de Resarcimiento.
* El Gobierno de lvaro Arz rechaz pblicamente gran parte
de las recomendaciones por considerarlas ya cumplidas
o fuera de la competencia de la ceh.
* Los gobiernos no han hecho sucientes esfuerzos
para implementar las recomendaciones de la Comisin.

Guatemala: Memoria del


Silencio fue presentado el
25 de febrero de 1999 en
Ciudad de Guatemala

El Salvador

Comisin de la Verdad. Fue creada el 27 de abril


de 1991 con el Acuerdo de Mxico e instalada
en julio de 1992. Investig durante seis meses
y en dos elabor el informe nal.
Estuvo compuesta por tres extranjeros: un expresidente colombiano, un congresista norteamericano
y un juez estadounidense, quienes recibieron el
apoyo de asesores internacionales.

Desde 1980 hasta 1991. Las vctimas


fueron 75 mil.

* Estuvo conformada slo por personal extranjero.


* Muchas de las recomendaciones de la Comisin
no se cumplieron como se esperaba.
* La Comisin revel los nombres de los responsables
de violaciones de derechos humanos.
* El informe nal, a diferencia de otros, no fue difundido ampliamente.
* La Comisin recibi el apoyo de la divisin de derechos humanos
de la onusal, que facilit apoyo tcnico y logstico.

El 15 de marzo 1993 la Comisin entreg su informe


titulado De la locura a la
esperanza: la guerra de los
doce aos en El Salvador.

Per

Comisin de la Verdad y Reconciliacin. En


diciembre de 2000 el presidente Valentn Paniagua
aprob la creacin de la Comisin, la cual fue
instalada el 13 de julio de 2001. Realiz su trabajo
en ocho meses. Estuvo compuesta por 12 miembros, entre ellos acadmicos, ex parlamentarios y
parlamentarios.

De mayo de 1980 a noviembre de


2000. Se registr informacin sobre
23.149 personas muertas o desaparecidas, de las cuales 22.507 fueron
vctimas de asesinatos, ejecuciones
extrajudiciales, desapariciones,
atentados o ataques y 642 fueron
reportadas como muertas en los
enfrentamientos.

* La Comisin fue una organizacin estatal independiente


y sin atribuciones judiciales.
*Escuch 16.917 testimonios de las vctimas.
*Uno de sus mayores retos fue proteger a los testigos e informantes, quienes
en algunas ocasiones fueron detenidos por las fuerzas
del Estado despus de presentar sus testimonios.

Informe nal fue presentado ante el presidente


Alejandro Toledo y ante los
presidentes del Congreso y
la Corte Suprema, el 28 de
agosto de 2003.

Chile

Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin o


Comisin Rettig. Fue creda por decreto supremo
el 24 de abril de 1990. Sesion durante nueve
meses, desde mayo de 1990 hasta febrero de 1991.
Estuvo compuesta por nueve miembros, entre ellos
juristas de tendencia democristiana, centro derecha,
izquierda, ex parlamentarios y dos ex funcionarios
de la dictadura de Pinochet.

Desde el 11 de septiembre de 1973


hasta el 11 de marzo de 1990.
La comisin recibi a ms de 3.400
familiares de desaparecidos y
asesinados y realiz un informe con
resea bibliogrca de 2.279 personas muertas o desaparecidas.

* El presidente Patricio Aylwin pidi perdn en nombre del Estado.


* Mientras la sociedad en general apoy el informe, las fuerzas armadas y
Pinochet lo rechazaron. Sin embargo, hasta el momento nadie
ha desmentido el documento nal.
* El Gobierno cre, en 1992, la Corporacin Nacional de Reparacin y Reconciliacin para ejecutar las recomendaciones de la Comisin.
* La Comisin tuvo un carcter moral e histrico, ya que
no tiene alcance judicial.

El 8 de febrero de 1991
la Comisin entreg al
presidente Patricio Aylwin
el informe nal (Informe
Rettig). El 4 de marzo el
Presidente di a conocer
una sntesis del mismo.

Comisin para el Esclarecimiento Histrico.

Guatemala

Sudfrica

Fue creada el 23 de junio de 1994 con el Acuerdo


de Oslo que rmaron el Gobierno y la urng, y
con el auspicio de la onu. Fue instalada tres aos
despus, el 31 de julio de 1997. Estuvo compuesta
por tres miembros, un extrajero y dos nacionales,
apoyados por un equipo tcnico de 250
profesionales nacionales y extranjeros.
Funcion durante 18 meses.

Comisin de Verdad y Reconciliacin. Fue creada


el 15 de diciembre de 1995. Estuvo compuesta por Desde el primero de marzo de 1960
17 miembros, entre ellos arzobispos, abogados,
hasta el 10 de mayo de 1994. La
defensores de derechos humanos y mdicos. No
Comisin escuch a ms de 22 mil
particip ningn miembro de las fuerzas armadas o vctimas, de las cuales dos mil particidel ala armada de los movimientos de liberacin. La
paron en audiencias pblicas.
Comisin represent diversas razas y culturas.

* Se realizaron audencias pblicas en las que las vctimas y los perpetradores


dieron sus testimonios sobre los hechos.
* Las audiencias se caracterizaron por su masiva y amplia difusin en radio,
Reporte de la Comisin de
prensa y televisin.
Verdad y Reconciliacin.
* Se otorg amnista a los perpetradores que confesaran toda la verdad sobre Fue presentado al presidente
las violaciones cometidas.
Nelson Mandela el 29 de
* Se investigaron violaciones cometidas dentro y fuera de Sudfrica.
octubre de 1998.
* Primera Comisin en frica que hizo referencia explcita al objetivo de la
reconciliacin.

Sri Lanka

Comision de Investigacin sobre Personas


Desaparecidas. Fue creda en noviembre de 1994.
La Comisin se subdividi en tres comisiones
compuestas por miembros de diferentes regiones
del pas. Cada comisin tuvo su presidente.

Desde el primero de enero de 1988


hasta el 13 de noviembre de 1993.
Se estima que murieron aproximadamente 62 mil personas y 800 mil
familias fueron desplazadas y 16 mil
desaparecidas.

Sierra
Leona

Comisin de Verdad y Reconciliacin. Fue creada


en 2000 por el Presidente y el Parlamento.
Comenz a funcionar el 5 de julio de 2002.
Estuvo compuesta por 7 miembros, 4 de ellos de
Sierra Leona y tres extranjeros. Para la seleccin
de la comisin, los ciudadanos nominaron a 65
candidatos, de los cuales fueron seleccionados los
cuatro miembros nacionales.

* Primera Comisin en frica que estableci como exigencia un acuerdo de


Reporte nal de la
De 1991 hasta la rma del acuerdo de
paz y primera en incluir comisionados internacionales.
Comisin de verdad y
paz de Lom el 7 de julio de 1999.
* Paralelo a la Comisin funcion la Corte Especial para crmenes de guerra.
reconciliacin. Fue entreSe contabilizaron 13 mil vctimas;
No hubo intercambio de informacin entre una y otra.
gado al presidente de Sierra
de ellas 1.012 fueron afectadas por * El acuerdo de paz que dio origen a la Comisin estableci amnista y garanti- Leona el 5 de octubre de
violencia sexual y reclutamiento
z perdn y libertad a los combatientes y colaboradores.
2004 y presentado en dos
forzado.
* Las revelaciones del informe hicieron importantes aportes a la verdad sobre versiones, una para adultos
la guerra en el pas.
y otra para nios y nias.

Uganda

Comisin de Investigacin sobre Violaciones de


Derechos Humanos. Fue creada el 16 de mayo
de 1986. Estuvo compuesta por 6 miembros, entre
ellos una mujer que fue nombrada despus de la
creacin de la Comisin. Fue presidida por Arthur
O. Oder, juez de la Corte Suprema de Justicia.

* Fue la primera comisin de la verdad creada en frica.


* En algunos casos, los perpetradores fueron puestos al frente de sus vctimas.
* Las audiencias de los testigos de ms alto perl fueron televisadas.
El reporte de la Comi* La Comisin present 13 casos para investigacin por parte
sin Fue presentado en
del rgano scal, con pocos resultados.
1994, despus de ocho aos
* Catorce casos fueron juzgados por las Cortes en diferentes
de creada.
lugares del pas, pero muy pocas sentencias fueron dictadas.
* Los mximos responsables de las violaciones, incluidos ex presidentes,
dieron testimonio pblico de sus acciones.

Del 9 de octubre de 1962 al 25 de


enero de 1986. Se estim que durante el perodo hubo 300 mil vctimas.

* Se crearon tres comisiones, cada una asignada a diferentes


zonas geogrcas de Sri Lanka.
* El informe nal incluy la investigacin de las tres comisiones.
* Los comisionados, a diferencia de miembros de otras comisiones, fueron a
los lugares donde las vctimas les indicaban para recoger sus testimonios.

Informe nal. Septiembre


de 1997

Fuentes: Truth Commissions Digital Collection del United States Institute of Peace; 15 Truth Commissions 1974 to 1994, de Priscilla B. Harner;
Las Comisiones de la Verdad en Amrica Latina, de Esteban Cuya; los informes nales de las diferentes comisiones y los documentos de los autores que participan en este especial.
Augusto Ramrez Ocampo, Ernesto Borda, Un mecanismo alternativo para el conocimiento de la verdad del conicto colombiano: anlisis comparado.

51 hechos del callejn

Sri L ank a

La comisin de Sri Lanka:


dedicada a los desaparecidos

afp

La comisin, creada en noviembre de 1994, present su informe nal


en septiembre de 1997 despus de investigar ms de 16 mil casos de
desaparecidos ocurridos entre 1988 y 1993. Tambin present recomendaciones, como el pago de compensaciones a vctimas y que se
reconociera una desaparicin comprobada como equivalente a un
certicado de defuncin para efectos, por ejemplo, de cobrar una pliza
de seguro o proteger los derechos de las familias de las vctimas.

Mujeres tamiles de Sri Lanka conmemoran el aniversario de la muerte de la primera mujer combatiente del movimiento guerrillero Tigres de Tamil en Kilinochchi.

Manouri Muttettuwegama. Abogada y activista


de derechos humanos en Sri Lanka. Despus
de presidir la comisin que investig los casos
de desaparicin forzada en el sur de su pas, fue
nombrada presidenta de la Comisin Nacional
de Investigacin sobre Personas Desaparecidas.
Desde entonces se ha dedicado a trabajar como
miembro de la Comisin Nacional de Derechos
Humanos y a hacer seguimiento a las recomendaciones de la Comisin que presidi.

52 hechos del callejn

Por Manouri Muttettuwegama


Ex presidenta de la Comisin de Investigacin sobre Personas Desaparecidas

ri Lanka fue visto, durante mucho tiempo, como La Isla Resplandeciente


y La Perla del Ocano ndico. Pero hacia nales de la dcada del ochenta
emergi como un pas de numerosas violaciones a los derechos humanos,
especialmente cuando el Grupo de Trabajo sobre Desapariciones Forzadas de
las Naciones Unidas registr 12 mil casos de ese tipo.
En 1994 se estableci en Sri Lanka la Comisin de Investigacin sobre Personas Desaparecidas que investig casos a partir del 1 de enero de 1988 hasta 1993, en respuesta a la agi-

lo han convertido en un campo de torturas, Nuestro camino se convirti en una


fosa comn llena de cadveres. Estas
frases y otras similares eran testimonios
que se escuchaban con frecuencia.

Fuentes de evidencia
Varias fueron las fuentes tenidas en cuenta
por los comisionados para cumplir su
labor: las evidencias presentadas por miles
de individuos que haban sido testigos de
desapariciones, como los representantes
de ong y de partidos polticos; los testimonios de ociales de las fuerzas de seguri-

Conjunto de Operaciones, el Cuartel General


del Ejrcito y el Comit Internacional de la
Cruz Roja. Esta ltima debe tener en su sede
en Ginebra la fotografa de una madre que
se present ante la Comisin y sac de su pecho la comunicacin que haba recibido del
organismo internacional. La arrugada carta,
que para ella era ms preciosa que cualquier
joya, conrmaba que la Cruz Roja haba visto
a su hijo en un lugar de detencin.
La gran mayora de las vctimas eran
varones jvenes de bajos ingresos: agricultores, trabajadores, vendedores,
desempleados o trabajadores temporales.

afp Sena Vidanagama

tacin interna en el pas. El hecho coincidi


con un cambio de rgimen poltico gracias
al triunfo electoral de una presidente que,
en su campaa, se haba comprometido a
ponerle n a la Era del Terror. Miles de
cadveres se vean colgados de los faroles
o amontonados al borde de las carreteras,
encima de llantas incendiadas, en un espectculo visto con frecuencia en la vida diaria.
El nombramiento de una Comisin fue un
hecho que proporcion suciente conanza
a las familias de las vctimas para que por
n se expresaran, ya que hasta entonces la
mayora haba sido ignorada y rechazada.
En este sentido la experiencia de
Sri Lanka es asombrosa. A pesar de
que la poblacin registraba un alto
ndice de analfabetismo que se
conserva hasta hoy, en los peridicos aparecan publicadas largas
listas con los nombres de desaparecidos. Y entre tanto en el Congreso,
el ministro de Defensa delegado
empleaba el lenguaje del cricket
para describir la situacin: Hemos
liquidado el Primer Equipo de Once
y ahora vamos por el Segundo y el
Tercero. No obstante lo anterior, el
rgimen poltico y las autoridades
no dejaban de desmentir los hechos
de manera unnime.

La dualidad frente
a las vctimas
La Comisin recibi el mandato de
investigar toda la evidencia disponible para establecer quines haban desaparecido y cul deba ser
la asistencia a sus familias. Adems,
tena la responsabilidad de acumuActivistas durante una vigilia en Colombo en memoria de quienes cayeron en los ataques a la etnia tamil, en 2003.
lar pruebas sobre los responsables
y determinar los procedimientos
jurdicos en su contra. Tambin tuvo el man- dad; documentos ociales, como informes
Tambin haba universitarios graduados,
dato de dar recomendaciones para evitar
estudiantes, sindicalistas y trabajadores de
mdicos y de los tribunales; el registro de
que estas actividades volvieran a ocurrir.
los medios de comunicacin, aunque estos
placas de automviles; registros de crceLa Comisin revel el doble dao caultimos no eran muchos. Tambin hubo
les y centros de detencin y declaraciones
sado por las desapariciones: primero, el
casos de vctimas de estratos altos de la
de personas que haban logrado escapar y
dao a la vctima individual y a su familia,
sociedad, aunque stos no fueron reportade quienes haban recuperado la libertad.
y segundo, a la comunidad en su conjunto.
dos a la Comisin y por lo tanto no fueron
Se estableci, segn testigos y vctimas,
Especialmente conmovedoras fueron las la existencia de campamentos militares y
incluidos en los registros.
descripciones de cmo se destruan a los
La Comisin no pretendi elaborar
sitios de detencin clandestinos, los cuales
jvenes que daban muestras de liderazgo.
fueron inspeccionados. Adems, se realiza- estadsticas completas, aunque s conoca,
La eliminacin de grupos considerados
ron investigaciones in situ de lugares donde a travs de diferentes testigos, los casos
se alegaba la existencia de fosas comunes.
como potenciales proveedores de reclutas
de numerosas vctimas y familiares que no
Ayudaron a evidenciar an ms la verapara los movimientos subversivos se haba
dieron su testimonio o no se presentaron
cidad de las desapariciones los registros de
convertido en una tctica de la contrainante la Comisin porque no haban supelas respuestas a las cartas escritas por los
surgencia, con un costo inconmensurable
rado la tragedia y no se sentan capaces
para las aldeas y el pas. A nuestro templo familiares a autoridades como el Comando
de conocer nueva informacin sobre sus
53 hechos del callejn

Sri L ank a

Sri Lanka, conicto tnico con futuro incierto

ri Lanka, antiguo Ceiln, es una


isla situada en el ocano ndico al
sur de India; tiene 19 millones de
habitantes. Durante la poca de la colonia britnica convivieron los cingaleses
(cerca de 14 millones) y la poblacin tamil
(aproximadamente 4 millones), minora
proveniente del sur de India, a quienes
se les facilit su migracin e insercin
laboral. Para tal n, se estableci el ingls
como lengua ocial. En 1948 logr su
independencia. El nuevo Estado, luego
de considerar que durante el dominio
britnico los tamiles haban gozado de
privilegios econmicos y polticos, decidi
cambiar la situacin y recortar algunos de
sus derechos. As, se neg la ciudadana a
la mayora de trabajadores tamiles, se implant el budismo como religin ocial y
se modicaron los requisitos para ingresar
a la universidad con el n de favorecer a
la juventud cingalesa, entre otros.
En 1956 se instituy el cingals como
lengua ocial, a lo que la poblacin tamil

algunas reas seguan bajo control de los


rebeldes. No fue posible recibir informes ni
de los individuos afectados ni de las ong.
Aunque en Sri Lanka el 98% de los desaparecidos fueron hombres, esto no puede
ocultar una realidad: que las mujeres,
principalmente, quedaron con el trauma
emocional y debieron afrontar las dicultades econmicas y la ignominia de sentirse
excomulgadas por la sociedad. Y esto sin

tener en cuenta que las mujeres tienden a


no informar sobre los abusos sexuales y las
torturas sufridas.
En Sri Lanka son las mujeres las verdaderas heronas de esta poca trgica, ya
sea como viudas de la guerra o vctimas de
las desapariciones: ellas fueron empleadas
como arma en la llamada guerra contra el
terrorismo. Las mujeres han demostrado
mucha valenta, una fortaleza descomunal
y una gran capacidad de resistencia.
afp Sena Vidanagama

desaparecidos. Un total de 16.300 casos de


desaparecidos se conocieron gracias a los
registros presentados a la Comisin, entre
otros, por ong que investigaron en lugares en donde nosotros no pudimos tener
contacto con las familias afectadas porque
estaban en reas asoladas por la guerra.
Sobre los desaparecidos y muertos por
agentes no estatales hubo una notable
ausencia de informacin debido a que

En 1987, India y Sri Lanka rmaron


un acuerdo que permita la intervencin
militar de india para lograr un tratado
de paz y reivindicar los derechos de los
tamiles. Tras este tratado se restituy el
tamil y el ingls como idiomas ociales y
se prometi mayor autonoma a los territorios tamil. A pesar de la intervencin
india, que retir sus tropas en 1990, el
conicto continu. La situacin empeor
cuando el presidente del pas fue asesinado en 1993, a causa de un ataque
atribuido al ltte.
En noviembre de 1994, con el triunfo
electoral de Chandrika Kumaratunga, se
estableci una Comisin sobre Desaparecidos, que se dividi en tres comisiones,
cada una destinada a una regin del pas.
Desde entonces se han rmado
acuerdos de paz y de cese al fuego, que
no han prosperado. Hoy la confrontacin
contina y el conicto ha dejado 62 mil
muertos aproximadamente, y cerca de
800 mil desplazados.

respondi con manifestaciones masivas.


El gobierno promulg el estado de emergencia, prohibi el Partido Federal Tamil
y declar ilegales las huelgas.
En 1970 la situacin empeor con la
implementacin de leyes discriminatorias
que fueron contestadas con manifestaciones y desobediencia civil. En ese
mismo ao se conform el movimiento
Tigres de la Liberacin Tamil Eelam (ltte,
por su sigla en ingls).
Aunque durante esta poca continuaron las relaciones de tensin, no fue sino
hasta 1983 que se inici la guerra civil,
cuando despus de un fuerte amotinamiento antitamil, los ataques espordicos
contra el gobierno se intensicaron. El
ltte reclamaba un Estado para la minora
tamil, mientras que el gobierno opt por
una poltica militar que resguardara la
soberana nacional. El resultado fue una
serie de confrontaciones que dejaron
miles de muertos y parte de la poblacin
tamil desplazada o refugiada.

Vctimas, primer lugar


en atencin
Antes de iniciar labores, la Comisin reparti entre la poblacin un formulario en
los tres idiomas usados en Sri Lanka para
que fuera llenado con la informacin bsica de la persona desaparecida y los hechos
ocurridos. Para tal n, se tom el modelo
de formulario empleado por el Grupo de
Trabajo sobre Desapariciones Forzadas de
las Naciones Unidas.
Como principio bsico, en vez de que las
vctimas o los familiares nos buscaran, baEl tradicional Festival de Luces fue celebrado en un
ambiente de paz por primera vez en 19 aos, mientras
avanzaban las negociaciones entre el gobierno y los
rebeldes tamiles en 2002.

54 hechos del callejn

afp Sena Vidanagama

mos donde ellas lo indicaran


para escucharlas, interactuar
con ellas y ganar su conanza.
Si una desaparicin estaba
vinculada a otra hacamos
el esfuerzo de reunir a los
testigos para escucharlos y
tener una visin integral de
lo ocurrido. Muchas veces,
cuando era ya medianoche
y se haba dado un corte de
la energa elctrica, en vez
de interrumpir la sesin los
ciudadanos preferan registrar
sus testimonios con la ayuda
de los faros de mi jeep.
A veces los acompabamos a sus hogares para que
no caminaran solos por terrenos donde exista el peligro de toparse con elefantes.
Incluso, les pagbamos los
gastos de viaje y de mantenimiento a quienes acudan
a las audiencias. Asimismo,
contratamos a abogados
con trayectoria en casos de
Seguidoras del partido JVP de Sri Lanka se oponen a los dilogos con los Tigres de Tamil mientras no depongan sus armas.
derechos humanos para que
les dieran asistencia legal a
quienes queran dar informacin y denunestatal para ayudar a las familias a recibir
ociales del Estado o el indebido y excesivo
ciar casos concretos.
los benecios a los que tienen derecho.
uso de poderes con el pretexto de proteger
La Comisin intercedi para que persoLa experiencia de la Comisin demostr
la seguridad pblica, son acciones por las
nas pobres e incluso indigentes obtuvieran
que para afrontar y resolver el fenmecuales deben rendir cuentas el perpetrador
los alivios a los que tenan derecho y que
no de las desapariciones hace falta una
y su superior. Deben ser rechazados los meen muchos casos ignoraban, como fue el
continua e implacable voluntad poltica y
canismos que fomentan las desapariciones,
caso del anciano de 80 aos que viva solo
una vigilancia constante por parte de la
no importa la terminologa que se emplee
y cuyos cinco hijos haban sido raptados y
sociedad civil. Si estos dos requisitos no se
para justicarlas, ya sea excesos cometidos
desaparecidos en diferentes ataques.
dan cualquier esfuerzo puede convertirse
en el esfuerzo antiterrorista o esfuerzos
fcilmente en una parodia de derechos hupor asegurar la seguridad y la integridad de
Algunas recomendaciones
manos, algo que ocurre cuando se aceptan
la Patria. sta fue la leccin crucial, que se
En el informe nal de la Comisin entremis derechos y se niegan los derechos del evidencia en algunas citas:
gado al presidente de Sri Lanka en sepotro porque ese otro es un subversivo,
Les pedimos a los dioses castigo para
tiembre de 1997 las necesidades de las
un terrorista, un criminal o un diablo.
los perpetradores. Ahora le exhortamos
vctimas determinaron nuestras recomenDejar impunes los casos no registrados de al gobierno que haga lo mismo, Frente de
daciones, entre ellas: que a un nio que
arresto, detencin o brutalidad por parte de Madres de Sri Lanka.
ha perdido a sus padres se le conceda una
beca para que termine sus estudios; que un
R E C O M E N D A D O S
adolescente en igual situacin reciba en Reporte de la comisin: www.disappearances.org/mainle.php/frep_sl_ai/
trenamiento vocacional; que se introduzca
una reglamentacin para reconocer que
Personas desaparecidas: www.disappearances.org
una desaparicin comprobada es equiva Derechos humanos en Sri Lanka: www.derechos.org/saran/lanka/
lente a un certicado de defuncin para
Proceso de paz en Sri Lanka: www.peaceinsrilanka.org/
efectos de cobrar una pliza de seguro; que
Ms informacin sobre la comisin: http://www.ictj.org/en/where/region3/627.html
una viuda en situacin similar tenga el dehttp://www.usip.org/library/truth.html
recho de utilizar la tierra que su difunto ve Informes de Human Rights Watch: www.hrw.org/doc?t=asia&c=slanka
na cultivando as no tenga las escrituras;
Noticias de la Ocina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados:
que se establezca un sistema de ocinas
www.unhcr.org/cgi-bin/texis/vtx/country?iso=lka
en los centros locales de administracin

55 hechos del callejn

afp Amal Jayasinghe

Sri L ank a

Monjes budistas oran por la paz entre cingaleses y tamiles que, an despus del informe nal presentado por
la Comisin sobre Desaparecidos, continan en conicto en Sri Lanka.

La nalidad de los esfuerzos de los


familiares de los desaparecidos no es obtener una compensacin, sino lograr que los
perpetradores sean castigados, Abogados
para los Derechos Humanos y el Desarrollo.
La vieja cuestin de la impunidad
todava est presente entre nosotros. Tal
vez no se trata de que cada sargento de la
polica o cada conductor de un carro de
polica o cada cabo del ejrcito sea castigado. Pero s existen algunas guras claves.
Y la gente se pregunta: si ellos siguen en
libertad, con qu derecho nos habla usted
de justicia?, Informe Final.

La necesidad de la reconciliacin
Muchas veces los miembros de la familia de
una persona desaparecida han sido tildados
de subversivos por parentesco, pero han
56 hechos del callejn

recuperado su respetabilidad y su autoestima gracias a ciertas medidas del gobierno.


Por ejemplo, el Estado ha otorgado certicados de defuncin y pagado compensacin
sobre la base de la decisin de la Comisin
de declarar a ciudadanos como ocialmente
desaparecidos. Este tipo de compensaciones, por mnima que sea la suma pagada, es
un reconocimiento a la familia y algo que
psicolgicamente produce un impacto.
Sin embargo, hay que hacer ms para
lograr la reconciliacin. Son un buen ejemplo en ese sentido prcticas efectuadas,
por ejemplo, alrededor de la construccin
de un monumento por parte de una ong
cristiana para conmemorar a los desaparecidos y muertos en dos insurrecciones
armadas en el sur y en tres guerras civiles
en el norte.

En estos actos las familias se congregaron


con independencia de su aliacin religiosa
el budismo, el hinduismo, el cristianismo
y el Islam y participaron, adems, los
parientes de soldados perdidos en accin.
Como parte de la ceremonia de conmemoracin se distribuyeron ayudas tangibles, una
prctica comn a los diferentes creyentes
de Sri Lanka. Este ao la ayuda consistir en
paquetes de alimentos, que sern enviados
a los nios de la ciudad nortea de Jaffna,
donde hoy se libra una lucha armada entre
fuerzas estatales e insurgentes. Por este
camino el de la ayuda desinteresada tal
vez se llegue a la reconciliacin.

Algunas reexiones
El desafo futuro consiste en desmontar la
maquinaria que promueve los intereses de
una minora explotadora y reemplazarla
por una maquinaria que permita opciones
libres, tolerancia y compasin en todos los
mbitos: polticos, sociales y culturales.
La experiencia de las vctimas debe
convertirse en un trampoln para restablecer en toda la comunidad los principios de
rendicin de cuentas y la eliminacin de la
impunidad. De lo contrario, lo que se haga
ser visto como una experiencia histrica
fcilmente archivada y olvidable.
Sobre las necesidades de las vctimas,
hago nfasis en la importancia de situarlas
dentro de una estructura en la que se brinde apoyo a la comunidad en su conjunto.
De no ser as, segn lo demuestra nuestra
experiencia en Sri Lanka, se pueden dar celos, resentimientos y hostilidades por parte
de otros grupos en desventaja y que luchan
tambin por su lugar. Esto puede representar un obstculo real para la reconciliacin
y la generacin de cambios en la sociedad,
de actitudes y de normas legales que deberan ser implementadas.
Es necesario, por lo tanto, que no se
olviden los siguientes aspectos: que se
requieren cambios culturales y legales
para que las mujeres ocupen su lugar en
el centro de la nacin; que se necesitan
fondos para responder a las necesidades
de los jvenes, aun cuando esto signique
una reduccin de los recursos destinados a
la compra de armas, y que es indispensable
tratar los traumas que han resultado de las
prcticas brutales del pasado. Todo lo anterior debe ser prioritario para que se den
unas relaciones ms igualitarias. Y en ese
sentido, una Comisin de la Verdad ayuda a
construir los primeros cimientos. W