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Son derechos los derechos socioeconmicos?

Manvil, Ezequiel
Publicado en: LA LEY 12/03/2010 , 1 LA LEY 2010-B , 910

Sumario: I. Introduccin. II. Derechos Civiles y Polticos vs. Derechos Socioeconmicos. III.
Otra nocin de libertad. IV. Una falsa dicotoma. V. Un presupuesto necesario para el ejercicio
de los derechos civiles y polticos. VI. Derechos socioeconmicos y democracia. VII.
Justiciabilidad vs. Democracia: otra falsa dicotoma. VIII. Consideraciones finales.

Abstract: En el presente trabajo se procura avanzar en una defensa terica de los derechos de
segunda generacin, lo cual demanda un ejercicio de refutacin de cada una de la
sprincipales razones en las que se apoyan quienes desconocen la existencia de los derechos
socioeconmicos como tales.

I. Introduccin
Tanto el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP) cuanto el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC), ambos de jerarqua constitucional en virtud de lo
dispuesto en el art. 75, inciso 22, de la Constitucin Nacional, establecen en sus respectivos prembulos
que las dos categoras de derechos (civiles y polticos, por un lado, y sociales, econmicos y culturales,
por el otro) son iguales e indivisibles. Ello fue reafirmado en la Conferencia Mundial sobre Derechos
Humanos celebrada en Viena en 1993, donde la Asamblea General de las Naciones Unidas proclam la
indivisibilidad e interdependencia de todos los derechos. (1)
En la realidad de los hechos, empero, los derechos civiles y polticos gozan de un reconocimiento, tanto
en el marco de la proteccin internacional de los derechos humanos como en la ley domstica de las
democracias occidentales, al que los derechos socioeconmicos apenas pueden aspirar. Como seal el
Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas, "(l)a impactante
realidad(es) que los Estados y la Comunidad Internacional en su conjunto continan tolerando
violaciones de derechos econmicos, sociales y culturales que, si ocurrieran en relacin con derechos
civiles y polticos, provocaran expresiones de horror e indignacin y derivaran en llamados concertados
para la inmediata adopcin de los remedios necesarios". (2)
El argumento principal de quienes se oponen a reconocer a los derechos socioeconmicos como tales es
que, en contraposicin con la exigibilidad inmediata y el carcter determinado de los derechos civiles y
polticos, la satisfaccin de aqullos est sujeta a la disponibilidad de recursos, circunstancia que los
tornara programticos e indeterminados. Al involucrar la toma de decisiones con consecuencias
distributivas, las cuestiones de las que se ocupan los derechos socioeconmicos seran mejor abordadas,
segn se arguye, en el marco de los procesos polticos. Tratarlos como derechos en lugar de meras
aspiraciones polticas supondra, desde esta perspectiva, trasladar a los jueces el ncleo de las decisiones
que competen a los poderes polticos, poniendo as en peligro al sistema democrtico.
El objetivo principal del presente trabajo es refutar esta lnea argumental. A tal fin se cuestionar, en
primer trmino, la limitada concepcin de libertad en la que se apoyan quienes se niegan a reconocer a los
derechos socioeconmicos como tales. Destacar, en particular, las debilidades de la nocin berliniana
que concibe a la libertad como mera ausencia de coercin, (3) proponiendo en su lugar una idea de
libertad ms robusta, en lnea con la "teora de las capacidades" de Amartya Sen. (4)
En segundo lugar, se controvertir la tradicional distincin entre derechos civiles y polticos "negativos" e
inmediatamente exigibles, por un lado, y derechos socioeconmicos "positivos" e indeterminados y

programticos, por el otro. Procurar demostrar no slo que las dos categoras de derechos dan lugar
tanto a deberes negativos cuanto a deberes positivos, sino tambin que los derechos socioeconmicos
son indispensables para el ejercicio significativo de todo derecho civil y poltico.
Ello sentado, har luego hincapi en las supuestas consecuencias "antidemocrticas" que, segn se
aduce, trae aparejadas el reconocimiento de los derechos socioeconmicos. Argumentar al respecto que,
lejos de verse limitada, toda nocin seria de democracia presupone la plena vigencia de esos derechos.
Tambin sostendr, en contra de la aseveracin de que toda expansin de las funciones judiciales debilita
el proceso democrtico, que la dicotoma "justiciabilidad-democracia" no es tal y que, en efecto, los jueces
pueden contribuir significativamente al fortalecimiento de la democracia, precisamente a travs de la
adjudicacin de deberes estatales positivos, incluyendo los necesarios para la implementacin de los
derechos socioeconmicos.
II. Derechos Civiles y Polticos vs. Derechos Socioeconmicos
La nocin tradicional de derechos civiles y polticos se apoya en la idea lockeana que concibe al Estado
como el resultado de un acuerdo alcanzado por individuos libres, portadores de derechos "naturales", que
deciden voluntariamente abandonar su "estado de naturaleza" para superar los problemas de desorden
caractersticos de la vida presocial. Desde esta perspectiva, la autoridad poltica slo puede ser ejercida
para garantizar el ejercicio de esos derechos naturales, que incluyen el derecho a la vida, a la libertad, a la
propiedad, a estar a cargo de los asuntos personales y a disponer del fruto del trabajo individual. (5)
En concordancia con esta concepcin de la funcin del Estado, los derechos son esencialmente
concebidos como limitaciones a la autoridad pblica. Puesto que cada individuo, naturalmente titular de
una serie de derechos, es el mejor juez de su propio plan de vida, la preocupacin principal consiste en
garantizar la subsistencia de estos derechos preexistentes, impidiendo su violacin por parte del Estado.
En este marco, el poder pblico slo puede ser responsabilizado por violaciones de derechos cuando
interfiere activamente con su ejercicio por parte de los individuos. Dado que la libertad es definida, en
trminos de Berlin, como la mera ausencia de coercin, (6) ninguna omisin del Estado puede constituir la
vulneracin de un derecho.
Si los individuos son portadores naturales de derechos que slo pueden ser vulnerados por la accin
directa de otros, el remedio para hacer frente a tales violaciones parece bastante simple: remover el
obstculo que est afectando el libre ejercicio del derecho. Este remedio es, en principio, fcil e
inmediatamente ejecutable. Se trata simplemente de imponer al responsable de la violacin un deber de
abstencin; en cuanto aqul "deje de hacer", el derecho podr volver a ser libre y plenamente ejercido.
Los derechos socioeconmicos no parecen encajar dentro de esta concepcin de las funciones del
Estado. Puesto que, a diferencia de lo que se dice que sucede con los derechos civiles y polticos, los
llamados derechos de "segunda generacin" pueden ser vulnerados tambin mediante omisiones, el
remedio legal correspondiente exigira la ejecucin de acciones positivas por parte del Estado, lo cual
demandara necesariamente la utilizacin de recursos materiales. Toda vez que estos recursos pueden no
estar disponibles, se planteara la posibilidad de que el supuesto derecho resulte sencillamente inexigible.
Segn se arguye, esto contradice la esencia misma de los derechos, que deben ser entendidos como
"cartas de triunfo", (7) siempre disponibles para poner freno a cualquier interferencia con su ejercicio.
Amn de su dificultosa exigibilidad, se aduce tambin que el contenido mismo de los derechos
socioeconmicos nunca podr ser precisamente definido. Desde esta ptica, los supuestos derechos a la
salud, la vivienda o el trabajo no slo seran inexigibles, sino que la precisa delimitacin de sus alcances
generara siempre discusiones, ms aptas para el proceso poltico. Asignar a los jueces la resolucin de
estas discusiones, que involucran esencialmente la distribucin de los limitados recursos estatales,
generara un vaco en el sistema democrtico, pues la labor para cuyo desempeo el pueblo elige a sus
representantes polticos sera de tal modo usurpada por el menos democrtico de los poderes pblicos.
Dado que el Poder Judicial no tiene ni la capacidad ni la legitimidad para resolver cuestiones de
distribucin de recursos como las involucradas en toda disputa relativa a los llamados derechos
socioeconmicos, la conclusin de esta lnea de pensamiento es, pues, que no corresponde reconocerlos
como derechos.

III. Otra nocin de libertad


La tradicin liberal en la que se apoyan quienes se oponen al reconocimiento de los derechos
socioeconmicos concibe a la libertad como mera ausencia de coercin. En sus Cuatro Ensayos sobre la
Libertad, Isaiah Berlin presenta la formulacin ms conocida de esta concepcin "negativa" de la libertad,
subrayando los peligros de una nocin ms "positiva" que, segn sostiene, podra conducir al despotismo.
(8) Desarrollando la misma lnea de pensamiento, autores como Hayek concluyen que la justicia
distributiva o social configura un uso ilegtimo del poder estatal. (9)
En abierta contraposicin, Amartya Sen expone una nocin de libertad "como agencia." De acuerdo con
su teora "de las capacidades", la libertad no debe ser entendida como mera ausencia de coercin, sino
como la habilidad para tomar decisiones genuinas y actuar en base a esas decisiones. La libertad consiste
en tener la efectiva posibilidad de ser y hacer lo que cada uno valora. Para Sen, las razones que pueden
impedir que esto sea alcanzado pueden derivar tanto de interferencias polticas cuanto de limitaciones
econmicas, sociales o fsicas. Por ello, es indispensable poner freno a la actividad excesiva de un Estado
represivo, pero tambin lo es remover la pobreza, a la que el autor concibe como una privacin de
capacidades bsicas y, por consiguiente, como una forma de ausencia de libertad. (10)
La obra en la que Sen expone su "capability theory" est focalizada en la identificacin de parmetros para
la medicin de los niveles de desarrollo de las naciones. De all que, como explica Fredman, (11) el autor
no se pronuncia acerca de si las acciones positivas necesarias para incrementar las capacidades de las
personas pueden ser parte de una mera estrategia poltica o si, en cambio, deben ser caracterizadas
como deberes positivos derivados de derechos humanos. La que da este paso, llevando el aparato terico
de las capacidades a la discusin sobre derechos, es Marta Nussbaum. Complementando el ideal
kantiano segn el cual cada persona es un fin en s mismo con la percepcin marxista de que los mayores
poderes del ser humano necesitan recursos materiales para ser desarrollados, Nussbaum afirma que hay
un mnimo nivel de capacidades por debajo del cual el funcionamiento humano no es posible, aadiendo
que el objetivo social debe consistir en colocar a todo ciudadano por encima de ese "mnimo de
capacidades". (12) As presentada, la teora de las capacidades provee finalmente una base para la
formulacin de principios constitucionales bsicos, que incluyen el derecho de los ciudadanos a demandar
acciones positivas a sus gobernantes. (13)
La nocin "positiva" de libertad pregonada por Sen y Nussbaum se apoya en una concepcin de la
naturaleza humana que se aparta de la visin atomstica del individuo, caracterstica del pensamiento
lockeano. Para entender el fundamento filosfico de las teoras de Sen y Nussbaum es necesario recurrir
a las ideas del republicanismo aristotlico, que no concibe al individuo como ente aislado sino,
esencialmente, como un animal social. (14) En lnea con esta idea, Hegel entenda que la propia identidad
del individuo deriva del hecho de reconocer a otros y ser reconocido por ellos, lo cual lo llevaba a concluir
que la libertad slo tiene sentido en un contexto de comunidad, o vida colectiva. De ello se colige que,
lejos de representar una limitacin a la autonoma de las personas, la sociedad civil es el presupuesto
bsico para su desarrollo, debiendo en consecuencia descartarse las doctrinas que encuentran el
fundamento de los derechos humanos en la idea de individuos libres en un estado pre-social. (15)
La visin de la naturaleza y necesidades del ser humano que se desprende de la corriente aristotlica
parece ms realista que la implcita en las doctrinas liberales que derivan la legitimidad del Estado de un
contrato social, celebrado por individuos libres y portadores de derechos en un estado de naturaleza. Sin
que ello implique descartar la utilidad del enfoque contractualista para ciertos fines, (16) lo cierto es que
concebir a las personas como individuos naturalmente iguales y aislados unos de los otros, asignndoles
la nica necesidad y deseo de no ser molestados, supone un desconocimiento de las verdaderas
inclinaciones del ser humano. En gran medida, este desconocimiento es el que explica las limitaciones de
la concepcin de la libertad defendida por quienes se enrolan en la corriente liberal aludida. En efecto, la
nocin de libertad como mera ausencia de coercin conduce indefectiblemente a la conclusin de que una
persona con discapacidad fsica es plenamente libre de caminar, siempre que nadie interfiera activamente
con su intencin de hacerlo. Por supuesto, ello implica desconocer la evidente circunstancia de que, para
la persona que sufre esa discapacidad, su "libertad" de hacerlo no le servir de nada: por una cuestin
fctica, la opcin de caminar sencillamente no est disponible. Slo abandonando la limitada concepcin

negativa de la libertad, que se preocupa nicamente por que el individuo est libre de interferencias, y
reemplazndola por una nocin ms robusta de libertad para hacer lo que cada uno valora, podr
justificarse un reclamo destinado a que, por ejemplo, le sea asignada a la persona discapacitada una silla
de ruedas, como medio necesario para el ejercicio de sus derechos de libertad.
Este abandono de la limitada concepcin berliniana de libertad, y su reemplazo por una nocin que se
concentra en lo que el individuo realmente puede hacer, obliga a desechar tambin la nocin de "derecho"
en la que se apoyan quienes postulan que los derechos socioeconmicos no son tales. En cuanto se
acepta que no hay libertad sin la efectiva posibilidad de elegir, y que por ende no es libre aquel que no
dispone de los recursos necesarios para ejercer opciones, la idea de que los derechos slo pueden ser
vulnerados por medio de la activa interferencia del poder estatal pierde sustancia. Si un derecho puede
tambin ser violado por omisin, el remedio para subsanarla implicar necesariamente la imposicin de
acciones positivas al responsable, derrumbando as la premisa de que slo puede exigirse al Estado que
se abstenga de interferir con el ejercicio de los derechos de sus ciudadanos. Desechada esta premisa,
pierde tambin virtualidad la afirmacin de que los derechos socioeconmicos no pueden ser reconocidos
como tales en razn de que su ejercicio requiere la ejecucin de acciones positivas por parte del Estado.
IV. Una falsa dicotoma
Amn de los mencionados problemas que enfrenta la concepcin de libertad y derechos en la que se
apoyan quienes se niegan a reconocer a los derechos socioeconmicos como tales, la aseveracin de que
los derechos civiles y polticos generan nicamente deberes negativos, en contraposicin con el supuesto
vnculo exclusivo entre derechos socioeconmicos y deberes positivos, es sencillamente falsa. En efecto,
todos los derechos dan lugar tanto a deberes positivos como a deberes negativos.
Henry Shue (17) ilustra este punto a travs de una comparacin entre el tradicional derecho civil a la
seguridad fsica y los derechos socioeconmicos de subsistencia. Cuestionando la visin inveterada segn
la cual el derecho a la seguridad fsica slo requiere una ausencia de coercin por parte del Estado, en
tanto los derechos de subsistencia (recursos mdicos bsicos, alimentacin, vestimenta, refugio, etc.)
demandan inevitablemente la accin estatal, el autor argumenta que ambas categoras de derechos (en
efecto, que todos los derechos) dan lugar a tres tipos de deberes diferentes: el deber de abstenerse de
vulnerar el derecho, el deber de proteger el ejercicio del derecho y el deber de asistir a aquel cuyo derecho
es vulnerado. (18)
As, el derecho a la seguridad impone deberes de no eliminar la seguridad de su titular (deber de
abstenerse), de protegerlo frente a vulneraciones por parte de otros (deber de proteger) y de proveer
seguridad a aquellos que no pueden proversela ellos mismos (deber de asistir). De la misma manera,
para todo derecho de subsistencia habr correlativos deberes de no eliminar los medios de subsistencia
de su titular (deber de abstencin), de protegerlo frente a la privacin por parte de otros de sus medios de
subsistencia (deber de proteger) y de proveer para la subsistencia de aquellos que no pueden proversela
ellos mismos (deber de asistir).
En trminos de los recursos necesarios para dar cumplimiento a los deberes correlativos a los dos
derechos comparados, Shue tambin controvierte la idea tradicional de que slo los derechos
socioeconmicos requieren significativas cantidades de recursos materiales para garantizar su ejercicio.
Como mnimo, la proteccin del derecho a la seguridad fsica exige fuerzas policiales, centros de
entrenamiento de policas, abogados y guardias, crceles, tribunales criminales y un rgimen tributario que
sostenga un complejo sistema para la prevencin, deteccin y castigo de violaciones a la seguridad
personal. (19) Nada indica que el nivel de recursos necesarios para la implementacin de este sistema
institucional, sin el cual no se puede garantizar la seguridad de los individuos, sea cuantitativamente
mayor al necesario para la satisfaccin de los derechos bsicos de subsistencia. En este sentido, Shue
concluye que "un programa de alimentacin puede ser ms caro o ms barato que, por ejemplo, un
programa anti-drogas destinado a reducir el nmero de robos y asesinatos perpetrados por adictos". (20)
Es cierto que el derecho a la seguridad fsica es, en su esencia, un derecho que requiere que otros se
abstengan de actuar de determinada manera. En el plano terico, pues, pareciera justificarse la
categorizacin de este derecho como un derecho "negativo". En la realidad de los hechos, empero, un

reclamo por seguridad fsica no implica normalmente una simple pretensin de no ser molestado, sino una
demanda de efectiva proteccin frente a posibles daos o agresiones. De all que, en el marco de una
discusin relativa a la conducta estatal necesaria para garantizar los derechos de sus ciudadanos, ninguna
diferencia significativa justifica la desestimacin de los derechos de subsistencia sobre la base de su
naturaleza "positiva", en paralelo con la firme defensa del derecho, alegadamente "negativo", a la
seguridad fsica. (21)
La falsedad de la dicotoma entre derechos civiles y polticos "negativos" y derechos socioeconmicos
"positivos" fue puesta de resalto por la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de las Naciones
Unidas, Louise Arbour, en su exposicin sobre "Justicia Econmica y Social para Sociedades en
Transicin", brindada en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York el 25/01/06. (22)
Haciendo frente a la idea de que, a diferencia de los derechos civiles y polticos, los derechos
socioeconmicos demandan fuertes erogaciones por parte del Estado, la Alta Comisionada seal en
aquella oportunidad que "la construccin de un sistema educativo que ofrezca acceso universal y gratuito
a la escuela primaria, o la infraestructura necesaria para garantizar un acceso universal bsico al cuidado
de la salud, no demandan ms del Estado que el establecimiento del ms rudimentario sistema de justicia
criminal, capaz de proveer asistencia legal, interpretacin jurisprudencial, supervisin de presos, juicios
justos y condiciones humanas de detencin". (23)
Desde otro mbito, la conclusin de que los derechos civiles y polticos tambin imponen deberes
positivos al Estado ha sido reconocida por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en diversas
oportunidades. En la causa Airey c. Irlanda (1981), por ejemplo, el Tribunal resolvi que el derecho de
acceso a la justicia, tradicional derecho de primera generacin, puede generar en cabeza del Estado un
deber de proveer asistencia legal al titular del derecho. El entendimiento de que, en ausencia de esta
provisin de asistencia legal, aquel que no est en condiciones de solventar los gastos de un litigio judicial
nunca podr ejercer el referido derecho fue considerado suficiente para imponer un claro deber positivo al
Estado, en evidente contradiccin con la visin tradicional segn la cual los derechos civiles y polticos
slo dan lugar a deberes "negativos". Adems de la evidente necesidad de disponer de los recursos
necesarios para la organizacin de cualquier sistema judicial, pues el Tribunal Europeo dio en Airey un
paso adicional, en su declarado afn de garantizar "derechos que no sean ilusorios sino prcticos y
efectivos". (24)
En el fallo Osman c. Reino Unido (2000), (25) el mismo Tribunal examin los alcances del ms
fundamental de los derechos civiles y polticos: el derecho a la vida. Nuevamente, la aseveracin de que
este derecho impone al Estado nicamente derechos de abstencin fue debidamente desestimada por la
Corte. En este caso, que involucr el homicidio del marido de la actora por parte de un obsesionado
profesor del hijo de ambos, se resolvi que el derecho a la vida proclamado en el artculo 2 del Convenio
Europeo de Derechos Humanos tambin gatilla el deber del Estado de salvaguardar la vida de sus
ciudadanos, adoptando a tal fin medidas preventivas para proteger a aquellos cuya vida corra riesgo como
consecuencia de la conducta criminal de otros individuos. De acuerdo con la mxima autoridad europea
en la materia, entonces, los Estados que omiten la tutela activa del derecho civil a la vida pueden ser
responsabilizados por incumplimiento de sus deberes positivos. (26)
El derecho a no ser sometido a tortura ni a penas o tratos inhumanos o degradantes, reconocido por el art.
3 del citado Convenio Europeo de Derechos Humanos, parece ser el paradigmtico ejemplo de un
derecho civil que impone nicamente un deber negativo al Estado, consistente simplemente en abstenerse
de actuar en violacin a ese derecho. No obstante, en concordancia con su decisin anterior en Osman, el
Tribunal Europeo de Derechos Humanos estableci, en el caso Z c. Reino Unido (2002), (27) que este
derecho fundamental incluye el deber correlativo del Estado de impedir que dicho tratamiento inhumano
sea infligido por privados. En particular, la Corte resolvi que el Estado ingls haba incumplido su deber
de proteger a un nio del tratamiento degradante e inhumano al que fue sometido por su madre. Dando
todava un paso ms, la Cmara de los Lores del Reino Unido dispuso, en el fallo Limbuela, (28) que el
Estado haba violado el referido derecho consagrado en el art. 3 del Convenio Europeo de Derechos
Humanos al negarse a proveer seguridad social, o bien el derecho a buscar un trabajo rentado, a los
destituidos solicitantes de asilo. El Estado fue responsabilizado por haber diseado e implementado el
sistema institucional que impeda a los solicitantes de asilo la bsqueda de trabajo pago, al tiempo que les

negaba el acceso a los beneficios de la seguridad social. De esta manera, incluso respecto de aquel que
aparece como el ejemplo ms claro de un derecho "negativo", los mximos tribunales de Europa y el
Reino Unido parecen hacer suya la conclusin de Henry Shue de que todos los derechos generan no slo
deberes de evitar violaciones, sino tambin de proteger al derecho de violaciones por otros, e incluso de
asistir positivamente a su titular a fin de garantizarle el ejercicio y goce del derecho.
Establecido que tanto los derechos socioeconmicos cuanto los civiles y polticos pueden dar lugar a
deberes positivos, la improcedencia de la tradicional distincin entre derechos civiles y polticos
"negativos" y derechos socioeconmicos "positivos" se ve reforzada por el hecho de que, en algunos
casos, esta ltima categora de derechos arrastra principalmente deberes de abstencin. El derecho a no
ser desalojado arbitrariamente, por ejemplo, es un componente bsico del derecho socioeconmico a la
vivienda (29) y, sin embargo, puede ser perfectamente calificado como un tpico derecho "negativo" que
slo requiere ausencia de interferencia. En sentido similar, el derecho a fundar y asociarse a sindicatos no
demanda significativas acciones positivas ni disposicin de recursos por parte del Estado y, a pesar de
ello, nadie duda en calificarlo como un derecho de segunda generacin.
Finalmente, en un sentido ms filosfico, la propia distincin entre ausencia de intervencin y accin
positiva del Estado merece ser sometida, en el contexto que nos ocupa, a un escrutinio ms estricto. En
trminos de Fredman, "la pobreza siempre puede ser construida como un acto de deliberada intervencin
estatal: es el rgimen legal el que genera derechos de propiedad y los protege del robo y la invasin". (30)
Siguiendo a Sunstein, la autora agrega: "Si la gente sin hogar no tiene un lugar para vivir, ello se debe a la
vigencia de las reglas de propiedad. Similarmente, no existe ninguna ley que prohba alimentarse en
abstracto; es el sistema jurdico el que prohbe a la persona hambrienta alimentarse de la comida que
existe en la comunidad". (31) Desde esta perspectiva, podra legtimamente sostenerse que el Estado
debe remover un obstculo, y no ejercer acciones positivas, para combatir el flagelo de la pobreza.
En conclusin, la marcada distincin entre derechos civiles y polticos "negativos" y derechos
socioeconmicos "positivos", en la cual se apoya toda la lnea argumental pregonada por quienes se
oponen al reconocimiento de los derechos socioeconmicos como tales, no puede ser seriamente
sostenida. A poco que se examine el contenido ms especfico de los derechos comprendidos en una y
otra categora, surge evidente la conclusin de que el cumplimiento de deberes positivos (y negativos) es
necesario para la satisfaccin de ambas categoras de derechos.
V. Un presupuesto necesario para el ejercicio de los derechos civiles y polticos.
En la seccin anterior me encargu de refutar la afirmacin de que los derechos civiles y polticos generan
nicamente deberes correlativos "negativos", en tanto los derechos socioeconmicos exigen siempre la
accin positiva del Estado. Toda vez que aquellos que se resisten a reconocer la existencia de esta ltima
categora de derechos asumen casi irremediablemente tal errnea distincin, creo haber demostrado la
falsedad del argumento principal en contra del reconocimiento de los derechos socioeconmicos. La
desestimacin de los argumentos contrarios al reconocimiento de derechos socioeconmicos resulta
insuficiente, empero, para sentar posicin en favor de ellos. Por tal motivo, el anlisis se centrar ahora en
el contenido de los derechos civiles y polticos. Ello con el objetivo de demostrar que, ms all de las
razones independientes que justifican el reconocimiento de los derechos socioeconmicos como derechos
humanos, estos derechos "de segunda generacin" son funcionalmente indispensables para el efectivo
ejercicio de los derechos civiles y polticos.
De acuerdo con el art. 6 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, "todo ser humano tiene el
derecho intrnseco a la vida". Tratndose del ms fundamental de los derechos civiles y polticos no
casualmente figura primero entre los consagrados en el Tratado, tomar el derecho a la vida como
punto de partida del anlisis que aqu propongo.
Si se adoptara una nocin de libertad berliniana, concibiendo a aqulla como mera ausencia de
interferencia estatal, podra concluirse que el derecho a la vida slo genera la obligacin del Estado de
abstenerse de terminar deliberadamente con la vida de sus ciudadanos. Una interpretacin muy distinta se
desprende, en cambio, de la visin de la libertad entendida como efectiva capacidad de actuar, en lnea
con las teoras de Sen y Nussbaum cuya superioridad defend supra. (32) Desde esta ptica, el

derecho a la vida no ser genuino en tanto no pueda ser ejercido por su titular, para lo cual ser necesario
reconocer que el derecho a no morir por causas prevenibles, tales como el hambre, la exposicin a los
elementos o enfermedades razonablemente evitables, forma parte indisoluble del derecho civil a la vida.
Esta es la interpretacin del derecho acogida por la Corte Suprema de Justicia de la India, cuya rica
jurisprudencia en la materia es de consulta obligatoria. En la causa Ahmedabad (1997), (33) en la que se
hizo lugar a un reclamo formulado en nombre de personas sin techo, el Tribunal sostuvo que "el derecho a
vivir como un ser humano slo est garantizado cuando se aseguran a su titular todas las facilidades para
desarrollarse y se lo libera de las restricciones que inhiben su crecimiento". La Corte concluy que "(e)l
derecho a la vida implica el derecho a la alimentacin, a tener acceso a agua potable, a un medio
ambiente decente, a la educacin, al cuidado mdico y a un refugio, ya que ningn derecho civil, poltico,
social o cultural, consagrado en la Declaracin Universal o en la Constitucin de la India, puede ser
ejercido sin aqullos". (34)
El caso indio es particularmente relevante en esta instancia del trabajo, pues la Constitucin de ese pas
no consagra a los tradicionales derechos socioeconmicos en su parte dogmtica (aunque s hace
referencia a ellos como "Principios Rectores de la Poltica Estatal"). A pesar de ello, su Tribunal Supremo
es tal vez el que ms ha avanzado en materia de exigibilidad de los derechos a la alimentacin, (35) la
vivienda, (36) la salud (37) y la educacin (38) de sus ciudadanos. En todos los casos lo ha hecho a
caballo del principio de dignidad de las personas y del derecho civil a la vida que, como tal, comprende y
presupone el respeto de los derechos socioeconmicos bsicos.
Por supuesto, no slo el derecho a la vida presupone la vigencia de los derechos socioeconmicos. Qu
sentido tiene, por ejemplo, el derecho reconocido en el art. 8 de la Convencin Europea de Derechos
Humanos "al respeto de la vida privada y familiar, al domicilio y la correspondencia" sin una vivienda
donde vivir? De qu sirve el derecho a la libertad de expresin a quien no tiene para comer? No es la
salud un presupuesto bsico del derecho a asociarse o a ejercer el comercio? Pueden los ciudadanos
ejercer plenamente sus derechos polticos sin haber tenido acceso a una educacin elemental? En
cualquier caso, puede acceder al sistema legal, a efectos de poner freno a posibles violaciones de sus
derechos civiles y polticos, quien no dispone de un mnimo de recursos materiales?
Slo una visin muy limitada de lo que implica ser titular de un derecho civil o poltico podra conducir a
una conclusin distinta de la aqu pregonada. Sin garantas socioeconmicas bsicas, los derechos "de
primera generacin" configuraran meras expresiones abstractas de deseos. En lo que sigue procurar
demostrar que esto es especialmente as en lo que atae al ejercicio de los derechos polticos en un
sistema democrtico.
VI. Derechos socioeconmicos y democracia
En directa relacin con la lnea argumental que, a efectos de negar el reconocimiento de los derechos
socioeconmicos, contrapone su supuesta condicin de derechos "positivos" con el alegado carcter
"negativo" de los derechos civiles y polticos, se arguye comnmente que reconocer a los primeros como
garantas constitucionales implicara una subordinacin antidemocrtica de las cuestiones polticas ms
esenciales al mbito de la actuacin judicial. La idea es, nuevamente, que al generar deberes estatales
positivos, y depender por ello de la asignacin de recursos limitados, el contenido de los derechos
socioeconmicos ser siempre indeterminado, circunstancia que los tornara mucho ms aptos para las
discusiones caractersticas del proceso democrtico.
Una mera remisin a las secciones anteriores de este trabajo alcanza para desestimar las premisas en las
que se apoya esta lnea de pensamiento. Como expliqu supra, los derechos civiles y polticos tambin
demandan deberes positivos y asignaciones presupuestarias, de modo que la coherente defensa de la
tesitura que cuestiono conducira al desconocimiento de todo derecho constitucional. (39) Sin perjuicio de
ello, mi intencin es dar aqu un paso adicional y argumentar que los derechos socioeconmicos no slo
son compatibles con el sistema democrtico, sino que constituyen un prerrequisito esencial para su
desarrollo.
Un estudio comparativo de las distintas concepciones de la democracia que han sido defendidas a lo largo
del tiempo excede largamente los alcances de este trabajo. En lo que aqu interesa, asumir la existencia

de un mnimo consenso en torno a la idea de que el sistema democrtico, y por ende el ejercicio de los
derechos polticos, supone la libre participacin de todos los individuos en las decisiones sociales. Este
nivel de generalidad es suficiente para sostener que el rgimen democrtico requiere el cumplimiento de
deberes positivos por parte del Estado, incluyendo los necesarios para garantizar el ejercicio de los
derechos socioeconmicos bsicos.
En primer lugar, el cumplimento de deberes positivos previos supuestamente incompatibles con el
rgimen democrtico es evidentemente necesario para asegurar la realizacin de cualquier proceso
electoral, con la afectacin de recursos que ello implica. A efectos de que los ciudadanos sean libres de
votar, por su parte, es probable que el Estado deba adoptar medidas proactivas a fin de proteger a ciertos
individuos de la interferencia con el ejercicio de ese derecho por parte de otros, nuevamente contrariando
la aseveracin de que las acciones positivas del Estado no pueden venir impuestas por reglas ajenas a las
resultantes de los procesos polticos. Como recuerda Fredman, la situacin de la gente de raza negra en
los Estados Unidos con posterioridad a la entrada en vigencia del Civil Rights Act de 1964 demuestra que
el sufragio universal no garantiza, en la prctica, el ejercicio de los derechos polticos por todos, y que la
adopcin de medidas estatales complementarias es indispensable para que el sistema democrtico
funcione como tal. (40)
Finalmente, aun en ausencia de prcticas de exclusin deliberada, las desigualdades socioeconmicas
facilitan a aquellos en posiciones de privilegio el control de la vida poltica y la posibilidad de avanzar sus
intereses personales, contrariando as los principios sobre los que descansa cualquier concepcin seria de
la democracia. (41) Como explica Davis, "la desigualdad social y econmica impide a aquellos que la
sufren el acceso a las vas procedimentales diseadas para permitir la participacin de todos en los
asuntos polticos". (42)
La situacin argentina, y el contexto latinoamericano en general, ilustran claramente este punto. Los
muchsimos ciudadanos cuyos derechos socioeconmicos bsicos permanecen insatisfechos en nuestros
pases no slo se ven impedidos de ejercer sus derechos polticos en razn de la necesidad de
concentrarse en los asuntos urgentes que hacen a su subsistencia, sino que son adems vctimas de
aquellos que sacan provecho de esa situacin de necesidad para obtener apoyo poltico a cambio de
asistencia social. Ello conduce a una grave distorsin en el funcionamiento democrtico, en abierta
contradiccin con cualquier concepcin de la democracia que decida sostenerse. Sin acceso a alimentos y
agua potable, sin una vivienda digna y una cobertura mdica bsica, sin educacin ni trabajo, el derecho a
votar y participar en poltica de los individuos que viven bajo tales condiciones slo beneficia a quienes, sin
padecer estas carencias, se aprovechan de ellas para avanzar sus propios intereses. La enorme fragilidad
democrtica que experimentan nuestras naciones en virtud de ello corrobora, pues, la conclusin
alcanzada en el anlisis terico de los prrafos precedentes: lejos de socavarlo, los derechos
socioeconmicos configuran un presupuesto bsico del sistema democrtico.
VII. Justiciabilidad vs Democracia: otra falsa dicotoma
El hecho de que los derechos socioeconmicos aparecen como prerrequisitos necesarios para el normal
desarrollo del proceso democrtico resulta suficiente para desestimar toda objecin al reconocimiento de
esos derechos que se apoye en su presunto carcter "antidemocrtico". Ello sera as incluso si la
consecuencia de ese reconocimiento fuera la de privar a la arena poltica del tratamiento de una variada
gama de cuestiones, que slo seran abordadas por los jueces en su rol de "guardianes" de las garantas
constitucionales. En efecto, este necesario "sacrificio" es aceptado por la mayora de los defensores de los
derechos civiles y polticos, quienes los definen como inevitables lmites al proceso democrtico de toma
de decisiones. (43)
Habiendo quedado demostrado que tanto los derechos civiles y polticos cuanto los socioeconmicos dan
lugar a deberes estatales negativos y positivos, debe tenerse presente que, en cualquier escenario, la
"objecin democrtica" no podra nunca concentrarse nicamente en la categora de derechos
socioeconmicos. En el mejor de los casos, debera estar dirigida en general contra la imposicin de
cualquier deber positivo al Estado, sea ste correlato de derechos socioeconmicos o de derechos civiles
y polticos. (44)

Lejos de operar como un lmite a la democracia, empero, lo cierto es que la adjudicacin judicial de
deberes positivos puede ser estructurada de manera tal de fortalecer, antes que debilitar, al proceso
democrtico. Como apunta Fredman, los jueces pueden asumir un fuerte rol democrtico a travs de la
promocin de lo que identifica como los tres valores fundamentales en los que se apoya el ideal
democrtico: el accountability, (45) la participacin y la igualdad. (46)
En trminos de accountability, la autora sostiene que los tribunales pueden contribuir a que los
representantes elegidos por el pueblo cumplan con su deber de explicar y justificar sus acciones al
electorado, sobre la base de argumentos que resulten aceptables para todos. La idea es que los jueces no
deben indicar a los representantes electos cules son las decisiones exactas que deben ser tomadas,
pero s exigirles que brinden las razones que justifiquen tales decisiones, a la luz de los distintos principios
en juego. (47)
El accountability es, por supuesto, slo un aspecto del significativo rol democrtico que pueden asumir los
jueces. Ello es as pues, en un contexto de decisiones que afectan el ejercicio de derechos, no todas las
explicaciones que ofrezca el poder poltico sern aceptables. Reconociendo esta circunstancia, Fredman
avanza en su anlisis, detenindose en el vnculo entre la labor judicial y el segundo de los valores
democrticos aludidos: la participacin. En este marco, la autora describe cmo los tribunales pueden
contribuir al perfeccionamiento del proceso democrtico, promoviendo un reemplazo del mecanismo de
toma de decisiones a travs de negociaciones entre grupos de inters por procesos de deliberacin
fundada en valores. En efecto, los tribunales no slo pueden operar como foros deliberativos en s mismos
(expandiendo las reglas sobre legitimacin e intervencin de manera tal que pueda ser incorporada al
debate una gama ms amplia de puntos de vista), sino tambin impulsar una ms profunda deliberacin
dentro del proceso poltico. Esto puede conseguirse a travs de un reconocimiento de que "una de las
funciones centrales de los deberes positivos justiciables es el requerimiento de que el Estado justifique y
explique al tribunal, y por aadidura a los litigantes y al pblico en general, el fundamento de sus
decisiones y las razones de la eleccin de medios particulares". (48)
Finalmente, Fredman sostiene que, a travs de la imposicin de deberes positivos justiciables, los jueces
tambin pueden nutrir al proceso democrtico reduciendo las inequidades en ejercicio de voz e influencia
caractersticas de la democracia representativa moderna. Realizadas las reformas estructurales
necesarias, la autora asevera que "el objetivo del control judicial debera ser el de permitir a los grupos
excluidos una participacin igualitaria en el proceso deliberativo, considerando los argumentos minoritarios
con la misma seriedad que las perspectivas de las mayoras y alcanzando decisiones basadas en el poder
de convencer y no en el poder de amedrentar". (49)
La precisa determinacin de las reformas estructurales necesarias para que los tribunales de justicia
puedan desempear una "funcin democrtica" como la sugerida por Fredman excede los alcances de
esta contribucin. Tratar de volver sobre este tema en un trabajo prximo, en el que espero ocuparme
particularmente del enfoque adoptado por la Corte Suprema de la India, cuya novedosa figura del PIL
(Public Interest Litigation o Litigacin en Inters Pblico) ha contribuido significativamente a la
promocin judicial de los valores democrticos de accountability, participacin e igualdad, especialmente
en materia de derechos socioeconmicos. En la presente contribucin, slo espero haber demostrado que
el reconocimiento de deberes positivos justiciables no implica necesariamente un lmite a la democracia
sino, por el contrario, una potencial va para su fortalecimiento. En otros trminos, que la dicotoma
justiciabilidad-democracia no es tal.
VIII. Consideraciones finales
Los tratados de derechos humanos incorporados a nuestra Carta Magna proclaman la igualdad e
indivisibilidad de todas las categoras de derechos. La realidad de los hechos demuestra, empero, que los
derechos civiles y polticos gozan de un reconocimiento muy superior al de los derechos socioeconmicos.
En el presente trabajo he procurado avanzar una defensa terica de los derechos de "segunda
generacin", lo cual demand un ejercicio de refutacin de cada una de las principales razones en las que
se apoyan quienes desconocen la existencia de los derechos socioeconmicos como tales.

Desechada, en primer trmino, la limitada concepcin de la libertad pregonada por sus crticos, me ocup
luego de poner en evidencia la falsedad de la alegada distincin entre derechos civiles y polticos
"negativos" y derechos socioeconmicos "positivos". Una vez demostrado que todos los derechos
demandan la imposicin de deberes positivos al Estado, y la consecuente utilizacin de recursos, las
objeciones "democrticas" al reconocimiento de derechos socioeconmicos no tardan en perder
virtualidad. Sumada a ello la conclusin de que el ejercicio de los derechos civiles y polticos requiere un
previo goce de las garantas socioeconmicas bsicas, la fragilidad de los argumentos contrarios al
reconocimiento de los derechos socioeconmicos qued definitivamente corroborada.
Aunque correlativos a todo derecho y no solamente a la categora de derechos socioeconmicos, la
imposicin de deberes positivos al Estado presenta desafos particulares. De algunos de ellos me ocup
en la ltima seccin del trabajo, en la que explor los lineamientos generales de una adjudicacin judicial
de deberes estatales positivos que, lejos de debilitar el sistema democrtico, puede contribuir
decisivamente a su fortalecimiento. Un futuro trabajo estar dedicado ntegramente al examen de las
reformas estructurales necesarias para que el Poder Judicial pueda desempear este rol "democrtico", a
travs de la adjudicacin de deberes estatales positivos derivados, en particular, del reconocimiento de
derechos socioeconmicos.
Queda tambin pendiente la identificacin de las mejores estrategias para abordar los problemas de
indeterminacin que efectivamente enfrentan los derechos socioeconmicos. En el plano terico el
cumplimiento de los deberes positivos relacionados a derechos civiles y polticos puede demandar tantos
o ms recursos que los emanados de derechos socioeconmicos, pero lo cierto es que, en la realidad de
las democracias modernas, muchos de los altos costos vinculados con el ejercicio de los derechos civiles
y polticos ya han sido financiados, en tanto los derechos de segunda generacin todava requieren una
progresiva realizacin, a menudo dependiente de la nueva disponibilidad de recursos. Dado este
escenario fctico, pues, tambin habr de ocuparme, en una futura contribucin, de este ltimo obstculo
para el indispensable reconocimiento y efectiva exigibilidad de los derechos socioeconmicos
fundamentales.

(1) Tambin el Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en Materia de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales el llamado "Protocolo de San Salvador" de 1988 destaca
la estrecha relacin entre ambos grupos de derechos, a los que considera "un todo indisoluble, () sin
que jams pueda justificarse la violacin de unos en aras de la realizacin de los otros".
(2) STEINER-ALSTON-GOODMAN, International Human Rights in Context, tercera edicin, Oxford
University Press, 2007, p. 264 (la traduccin es ma).
(3) BERLIN, Isaiah, Four Essays on Liberty, Clarendon Press Oxford, 1969.
(4) SEN, Amartya, Development as Freedom, Oxford University Press, 1999.
(5) LOCKE, John, Two Treatises of Government, Cambridge University Press, 1963, p. 123.
(6) BERLIN, ob. cit., p. 126.
(7) DWORKIN, Ronald, Los Derechos en Serio, Editorial Ariel, 1989.
(8) BERLIN, ob. cit., p. 126.
(9) HAYEK, Friedrich August, The Constitution of Liberty, Routledge and Kegan Paul, 1960, p. 231.
(10) SEN, ob. cit., p. 3.
(11) FREDMAN, Sandra, Human Rights Transformed, Oxford University Press, 2008, p. 12.
(12) NUSSBAUM, Martha, Women and Human Development, Cambridge University Press, 2000, p. 12.
(13) FREDMAN, ob. cit., p. 12.

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(14) ARISTTELES, La Poltica, Ed. Iberia, Barcelona, 1975.


(15) Conf. FREDMAN, ob. cit., p. 17.
(16) Vase MANOVIL, Ezequiel, "Qu sistema institucional se desprende de una justificacin
contractualista del Estado?", publicado en la Revista Argentina de Teora Jurdica de la Universidad
Torcuato Di Tella, 2006.
(17) SHUE, Henry, Basic Rights, Princeton University Press, 1980, Captulo 2.
(18) El Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas adopta la misma
clasificacin tripartita, aunque valindose de un vocabulario distinto. De acuerdo con el Comit, los
derechos socioeconmicos generan deberes de respetar, proteger y satisfacer (ver Observaciones
Generales N-12, 14 y 18, entre otras).
(19) SHUE, ob. cit., ps. 37-8.
(20) SHUE, ob. cit., p. 39 (la traduccin es ma).
(21) No puede dejar de subrayarse que, en cualquier caso, el derecho a la seguridad fsica no tiene ningn
sentido si la subsistencia de su titular no est garantizada, pero volver sobre esta cuestin en la siguiente
seccin del trabajo.
(22) ARBOUR, Louise, "Economic and Social Justice for Societies in Transition", United Nations High
Commissioner for Human Rights, Second Annual Transitional Justice Lecture hosted by the Center for
Human Rights and Global Justice at New York University School of Law and by the International Center for
Transitional Justice, 25/19/06, New York University School of Law, New York.
(23) ARBOUR, ob. cit., p. 6 (la traduccin es ma).
(24) Airey c. Irlanda (1981) 3 EHRR 592 (Tribunal Europeo de Derechos Humanos).
(25) Osman c. Reino Unido (2000) 29 EHRR 245 (Tribunal Europeo de Derechos Humanos).
(26) Prestaremos particular atencin al derecho a la vida en la seccin siguiente.
(27) Z c. Reino Unido (2002) 34 EHRR 3 (Tribunal Europeo de Derechos Humanos).
(28) R (on the application of Limbuela) v Secretary of State for the Home Department (2005), UKHL 66.
(29) As lo reconoce el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas en
su Observacin General N-4, relativa al derecho a la vivienda consagrado en el art. 11 (1) del Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. La Observacin General N-7 del mismo
Comit se ocupa especficamente del problema de los desalojos forzados.
(30) FREDMAN, ob. cit., p. 12 (la traduccin es ma).
(31) FREDMAN, ob. cit., p. 12 (la traduccin es ma).
(32) Vase seccin 3.
(33) Ahmedabad Municipal Corporation v Nawab Khan Bulab Khan (1997), Indian Supreme Court.
(34) La traduccin es ma.
(35) People's Union for Civil Liberties v Union of India and others (2001), Indian Supreme Court.
(36) Olga Tellis v Bombay Municipal Corporation (1986) AIR SC 180, Indian Supreme Court.
(37) Consumer Education and Research Centre v Union of India (1995) 3 SCC 42; Paschim Banga v State
of West Bengal (1996), 4 SCC 37.
(38) Mohini Jain v State of Karnataka (1992), AIR SC 1858, Indian Supreme Court.
(39) Aunque ntimamente relacionados, el argumento "democrtico" y las cuestiones de justiciabilidad no
deben confundirse. Ello porque es perfectamente posible reconocer derechos y especificar deberes

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correlativos negativos y positivos, sin que ello implique conceder al juez la ltima palabra en materia
de exigibilidad del derecho. La visin de la funcin de los jueces como rbitro final es la que se desprende
del modelo constitucional norteamericano, seguido en nuestro pas, pero existen sistemas, como el
vigente en el Reino Unido a partir del British Human Rights Act de 1998, en cuyo marco los jueces pueden
intervenir a travs de declaraciones de incompatibilidad entre una norma y el derecho tutelado, mas sin
que ello cierre la discusin, que debe retornar a la arena poltica. Tambin las Constituciones de la India e
Irlanda se apartan del esquema estadounidense, al adoptar un rol normativo proactivo a travs de sus
"Directivas de Poltica Estatal", imponiendo deberes al Estado pero aclarando que ellos no son justiciables.
En un plano ms terico, Waldron llega an ms lejos, al afirmar que las mismas razones por las cuales
pensamos en los individuos como portadores de derechos son las que deberan hacernos confiar en ellos
como portadores de responsabilidades polticas y, consecuentemente, las que justificaran trasladar las
discusiones relativas a derechos del mbito judicial al proceso democrtico (vase WALDRON, Jeremy,
Law and Disagreement, Oxford University Press, 1999, p. 251). Por supuesto, esta discusin terica no
altera la debilidad del argumento esgrimido por quienes desconocen la existencia de derechos
socioeconmicos, toda vez que la posicin de Waldron no distingue entre categoras de derechos,
mientras que la mayora de los crticos de los derechos socioeconmicos se opondran firme y
rpidamente a toda posicin contraria al reconocimiento de derechos civiles y polticos justiciables.
(40) FREDMAN, ob. cit., p. 39.
(41) En otra oportunidad he defendido la superioridad del sistema de democracia deliberativa (ver
MANOVIL, ob. cit.). Desde ese prisma, quienes participan del juego democrtico deben hacerlo en un pie
de igualdad tanto formal como sustancial, para lo cual existe un claro deber positivo del Estado de
asegurar que ello as sea, en paralelo con el deber de apartar la toma de decisiones del marco de las
negociaciones entre grupos de inters y conducirlas hacia el plano deliberativo. Sin perjuicio de ello, aun
cuando se adoptare, por ejemplo, una concepcin "pluralista" de la democracia, segn la cual la toma de
decisiones debe entenderse precisamente como el resultado de negociaciones entre grupos de inters, el
sistema democrtico tambin requerira la accin positiva del Estado, en este caso para promover la
igualdad negocial de las partes. El argumento aqu avanzado no est sujeto, pues, a un previo
compromiso con una u otra concepcin de la democracia.
(42) DAVIS, Dennis M., "The Case Against the Inclusion of Socioeconomic Demands in a Bill of Rights
except as Directive Principles", 8 SAJHR (South African Journal of Human Rights), 1992, p. 486 (la
traduccin es ma). El autor propone, sin embargo, que las demandas socioeconmicas sean reconocidas
como "Principios Directivos" constitucionales, mas no como derechos justiciables. Sostiene que esta es la
mejor manera de alcanzar un buen equilibrio entre poltica y derechos.
(43) Aun cuando todos los ciudadanos pudieran ser incluidos en un impracticable modelo de
democracia directa, autores tan antiguos como Aristteles o Platn ya advertan sobre la necesidad de
imponer limitaciones a la sola regla del voto mayoritario. Segn Platn, las restricciones adicionales se
justifican en razn de los riesgos de que las masas obren impulsadas por las pasiones del momento, sean
manipuladas por los formadores de opinin o carezcan de los conocimientos y experiencia necesaria para
adoptar decisiones fundadas y consistentes (vase PLATON, La Repblica, Penguin Harmondsworth,
1974, p. 282).
(44) A esta crtica general parece conducir la tesitura de Waldron referida en la nota 39 supra.
(45) No existe una traduccin literal de este concepto, que alude a la obligacin de rendir cuentas.
(46) FREDMAN, ob. cit., p. 103.
(47) FREDMAN, ob. cit., p. 103. La crucial importancia del accountability como valor democrtico es
subrayada por Dyzenhaus, para quien lo que justifica todo poder pblico es la obligacin de quienes lo
ejercen de ofrecer razones adecuadas por las decisiones que afectan a aquellos sujetos a su actuacin.
De acuerdo con Dyzenhaus, la diferencia entre un mero sujeto legal y un ciudadano radica precisamente
en el derecho democrtico de este ltimo a exigir al poder pblico una rendicin de cuentas por sus actos.
En su esquema, la legislatura, la administracin y el Poder Judicial son simplemente partes de una amplia
red de justificacin pblica, y la funcin especial de los tribunales es la de operar como mecanismo ltimo

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de exigibilidad de esa justificacin (DYZENHAYS, "The Politics of Deference: Judicial Review and
Democracy", en TAGGART (ed), The Province of Administrative Law, Hart Oxford, 1998, p. 305).
(48) FREDMAN, ob. cit., p. 108 (la traduccin es ma).
(49) FREDMAN, ob. cit., p. 113 (la traduccin es ma).

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