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La Guerra Fria

El ambiente enrarecido que ya se haba empezado a respirar en la Conferencia de


Potsdam termin por aflorar claramente en 1946.
En enero se produjo un primer encontronazo en la ONU cuando la delegacin iran
protest por la prolongacin de la ocupacin sovitica de sus provincias septentrionales,
continuacin que violaba un acuerdo firmado por los Aliados durante la guerra. La dura
reaccin norteamericana consigui que la URSS se retirara a los pocos meses.
En febrero, adems de descubrirse una red de espas soviticos en Canad, Stalin
pronunci un duro discurso en Mosc en el que no dud en afirmar que el capitalismo y el
comunismo eran "incompatibles" y que la URSS deba prepararse para un perodo de
rearme.
Dos semanas despus, George Kennan, experto en asuntos soviticos del Departamento
de Estado norteamericano, envi un telegrama a Washington. Este telegrama de diecisis
pginas contena un anlisis demoledor: la Unin Sovitica era un estado
irrevocablemente hostil a Occidente que continuara con su poltica expansionista.
El 5 de marzo de 1946, Churchill visit los EE.UU. y pronunci un clebre discurso en la
universidad de Fulton, en el estado de Missouri. El veterano poltico britnico consagr la
expresin "teln de acero" para referirse a la frontera que separaba a la Europa
dominada por el ejrcito sovitico del resto.
Como una rplica al telegrama de Kennan, el embajador sovitico en Washington, Nikolai
Novikov, envi tambin un largo telegrama a Mosc en septiembre. En l afirmaba que
los EE.UU. buscaban dominar el mundo y estaban preparando una guerra para ello. Los
telegramas de los enviados diplomticos eran una buena prueba del creciente deterioro
de las relaciones entre los antiguos aliados.
El ao 1946 supuso el fin del entendimiento entre los aliados. Aunque los partidos
comunistas occidentales participaban an en gabinetes de coalicin en pases como
Francia y como Italia, dos cruentas guerras civiles enfrentaban a comunistas y
conservadores en Grecia y China, y la tensin entre las administraciones de ocupacin
occidentales y sovitica en Alemania era creciente.
El ao 1947 marca el fin definitivo de la antigua alianza. En una Europa en la que la
reconstruccin no ha comenzado an, el hambre y el descontento social son el contexto
en el que crece y crece la desconfianza entre antiguos Aliados. Mientras los pases
occidentales desconfan del expansionismo sovitico en las zonas donde el Ejrcito Rojo
se ha asentado, los soviticos se quejan de que los occidentales no envan a la URSS la
parte correspondiente de las reparaciones que deban extraerse en sus zonas de
ocupacin, dificultando la recuperacin de una URSS en ruinas.
El ao se inici con una clara violacin sovitica de los acuerdos de Yalta en lo referido a
Polonia. Las elecciones que se celebraron en enero tuvieron lugar en un ambiente de falta
de libertad y arbitrariedad que permiti el triunfo de los candidatos comunistas.

La Doctrina Truman.- En febrero de 1947 una alarmante nota del gobierno britnico lleg
a Washington. En ella se informaba a Truman y a su nuevo Secretario de Estado, George
Marshall, de que el gobierno de Londres era incapaz de continuar apoyando al gobierno
conservador de Atenas en su lucha contra las guerrillas comunistas griegas. Tambin
comunicaba en la nota que Gran Bretaa era incapaz de seguir ayudando
financieramente a Turqua.
Los norteamericanos reaccionaron vivamente a esta nueva amenaza. Conscientes de que
las zonas bajo dominio sovitico eran "irrecuperables", optan por implicarse activamente
en la defensa del sur y del oeste del continente. En un discurso pronunciado el 12 de
marzo en el Congreso, Truman no slo demand la aprobacin de una ayuda de 400
millones de dlares para Grecia y Turqua, sino que se sent una verdadera doctrina de
poltica exterior, la Doctrina Truman. Afirmando que EE.UU. ayudara a cualquier gobierno
que hiciera frente a la amenaza comunista, el presidente norteamericano proclama la
voluntad de su pas de aplicar una poltica de contencin del comunismo ("containment").
Esta nueva voluntad estadounidense tena su principal desafo en Europa occidental. Aqu
la recuperacin tras la devastacin de la guerra estaba siendo muy lenta o inexistente lo
que favoreca la agitacin y la propaganda comunista. Francia e Italia tenan poderosos
partidos comunistas que podran ser la base de la expansin sovitica al occidente del
continente. El nuevo ambiente de enfrentamiento provoc la expulsin de los ministros
comunistas que participaban en gobiernos de coalicin en Pars, Roma y Bruselas en el
perodo de marzo a mayo de 1947.
La medida adoptada por los norteamericanos de defender el sur y el oeste del
continente no era suficiente. Para contener al comunismo era necesario poner las
condiciones econmicas que impidieran su expansin. As, el 5 de junio de 1947 en
un discurso en la universidad de Harvard, el secretario de estado, George
Marshall, anunci el Programa de Recuperacin Europeo (European Recovery
Program), conocido popularmente como el Plan Marshall.
Se trataba de un masivo programa de generosa ayuda econmica para Europa. Aunque el
Plan serva claramente a los intereses diplomticos y de potencia de EE.UU., lo que
Churchill calific, quiz exageradamente, como "el acto menos srdido de la historia",
supuso una extraordinaria inyeccin de ayuda econmica que permiti la acelerada
recuperacin de Europa occidental.
Washington ofreci la ayuda a todos los pases europeos, aunque determin que para
recibirla era necesario crear mecanismos de colaboracin econmica entre los
beneficiarios. Este hecho precipit la negativa de Stalin a aceptar el Plan, forzando a los
pases que haban cado bajo su esfera de influencia a rechazar la ayuda. El Plan
Marshall vino a dividir a Europa en dos: la occidental que va a iniciar un rpido
crecimiento econmico y la oriental, sometida a la URSS, y que va a tener
grandes dificultades de desarrollo. La excepcin a esta regla fue la Espaa de
Franco, a la que se neg la ayuda por el carcter fascista de su rgimen poltico.
A la vez que EE.UU. lanzaba estaba masiva operacin de ayuda, la administracin de
Truman cre los instrumentos institucionales de la guerra fra al aprobar en julio de 1947
la Ley de Seguridad Nacional por la que se creaban la CIA y el Consejo de Seguridad
Nacional.

La respuesta sovitica.- La URSS, que haba obligado al gobierno checoslovaco a


renunciar al Plan Marshall tras haberlo aceptado, reaccion en septiembre de 1947
creando la Kominform (Oficina de Informacin de los Partidos Comunistas y Obreros). Este
organismo tena como finalidad coordinar y armonizar las polticas de los partidos
comunistas europeos.
En la reunin constitutiva de la Kominform, el representante sovitico, Andrei Jdanov,
emite lo que se ha venido en conocer como la Doctrina Jdanov: en ella se constata la
divisin del mundo en dos bloques y la necesidad de que los pases de lo que el
denomin el "campo antifascista y democrtico" siguieran el liderazgo de Mosc.
La ruptura se haba consumado.
El ao 1948 constituy el primer ao de la Guerra Fra. El continente europeo, que an
apenas haba iniciado a restaar las heridas de la guerra, fue el escenario de una
importante crisis internacional.
Las "Democracias Populares".- La Doctrina Jdanov haba marcado el punto de no retorno
en la conversin forzada de la Europa central y oriental al modelo configurado por Stalin
en la URSS. Una tras otra las naciones dominadas por el Ejrcito Rojo fueron
constituyndose en lo que se vino a denominar "democracias populares": partido nico,
colectivizacin de la tierra, planificacin econmica centralizada, prioridad a la industria
de base,. persecucin de cualquier tipo de disidencia... La URSS extenda su modelo en
su rea de influencia.
En ese rpido proceso que dur pocos meses, el momento clave lo constituy el Golpe de
Praga en febrero de 1948. El lder comunista Gottwald, con la aprobacin de Stalin, hace
un llamamiento a la huelga general que se ve apoyada por "milicias de trabjadores" que
frenan cualquier resistencia de las fuerzas democrticas. En pocos das, la democracia
checoslovaca se vio convertida en otra "democracia popular".
La repercusin en Europa occidental del Golpe de Praga fue inmensa y aceler las
medidas occidentales que precipitarn la crisis de Berln.
Mientras tanto, Stalin se encontr con un problema inesperado en su propsito de alinear
frreamente a los "pases satlites" bajo la frula de Mosc. La Yugoslavia de Tito, un pas
en el que las guerrillas comunistas haban expulsado a las tropas del Eje con muy escasa
ayuda sovitica, practic una poltica exterior independiente que vino finalmente a
chocar con la posicin del Kremlin. A la condena de la Kominform en junio de 1948, le
sigue la ruptura de relaciones diplomticas de la URSS en agosto. El gobierno de Tito
resisiti el envite con el apoyo de una poblacin multinacional unida bajo la idea de la
independencia ante Mosc. El cisma yugoslavo fue un duro golpe para Stalin y reforz sus
tendencias paranoicas respeto a los dems lderes comunistas. A partir del verano de
1948, las purgas se extendieron en las filas comunistas de las nuevas "democracias
populares".
La antigua capital del Reich haba sido dividida en cuatro zonas de ocupacin y se hallaba
situada en el corazn de la zona de ocupacin sovitica. Las crecientes discrepancias
entre los antiguos aliados hicieron de la cuestin de Berln uno de los temas clave de la
guerra fra.

El Golpe de Praga aceler el enfrentamiento ya iniciado anteriormente sobre la cuestin


alemana. Abandonadas las negociaciones para acordar un status poltico comn a la
Alemania ocupada tras el fracaso de la Conferencia de Londres en 1947, los
representantes de EE.UU., Gran Bretaa y Francia se reunieron y alcanzaron los Acuerdos
de Londres (abril-junio de 1948) para iniciar un proceso constituyente en sus zonas de
ocupacin.
El 18 de junio de 1948, los aliados occidentales dieron un paso ms creando una nueva
moneda para sus zonas de ocupacin: el Deutschemark. Los soviticos reaccionaron
aplicando una reforma en su zona en la que incluyeron a la ciudad de Berln, a la que
consideraban parte integrante de la zona sovitica. Cuando los occidentales trataron de
introducir el Deutschemark en sus zonas de ocupacin de Berln. Las protestas soviticas
se tornaron en actos: se inici el bloqueo de Berln. Mediante la interrupcin de toda
comunicacin terrestre entre las zonas de ocupacin occidentales y Berln occidental,
Stalin confiaba en que Berln oeste caera como una fruta madura en sus manos.
La reaccin occidental sorprendi al dictador sovitico. Los norteamericanos, con una
pequea ayuda britnica, organizaron un impresionante puente areo que durante once
meses y mediante ms de 275.000 vuelos consigui abastecer a la poblacin sitiada. Al
mismo tiempo, la Casa Blanca haca saber al Kremlin que no dudara en usar la fuerza
para hacer respetar los "corredores areos" que unan Berln con la Alemania occidental.
Stalin haba subestimado las posibilidades del transporte areo y la resolucin occidental
a hacerle frente: el 12 de mayo de 1949 levant el bloqueo de Berln.
La crisis de Berln cre un sentimiento fuerte de solidaridad entre los alemanes
occidentales y los norteamericanos. Esta situacin facilit la culminacin de la particin
de Alemania: las tres zonas occidentales se constituyeron en la Repblica Federal de
Alemania que se dot de una Ley Fundamental el 8 de mayo de 1949. Esta constitucin
estableca un sistema liberal democrtico y cont con el visto bueno de las potencias
occidentales. La URSS reaccion en octubre con el establecimiento en su zona de
ocupacin de la Repblica Democrtica de Alemania, un estado creado siguiendo el
modelo de las "democracias populares".
Esta particin de Alemania era la concrecin en el corazn de Europa de la divisin
bipolar del mundo: slo unos das antes, el 4 de abril de 1949, se firmaba en Washington
el Tratado del Atlntico Norte que daba nacimiento a la OTAN. Nos ocuparemos ms
adelante del nacimiento de esa estructura bipolar que caracteriz al mundo durante el
perodo de la guerra fra.
Este bloque est conformado y dirigido por pases de economa capitalista con un alto
nivel de desarrollo y sistemas polticos democrticos. El levantamiento de las trabas al
comercio mundial patrocinado y gestionado por instancias internacionales como el Fondo
Monetario Internacional (FMI) o el GATT propiciaron los intercambios comerciales y
monetarios, lo que evit tendencias aislacionistas.
Sin embargo, la gran cuestin que va a llevar a que EE.UU. se lance, contrariando sus
tradiciones histricas, a la constitucin de un bloque constituido en torno a alianzas ser
reforzar a una Europa Occidental, totalmente necesaria para no perder la guerra fra.
La Doctrina Truman y, sobre todo el Plan Marshall, constituyeron los dos primeros pasos
de la nueva postura norteamericana. La reconstruccin de las economas europeas y la
consecucin de una cierta estabilidad social fueron elementos clave de la "contencin"

del comunismo en Europa. The European Recovery Program, ms conocido como Plan
Marshall, hizo que EE.UU. planteara la necesidad de una coordinacin econmica
europea. As, en 1948, naci la Organizacin Europea de Coordinacin Econmica (OECE),
embrin de la futura Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE).
La conclusin de este proceso de conformacin del bloque occidental concluy en 1949
con la firma del Pacto Atlntico y la constitucin al ao siguiente de la OTAN, la gran
alianza militar occidental.
Los inicios de la construccin europea.- Los EE.UU. van a jugar un papel esencial en la
posguerra empujando a la Europa Occidental hacia la construccin de la unidad europea.
La "idea europea" no era nueva. Ya tras la primera guerra mundial, durante el perodo de
entreguerras figuras como Coudenhove-Kalergi o estadistas como Aristide Briand
defendieron un proyecto integrador que fracas estrepitosamente tras la depresin de
1929 y el ascenso de los fascismos.
Tras la segunda guerra mundial, diversas iniciativas llevaron a la adopcin de los
primeros pasos concretos en el camino de la integracin. En mayo de 1948, ms de 750
figuras europeas, muchos prominentes polticos entre ellos, se reunieron en el Congreso
de La Haya y en 1949 naca el Consejo de Europa.
Sin embargo, fue en el bienio 1950-1951, cuando en Corea se iniciaba el primer "conflicto
caliente" de la guerra fra, cuando se tomaron los principales pasos que iniciaron el
proceso de integracin: la Declaracin Schuman y su inmediata consecuencia la creacin
de la Comunidad Europea del Carbn y el Acero (CECA).
La Europa occidental haba iniciado un camino unitario en el que la integracin
econmica tena un papel esencial. La firma del Tratado de Roma en 1957 y el nacimiento
de la Comunidad Econmica Europea ser el siguiente y decisivo paso.
La guerra fra y la experiencia histrica del perodo de entreguerras llevaron a los EE.UU.
a dar un giro histrico en su tradicional aislacionismo. Ms all de los lazos trasatlnticos
con la Europa Occidental, la Secretara de Estado norteamericana se lanz a la
construccin de una serie de alianzas internacionales que consolidaran al bloque
occidental:
-Ya en tiempos de Truman se firm en 1947 el Tratado de Rio con veinte pases
latinoamericanos. Esta iniciativa concluy en 1948 con la fundacin de la Organizacin de
Estados Americanos (OEA). Esta institucin ha estado siempre basada en un desequilibrio
de fuerza patente entre la potencia norteamericana y el resto de los pases del
continente.
-La guerra de Corea llev en 1951 a la constitucin de una alianza militar en el Pacfico: el
ANZUS (Australia, New Zealand, United States) y la firma del Tratado de San Francisco
con Japn, antiguo enemigo con el que EE.UU. conclua un tratado de defensa.
-El presidente Eisenhower y su Secretario de Estado Foster Dulles completaron y
sistematizaron la red de alianzas occidental: en 1954 naci la SEATO (siglas en ingls
para la Organizacin del Tratado de Asia del Sureste) con Gran Bretaa, Francia,
Australia, Nueva Zelanda, Filipinas, Tailandia y Pakistn; en 1955 se firm el Pacto de
Bagdad, alianza de seguridad en el Prximo Oriente en el que agrupaban Gran Bretaa,
Turqua, Irak, Pakistn e Irn. Al retirarse de la alianza Irak en 1959, este pacto se
tranformn en el CENTO (siglas en ingls para la Organizacin del Tratado del Centro).

La muerte de Stalin el 5 de marzo de 1953 abri una nueva fase en la historia de las
relaciones internacionales. Tras un complejo proceso sucesorio, Kruschev consigui
asentarse en el poder del Kremlin, muy especialmente tras eliminar a Beria, jefe del
aparato represivo stalinista, en junio de 1953.
El nuevo lder sovitico lanza una nueva poltica exterior que va a denominar coexistencia
pacfica. Este nuevo concepto significaba bsicamente que la URSS no solo negaba el
recurso a las armas para extender la revolucin comunista por el mundo, sino que
rechazaba la idea de que la guerra con el capitalismo era inevitable. El bloque comunista,
que en ese momento ya se vea lo suficientemente fuerte para disuadir al adversario de
un posible ataque, concentrara en el futuro todas sus fuerzas en la competicin pacfica
con el Oeste.
La realidad de la poltica sovitica no fue, sin embargo, tan pacfica. Como veremos,
Mosc no dud en tomar medidas, en algn caso arriesgadas, que pusieron en grave
peligro la paz mundial.
La reaccin norteamericana: la doctrina de las "represalias masivas"
La visin de Washington no se vio muy influenciada por la nueva poltica del Kremlin. En
EE.UU. primaba una situacin de inseguridad propiciada por el acceso de la URSS al arma
atmica y sus ensayos con misiles intercontinentales. El lanzamiento del Sputnik en
1957, el primer satlite al espacio por parte de los soviticos vino a reforzar ese
sentimiento.
El candidato norteamericano Eisenhower haba criticado duramente la poltica de
"contencin" de Truman y Foster Dulles, el que luego sera su Secretario de Estado, haba
propuesto durante la campaa electoral de 1952 el roll back, el hacer retroceder a los
Soviticos a sus posiciones de partida.
Tras el triunfo republicano, la nueva administracin afirm lo que se vino a denominar la
doctrina de las "represalias masivas". Washington amenazaba a la URSS con el uso
masivo del arma nuclear en el caso de que adoptara una poltica exterior muy agresiva.
Afortunadamente, como los hechos vinieron pronto a confirmar, la poltica exterior
norteamericana fue mucho ms moderada. Algunos historiadores hablan de una poltica
de "contencin" reforzada para subrayar la continuidad que hubo ente la diplomacia de
Truman y la de Eisenhower. En definitiva, se iniciaba un nuevo perodo en el que las
palabras una vez ms no correspondan exactamente con los hechos. Ni la poltica
exterior sovitica fue tan pacfica, ni la norteamericana fue tan belicosa.
Ms all de las formulaciones de la poltica exterior de las grandes potencias, la muerte
de Stalin abri un perodo en el que aparecieron signos de distensin entre Mosc y
Washington: la firma del Armisticio en Panmunjong en 1953, que pona fin a la guerra de
Corea, los acuerdos de Ginebra que ponan fin a la guerra de Indochina en 1954, la
reconciliacin entre la URSS y Yugoslavia que culmin con la visita de Kruschev a Tito en
1955 o la firma del Tratado de Paz con Austria en 1955, que signific la evacuacin de las
tropas de ocupacin y su neutralizacin.
Estos signos de distensin no impidieron que las superpotencias afirmaran, de forma
brutal si era necesario, su hegemona en sus respectivas reas de influencia. La brutal
represin de las protestas obreras en Berln y Alemania oriental en 1953 por parte del

ejrcito sovitico de ocupacin o las intervenciones de la CIA para derrocar por la fuerza
los gobiernos progresistas de Mossadegh en Irn en 1953 o Arbenz en Guatemala en
1954, muestran bien a las claras la complejidad de la nueva fase de las relaciones
internacionales.
No debemos de olvidar tampoco que en 1954 la Repblica Federal de Alemania se
rearmaba en ingresaba en la OTAN y que, como contestacin, la URSS y las "democracias
populares" fundaban en 1955 el Pacto de Varsovia.
Cules fueron las razones que llevaron a EE.UU. y la URSS a adentrarse en un perodo de
relativa distensin en sus relaciones? Esencialmente podemos sealar tres motivos:
-La crisis de los misiles en Cuba en 1962 hizo tomar conciencia a las superpotencias del
peligro mortal de la posesin y multiplicacin de su arsenal nuclear.
-Las dos superpotencias consideraron por diferentes motivos que una relajacin de las
tensiones favoreca a sus objetivos a largo plazo. Podemos hablar en ese sentido de la
distensin como un medio para obtener los fines a largo plazo de cada superpotencia.
-Ambas potencias atravesaron un perodo de contestacin en sus respectivos bloques. La
URSS, debilitada por el conflicto chino-sovitico, tuvo que hacer frente entre otros
conflictos a la Primavera de Praga en Checoslovaquia. EE.UU. vio como la Unin Europea
se consolidaba como una potencia econmica y como en el seno de la OTAN surgi la
disidencia concretada en la Francia de De Gaulle.
Los acuerdos Este-Oeste - El telfono rojo.- Uno de los elementos ms clebres de la
nueva situacin fue el establecimiento de lo que se vino a denominar el "telfono rojo"
entre la Casa Blanca y el Kremlin en septiembre de 1963. Era una consecuencia de la
crisis de los misiles en Cuba y de la necesidad de establecer una comunicacin directa
entre Washington y Mosc que pudiera frenar una crisis antes de que se produjera una
escalada en la tensin.
La paridad nuclear.- Esta nueva relacin no supuso en absoluto el fin de la carrera
armamentstica. EE.UU. haba quedado conmocionado a fines de los cincuenta por el
liderazgo sovitico en la "carrera del espacio": el lanzamiento del Sputnik fue un
verdadero aldabonazo en la conciencia de seguridad norteamericana. Nada ms llegar al
poder, Kennedy lanz el programa "Apollo" para recuperar el retraso acumulado en el
terreno de los ingenios balsticos ("Missile gap"). Los norteamericanos pronto
sobrepasaron a la URSS en ese terreno, en 1963 haba 500 misiles intercontinentales
norteamericanos por 100 soviticos, y consiguieron poner al primer hombre en la luna en
1969. Sin embargo, la guerra de Vietnam hizo que los EE.UU. consagraran su gasto
militar en otra direccin lo que permiti que la URSS recuperara el terreno perdido. En
1971 se haba establecido la paridad nuclear.
Los sucesores de Kennedy y Kruschev continuarn la poltica de distensin.
asesinato de Kennedy en 1963, el demcrata Lyndon B. Johnson y el republicano
Nixon, elegido en 1968. dirigirn la poltica norteamericana; en la URSS,
destitucin de Kruschev en 1964, motivada parcialmente por sus fracasos en
exterior, Leonid Breznev dirigir la potencia sovitica.

Tras el
Richard
tras la
poltica

En 1968, EE.UU., la URSS y el Reino Unido firmaron el Tratado de no proliferacin de


armas atmicas, tratado al que no se unieron las otras dos potencias nucleares: China y
Francia.
Lo que an fue ms importante, en 1969 se iniciaron negociaciones sobre limitacin de
armas stratgicas (SALT - Strategic Arms Limitation Talks), que finalmente llevaron a la
firma en Mosc del Acuerdo SALT I. Este tratado pona lmite a la construccin de
armamentos estratgicos, y fijaba un nmero para los misiles intercontinentales (ICBM) y
los lanzadores de misiles instalados en submarinos (SLBM) que posean la URSS y los
EEUU. Tambin prcticamente prohiba el establecimiento de sistemas de defensa
antimisiles. Era el mayor ejemplo, llevado al absurdo, del "equilibrio del terror": la nica
forma de mantener la paz era que ninguna de las superpotencias se sintiera segura. La
"mutua destruccin asegurada" era la nica forma de impedir el conflicto.
El desarrollo del comercio entre los bloques.- Este desarrollo comercial parti de la
situacin de debilidad sovitica. La URSS necesitaba importar tecnologa occidental y, a
la vez, necesitaba comprar cereales norteamericanos para garantizar la alimentacin de
su poblacin. La crisis de la agricultura sovitica era de tal calibre que necesitaba del
grano de su enemigo para que su poblacin no pasara hambre! Por supuesto, estas
exportaciones cayeron como del cielo a unos agricultores norteamericanos que tenan
creciente dificultades para vender sus productos en el mercado mundial.
La "coexistencia pacfica" de Kruschev
La muerte de Stalin el 5 de marzo de 1953 abri una nueva fase en la historia de
las relaciones internacionales. Tras un complejo proceso sucesorio, Kruschev
consigui asentarse en el poder del Kremlin, muy especialmente tras eliminar a
Beria, jefe del aparato represivo stalinista, en junio de 1953.
El nuevo lder sovitico lanza una nueva poltica exterior que va a denominar
coexistencia pacfica. Este nuevo concepto significaba bsicamente que la URSS no
solo negaba el recurso a las armas para extender la revolucin comunista por el
mundo, sino que rechazaba la idea de que la guerra con el capitalismo era
inevitable. El bloque comunista, que en ese momento ya se vea lo suficientemente
fuerte para disuadir al adversario de un posible ataque, concentrara en el futuro
todas sus fuerzas en la competicin pacfica con el Oeste.
La realidad de la poltica sovitica no fue, sin embargo, tan pacfica. Como
veremos, Mosc no dud en tomar medidas, en algn caso arriesgadas, que
pusieron en grave peligro la paz mundial.
La reaccin norteamericana: la doctrina de las "represalias masivas"
La visin de Washington no se vio muy influenciada por la nueva poltica del
Kremlin. En EE.UU. primaba una situacin de inseguridad propiciada por el acceso
de la URSS al arma atmica y sus ensayos con misiles intercontinentales. El
lanzamiento del Sputnik en 1957, el primer satlite al espacio por parte de los
soviticos vino a reforzar ese sentimiento.
El candidato norteamericano Eisenhower haba criticado duramente la poltica de
"contencin" de Truman y Foster Dulles, el que luego sera su Secretario de Estado,

haba propuesto durante la campaa electoral de 1952 el roll back, el hacer


retroceder a los Soviticos a sus posiciones de partida.
Tras el triunfo republicano, la nueva administracin afirm lo que se vino a
denominar la doctrina de las represalias masivas. Washington amenazaba a la
URSS con el uso masivo del arma nuclear en el caso de que adoptara una poltica
exterior muy agresiva.
Afortunadamente, como los hechos vinieron pronto a confirmar, la poltica exterior
norteamericana fue mucho ms moderada. Algunos historiadores hablan de una
poltica de "contencin" reforzada para subrayar la continuidad que hubo ente la
diplomacia de Truman y la de Eisenhower. En definitiva, se iniciaba un nuevo
perodo en el que las palabras una vez ms no correspondan exactamente con los
hechos. Ni la poltica exterior sovitica fue tan pacfica, ni la norteamericana fue
tan belicosa.
El deshielo 1953-1956
Ms all de las formulaciones de la poltica exterior de las grandes potencias, la
muerte de Stalin abri un perodo en el que aparecieron signos de distensin entre
Mosc y Washington: la firma del Armisticio en Panmunjong en 1953, que
pona fin a la Guerra de Corea, los acuerdos de Ginebra que ponan fin a la
Guerra de Indochina en 1954, la reconciliacin entre la URSS y Yugoslavia que
culmin con la visita de Kruschev a Tito en 1955 o la firma del Tratado de Paz
con Austria en 1955, que signific la evacuacin de las tropas de ocupacin y su
neutralizacin.
Estos signos de distensin no impidieron que las superpotencias afirmaran, de
forma brutal si era necesario, su hegemona en sus respectivas reas de influencia.
La brutal represin de las protestas obreras en Berln y Alemania oriental en
1953 por parte del ejrcito sovitico de ocupacin o las intervenciones de la CIA
para derrocar por la fuerza los gobiernos progresistas de Mossadegh en Irn en
1953 o Arbenz en Guatemala en 1954, muestran bien a las claras la complejidad
de la nueva fase de las relaciones internacionales.
No debemos de olvidar tampoco que en 1954 la Repblica Federal de Alemania se
rearmaba en ingresaba en la Otan y que, como contestacin, la URSS y las
"democracias populares" fundaban en 1955 el Pacto de Varsovia.
Europa: las fisuras del bloque oriental
La muerte de Stalin trajo signos de distensin en el interior del bloque dirigido
desde Mosc. La evolucin no fue evidente: en julio de 1953 los carros de combate
soviticos reprimieron duramente las protestas obreras en Berlin. Pese a todo, la
reconciliacin del Kremlin con Yugoslavia de Tito o la evacuacin sovitica de
Austria mostraban un cambio de talante.
Este nuevo talante no haca, sin embargo, presagiar lo que se vio en el XX
Congreso del PCUS, celebrado en febrero de 1956. Ante los atnitos delegados
comunistas, Kruschev denunciaba los crmenes de Stalin y el "culto a la
personalidad" que haba caracterizada hasta ese momento a la dictadura sovitica.
La nueva poltica exterior de coexistencia pacfica, implicaba tambin la aceptacin

en el terreno terico de la existencia de diversos caminos para la construccin de


un sistema socialista.
Esta relativa apertura tuvo su primer reflejo en Polonia. Impulsado por las
manifestaciones obreras, Gomulka, un comunista que haba purgado por Stalin en
1948 retornaba al poder. Su manifiestamente reiterada fidelidad a la URSS y a las
bases del sistema comunista de las "democracias populares" permiti que Mosc
aceptara el nuevo giro en la poltica polaca.
La tragedia de Hungra (1956)
La situacin fue bien distinta en Hungra, donde se constat trgicamente las
limitaciones de la nueva poltica de Kruschev.
La resistencia de los dirigentes ms stalinistas hizo que las protestas populares
degeneraran en una verdadera insurreccin popular el 24 de octubre de 1956. Un
comunista abierto y liberal, Imre Nagy, accedi al poder y se puso al frente de la
revolucin hngara. Enfrentado a un levantamiento que se extenda por el pas,
Nagy decidi encabezarlo y dio dos pasos decisivos: la aceptacin de la libertad de
asociacin poltica, lo que destrua el monopolio comunista del poder, y, lo que fue
mucho ms grave, la proclamacin de la neutralidad de Hungra y su abandono del
recin creado Pacto de Varsovia.
La respuesta del Kremlin fue inmediata: las tropas soviticas ahogaron en sangre
tras duros combates la revolucin hngara de 1956. La direccin sovitica haba
puesto claramente los lmites a los que poda llegar el proceso de
desestalinizacin.
La construccin del Muro de Berln (1961)
De 1951 a 1958 la Repblica Democrtica Alemana haba sufrido una verdadera
hemorragia demogrfica: ms de dos millones de alemanes orientales haba
huido hacia la Repblica Federal. Las diferencias de nivel de vida y de libertades
provocaban este xodo de poblacin.
La segunda crisis de Berln se inici en 1958. Para detener la salida de poblacin,
Kruschev lanz un ultimtum a las potencias occidentales: les daba seis meses
para aceptar que Berln-Oeste se convirtiera en una ciudad libre, fuera de su
control; en caso de negativa, Mosc dara a la RDA plena soberana sobre el BerlnEste y los accesos a la ciudad.
Tras momentos de fuerte tensin, la amenaza no se lleg a materializar. Hubo que
esperar tres aos para que el 13 de agosto de 1961, ante los ojos atnitos de los
berlineses se iniciara la construccin de un muro infranqueable que rodeara todo
el Berln occidental. Se pona as fin al xodo de alemanes orientales. Lo que se
denomin en Occidente, el "muro de la vergenza" se convirti en el gran smbolo
de la guerra fra.
Paradjicamente, el muro del Berln sirvi para estabilizar la situacin en la RDA,
calmando las inquietudes soviticas y suprimiendo uno de los mayores focos de
tensin de la guerra fra.

La ruptura chino-sovitica
El triunfo en 1949 de la revolucin comunista en China y el establecimiento de la
Repblica Popular dirigida por Mao Zedong supuso un giro espectacular en la
recin nacida guerra fra. El paso al bloque comunista del pas ms poblado del
mundo pareca anunciar una gran victoria para la URSS. En 1950 la firma del
Tratado chino-sovitico de amistad, alianza y mutua asistencia despert
gran ansiedad y preocupacin en EE.UU. y el bloque occidental.
Sin embargo, bajo una fachada de amistad se desarrollaba una spera pugna
basada en viejas rivalidades nacionales y basada en la bsqueda del liderazgo del
mundo comunista. Cuando en 1958 Mao Zedong lanz su programa de reformas
conocido como el Gran Salto Adelante, China estaba lanzando un desafo al
liderazgo sovitico en el bloque comunista. La catstrofe que trajo este programa,
se habla de treinta millones de muertos por hambre en China, no impidi que Mao
Zedong mantuviera una posicin desafiante en el escenario internacional, una
posicin que chocaba con la nueva poltica de Kruschev: desestalinizacin y
coexistencia pacfica.
El distanciamiento y las crticas chinas contra el "revisionismo" del Kremlin
terminaron por afectar a las relaciones entre los dos colosos comunistas. En 1959
la URSS denunci el Tratado militar secreto que una a ambos pases y en 1960
retir a sus consejeros y tcnicos de China.
En 1962, Mosc apoya a la India en su conflicto fronterizo con China a propsito
del Tibet y Pekn denuncia tras la crisis de los misiles en Cuba la actitud
"capitulacionista" de la direccin sovitica ante el imperialismo americano.
El "fro" y el "calor" 1959-1962
El equilibrio del terror, la certeza de la mutua destruccin en caso de una
"guerra caliente" entre las superpotencias, se hizo ms evidente a partir del
lanzamiento del primer satlite artificial por parte sovitica: el Sputnik y la inicial
superioridad de Mosc en la "carrera espacial" mostr a Washington la capacidad
del enemigo para atacarle en su propio territorio. Robert McNamara, secretario de
Defensa del nuevo presidente norteamericano John F. Kennedy, plante la
necesidad de modificar la estrategia de "represalias masivas" por otra de
"respuesta flexible" que impidiera una catstrofe nuclear mundial provocada por
un accidente menor.
Tras el perodo de "deshielo", las relaciones internacionales entraron en un perodo
contradictorio en el que los primeros balbuceos de la distensin se alteraron con
momentos de gran tensin.

En 1959 Kruschev viaja a Estados Unidos y se encuentra con Eisenhower. Es


el primer viaje de un lder sovitico a Norteamrica y se abre un espejismo
de distensin.
En 1960 un avin espa norteamericano U2 es sorprendido y abatido sobre
territorio sovitico. En octubre de ese mismo ao, el mismo Kruschev que
haba repartido sonrisas un ao antes, viaja a Nueva York y no duda en

protestar contra EE.UU. golpeando con su zapato en la mesa en la Asamblea


General de la ONU.
La llegada a la presidencia de Kennedy parece suavizar de nuevo la
situacin. El encuentro Kennedy-Kruschev en 1961 en Viena parece anunciar
un nuevo perodo de distensin.
La crisis de los misiles de Cuba en 1962 llev a las superpotencias al
momento en que ms cerca se estuvo a lo largo de la guerra fra del
enfrentamiento directo entre ambas.

Las crisis perifricas


El nuevo marco de coexistencia pacfica no signific ni mucho menos el fin del
enfrentamiento entre los EE.UU. y la URSS en el Tercer Mundo. El perodo de la
coexistencia pacfica se abre con la segunda guerra del largo conflicto del Oriente
Medio y concluye con una crisis en el Caribe que a punto estuvo de llevar a la
"guerra caliente" a soviticos y norteamericanos.
Oriente Medio: La crisis de Suez (1956)
En 1954, Gamal Abdel Nasser llega al poder en Egipto dando un giro espectacular
a la poltica exterior del principal pas rabe. Apoya la FLN argelino, propone una
poltica de unidad rabe contra Israel y, tras participar en la Conferencia de
Bandung se une al Movimiento de los Pases No Alineados, jugando a la
equidistancia entre el Este y el Oeste. La reaccin norteamericana fue inmediata
poniendo fin a las negociaciones que deban financiar la gran obra de la presa de
Assuan en el Nilo.
La respuesta de Nasser no se hizo esperar: el 26 de julio de 1956 anunci la
nacionalizacin del canal de Suez. Francia y Gran Bretaa, principales
accionistas y beneficiarias del uso del canal deciden intervenir militarmente. Israel,
inquieta ante las amenazas de Nasser decide ayudar en la intervencin.
El 29 de octubre, Israel ataca la pennsula del Sina que ocupa en pocos das. El 31
de octubre tropas franco-britnicas inician los ataques que culminan con el control
por parte de grupos de paracaidistas de Port-Said y el desembarco de tropas.
Esta accin de las dos antiguas potencias coloniales se encontr con la reaccin
inmediata de las dos superpotencias. El 5 de noviembre, la URSS amenaza a los
agresores con represalias atmicas. Los EE.UU., que temen que el mundo rabe y
todo el Tercer Mundo bascule hacia el bloque sovitico, presionan a Pars y Londres
para que cesen en su intervencin.
Las dudas del premier britnico, Anthony Eden, se disipan cuando los
norteamericanos ponen masivamente en venta libras esterlinas. La cada de la
divisa britnica hizo que Londres convenciera a Pars para acabar con la
intervencin. Tras la retirada franco-britnica e israel, la crisis de Suez trajo
importantes consecuencias:

El Reino Unido y Francia toman finalmente conciencia de que han dejado de


ser grandes potencias. Es ms, Washington y Mosc no han dudado en
dejrselo claro a las dos antiguas potencias coloniales.

Nasser se convierte en el gran vencedor. Consigue transformar una derrota


militar en una victoria poltica. La nacionalizacin del canal se mantiene y el
prestigio del lder egipcio aumenta de forma espectacular.
La URSS consigue iniciar su influencia en el conflicto del Oriente Medio. En
adelante, su apoyo a los pases rabes contrastar con la cerrada alianza
que EE.UU. mantendr con Israel.
El Tercer Mundo consigue su primera victoria. Norteamericanos y soviticos
son conscientes de que en adelante deben de contar con la influencia de
esos jvenes Estados.

La crisis de los misiles de Cuba (1962)


La toma del poder por Fidel Castro en 1959, tras derrocar la dictadura proamericana de Batista, va a desencadenar una dura reaccin en Washington. Una
de las primeras acciones de Kennedy en la presidencia fue el fallido intento de
invasin de Baha de Cochinos o Playa Girn.
Una revolucin que, en principio no era comunista, acabo alinendose con el
bloque comunista. La agresividad norteamericana hace que el dictador cubano
pida a la URSS el despliegue de misiles nucleares en su territorio.
Cuando los aviones espas norteamericanos detectaron las rampas de misiles,
Kennedy reaccion decretando el bloqueo de la isla y anunciando el 22 de octubre
que la Armada norteamericana impedira el paso a cualquier nave sovitica que se
encaminara a la isla. El mundo guard la respiracin ante la posibilidad de un
incidente que llevara a la fatal escalada nuclear.
Finalmente, tras negociaciones y encuentros en los que particip activamente el
ministro de asuntos exteriores Gromiko, el 29 de octubre Kruschev cedi y dio
orden de dar media vuelta a sus barcos. La URSS acord retirar los misiles de Cuba
a cambio del compromiso norteamericano de no invadir la isla y de la retirada de
misiles similares que EE.UU. tena desplegados en Turqua.
Tras estar "al borde del abismo", Kennedy y Kruschev deciden iniciar una nueva
poltica de distensin de forma ms sistemtica y duradera. Se abra as un nuevo
perodo en la larga historia de la guerra fra.
La distensin entre las superpotencias
Cules fueron las razones que llevaron a EE.UU. y la URSS a adentrarse en un
perodo de relativa distensin en sus relaciones? Esencialmente podemos sealar
tres motivos:

La crisis de los misiles en Cuba en 1962 hizo tomar conciencia a las


superpotencias del peligro mortal de la posesin y multiplicacin de su
arsenal nuclear.
Las dos superpotencias consideraron por diferentes motivos que una
relajacin de las tensiones favoreca a sus objetivos a largo plazo. Podemos

hablar en ese sentido de la distensin como un medio para obtener los fines
a largo plazo de cada superpotencia.
Ambas potencias atravesaron un perodo de contestacin en sus respectivos
bloques. La URSS, debilitada por el conflicto chino-sovitico, tuvo que hacer
frente entre otros conflictos a la Primavera de Praga en Checoslovaquia.
EE.UU. vio como la Unin Europea se consolidaba como una potencia
econmica y como en el seno de la OTAN surgi la disidencia concretada en
la Francia de De Gaulle.

El telfono rojo
Uno de los elementos ms clebres de la nueva situacin fue el establecimiento de
lo que se vino a denominar el "telfono rojo" entre la Casa Blanca y el Kremlin en
septiembre de 1963. Era una consecuencia de la crisis de los misiles en Cuba y de
la necesidad de establecer una comunicacin directa entre Washington y Mosc
que pudiera frenar una crisis antes de que se produjera una escalada en la tensin.
La paridad nuclear
Esta nueva relacin no supuso en absoluto el fin de la carrera armamentstica.
EE.UU. haba quedado conmocionado a fines de los cincuenta por el liderazgo
sovitico en la "carrera del espacio": el lanzamiento del Sputnik fue un verdadero
aldabonazo en la conciencia de seguridad norteamericana. Nada ms llegar al
poder, Kennedy lanz el programa "Apollo" para recuperar el retraso acumulado en
el terreno de los ingenios balsticos ("Missile gap"). Los norteamericanos pronto
sobrepasaron a la URSS en ese terreno, en 1963 haba 500 misiles
intercontinentales norteamericanos por 100 soviticos, y consiguieron poner al
primer hombre en la luna en 1969. Sin embargo, la guerra de Vietnam hizo que los
EE.UU. consagraran su gasto militar en otra direccin lo que permiti que la URSS
recuperara el terreno perdido. En 1971 se haba establecido la paridad nuclear.
Los acuerdos de control armamentstico
Los sucesores de Kennedy y Kruschev continuarn la poltica de distensin. Tras el
asesinato de Kennedy en 1963, el demcrata Lyndon B. Johnson y el republicano
Richard Nixon, elegido en 1968. dirigirn la poltica norteamericana; en la URSS,
tras la destitucin de Kruschev en 1964, motivada parcialmente por sus fracasos
en poltica exterior, Leonid Breznev dirigir la potencia sovitica.
En 1968, EE.UU., la URSS y el Reino Unido firmaron el Tratado de no
proliferacin de armas atmicas, tratado al que no se unieron las otras dos
potencias nucleares: China y Francia.
Lo que an fue ms importante, en 1969 se iniciaron negociaciones sobre
limitacin de armas stratgicas (SALT - Strategic Arms Limitation Talks), que
finalmente llevaron a la firma en Mosc del Acuerdo SALT I. Este tratado pona
lmite a la construccin de armamentos estratgicos, y fijaba un nmero para los
misiles intercontinentales (ICBM) y los lanzadores de misiles instalados en
submarinos (SLBM) que posean la URSS y los EEUU. Tambin prcticamente
prohiba el establecimiento de sistemas de defensa antimisiles. Era el mayor
ejemplo, llevado al absurdo, del "equilibrio del terror": la nica forma de

mantener la paz era que ninguna de las superpotencias se sintiera segura. La


"mutua destruccin asegurada" era la nica forma de impedir el conflicto.
El desarrollo del comercio entre los bloques
Este desarrollo comercial parti de la situacin de debilidad sovitica. La URSS
necesitaba importar tecnologa occidental y, a la vez, necesitaba comprar cereales
norteamericanos para garantizar la alimentacin de su poblacin. La crisis de la
agricultura sovitica era de tal calibre que necesitaba del grano de su enemigo
para que su poblacin no pasara hambre! Por supuesto, estas exportaciones
cayeron como del cielo a unos agricultores norteamericanos que tenan creciente
dificultades para vender sus productos en el mercado mundial.

Un mundo multipolar
Los nuevos polos en el Oeste
La situacin de hegemona abrumadora norteamericana surgida de la segunda
guerra mundial, comenz a ser modificada por el surgimiento en el bloque
occidental de dos nuevos polos de poder econmico:

Japn de derrotado en la guerra pas a convertirse en la segunda potencia


econmica mundial. Los productos Made in Japan pronto comenzaron a
inundar los mercados norteamericano y europeo.
La Comunidad Econmica Europea, nacida por el Tratado de Roma en
1957, fue un gran xito econmico de tal nivel que el Reino Unido, que se
haba negado a adherirse en su nacimiento, solicit su ingreso en 1961.

Esta diversificacin del poder econmico no se concret, sin embargo, en un


desafo poltico. Este, aunque muy matizado por la desproporcin de fuerzas,
vendr de la Francia de De Gaulle. El general francs tras volver al poder en el
marco de la crisis provocada por la guerra de Argelia se lanz a una poltica
nacionalista y de grandeza nacional, Francia accedi a la bomba atmica en 1960,
frente al aliado norteamericano.

Se neg a admitir la entrada del Reino Unido en la C.E.E. por dos veces, en
1963 y 1967. Para el general francs, el Reino Unido, con su "special
relationship" con Washington, significaba un verdadero "caballo de Troya"
norteamericano que hubiera desnaturalizado un proyecto europeo
independiente.
A la vez, De Gaulle se neg a ceder ni un pice de soberana nacional en
favor del proyecto europeo lo que provoc una seria crisis, la denominada
"crisis de la silla vaca" en 1965-66 en la C.E.E.
Finalmente, en marzo de 1966 Francia se retir del mando integrado de la
OTAN y De Gaulle pronunci un discurso en Phnom Penh en agosto de ese
ao condenando la intervencin norteamericana en Indochina.

La Repblica Federal de Alemania tambin inici una cierta autonoma diplomtica,


aunque en este caso su fidelidad a la alianza norteamericana y a la OTAN nunca se
puso en cuestin. Willy Brandt, lder de la socialdemocracia alemana, accedi a la
cancillera de Bonn en 1969 e inici una poltica de apertura hacia el este, conocida
como la Ostpolitik. La nueva actitud de la RFA de aceptacin de las fronteras
surgidas de la segunda guerra mundial llev a la firma de tratados con la URSS,
Polonia y Checoslovaquia.
En ese contexto de acercamiento, el 1971 el estatuto de Berln fue acordado por
las cuatro potencias ocupantes y las dos Alemanias, la RFA y la RDA, se
reconocieron mutuamente en 1972, ingresando al ao siguiente en la ONU.
Las fuerzas centrfugas en el Este
La ruptura chino-sovitica se consolid y agudiz trascendiendo del mbito
ideolgico y llegando al territorial. En 1969 tuvieron lugar violentos combates en el
ro Ussuri en la frontera comn entre ambos pases. Esta ruptura se ver
acompaada por el acercamiento chino-norteamericano que culminar con la visita
de Nixon a Pekn en febrero de 1972.
En Europa oriental asistimos a diversos movimientos que tratan de huir de la
ortodoxia impuesta por Mosc:

Janos Kadar, dirigente hngaro impuesto tras la invasin sovitica de 1956,


si bien se mantiene fiel en el terreno diplomtico a la URSS y al Pacto de
Varsovia, ensaya en el terreno econmico reformas liberales que alejaron a
su pas del modelo ortodoxo sovitico y permitieron un relativo bienestar de
la poblacin.
El papel de pas agrcola reservado a Rumana en el COMECON precipit la
disidencia de este pas frente a las directrices del Kremlin. El dictador
rumano Nicolae Ceaucescu emprendi una poltica de independencia
respecto a Mosc que culmin con su negativa a participar en la invasin de
Checoslovaquia en 1968.
En 1970, las protestas obreras precipitaron la dimisin de Gomulka, quien
fue sustituido por Gierek.

No obstante, el gran desafo a la dominacin sovitica vino desde Checoslovaquia.


El lder comunista Alexander Dubcek emprendi un amplio programa de reformas
que liberalizaran el rgimen e instauraran lo que el denomin el "socialismo de
rostro humano". Se inici as en 1968 un corto perodo de libertades e ilusin
conocido como la Primavera de Praga. La reaccin sovitica no se hizo esperar: el
21 de agosto tropas del Pacto de Varsovia, con la ausencia de Rumana, invadieron
Checoslovaquia y pusieron fin al experimento normalizador. El lder sovitico
proclam la Doctrina Breznev que consagraba el dominio sovitico sobre las
"democracias populares".
Las relaciones Norte-Sur
Junto a las relaciones Este-Oeste que caracterizaron la guerra fra, en los aos
sesenta surge claramente la conciencia de la existencia de unas relaciones NorteSur: relaciones entre el Norte desarrollado y el Sur o Tercer Mundo.

El Sur haba iniciado su afirmacin poltica en la Conferencia de Bandung y con


el movimiento de los pases no alineados. Pronto estas relaciones contradictorias
tuvieron su reflejo en el terreno econmico.
En 1960 naca la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP)
que buscar imponer un alza de los precios del "oro negro". En 1964 se reuni en
Ginebra la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Comercio y el Desarrollo.
Su falta de resultados llev a que en 1973 en la Conferencia de Argel, las
naciones agrupadas en el movimiento de los pases no alineados proclamaran que
los pases pobres, ms que confiar en la ayuda de los pases desarrollados, deban
de tratar de aumentar su propia capacidad para organizarse y conseguir imponer
unas nuevas reglas del juego econmico a nivel mundial.
Conflictos en la era de la distensin
La distensin no puso fin a la competicin entre los dos bloques enfrentados. Esta
competencia se concret en dos grandes conflictos armados que han marcado la
segunda mitad del siglo XX: el conflicto del Prximo Oriente, que an en los
inicios del siglo XXI sigue siendo uno de los mayores focos de tensin en el mundo,
y el conflicto de en la pennsula de Indochina que tuvo su mayor exponente en la
guerra de Vietnam, la gran derrota americana durante la guerra fra.
Las guerras rabe-israeles
Las guerras que enfrentaron a rabes e israeles en 1967 y 1973 ilustran bien las
reglas de la distensin: los dos grandes se enfrentan mediante pequeos estados
interpuestos pero controlan perfectamente su competencia sin poner en riesgo la
paz general entre las superpotencias.
Tras la crisis de Suez en 1956, el Egipto de Nasser y con l los pases rabes
refuerza sus lazos con la URSS, mientras que Israel se convierte en el aliado
estratgico de EE.UU. en la regin.
Envalentonado por el xito diplomtico de 1956 y el apoyo militar sovitico, Nasser
multiplica sus acciones amenazadoras contra Israel, entre ellas destaca el bloqueo
del golfo de Akba para todo navo que se dirigiera al puerto israel de Eilath.
La respuesta militar israel fue fulgurante. el 5 de junio de 1967 desencadena la
Guerra de los Seis Das. En ese corto tiempo, los israeles ocupan los Altos del
Goln en Siria, la pennsula del Sina en Egipto, la banda de Gaza, Cisjordania y la
ciudad vieja de Jerusaln. La aplastante derrota rabe trajo consigo importantes
cambios en la escena internacional y estratgica:

Israel pasa de pas asediado a potencia ocupante. Se niega a devolver los


territorios ocupados y, mediante una dura poltica de represin, trata de
expulsar al mayor nmero posible de palestinos hacia los pases vecinos.
Proclama unilateralmente la reunificacin de Jerusaln, anexionndose el
Jerusaln rabe.
Paradjicamente, los palestinos ganan en autonoma poltica frente a los
estados rabes de la regin. La OLP, creada en 1964, se convierte bajo la

direccin de Yasser Arafat en la organizacin representante del pueblo


palestino bajo la ocupacin israel o hacinado en los campos de refugiados
de los pases vecinos. Fracasado el sueo de Nasser de victoria militar
convencional sobre Israel y de unidad de la nacin rabe, Arafat trata de
animar a sus compatriotas a la lucha armada contra Israel.
La dispora palestina y el enfrentamiento de esta con Israel van a desequilibrar a
los pases vecinos:

Desde Jordania, la guerrilla de Al Fatah ("La Conquista"), organizacin


dirigida por Arafat y mayoritaria en la OLP, emprendi ataques contra Israel.
Las represalias hebreas y el creciente podero de las organizaciones
palestinas llegaron a poner en cuestin el equilibrio interno del reino
jordano. El rey Hussein de Jordania no va a dudar en enfrentarse a los
palestinos y en septiembre de 1970 expulsa brutalmente a gran parte de los
refugiados y a las guerrillas de la OLP que huyen hacia el Lbano. Es lo que
los palestinos denominan el "Septiembre Negro".
Desde sus bases en el Lbano Arafat y la OLP continan sus ataques contra
Israel y consiguen ser reconocidos como "nicos representantes del pueblo
palestinos", primero en 1973 por el movimiento de los pases no alineados
en su Conferencia de Argel y al ao siguiente por la ONU a cuya Asamblea
General se dirige Arafat en 1974. Sin embargo, la llegada masiva de
palestinos rompi los delicados equilibrios de una sociedad tan compleja
como la libanesa y en 1975 se inici una brutal guerra civil.

Anuar el-Sadat, el nuevo lder egipcio que haba sucedido a Nasser en 1970, ante
la negativa israel a cualquier concesin en lo referente a los territorios
ocupados, comenz a preparar junto a Siria una nueva guerra que permitiera a
ambos pases rabes recuperar lo perdido en la Guerra de los Seis Das. As el 6 de
octubre de 1973, tropas egipcias y sirias atacaron por sorpresa a Israel. Se iniciaba
la Guerra del Yom Kippur o del Ramadn, segn se utilice la festividad religiosa
juda o el mes santo musulmn en el que comenz el conflicto.
El factor sorpresa permiti importantes avances rabes: los egipcios cruzaron el
Canal de Suez y los Altos del Goln volvieron a manos sirios. Sin embargo, diez
das ms tarde los israeles contraatacaron recuperando el terreno perdido. Las dos
superpotencias que haban armado masivamente a sus respectivos aliados,
buscaron una solucin al conflicto que no engendrara mayor inestabilidad en la
zona. Kissinger viaj a Mosc donde se acord las bases de una resolucin de la
ONU pidiendo el alto el fuego a los contendientes. El 25 de octubre de 1973
cesaron las hostilidades.
La Guerra rabe-israel de 1973 tuvo enormes consecuencias. No solo abri una
nueva fase en el conflicto del Oriente Medio que vendr a concretarse en 1979 con
la firma de los Acuerdos de Camp David, sino que tuvo una enorme repercusin en
la economa mundial: la crisis del petrleo que marcar el fin de una larga etapa de
expansin del sistema capitalista en los pases desarrollados.
La guerra de Vietnam
La guerra de Indochina concluy con los Acuerdos de Ginebra de 1954 que
prevean que, tras la retirada francesa, el Vietnam del Norte comunista dirigido por

Ho Chi Minh y Vietnam del Sur, bajo una dictadura pro-occidental dirigida por Dinh
Diem, deban reunificarse mediante elecciones libres. La negativa del rgimen del
sur, apoyada por EE.UU., se apoy en la certeza de la victoria comunista.
En 1956 se cre en el sur el Frente Nacional de Liberacin (el Vietcong),
organizacin guerrillera que con el apoyo de Vietnam del Norte inici las
hostilidades contra el gobierno de Saign.
El presidente Kennedy decid la intervencin militar norteamericana en favor de
Vietnam del Sur: entre 1961 y 1963, 17.000 "consejeros militares" son enviados a
Indochina. En 1964, su sucesor Johnson se lanza a la intervencin abierta: un
cuerpo expedicionario que en 1967 alcanz la cifra de 500.000 soldados practica
una guerra en la que no se duda en utilizar armas qumicas ("agente naranja") y en
la que se lleva a cabo brutales y masivos bombardeos sobre Vietnam del Norte y
las posiciones del Vietcong.
La gran superpotencia, sin embargo, no pudo derrotar a un contrincante armado
por la URSS. Las grandes protestas de la juventud norteamericana y los
xitos militares del Vietcong (ofensiva del Tet en 1968) hicieron que en 1969 el
nuevo presidente norteamericano, Richard Nixon, decidiera reducir rpidamente la
implicacin norteamericana en el conflicto. A la vez que los efectivos
estadounidenses se reducan drsticamente, de 500.000 pasaron a 50.000, se
organizaba un gran ejrcito survietnamita que con ms de 1.800.000 hombres no
dud en extender el conflicto a Camboya y Laos.
Todos los esfuerzos norteamericanos fueron baldos. La gran ofensiva
norvietnamita de 1972 y el fracaso de los bombardeos en respuesta llev a la firma
de la paz en Pars, el 23 de enero de 1973. Los EE.UU. se retiraron de Vietnam. La
retirada de sus tropas trajo el inmediato derrumbamiento del rgimen de Vietnam
del Sur . La ofensiva final comunista lleg en la primavera de 1975. El 17 de abril,
Phnom Penh caa en manos de los Khmers Rojos y el 30 los norvietnamitas y el
Vietcong tomaban Saign y Vietnam se reunificaba bajo un sistema comunista. La
guerra haba terminado.
Se haba producido la primera derrota militar de la historia de EE.UU. En adelante,
Washington, siguiendo la posicin marcada por Henry Kissinger, principal figura de
la diplomacia estadounidense durante la presidencia de Nixon, huirn de la
implicacin directa con tropas en los diversos conflictos armados que siguieron
surgiendo por doquier.
Aprovechando las disensiones internas del bloque comunista, la administracin de
Nixon reforz su posicin mediante un acercamiento espectacular a la China
de Mao. Con la aquiescencia americana la China Popular ingresa en la ONU como
miembro del Consejo de Seguridad, y tras una larga labor negociadora de
Kissinger, el presidente Nixon visit China en febrero de 1972.
Amrica Latina: el caso chileno
Durante muchos aos las relaciones entre los pases de Amrica Latina y EE.UU.
han estado marcadas por la preocupacin comn de Washington y las oligarquas
de cada pas de oponerse a cualquier amenaza revolucionaria.

En el contexto de la guerra fria, las administraciones norteamericanas no han


dudado en apoyar dictaduras militares conservadoras y fuertemente represivas.
Para los polticos de Washington, los movimientos reformistas o revolucionarios en
el continente americano no slo eran una respuesta a las fuertes desigualdades
sociales sino que tambin eran acciones desestabilizadoras orquestadas desde
Mosc o La Habana con el objetivo de establecer regmenes aliados al bloque
sovitico. La amplitud de los intereses econmicos norteamericanos en la regin y
su proximidad geogrfica reforzaban esta actitud.
El mejor ejemplo de este fenmeno lo constituye Chile. En 1970 gan las
elecciones la Unidad Popular, una coalicin de izquierdas dirigida por el socialista
Salvador Allende. Con un programa no muy radical, Allende se encontrar desde
un principio atrapado entre sus aliados ms revolucionarios (el izquierdista MIR, la
faccin ms radical del Partido Socialista) y la reaccin de unas clases medias y
altas inquietas ante la posibilidad de una evolucin "a la cubana".
El Departamento de Estado norteamericano mediante la intercesin de la CIA
dud en apoyar la subversin antidemocrtica: desde subvencionar la huelga
camioneros contra el gobierno en 1972 hasta, finalmente, apoyar el golpe
estado que finalmente protagonizar Augusto Pinochet el 11 de septiembre
1973.

no
de
de
de

La represin posterior fue brutal. El senador norteamericano Edward Kennedy,


utilizando datos confidenciales del Departamento de Estado, calcul entre 20.000 y
30.000 muertos la factura de la represin militar.
Chile no fue un caso aislado. Las dictaduras militares apoyadas por EE.UU. sern la
norma en los setenta. Otro caso especialmente feroz fue el de la Junta militar
establecida en Argentina en 1976 dirigida por el general Videla.

El fin de la distensin
No hay acuerdo entre los historiadores en sealar un nico factor como el
detonante que provoc el fin de la poca de distensin y el inicio de un nuevo
perodo de recrudecimiento de la guerra fra.
Aunque el ao 1975 es a menudo sealado como el inicio de este nuevo perodo
de tensin, paradjicamente ese ao tuvo lugar uno de los smbolos de la
distensin la Conferencia de Seguridad y Cooperacin en Europa celebrada en
Helsinki. El Acta de Helsinki signific el reconocimiento de fronteras, el
estrechamiento de la cooperacin econmica y vagos compromisos de respeto de
los derechos humanos.
Sin embargo, la desconfianza creada tras la Guerra del Yom Kippur en 1973, la
crisis econmica internacional de ese mismo ao, el escndalo Watergate en 1974
o la derrota norteamericana en Vietnam en 1975 crearon una dinmica favorable a
una nueva expansin sovitica que inmediatamente agudiz la tensin
internacional.

Los avances soviticos


El ltimo perodo en la direccin sovitica de un anciano Leonid Breznev va a ser
testigo de una engaosa expansin sovitica.
En el Extremo Oriente, las victorias de los comunistas vietnamitas en 1975,
unificando Vietnam bajo un gobierno comunista, y en 1978, conquistando la
Kampuchea (Camboya) de los Khmers rojos hicieron que la URSS y su aliado
Vietnam fueran los nicos beneficiarios de la nueva situacin en Indochina. Por un
lado, los EE.UU. perdieron todas su influencia en la regin, mientras que, por otro
lado, el gobierno chino perda el gobierno aliado de Pol Pot en Camboya.
En Amrica Central, la revolucin sandinista derrocaba al dictador pronorteamericano Somoza en 1979. Se estableca as en Nicaragua, en una regin
que EE.UU. siempre haba considerado de su completa influencia, un rgimen
revolucionario que contaba con el apoyo de Mosc y La Habana.
En frica fue donde tuvo lugar una ms rpida expansin sovitica. En 1974, en
Etiopa, uno de los pases ms pobres del mundo, se produce una revolucin que
derroca la monarqua y que llevar a su lder Mengitsu a instalar en 1977 un
rgimen que se proclama marxista y aliado de la URSS. Tras la "revolucin de los
claveles" en Portugal, en 1975 sus antiguas colonias africanas acceden a la
independencia. En el marco de guerras civiles se instauran en Angola y
Mozambique, regmenes revolucionarios y favorables a los soviticos. En la
guerra angolea, la Cuba de Fidel Castro enva tropas que lucharn contra las
incursiones del ejrcito sudafricano que apoyaba al contendiente anticomunista.
El momento clave: la invasin sovitica de Afganistn en 1979
Este pobre pas, que durante el siglo XIX haba sido terreno de disputa del
imperialismo ruso y el ingls, volvi en los aos setenta a convertirse en un
territorio clave en las relaciones internacionales.
A partir del derrocamiento del rey Zaher Shah en 1973 se abri un perodo de
inestabilidad en el que finalmente se disputaron el poder diversas facciones
comunistas enfrentadas a su vez con guerrillas islmicas. Mosc decide intervenir
para imponer un gobierno que garantizase el orden y mantuviera al pas en la
esfera de influencia sovitica: el 24 de diciembre de 1979 las tropas soviticas
invaden el pas, se iniciaba la guerra de Afganistn.
La reaccin occidental fue inmediata. Considerando que la anexin de Afganistn
llevaba la influencia sovitica ms all del territorio tradicional del Pacto de
Varsovia, EE.UU. y sus aliados organizan inmediatamente la contraofensiva. La
ONU y los Pases No Alineados condenaron la invasin y la Casa Blanca, junto a
otra serie de medidas destinadas a frenar el expansionismo del Kremlin, decidi
ayudar a la guerrilla islmica que se enfrentaba a las tropas soviticas.
La invasin sovitica de Afganistn y la consiguiente reaccin occidental
desencaden un nuevo perodo de tensin internacional tras la poca de la
distensin: una nueva guerra fra.

La respuesta americana al desafo sovitico


Jimmy Carter (1976-1980)
Jimmy Carter (1976-1980) llev a la Casa Blanca una nueva poltica internacional
muy influida por cuestiones morales y humanitarias. Ese impulso recordaba al
presidente Wilson, tambin miembro del partido demcrata. El elemento central de
la nueva poltica exterior norteamericana deba ser la defensa de los derechos
humanos. La cnica poltica mantenida en Amrica Latina por tantos aos en los
que Washington no haba dudado en apoyar a brutales dictaduras subyaca bajo
esta nueva preocupacin.
En un principio, Carter obtuvo importantes xitos. Tras arduas negociaciones
consigui que el Senado aprobara en 1977 el acuerdo para retornar a Panam, en
el ao 2000, la soberana del Canal, lo que signific un gran cambio en la
tradicional poltica norteamericana hacia Amrica Latina. El ao siguiente, 1978,
contempl su mayor xito diplomtico: la firma de los Acuerdos de Camp David por
parte de Menajem Begin, primer ministro de Israel, y Anuar el Sadat, presidente de
Egipto. Sus xitos culminaba en 1979 con el establecimiento de relaciones
diplomticas entre EE.UU. y la Repblica Popular de China y la firma en junio de
1979 en una cumbre con Breznev en Viena de los Acuerdos SALT II. Estos acuerdos
de desarme fueron, sin embargo, severamente criticados por la opinin ms
conservadora norteamericana que consideraba que permitan a la URSS situarse
en una posicin de ventaja. Entre estos crticos destacaba un poltico de la derecha
republicana, Ronald Reagan.
Todos los xitos de la poltica internacional de Carter se vieron eclipsados por el
triunfo de la revolucin islmica en Irn en enero de 1979. El acceso de Jomeini y
los clrigos chitas al poder en Tehern marcaba la aparicin de un fenmeno, el
del islamismo, que en aquel momento nadie, ni la propia administracin americana
ni el Kremlin, fue capaz de valorar en su verdadera importancia. La humillacin
que sufri el "Gran Satn", en palabras de Jomeini , con el asalto a la embajada
norteamericana y el mantenimiento durante 444 das de los rehenes capturados
supuso un dursimo golpe para el prestigio de Carter y, en gran medida, le cost su
fracaso en las elecciones de 1980.
No obstante, en aquel momento la invasin sovitica de Afganistn fue el
acontecimiento clave que precipit un nueva fase en la poltica internacional y en
la guerra fra.
La reaccin de Carter fue inmediata. Congel el debate en el Senado de los
Acuerdos SALT II, anunci una drstica reduccin de venta de grano y de productos
de alta tecnologa a la URSS, y, viendo en la invasin de Afganistn una amenaza
en una regin tan sensible como la del Golfo Prsico anunci lo que se vino a
denominar la Doctrina Carter: el compromiso norteamericano de usar la fuerza si
fuera necesario para acceder a los recursos petrolferos del Golfo Prsico. El
boicoteo de los Juegos Olmpicos de Mosc de 1980, al que la URSS y sus aliados
contestaran no acudiendo a los Juegos de Los Angeles en 1984 fue el triste
resultado en el terreno deportivo de esta agudizacin de las tensiones entre los
bloques.

Cuando Carter abandon la Casa Blanca, derrotado por el republicano Ronald


Reagan, las relaciones sovitico-norteamericanas se hallaban en una situacin de
deterioro, desconocida desde haca muchos aos.
Ronald Reagan (1980-1988)
La postura del nuevo presidente Reagan (1980-1988) qued definida en su clebre
discurso pronunciado el 8 de junio de 1982 en la Cmara de los Comunes britnica
durante una visita a una Gran Bretaa dirigida por una poltica muy prxima a sus
puntos de vista: Margaret Thatcher. En ese discurso el presidente norteamericano
calific a la URSS lisa y llanamente de "Imperio del Mal".
Ronald Reagan represent la nueva voluntad americana de combatir a la URSS
hasta doblegarla y ganar as la guerra fra. Inspirado en una ideologa neoliberal
fuertemente marcada, este antiguo enemigo de la distensin, va a tratar de
devolver a EE.UU. la confianza en su poder, confianza bastante mermada desde
Vietnam.
Sin reparar en el enorme dficit con el que tuvo que cargar la administracin
norteamericana, Reagan se lanz al mayor rearme de la historia de su pas desde
la segunda guerra mundial. Este programa de rearme tuvo dos elementos clave: el
mantenimiento de la "doble decisin" adoptada en 1979 por la OTAN desplegando
los denominados "euromisiles" en Europa occidental a partir de 1983, y su
propuesta, tambin en 1983, de la Iniciativa de Defensa Estratgica que de
llevarse a cabo hubiera significado el fin del "equilibrio del terror" y la posibilidad
para EE.UU. de ganar una guerra nuclear.
Junto a la poltica de rearme, la nueva administracin lanz lo que se vino en
denominar Doctrina Reagan: los EE.UU. en adelante usaran todo tipo de medios,
incluyendo la fuerza militar si fuera necesario, para socavar cualquier rgimen procomunista en el Tercer Mundo.
Esta doctrina se aplic principalmente en tres pases:
La invasin de Granada, pequea isla caribea, donde exista un rgimen
izquierdista al que Washington acus de ceder su territorio para ser utilizado por
cubanos y soviticos.
La ayuda a la guerrilla islmica que luchaba contra los soviticos en
Afganistn. Aqu los EE.UU. aplicaron una poltica que aos despus se volvera
en su contra de forma espectacular. La ayuda militar masiva a la guerrilla islmica
fortaleci las posturas ms extremas del islamismo que posteriormente
constituirn el mayor problema al que se enfrente EE.UU. y el mundo occidental.
Un simple dato: Osama bin Laden luch en la guerra de Afganistn en una guerrilla
islmica armada y apoyada por Washington.
Tras derrocar en 1979 la corrupta dictadura de Somoza, los sandinistas buscaron el
apoyo cubano y sovitico, y no apoyaron a la guerrilla izquierdista en El Salvador.
La respuesta de Reagan dio lugar a uno de los episodios ms oscuros de la poltica
norteamericana en la guerra fra. La administracin norteamericana arm a un
ejrcito guerrillero, conocido como los Contras, formado en su mayor parte por
antiguos soldados de la dictadura somozista que no dud en utilizar todo tipo de

medios para atacar al gobierno de Managua. La abierta oposicin interna a estas


tcticas llev a que el Congreso norteamericano prohibiera el apoyo a los Contras,
lo que desencaden un importante escndalo poltico en Washington: el
escndalo Irn-Contra. El gobierno de Washington vendi armas secretamente a
uno de sus supuestos enemigos, Irn, y el dinero pagado se canaliz para, sin
saberlo el Congreso, financiar a los Contras. Un perodo que se haba iniciado en
Washington con el idealismo de Carter, conclua con este mximo ejemplo de
cinismo poltico.
La compleja poltica norteamericana frente a Irn nos muestra un nuevo elemento
que debemos comentar para conseguir una mejor imagen de conjunto: la aparicin
de conflictos que iban ms all de la lgica de los bloques enfrentados.
Los nuevos conflictos
El final de la dcada de los setenta y los inicios de los ochenta forman un perodo
clave en el que viejos y nuevos fenmenos internacionales interactuaron de forma
compleja. En un contexto caracterizado por una crisis econmica internacional
aguda, la "crisis del petrleo" iniciada en 1973, y por el inicio de la crisis final del
sistema sovitico, el Tercer Mundo va a ser escenario de la aparicin de nuevos
conflictos que van a trascender la lgica del enfrentamiento entre bloques, del
conflicto entre EE.UU. y la URSS.
El polvorn del Oriente Medio y los movimientos islmicos
La paz entre Egipto e Israel (1979)
El presidente egipcio Anuar el Sadat rompi en 1976 la alianza que Nasser haba
tejido con la URSS y, con el patrocinio norteamericano, firm en 1978 con el lder
israel Menajem Begin los Acuerdos de Camp David que llevaron a la firma del
tratado de paz entre Egipto e Israel en 1979.
Esta paz por separado no trajo, sin embargo, la solucin al conflicto. Los territorios
palestinos continuaron bajo la ocupacin israel y Egipto fue condenado y aislado
en el mundo rabe. Sadat , considerado por muchos rabes como un traidor,
muri asesinado en 1981 por un grupo integrista musulmn.

La guerra del Lbano (1975-1990)


El mosaico de pueblos y religiones que conforma el Lbano no pudo aislarse de la
conflictividad de la regin y durante ms de quince aos se enfrent en una guerra
civil cruenta entre las mltiples facciones contendientes: falangistas cristianos,
milicias chitas pro-iranes, guerilleros palestinos de la OLP, milicias drusas...
Miles de palestinos se haban asentado en el Lbano y desde l lanzaban
incursiones contra el norte de Israel. La respuesta del gobierno de Tel Aviv fue la
ocupacin del sur del pas en 1978, y el ataque y bombardeo de Beirut en 1982

hasta el abandono de la ciudad de los guerrilleros de la OLP y su lder Yasser


Arafat.
La revolucin islmica en Irn (1979)
La aparicin del islamismo, movimiento de fronteras difusas y difcil definicin que
tambin se viene en denominar fundamentalismo o integrismo islmico, es, sin
lugar a dudas, la gran novedad del paisaje poltico mundial en la fase final del siglo
XX.
Aunque sus primeras manifestaciones aparecen en la primera mitad del siglo, el
mejor ejemplo son los Hermanos Musulmanes en Egipto, es en el conflictivo marco
del Oriente Medio donde el islamismo va alcanzar sus primeros xitos.
Tras cinco meses de cruentas manifestaciones el rgimen pro-occidental del Sha
de Irn es depuesto por una revolucin islmica. El ayatollah Jomeini, mxima
autoridad del clero chita accede al poder poltico y establece una brutal dictadura
en la que impone a la poblacin iran los principios ms rigurosos del Islam. En el
terreno internacional, el Irn islmico se enfrenta a la vez con las dos
superpotencias: EE.UU. "El Gran Satn" y la URSS comunista y atea. Humilla a
Carter con el asalto a la embajada de EE.UU. en Tehern y la retencin por ms de
un ao de una cincuentena de rehenes y no duda en enfrentarse a Breznev
deteniendo y fusilando a militantes comunistas.
La guerra Irn-Irak (1980-1988)
No es de extraar que las potencias occidentales y Mosc miraran hacia otro lado
e incluso apoyarann con armas a Irak, cuando su dictador, Saddam Hussein,
decidi atacar a su vecino Irn. La guerra Irn-Irak (1980-1988), adems de una de
las ms crueles del siglo XX, fue un buen ejemplo de los nuevos conflictos que
sobrepasaban el marco estricto de la guerra fra y adelantaban las nuevas lneas
de fractura que caracterizarn al mundo tras el fin del conflicto entre el bloque
occidental y el sovitico.
Los conflictos entre las potencias comunistas en Indochina
El abandono norteamericano de la pennsula Indochina trajo un doble triunfo
comunista en abril de 1975. Con pocos das de diferencia, las tropas de Vietnam
del Norte ocupaban Saign y establecan un rgimen comunista, aliado de la la
URSS, en todo el pas; y las tropas de la guerrilla pro-china de los Khmers rojos,
dirigida por Pol Pot , entraban en la capital de Camboya, Phnom Penh, y
establecan una brutal dictadura.
Los conflictos entre estos dos pases comunistas se multiplicaron en adelante. El
conflicto chino-sovitico se vino a concretar en la pennsula indochina. Finalmente,
las tropas vietnamitas con apoyo sovitico conquistaron en 1978 la Kampuchea
(Camboya) de los Khmers rojos. Posteriores enfrentamientos fronterizos entre
China y Vietnam fueron la ltima fase de esta pugna entre las dos grandes
potencias comunistas por la hegemona en la pennsula indochina.

El repliegue sovitico
Por unos aos el panorama internacional haba mostrado de forma engaosa un
avance de las posiciones soviticas en el gran tablero de la guerra fra. Estos xitos
fueron efmeros y muy pronto el Kremlin comprendi que le era absolutamente
necesario iniciar reformas que slo podan triunfar en un marco internacional
menos crispado. Cules fueron los factores que llevaron al ascenso de Mijal
Gorbachov a la secretara general del PCUS y al inicio del fin de la guerra fra?
Factores externos
La dureza de las posiciones de Reagan fueron sin lugar a dudas un elemento clave
que llev a la direccin sovitica a reconsiderar la escalada ene el enfrentamiento
con EE.UU. Por muy discutible que fuera su aplicacin inmediata, la Iniciativa de
Defensa Estratgica puso en el tapete la superioridad tecnolgica y econmica de
EE.UU. y la debilidad sovitica en esos dos terrenos clave de la pugna entre
potencias.
La direccin sovitica se enfrent tambin a la decidida resolucin del bloque
occidental de hacer frente a su desafo en Europa. Pese a las grandes protestas
que tuvieron lugar en muchas capitales de Europa occidental, los "euromisiles"
fueron desplegados en 1983.
Factores internos
El desafo al Kremlin no solo vino de su gran adversario. En el seno del bloque
sovitico se inici en 1980 la primera de las grandes protestas que culminarn en
1989 con el derrumbe de las democracias populares. En Polonia, el sindicato
Solidaridad dirigido por Lech Walesa organiz una oleada de protestas que
culmin con los Acuerdos de Gdansk, por los que, por primera vez en la historia de
los pases comunistas, el gobierno de Varsovia reconoca un sindicalismo
independiente y libertad de expresin. Esta experiencia democratizador dur poco
y, para evitar una intervencin sovitica, el general Jaruzelski declar el estado de
guerra y acab con las reformas en 1982. Sin embargo, era evidente las crecientes
dificultades de Mosc para controlar a sus estados satlite.
La situacin era an ms complicada en la propia URSS. La economa tena graves
problemas estructurales. No slo dependa de las importaciones de grano
norteamericano para alimentar a su poblacin, sino que se hallaba muy rezagada
en diversos aspectos tecnolgicos clave con respecto a la economa occidental. El
estancamiento econmico y el progresivo deterioro del nivel de vida de la
poblacin sovitica hacan evidente la imposibilidad de aceptar el desafo militar
norteamericano y extendan el desaliento y la desmoralizacin entre la poblacin.
A esta crisis social y econmica se le vino a unir una grave crisis poltica. En un
sistema en el que poder desde tiempos de Stalin se haba concentrado en el
Politbur del Comit Central del PCUS y, especialmente, en la figura del Secretario
General del partido, la muerte de Breznev a los 76 aos en 1982 puso en evidencia
el anquilosamiento del sistema poltico sovitico. El poder se hallaba en manos de
una verdadera gerontocracia: a Breznev le sucedi Yuri Andropov, de 68 aos, que
muri dos aos despus en 1984. A Andropov le vino a sustituir Chernenko, un
anciano que muri un ao despus en 1985.

Hasta el fin de la guerra de Vietnam en 1975, la imagen de EE.UU. haba sido muy
negativa y la URSS llevaba la delantera en lo que podemos denominar "la batalla
de la imagen" entre las dos potencias. A partir de esa fecha la situacin cambi.
Los factores fueron mltiples: la publicacin en 1974 de "Archipilago Gulag" de
Alexander Soljenitisin en el que el escritor ruso pona al desnudo el horror del
sistema de campos de concentracin soviticos, la invasin de Afganistn en 1979
o el lamentable espectculo de la gerontocracia sovitica con las sucesivas
muertes y sustituciones de Breznev, Andropov y Chernenko llevaron a la URSS a
una situacin en la que la necesidad de cambio era evidente.
El 11 de marzo de 1985, Mijal Gorbachov, de "slo" 54 aos, era elegido
Secretario General del PCUS. Nadie poda esperar la magnitud del proceso de
cambios que desencaden.
El "nuevo pensamiento poltico" de Gorbachov
Mijal Gorbachov fue nombrado Secretario General del PCUS el 11 de marzo de
1985. La situacin a la que se enfrentaba el nuevo lder del Kremlin era en general
lamentable: tras largos aos de estancamiento, la economa se hallaba al borde de
la bancarrota y la sociedad sovitica se encontraba inmersa en una verdadera
crisis moral caracterizada por la falta de compromiso ideolgico y el escepticismo
general. Era imposible que la URSS mantuviera por ms tiempo la ficcin de
"paridad" con los EE.UU.
El desafo de Reagan y su Iniciativa de Defensa Estratgica haba hecho
conscientes a los dirigentes soviticos de sus posibilidades reales de hacer frente a
la competencia tecnolgica y militar de EE.UU. Con un gasto de defensa que,
segn las fuentes, oscilaba entre el 16 y el 28% de su presupuesto, la URSS
necesitaba urgentemente reducir sus gastos militar y enfocar sus inversiones a
paliar sus mltiples carencias y deficiencias de la econmia sovitica. Para
Gorbachov la necesidad de un acercamiento a los EE.UU. era evidente y urgente.
La reforma en la poltica exterior lleg antes que la perestroika (reestructuracin)
o la glasnost (transparencia) en la poltica interna. En julio de 1985, el sempiterno
ministro de asuntos exteriores sovoitico Andrei Gromiko fue sustituido por Eduard
Shevarnadze. En octubre, el telegnico Gorbachov iniciaba lo que algunos
denominaron una "ofensiva de encanto" visitando diversas capitales occidentales.
En su primer encuentro con el presidente Reagan en Ginebra en noviembre de
1985, el lder sovitico plante la necesidad de la distensin y de la reduccin de
armamentos nucleares.
La postura de Gorbachov iba ms all de un mero repliegue tctico. Consciente de
la imposibilidad de conjugar la guerra fra y la solucin de los graves problemas
que aquejaban a la economa y la sociedad sovitica, el lder sovitico, mediante
su principal consejero en poltica internacional, Dobrinin, proclam en el XXVII
Congreso del PCUS en 1986 lo que denomin un "nuevo pensamiento poltico"
(Novy Myshlenie): el nuevo mundo se caracterizaba por la "interdependencia
global", en adelante, haba que olvidarse de la lgica de la guerra fra y buscar la
cooperacin y el consenso en la direccin de las relaciones internacionales. Se
trataba de buscar "una accin recproca, constructiva y creador al mismo tiempo
(...) para impedir la catstrofe nuclear y para que la civilizacin pueda sobrevivir".

La URSS se preparaba para un gran repliegue, tanto en su competencia con los


EE.UU. como en los compromisos internacionales que haba ido adquiriendo a lo
largo de la guerra fra.
La tendencia apuntada por Gorbachov desde el inicio de su mandato se vio
acrecentada por una serie de acontecimientos que hicieron absolutamente
evidente la necesidad de reformas:

La catstrofe nuclear de Chernobil en Ucrania el 26 de abril de 1986


provoc un escape radioactivo doscientas veces superior al de las bombas
atmicas de Hiroshima y Nagasaki, segn fuentes de la Organizacin
Mundial de la Salud, y oblig a la evacuacin de ms de medio milln de
personas. Chernobil increment la consciencia general de las carencias y
limitaciones del sistema econmico sovitico.
El fracaso y la incompetencia del en otros tiempos poderoso ejrcito
sovitico se vea corroborado en la guerra de Afganistn. La desmoralizacin
que provocaba el "Vietnam sovitico" fue acrecentada por episodios
rocambolescos como el aterrizaje en la Plaza Roja de Mosc de un joven
adolescente alemn, Mathias Rust, en mayo de 1987 sin que la defensa
area sovitica fuera capaz de evitarlo.
Estos ejemplos de crisis y decadencia tuvieron una resonancia multiplicada
en la opinin pblica sovitica por la nueva poltica de glasnost
(transparencia) impulsada por Gorbachov.

Los acuerdos entre las grandes potencias


La nueva actitud del lder
voluntad negociadora por
Tras el primer encuentro
Reikiavik en octubre de
sucedieron:

sovitico encontr, sorpresivamente para muchos, una


parte de Reagan y la administracin norteamericana.
en Ginebra en 1985 y el fracaso de la cumbre en
1986, los acuerdos y las medidas de distensin se

En diciembre de 1987, los dos lderes firmaron el Tratado de Washington,


que prevea la destruccin de las armas nucleares de corto y medio alcance.
Era el fin de los SS-20 soviticos y los euromisiles (Pershing y Crucero). Por
primera vez, las dos superpotencias firmaban un acuerdo que no limitaba
sino que eliminaba de forma verificada armas nucleares.
Las negociaciones START (Strategic Arms Reduction Talks), mientras
tanto, avanzaron de forma significativa a lo largo de 1988. Por primera vez,
se planteaba de una forma seria la reduccin de las armas nucleares
estratgicas. En junio de 1988, Gorbachov y Reagan mantuvieron un
encuentro en la cumbre en Mosc en el que prosiguieron las conversaciones.
Fruto de esas negociaciones fue la firma del Tratado START en julio de
1991 por parte de un Gorbachov al que le quedaban pocos meses en el
Kremlin y un George Bush que haba sustituido en la presidencia a Reagan.
Esta cumbre fue denominado por muchos observadores como la primera
cumbre de la "posguerra fra".
Gorbachov no slo plante el desarme nuclear sino que, empeado en
acelerar el proceso de distensin, anunci en diciembre de 1988 ante las
Naciones Unidas una reduccin unilateral de 500.000 hombres en las

fuerzas armadas soviticas y la retirada de tropas y carros de combate de la


Europa Oriental. Pocos meses despus, en marzo de 1989 se iniciaron en
Viena conversaciones para la reduccin de fuerzas convencionales en
Europa que culminaran con un acuerdo firmado en Ottawa en febrero de
1990 por los ministros de asuntos exteriores de los pases miembros de la
OTAN y el Pacto de Varsovia.
El repliegue sovitico en el mundo
Adems de buscar la distensin con los EE.UU., la direccin sovitica inici una
clara poltica de desvinculacin de sus compromisos con sus aliados a lo largo del
mundo:

De forma graduada pero sin interrupciones, la URSS fue comunicando a sus


aliados el fin de su apoyo militar y econmico. Fidel Castro y los sandinistas
nicaragenses en Amrica Latina; los regmenes de Angola, de donde se
retiran las tropas cubanas, Mozambique y el general Mengistu en Etiopa;
Vietnam en Asia..., todos recibieron la noticia de que la URSS iba a
interrumpir su ayuda financiera, diplomtica y militar.
El 8 de febrero de 1988, la URSS se comprometa a retirar sus tropas de
Afganistn, haciendo efectiva su retirada el 15 de febrero de 1989.

A fines de 1988, la URSS de Gorbachov se haba desembarazado de la mayor parte


de sus compromisos en el Tercer Mundo. Sus consecuencias fueron inmediatas. Sin
nimo de relacionarlas exhaustivamente: graves dificultades econmicas en la
Cuba de Fidel Castro, fin de la guerra civil en Nicaragua en 1988 y derrota
sandinista en las elecciones en 1990, fin de la guerra entre Etiopa y Eritrea y cada
del rgimen de Mengistu en 1991, derrota del bando prosovitico en Afganistn y
triunfo de las guerrillas islamistas en 1992, retirada del ejrcito vietnamita de
Camboya en 1989 ...
Las revoluciones de 1989
El proyecto de Gorbachov implicaba la imposibilidad de mantener por la fuerza a
los regmenes de las "democracias populares" tal como se haban configurado tras
las sucesivas intervenciones soviticas. La perestroika y la glasnost tuvieron una
inmediata consecuencia en los estados satlite de la Europa del Este. La forma en
que Gorbachov puso en marcha el desmoronamiento del "imperio sovitico" fue
simple: no hacer nada para defender los regmenes del Este europeo. Sin la
intervencin sovitica, estos gobiernos fueron barridos con extraordinaria facilidad
en el corto plazo de unos meses.
Ya en septiembre de 1988, Gorbachov haba clausurado el Comit de Enlace con
los pases socialistas en el PCUS, un seal de que el Kremlin abandonaba la
Doctrina Breznev. En diciembre de ese mismo ao anunci solemnemente en la
Asamblea General de la ONU un recorte unilateral de ms de medio milln de
soldados, de los que la mitad se retiraran con ms de cinco mil tanques de la
Europa del Este. La actitud de Mosc era cada vez ms claramente conciliadora
hacia la reforma en las "democracias populares"

Aunque el objetivo de Gorbachov era que estos pases aplicaran su propia


perestroika, mantenindose en el Pacto de Varsovia, muy pronto la realidad
desbord sus esperanzas.
Polonia
Polonia fue el pas que inici el proceso revolucionario. Tras una serie de huelgas
en el verano de 1988, el gobierno comunista, dirigido por el general Jaruselzski,
tuvo que sentarse a negociar con el sindicato Solidaridad. Los acuerdos de abril
de 1989 significaron el reconocimiento legal del sindicato y la apertura de un
proceso de transicin democrtica. El partido comunista fue duramente derrotado
en las elecciones de junio y no tuvo otro remedio que permitir la formacin de un
gobierno presidido por un Mazowiecki, dirigente de Solidaridad. Se formaba as
el primer gobierno no comunista en Europa Oriental desde 1945. La rpida
descomposicin del rgimen comunista, permiti que Lech Walesa fuera elegido
presidente del pas en 1990.
Hungra
En Hungra fueron los propios reformadores comunistas, como Imre Pozsgay, los
que desmontaron con gran celeridad el sistema. Tras expulsar al viejo Janos Kadar
en 1988, en la primavera de 1989 se estableci el multipartidismo y en octubre de
ese ao el Partido Socialista Obrero Hngaro (nombre oficial del partido comunista)
se disolva y se aprobaba una constitucin democrtica. Las elecciones del
primavera de 1990 llevaron al poder a fuerzas democrticas anticomunistas.
Repblica Democrtica de Alemania
El cambio en Hungra tuvo una enorme repercusin exterior. La decisin de las
autoridades de Budapest de abrir su frontera con Austria en septiembre de 1989
abri una "brecha" en el teln de acero por el que decenas de miles de habitantes
de la Repblica Democrtica de Alemania huyeron hacia la Repblica Federal de
Alemania, atravesando Checoslovaquia, Hungra y Austria. Al xodo de la
poblacin se le uni pronto una oleada de manifestaciones a lo largo de toda
Alemania Oriental.
El lder de la RDA, Eric Honnecker, que acababa de felicitar pblicamente al
embajador chino por la represin en la plaza de Tiananamen, se plante la
solucin represiva. Fue en ese momento cuando la actitud de Gorbachov disip las
ltimas dudas. A fines de octubre de 1989 hubo tres declaraciones de enorme
importancia poltica:

El 23 de octubre, ante la proclamacin solemne en Budapest de Hungra


como repblica soberana independiente, Eduard Shevarnadze manifest que
la URSS no deba interferir de ningn modo en los asuntos de la Europa
oriental
Ese mismo da, Gennadii Gerasimov, portavoz de Gorbachov en asuntos de
poltica exterior, enunci de manera bastante frvola que la Doctrina Breznev
haba sido sustituida por la Doctrina Sinatra. El portavoz se refera a una
clebre cancin del cantante norteamericano y vena a proclamar que la
URSS permita que los pases del este hicieran las cosas "a su manera" (to

do things their way). Esto significaba que el Kremlin ratificaba los cambios
en Polonia y Hungra, y animaba a los dems pases a seguir adelante.
Por si las cosas no estuviesen suficientemente claras, el da 25 Gorbachov,
de viaje en Finlandia, conden inequvocamente la Doctrina Breznev.

A partir de aqu los acontecimientos se precipitaron, Honnecker fue sustituido por


un comunista reformista, Egon Krenz, quin tom la histrica decisin de abrir el
Muro de Berln el 9 de noviembre de 1989.
El rpido derrumbamiento de la RDA abri un proceso de negociacin entre las
cuatro potencias vencedoras de la segunda guerra mundial y la RFA, dirigida por
un canciller, Helmut Kohl, que era muy consciente de la oportunidad histrica que
se le abra a Alemania. Finalmente el denominado Acuerdo 4+2 (EE.UU, Reino
Unido, Francia y la URSS ms la RFA y la RDA) posibilit la reunificacin de
Alemania el 3 de octubre de 1990. Esta reunificacin fue ms bien una absorcin
de la antigua Alemania comunista por la Repblica Federal de Alemania: a cambio
de un compromiso de limitacin del poder militar alemn, del no estacionamiento
de tropas de la OTAN en el territorio de la antigua RDA y de jugosas ayudas
econmicas, la Alemania reunificada sigui siendo miembro de la OTAN y de la
Comunidad Econmica Europea.
Checoslovaquia
La cada del Muro de Berln precipit los acontecimientos en los dems pases del
este. El rgimen de Gustav Husak, guardan de la ortodoxia brezneviana desde
1968, tras un ltimo intento represivo contra una manifestacin estudiantil el 17
de noviembre, se derrumb con enorme facilidad. La denominada "Revolucin de
Terciopelo" llev a fines de diciembre a la presidencia de la Asamblea legislativa al
hroe de la Primavera de Praga, Alexander Dubcek, y a la jefatura del gobierno a
Vaclav Havel, uno de los disidentes ms famosos en la Europa comunista.
Bulgaria
Al da siguiente de la cada del Muro de Berln, un golpe dentro de la direccin del
partido comunista, alentado por Gorbachov, derroc al viejo lder Todor Yivkov y
llev al poder a Petar Mladenov, un comunista reformista que inici el camino
hacia la democratizacin del rgimen.
Rumana
Aqu tuvo lugar la revolucin ms violenta de 1989. El 21 de diciembre el
Conducator Nicolae Ceaucescu se encontr con que una manifestacin para
glorificarle se convirti en una spera protesta popular. En ese momento estall
una insurreccin preparada por diversos cargos del partido comunista, y apoyada
por el ejrcito y el pueblo. Tras vencer la resistencia de la Securitate, la temida
polica secreta del rgimen, Ceaucescu y su mujer Elena fueron apresados en su
intento de huida, juzgados sumariamente y ejecutados el 25 de diciembre.
La revolucin rumana, que caus cerca de dos mil vctimas, puso fin al ciclo
revolucionario de 1989 en la Europa oriental. En la pequea pobre y pro-china
Albania hubo que esperar un ao ms para que la dictadura instaurada por Enver
Hoxha terminara cayendo.

La frustrada revolucin en China: la matanza de Tiananmen


La muerte de Mao Zedong abri una profunda crisis poltica en la China comunista
que finalmente concluy en 1980 con el ascenso al poder de Deng Chiaoping.
Con la nueva direccin China se abri a Occidente: Deng viaj a Washington, se
firm un acuerdo comercial chino-japons y se lleg a un arreglo amistoso con el
Reino Unido para la vuelta de Hong Kong a la soberana china. Paralelamente, se
emprendi una profunda reforma econmica introduciendo elementos puramente
capitalistas como la limitacin del control estatal, los incentivos a la produccin y
al consumo y la apertura a las inversiones extranjeras.
El xito econmico fue espectacular y el pas creca a fines de los ochenta a tasas
superiores al 10% interanual del PIB. Sin embargo, en el caso chino no se aplicaron
reformas de tipo poltico, las libertades civiles y polticas estaban ausentes y el
Partido Comunista sigui manteniendo frreamente el control poltico del pas.
Los ecos de la perestroika llegaron hasta china y en 1989 una oleada de
protestas, principalmente protagonizadas por estudiantes, recorri la geografa
china. La "Primavera de Pekn" floreci y el 20 de mayo de 1989 le situacin estaba
fuera del control de las autoridades comunistas, ms de un milln de
manifestantes llenaron las calles. El 29 de mayo, los estudiantes demcratas
erigieron una estatua en la plaza de Tiananmen a la "Diosa de la Democracia".
Mientras se jugaba una partida interna en la cspide del poder comunista entre
partidarios de la negociacin y defensores de la represin. Finalmente, estos
ltimos se impusieron y el 3 de junio de 1989, unidades militares del Ejrcito
Popular Chino aplastaron la revuelta. Pese al secretismo de las autoridades chinas,
se calcula en centenares de muertos y miles de detenidos el coste social de la
represin.
El fin de la guerra fra
Las revoluciones de 1989 en la Europa oriental haban supuesto un acontecimiento
histrico de mltiple resonancia. Por un lado, constituyeron el derrumbe de los
sistemas comunistas construidos tras 1945, por otro, significaron la prdida de la
zona de influencia que la URSS haba construido tras su victoria contra el nazismo
y que muchos no dudaban en denominar "imperio sovitico".
La guerra fra, el enfrentamiento que haba marcado las relaciones internacionales
desde el fin de la segunda guerra mundial, va a terminar de una forma que nadie
se hubiera atrevido a pronosticar unos aos antes, por el derrumbe y
desintegracin de uno de los contendientes. El fin de la guerra fra y la
desaparicin de la Unin Sovitica son dos fenmenos paralelos que cambiarn
radicalmente el mundo.
Los historiadores no se ponen de acuerdo en sealar el momento en el que la
guerra fra concluy. Veamos los principales acontecimientos diplomticos que
jalonaron los aos 1989, 1990 y 1991:

Para muchos, la Cumbre de Malta entre el presidente norteamericano


George Bush y Gorbachov marc el fin de la guerra fra. Ambos lderes se
reunieron en el buque Mximo Gorki fondeado en las costas de Malta el 2 y

3 de diciembre de 1989. Pocas semanas despus de la cada del Muro de


Berln los dos mandatarios se reunieron para comentar los vertiginosos
cambios que estaba viviendo Europa y proclamaron oficialmente el inicio de
una "nueva era en las relaciones internacionales" y el fin de las tensiones
que haban definido a la guerra fra. Bush afirm su intencin de ayudar a
que la URSS se integrara en la comunidad internacional y pidi a los
hombres de negocios norteamericanos que "ayudaran a Mijal Gorbachov".
Este proclam solemnemente que "el mundo terminaba una poca de
guerra fra (...) e iniciaba un perodo de paz prolongada".
Otros sealan que el fin del conflicto tuvo lugar el 21 de noviembre de 1990,
cuando los EE.UU., la URSS y otros treinta estados participantes en la
Conferencia para la Seguridad y la Cooperacin en Europa firmaron la
Carta de Pars, un documento que tena como principal finalidad regular
las relaciones internacionales tras el fin de la guerra fra. La Carta inclua un
pacto de no agresin entre la OTAN y el Pacto de Varsovia. El presidente
Bush manifest tras firmar el documento: "Hemos cerrado un captulo de la
historia. La guerra fra ha terminado."
Slo dos das antes se haba firmado Tratado sobre Fuerzas
Convencionales en Europa que supona una fuerte reduccin de tropas y
armamento no nuclear en el continente. Tras entablar negociaciones en
Viena en marzo de 1989, se lleg al acuerdo de que ambas superpotencias
deban reducir sus tropas en Europa a 195.000 hombres cada una. Se parta
de la presencia de 600.000 soldados soviticos y 350.000 norteamericanos.
El 16 de enero de 1991 la coalicin internacional dirigida por EE.UU. inici su
ataque para desalojar a los invasores iraques de Kuwait. El apoyo sovitico
a las sanciones de la ONU que finalmente llevaran al desencadenamiento
de la Guerra del Golfo fue acordado en la cumbre de Helsinki, celebrada el 9
de septiembre anterior entre Bush y Gorbachov. Este apoyo era un ejemplo
palpable del fin del antagonismo y de la supremaca norteamericana.
El 1 de julio de 1991, tras las revoluciones de 1989 y en pleno proceso de
descomposicin del estados sovitico, el "Tratado de amistad, cooperacin y
asistencia mutua" firmado en Varsovia en 1955, el Pacto de Varsovia,
desapareci. La OTAN quedaba como la nica gran alianza militar en el
mundo.
Finalmente, el 31 de julio de 1991, Bush y Gorbachov firmaban en Mosc el
Tratado START I de reduccin de armas estratgicas. Este acuerdo fue
rpidamente superado al ao siguiente, el 16 de junio de 1992, por la firma
de Bush y el nuevo lder ruso Yeltsin del Tratado START II. Los dos antiguos
contendientes acordaron importantes reducciones en sus arsenales
nucleares.

En un proceso enormemente rpido la URSS y los EE.UU. pusieron fin al largo


enfrentamiento que haban iniciado tras el fin de la segunda guerra mundial El
orden establecido en Yalta se derrumb ante la mirada atnita del mundo en unos
pocos meses.
El fin de la guerra fra y sus repercusiones en el mundo
El derrumbe de la URSS dej a EE.UU. como la nica superpotencia mundial. La
victoria en la guerra fra borr los recuerdos de la derrota en Vietnam. En adelante,

Washington podr ejercer el papel de "gendarme mundial" sin miedo a la


concurrencia de otra superpotencia.
El Oriente Medio
La guerra del Golfo (1990-1991)
Cuando Saddam Hussein invadi el 2 de agosto de 1990 el pequeo y rico estado
de Kuwait para tratar de paliar las enormes prdidas ocasionadas por la guerra que
haba enfrentado a Irak con Irn no tuvo en cuenta la nueva situacin creada con
el fin de la guerra fra.
La ONU, siguiendo las propuestas de EE.UU. conden la agresin, decidi
sanciones econmicas y, finalmente, autoriz la intervencin militar. La URSS,
tradicional aliada de Irak, no tena fuerza suficiente para vetar en el Consejo de
Seguridad las directrices de la poltica norteamericana. As, el presidente Bush
pudo articular una gran coalicin internacional. Adems de sus aliados
tradicionales en la OTAN, la URSS y los nuevos regmenes de Europa oriental,
Egipto y una mayora de los pases rabes, Japn y los nuevos pases
industrializados de Asia buscaron la alianza y la amistad con la superpotencia.
El desenlace la guerra era previsible. Saddam Hussein apenas pudo lanzar algn
misil Scud sobre Israel, en su mayora interceptados por los misiles antimisiles
norteamericanos Patriot. Tras un intenssimo bombardeo iniciado el 15 de enero de
1991 cuando conclua el ultimtum lanzado por la ONU, las tropas de la coalicin
liberaron con gran facilidad el territorio kuwait. Para la sorpresa de muchos, las
tropas norteamericanas no continuaron su camino hacia Bagdad y permitieron que
Saddam continuara en el poder. El 28 de febrero se acord un alto el fuego en un
conflicto inacabado que no iba a concluir aqu.

El proceso de paz rabe-israel


Tras el estallido de la Intifada (revuelta palestina contra la ocupacin israel) en
1987 en Gaza y Cisjordania, la OLP y su lder Yasser Arafat consiguieron
consolidarse en la direccin de la resistencia palestina. En ese contexto, se reuni
el Consejo Nacional Palestino en Argel en 1988 y acord la proclamacin de la
independencia del Estado Palestino, aceptando el acuerdo de la ONU de noviembre
de 1947 que decidi la particin de Palestina en dos estados, lo que implicaba el
reconocimiento del Estado de Israel. Gorbachov haba recibido a Arafat en abril de
1988 y le haba solicitado que tomara en consideracin "los intereses de la
seguridad de Israel".
El fin de la guerra fra facilit que EE.UU. y la URSS convocaran una Conferencia
sobre la Paz en Oriente Prximo en Madrid en octubre de 1991. En la capital de
Espaa se abri un difcil proceso de paz basado en el principio de "paz por
territorios". Tras arduas negociaciones secretas en Oslo, en septiembre de 1993 se
firm en Washington la "Declaracin de principios sobre los arreglos provisionales
de autonoma" que daba el pistoletazo de salida a un proceso de paz que
desgraciadamente terminar fracasando.

Europa
El fin de la guerra fra provoc bsicamente dos reacciones contrapuestas:

En el occidente se acentuaron los procesos de integracin. Tras la firma del


Acta nica en 1986, los doce pases asociados en la Comunidad Econmica
Europea firmaron el Tratado de Maastricht de 1992 que daba nacimiento a la
Unin Europea. Tres aos despus la Unin se ampliaba a Suecia, Finlandia
y Austria.
Mientras en la Europa central y oriental, el derrumbamiento de los sistemas
comunistas y de la URSS abri un perodo de disgregacin poltica. En algn
caso fue un proceso pacfico como el "divorcio amistoso" entre la Repblica
Checa y Eslovaquia en 1993, en el caso de Yugoslavia abri un proceso
desgarrador que trajo de nuevo la guerra a Europa tras un perodo de paz
iniciado en 1945. La cada del rgimen comunista organizado por Tito
despert los enfrentamientos nacionalistas entre los pueblos de la
Federacin Yugoslava. La poltica ultranacionalista del lder comunista serbio
Slobodan Milosevic produjo la reaccin de las otras repblicas yugoslavas.
As en 1991, Eslovenia y Croacia declararon su independencia lo que
provoc una cruenta guerra entre serbios y croatas. La situacin se hizo an
ms dramtica cuando un ao ms tarde la guerra se traslad a la vecina
Bosnia-Hercegovina. El conflicto tnico entre serbios ortodoxos, croatas
catlicos y bosnios musulmanes trajo de nuevo a Europa los fantasmas del
nacionalismo radical y la "limpieza tnica".

Otras zonas del mundo


La situacin mundial en los inicios de la dcada de 1990 era claramente contradictoria. Por
un lado, conflictos como el rabe-israel, el del Lbano o el de Camboya entraban
aparentemente en vas de solucin y se producan avances espectaculares en el respeto de
los derechos humanos como el fin del rgimen del apartheid en Sudfrica en 1990-1991 y
la convocatoria de las primeras elecciones democrticas y multirraciales en 1994. Por otro
lado, conflictos localizados como la brutal guerra entre las comunidades Hutus y Tutsis en
Ruanda y Burundi (1990-1994) hacen patente las dificultades de la comunidad
internacional y la ONU para instaurar un "nuevo orden mundial" que permitiera avanzar
hacia un futuro basado en el respeto de los derechos humanos, la solidaridad internacional
y los valores democrticos.