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APRENDIZ A JE

Cmo mejorar la lectura


A pesar de que leer parece una actividad sobre todo visual, se halla principalmente
asociada con habilidades lingsticas. La complejidad de la capacidad lectora
requiere que los programas para su aprendizaje sean multidimensionales
y se a
justen a las necesidades de cada nio
SYLVIA DEFIOR

u es leer? Una maravillosa inven-

de modo general, para el desarrollo profesional

cin cultural que permite, entre

y social. No sorprende, por tanto, que una parte

otras cosas, [...] conversar con los

de la investigacin se haya dedicado a desarrollar

difuntos y escuchar con los ojos

procedimientos de mejora del aprendizaje de la

a los muertos, escriba Francisco

lectura, tanto para nios con desarrollo normal

de Quevedo. En el contexto de la investigacin, la

como para los que presentan una dificultad espe-

lectura ha suscitado un enorme inters desde los

cfica de aprendizaje como la dislexia.

albores de la psicologa cientfica. Edmund Huey,

Hasta los aos setenta y ochenta del siglo pa-

de la Universidad de Pittsburgh y pionero en este

sado, predominaron las visiones tradicionales

campo, reconoci en 1908 su complejidad en tr-

de la lectura y de la dislexia: se consideraban,

minos psicolgicos: Analizar por completo lo que

respectivamente, una actividad visoperceptiva y

EN SNTESIS

hacemos cuando leemos sera el mayor logro para

un dficit viso-perceptivo-motor. A partir de esos

Ensear a leer
y a comprender

los psiclogos; sera describir uno de los muchos

aos, empezaron a competir las concepciones psi-

complejos trabajos de la mente humana y tam-

colingsticas propuestas por Frank Vellutino, de

bin desvelar la enrevesada historia de la activi-

la Universidad de Albany, las cuales prevalecen

dad especfica ms excepcional que la civilizacin

an hoy en da. Dentro de lo que sera un modelo

ha aprendido en toda su historia.

simple de la lectura, esta posee dos componentes

En la enseanza infantil deben prevenirse


y detectarse con prontitud
los riesgos de las dificultades
lectoras. Los problemas que
persisten en el tiempo pueden derivar en dislexia.

Las dificultades pueden


presentarse en el reconocimiento de las palabras
escritas, as como en la
comprensin del texto. Aqu
ejerce un papel importante
el desarrollo del lenguaje
oral del nio.

Para prevenir problemas de lectura, deben


intensificarse las habilidades
de consciencia fonolgica
y las de lenguaje oral de los
escolares. La familia ha de
involucrarse en el proceso
de aprendizaje y mejora.

16

Ms de cien aos despus, se ha avanzado con

principales: el reconocimiento de las palabras es-

creces en la comprensin de la lectura desde la

critas (proceso especfico) y la comprensin del

perspectiva biolgica, cognitiva y comportamen-

lenguaje (proceso no especfico que incluye la

tal. La gran aportacin del siglo xx fue poner de

morfosintaxis, la semntica y la integracin de

relieve la importancia de las habilidades fonol-

los conocimientos previos, factores que comparte

gicas segmentales (los fonemas). Desde los inicios

con la comprensin del lenguaje oral). El cruce de

del xxi se est investigando con mpetu la funcin

ambos componentes da lugar a los tipos de lector

que cumplen las habilidades fonolgicas supra-

(vase la figura de la pgina 20).

segmentales (acento, tono, meloda, entonacin,


pausas, ritmo, etctera).

Lectura y dislexia

Como en otras ortografas alfabticas, uno de


los primeros pasos para aprender a leer en espaol
es romper el cdigo y comprender el principio
alfabtico subyacente. Es decir, se trata de ver las

Uno de los objetivos primarios de los nios que

letras como seales de sonido, no como objetos

acceden a la escolaridad obligatoria es aprender a

perceptivos, y de aprender las reglas de corres-

leer y escribir; sin embargo, muy pronto se lee y

pondencia entre grafema y fonema (RCGF), las

escribe para aprender. Ello otorga a las habilidades

cuales resultan clave para automatizar la relacin

relacionadas con el lenguaje escrito el carcter de

entre lo visual y lo fonolgico. No obstante, esto

herramientas que deben utilizarse con destreza

no basta para convertirse en un lector experto:

desde muy temprana edad, ya que resultan im-

debemos aprender a reconocer las palabras con

prescindibles para el xito acadmico futuro y,

precisin y velocidad (automatizacin) y a leer


MENTE Y CEREBRO 70 - 2015

THINKSTOCK / SHELLPHOTO

los textos tambin con precisin y velocidad,

den convertirse en un problema si persisten en el

as como con expresividad y comprensin. Ello

tiempo y derivar, entre otros, en dislexia.

implica enormes dosis de prctica y experiencia

Existe un amplio consenso en que el origen de

lectora. Sin embargo, en ambos procesos pueden

estas dificultades se halla en las carencias en el

surgir dificultades.

procesamiento fonolgico, dficit que se consi-

Algunos nios confunden letras, sustituyen

dera clave de la dislexia en cualquier lengua. Las

unas por otras, invierten el orden, omiten, aa-

personas con dicho trastorno yerran en tareas de

den, leen o escriben en espejo. Otros realizan

consciencia fonolgica (contar el nmero de sla-

cambios de slabas o palabras, silabeo, repeticio-

bas o fonemas de una palabra, decidir si dos o ms

nes o vacilaciones, fenmenos que producen una

palabras riman, clasificar vocablos por su sonido

lectura lenta, pese al gran esfuerzo. Si bien son

inicial o final) o son lentas (al denominar colores,

sntomas de lectura inexperta, que se consideran

objetos, dgitos o letras y en recordar listas de s-

normales en la fase inicial de aprendizaje, pue-

labas). La bsqueda de la raz de los problemas

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LEER Y HABLAR BIEN


Algunos nios presentan
ms dificultades que otros
a la hora de aprender a leer.
Segn estudios recientes, en
la enseanza de la lectura
deben enfatizarse las actividades de lenguaje oral desde
la educacin infantil, entre
otras medidas.

17

APRENDIZ A JE

Capacidades
fonolgicas
necesarias
para la lectura

fonolgicos en la dislexia ha llevado a investigar

gsticos, aunque en funciones de ms alto nivel.

con detalle la percepcin del habla. Paula Tallal,

Destacan la semntica (significado de las palabras

codirectora del Centro de Neurociencia Molecular

y vocabulario) y los aspectos gramaticales (morfo-

Fonologa suprasegmental:
Se refiere al conocimiento
de los rasgos prosdicos del
habla, como las habilidades
de deteccin del acento
(seala la posicin del acento
en medico y medic), las
pausas (distingue entre no,
espere y no espere) o la
entonacin de las palabras
y frases (diferencias entre
Es viernes, Es viernes!
y Es viernes?).

y de Comportamiento de la Universidad de Rut-

loga, sintaxis y prosodia). Adems, la escasez de

gers, viene proponiendo desde los aos ochenta

conocimientos previos constituye la raz de difi-

las alteraciones en la percepcin de las transicio-

cultades para desarrollar inferencias y, muchas

nes rpidas entre sonidos como posible causa de

veces, para el control metacognitivo de la com-

dicho trastorno; sin embargo, sus resultados para

prensin o el uso adecuado de estrategias lectoras.

demostrarlo resultan inconsistentes.

En suma, los dos grandes componentes de la

Recientes perspectivas sobre el desarrollo fono-

lectura dan lugar a dos tipos de dificultades dife-

lgico y la percepcin auditiva critican la gran im-

renciadas con origen distinto. Nos centraremos

portancia que se ha dado a la fonologa segmental;

aqu en la mejora de los factores lingsticos.

hablan de tirana de los fonemas, descuidando

Fonologa segmental:
Describe el conocimiento
sobre las unidades sublxicas
de las palabras, es decir, cmo
identificarlas, segmentarlas
o manipularlas (Cuntas slabas tiene mesa?; Cuntos
fonemas tiene mesa?;
Qu quedara si quito m
a mesa?)

segmental y las seales acsticas que caracterizan

Estrategias para mejorar


la lectura de palabras

los rasgos prosdicos del habla (acento, duracin,

La mayora de los programas de aprendizaje de

intensidad, entonacin, ritmo, etctera).

lectura y escritura que demuestran tener xito

Tiempo de subida (rise time):


Corresponde al tiempo que
tardan los sonidos en alcanzar
su mxima amplitud. Su duracin comprende milisegundos
e influye en el sonido: cuanto
ms corto sea el tiempo de
subida, ms percusivo y agudo
ser el sonido; cuanto ms
largo el primero, ms suave el
segundo. Las pruebas evalan
la capacidad de apreciar esa
diferencia entre los sonidos.

18

otras partes esenciales de la fonologa: la supra-

Una prometedora lnea de investigacin en dis-

en los nios con desarrollo normal se centran en

lexia es la liderada por Usha Goswami, directora

la mejora de habilidades fonolgicas, lo que con-

del Centro de Neurociencia en Educacin de la

firma la importancia de estas cuando se aprende

Universidad de Cambridge. A partir de sus tra-

a leer y a escribir. Numerosos estudios constatan

bajos previos sobre los dficits de procesamiento

la efectividad de ensear explcitamente las RCGF

auditivo rtmico, cuyo origen se relaciona con la

en combinacin con actividades para fomentar

duracin del incremento de la amplitud de la se-

la consciencia fonmica (capacidad para pensar

al auditiva o tiempo de subida (rise time), ha

en los sonidos que componen las palabras; por

desarrollado la teora del muestreo temporal.

ejemplo, los tres fonemas de sal son /s/, /a/, /l/).

Segn indica, el tiempo de subida influye en

Junto con Po Tudela, tambin de la Universidad

el desarrollo fonolgico: las fluctuaciones en la

de Granada, llevamos a cabo un estudio sobre el

intensidad subyacen a la estructura fontica, al

entrenamiento de la consciencia fonolgica. De

ritmo silbico y del habla. En la dislexia, aqu se

una cohorte de 92 nios con desarrollo normal,

originaran algunos dficits prosdicos: la difi-

seleccionamos a los 60 que presentaban una me-

cultad para identificar la slaba acentuada de la

nor consciencia fonolgica. Distribuimos, al azar, a

palabra o la estructura mtrica de las frases, para

estos probandos en cuatro grupos experimentales

percibir o seguir patrones rtmicos o para recono-

y uno de control. Se entren a todos, excepto a los

cer voces, entre otros. Todo ello se traducira en el

de control, en una misma tarea: clasificar pala-

desarrollo de representaciones fonolgicas poco

bras mediante dibujos. Ahora bien, el criterio de

especificadas que, a su vez, impediran un buen

clasificacin as como el material de apoyo difera

aprendizaje de las conexiones entre grafemas y

en cada caso.

fonemas. Por este motivo, se estn desarrollando

Uno de los grupos deba clasificar las palabras

programas de intervencin para la dislexia basa-

en funcin de su sonido. Se les mostraban fichas

dos en la mejora de las habilidades fonolgicas, y

con distintos dibujos (una foca, una rata, una rue-

ms recientemente, en las de percepcin y acom-

da, una rama, un remo y un gato, entre otros),

pasamiento rtmico.

los cuales deban agrupar segn si las palabras

Pero no solo existe el problema del recono-

ilustradas empezaban igual. Se entren a otro de

cimiento de palabras. Otros nios presentan di-

los grupos para que clasificara las palabras por ca-

ficultades de compresin: entienden de manera

tegoras semnticas (animales o no animales, por

incorrecta lo que leen, se quedan con la parte su-

ejemplo). El tercero se ejercit tambin en sonidos,

perficial o literal de los textos, y no logran hacer las

pero en su caso deban, adems, asociar la palabra

inferencias necesarias para establecer una buena

ilustrada con la letra de plstico que representa-

interaccin entre texto y lector. Se cree que estas

ba el sonido. Los participantes del cuarto grupo

dificultades se deben, asimismo, a problemas lin-

clasificaban los dibujos por conceptos y deban


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Entrenamiento de la consciencia fonolgica


Uno de los aspectos que cabe tener en cuenta para prevenir problemas de lectura o tratar la dislexia son las habilidades de consciencia
fonolgica. A continuacin aparecen algunos de los ejercicios que se proponen a los nios para tal fin.
(Una clasificacin de las tareas utilizadas en la evaluacin de las habilidades fonolgicas
y algunas ideas para su mejora. S. Defior en Infancia y Aprendizaje, vol. 73, Pgs. 49-63, 1996)

Tarea

Ejemplo

1. Identificar la duracin acstica

Qu palabra es ms larga, oso o mariposa?

2. Identificar palabras

Cuntas palabras hay en...?

3. Reconocimiento de unidades

Se oye una /f/ en caf?

4. Identificar rimas

Riman bar y mar?

5. Clasificar palabras

Empieza foca igual que forro?

6. Combinar unidades

Qu palabra oyes si te digo /s/, /o/, /l/?

7. Aislar unidades

Cul es el primer sonido de barro?

8. Contar unidades

Cuntos sonidos oyes en flor?

9. Descomponer en unidades

Qu sonidos oyes en la palabra bao?

10. Aadir unidades

Qu palabra resulta si le aadimos /s/ a alto?

11. Sustituir unidades

Qu resulta al cambiar la /k/ de col por /g/?

12. Suprimir unidades

Qu palabra queda si quitamos /r/ a rosa?

13. Especificar la unidad suprimida

Qu sonido en caro no est en aro?

14. Invertir unidades

Qu palabra resultar si digo sal al revs?

+
a
c
l
+
o
t
l
+
a
r
b
+
ch
p
a
+
c
s
a
+
r
o
c

Ejemplo de entrenamiento
en habilidades fonolgicas

asociarlos con la etiqueta en la que apareca es-

Mtodos para tratar la dislexia

crito su nombre (lectura global de las palabras). El

Para los nios con dislexia, como hemos visto, la

grupo de control se dedic a tareas manipulativas.

fonologa supone un problema. Sus dificultades

Los resultados mostraron que la actividad que

para acceder y manipular las representaciones

combinaba pensar en el sonido de las palabras con

fonolgicas de las palabras provocan que tarden

aprender a asociar esos sonidos con su forma gr-

ms en aprender las RCGF; asimismo, les impi-

fica aportaba los mayores beneficios al aprendiza-

den alcanzar la automaticidad necesaria en la

je de la lectura y la escritura de los nios. No obs-

lectura. Si bien los programas basados en activi-

tante, cabe resaltar que esa ayuda desempeaba

dades fonolgicas y de lectura fontica han dado

su funcin en las fases iniciales de aprendizaje.

resultados positivos, la respuesta individual a la

En 2000, el informe del Panel Nacional sobre la


Lectura, llevado a cabo por encargo del Departa-

intervencin es bastante variable. Incluso algunos


nios se muestran resistentes a la intervencin.

mento de Educacin de EE.UU. con el objetivo de

Un programa que se postula como exitoso es

evaluar los mejores procedimientos para ensear

el FastForWord, desarrollado por Tallal a partir

a leer a los nios, estableci que explicar las RCGF

de su teora de que el problema reside en la per-

mediante el mtodo fontico y realizar activida-

cepcin de las transiciones rpidas entre sonidos.

des de consciencia fonolgica constituyen dos de

Sin embargo, un reciente estudio de metaanlisis

los pilares de la lectura, junto con la mejora de la

pone en duda su eficacia: adems de la percepcin

fluidez, el vocabulario y la comprensin. Basn-

auditiva, el programa entrena otras habilidades

dose en esa idea, en la Universidad de Jyvskyl

fonolgicas y la propia lectura, lo que no permi-

han desarrollado un programa por ordenador,

te confirmar la teora de su autora. Asimismo,

GraphoGame, que promueve ambas habilidades

se estn verificando otro tipo de intervenciones

y que ha demostrado su eficacia en nios con di-

acordes con la idea de que existen problemas en

ficultades de aprendizaje, no solo en fins, sino

la fonologa segmental y suprasegmental.

tambin en otras lenguas, como el alemn, el ingls o el espaol.


MENTE Y CEREBRO 70 - 2015

DE: APRENDIENDO A LEER: MATERIALES DE APOYO. EDICIN REVISADA (2 VOLS.).


S. DEFIOR, J. R. GALLARDO Y R. ORTZAR. ARCHIDONA, ALJIBE, 2003

Rodea con un crculo la letra que se aade:

En 2013, Jennifer Thomson, de la Universidad


Harvard, junto con Usha Goswami y Victoria

Tipos de dislexia
La dislexia evolutiva (a la que
se hace referencia en este
artculo) se caracteriza por las
dificultades en la adquisicin
inicial de la lectura. En cambio,
la dislexia adquirida afecta
a personas que, aunque eran
lectores competentes, han
perdido esta habilidad como
consecuencia de una lesin
cerebral (traumatismo, lesin
vascular, etctera).

19

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APRENDIZ A JE

Leong, tambin de la Universidad de Cambridge,

dades dirigidas a acompasar el movimiento con

entrenaron a nios con dislexia para que mejora-

patrones rtmicos lingsticos y no lingsticos (dar

ran la discriminacin de la amplitud de la seal

palmadas, golpes, andar). Se trata de inducir el pro-

auditiva, la percepcin del ritmo no lingstico

cesamiento de seales auditivas rtmicas de forma

y los patrones de acento mtrico del habla me-

multimodal, estrategia que tambin contribuira

diante juegos musicales y un paradigma de ha-

a mejorar los trastornos especficos del lenguaje.

bla reiterativa. Compararon los resultados con un


entrenamiento basado en discriminar fonemas y

La importancia de la prctica

con un grupo de control. Si bien ambos mtodos

La mayora de los nios con dificultades de lectu-

mejoraron la consciencia fonolgica y el lengua-

ra aprenden a leer las palabras a costa de dedicar

je escrito de los escolares con dislexia, solo el de

ms tiempo y esfuerzo en ello que los dems.

entrenamiento del ritmo increment su percep-

En caso del espaol, la transparencia del cdigo

cin del tiempo de subida de la seal auditiva en

ortogrfico supone una ventaja. No obstante, su

comparacin con los probandos de control. Las

lectura es lenta. Si bien la automatizacin del re-

autoras sugieren que una intervencin que com-

conocimiento de las palabras se halla ligada a la

bine ritmo y fonemas podra resultar ms efectiva

mejora de los procesos fonolgicos, tambin de-

que cada una por separado.

pende del incremento de las conexiones entre las

Existe abundante bibliografa que avala la utili-

secuencias de letras y la palabra correspondiente,

zacin de actividades musicales como apoyo para

que se consigue a travs de la prctica. Una de

el desarrollo de la consciencia fonolgica y de las

las condiciones para esta automatizacin es el

habilidades lectoras. En 2013, Goswami, junto con

entrenamiento. Tal como postula el ttulo de un

Adeetee Bhide y Alan Power, tambin del Centro

artculo de Giuseppe Cossu, de la Universidad de

de Neurociencia de la Educacin de la Universi-

La Sapienza: Leer es leer, es leer, es leer.

dad de Cambridge, publicaron un estudio en el

Ello se encuentra en consonancia con la teora

que comparaban la eficacia de un entrenamiento

de Stanislas Dehaene, del Colegio de Francia, quien

rtmico musical con otro dirigido a mejorar las

indica que aprender a leer conlleva el reciclado

habilidades de consciencia fonolgica y de lectura.

cultural de reas cerebrales dedicadas a funciones

Los resultados revelaron, de nuevo, que ambos

evolutivamente ms antiguas, como reconocer ob-

son beneficiosos.

jetos o caras [vase El cerebro y la palabra escrita,

En conclusin, para prevenir problemas de lec-

por G. Cook; Mente y cerebro n.o 47, 2011]. Los

tura o tratar la dislexia, deben intensificarse las ha-

humanos, con el objetivo de organizar el mun-

bilidades de consciencia fonolgica, pero tambin

do fenomnico, estn preparados para no tener

TIPOS DE LECTOR

se debe recurrir a juegos de lenguaje (canciones,

en cuenta la orientacin de los objetos, de modo

La combinacin de los dos


ejes muestra los cuatro tipos
principales de lector segn su
comprensin lingstica y su
reconocimiento de palabras.
Los lectores que presentan
competencia en ambas habilidades (buenos lectores)
formaran parte del grupo A.
Los lectores con dificultades
en el reconocimiento de palabras (dislexia) perteneceran
al grupo B. En C se situaran
los lectores con dificultades
en ambas habilidades (malos
lectores) por una variedad de
causas. Y D englobara a los
lectores con dificultades en
comprensin (malos comprendedores).

poesas y rimas) que enfaticen los aspectos rtmi-

que una taza es una taza, se vea con el asa a la iz-

cos, fonolgicos y prosdicos, as como a activi-

quierda, a la derecha, boca arriba o boca abajo. En

20

cierto modo, para aprender a leer habra que desBuena


comprensin
oral
Mal
reconocimiento
de palabras

Buena
comprensin
oral

lingstica

Mala
comprensin
oral
Mal
reconocimiento
de palabras

Buen
reconocimiento
de palabras

diferentes algunas letras segn su orientacin, a


Muchos nios, al inicio del aprendizaje, leen y es-

Buen
reconocimiento
de palabras

Mala
comprensin
oral

aprender esa funcin cognitiva y percibir como


pesar de que sean espejo unas de otras (b-d, p-q).
criben en espejo o invierten algunos smbolos sin
darse cuenta. El problema se presenta cuando esos
errores se mantienen. Una hiptesis propone que

de palabras
Comprensin

Reconocimiento

los nios con dislexia, adems de presentar dficits

fonolgicos, requieren ms tiempo y prctica para


desaprender esta habilidad.
La investigacin tambin ha indagado medios
para aumentar y motivar la lectura, puesto que
los nios con dificultades para leer rehyen esa
actividad, lo que desencadena un crculo vicioso
(efecto Mateo: cuanta ms dificultad, menos gaMENTE Y CEREBRO 70 - 2015

Caractersticas de la intervencin psicopedaggica


Adems de un contenido adecuado, existen factores de enseanza que contribuyen a mejorar la capacidad de respuesta de los nios
con dificultades para leer. La intervencin debera ser:
Temprana y preventiva. La mayora de las

pasando por el anlisis de las palabras y

quiere un ambiente de aprendizaje rico

diferencias en el aprendizaje de la lectura

el vocabulario, hasta las habilidades aso-

y actividades ldicas y motivadoras.

pueden explicarse por las habilidades que

ciadas (fonolgicas segmentales y supra-

los nios presentan al iniciar la etapa esco-

segmentales, rtmicas y de comprensin

lar; estas tienen que ver, sobre todo, con el

oral). Se recomienda una estimulacin

pectos emocionales, sobre todo, la auto-

desarrollo del lenguaje. Se ha demostrado

multisensorial.

estima y la motivacin. Pueden utilizarse

que el perodo infantil es el mejor momen-

Emocional. No deben olvidarse los as-

pequeas recompensas para ello. Tambin

to para estimular esta capacidad y detec-

Intensiva. La intervencin debe ser inten-

debe implicarse a la familia en el proceso:

tar o prevenir las dificultades: el fracaso

siva; de lo contrario, puede ser una gota de

que practiquen la lectura con el nio, lle-

acumulado de varios aos es muy difcil

agua en un mar de problemas. En el mbito

ven a cabo juegos y actividades verbales y

de remediar.

educativo y profesional, la escasez o el coste

fomenten en casa el hbito de leer.

Explcita. Los humanos estn dotados de

veces, a primar la extensin (dedicarlos a

extraordinarias habilidades cognitivas que,

muchos nios) en detrimento de la inten-

a travs de la experiencia, permiten extraer

sidad (nmero de sesiones). Para asegurar

regularidades de su ambiente, las cuales

la eficacia de la intervencin, resulta con-

constituyen una fuente de informacin

veniente tener en cuenta que los nios con

esencial. Los nios usan esos patrones es-

dificultades requieren una atencin diaria.

tadsticos para aprender sobre el lenguaje

Debe trabajarse de manera individual o en

y la causalidad. Sin embargo, los escolares

grupos reducidos para garantizar la partici-

con dislexia presentan problemas en este

pacin activa de todos los nios. Esta me-

aprendizaje implcito, como han demostra-

dida debe suplementar, no reemplazar, la

do varios estudios. La enseanza en este

enseanza general en el aula.

caso y en el de los nios con dificultades


Organizada y supervisada. El apoyo ha de

para leer en general debe ser directa, es

decir, que explicite al mximo aquello que

ser sistemtico, con una secuencia guiada

deben aprender. Ello comprende desde el

y con retroalimentacin inmediata de los

principio alfabtico y el cdigo de corres-

errores. La prctica de las habilidades, con

pondencias entre grafemas y fonemas,

diversos procedimientos y materiales, re-

CORTESA DE SYLVIA DEFIOR

de los recursos conlleva, la mayora de las

AYUDAR A APRENDER
Es importante llevar a cabo una intervencin temprana y preventiva, sobre todo
en los nios con riesgo de dificultades. La
familia debe ayudar en este proceso.

nas de leer). Sin embargo, se sabe que la lectura

se le insta a que acelere su lectura reduciendo el

repetida constituye un mtodo de mejora en sus

tiempo de exposicin.

ms diversas formas: leer a solas, en compaa,

En 2011, junto con Francisca Serrano, tambin

con ayuda, a dos voces (en eco o sombra), mien-

de la Universidad de Granada, creamos un progra-

tras se escucha una voz lectora grabada, etctera.

ma de intervencin en fluidez lectora destinada

En fecha reciente, Zivia Breznitz, de la Universi-

a incrementar la rapidez de lectura en los nios

dad de Haifa, ha investigado un procedimiento

con dislexia. El mtodo compagina la lectura re-

complementario: la lectura acelerada, la cual

petida y la acelerada. Consiste en 24 sesiones de

pretende activar los procesos cerebrales impli-

entrenamiento individualizado por ordenador,

cados en la lectura y, de esa manera, mejorar la

cuya duracin es de 40 a 60 minutos, segn el

eficiencia en esta actividad. Cmo se consigue?

ritmo del sujeto. En cada sesin, el nio lee de

Con ayuda de un programa informatizado, se pre-

forma repetida y acelerada slabas (unidad de re-

sentan slabas, palabras, frases o textos al nio

conocimiento en espaol), palabras y textos. Ade-

para que los lea de forma repetida; en cada sesin

ms, ejecuta actividades metafonolgicas (vase

MENTE Y CEREBRO 70 - 2015

21

APRENDIZ A JE

que se han investigado hasta ahora en tres gru-

Efectos de los programas de aprendizaje en el cerebro


Aprender a leer implica cambios tanto en la anatoma como en la activacin
cerebral. Ocurren a medida en que se va configurando, en el hemisferio izquierdo
sobre todo, el sistema neural lector. De modo similar, la dislexia se encuentra
asociada con alteraciones anatmicas y funcionales en las zonas del lenguaje
y lectura de dicho hemisferio. Sin embargo, cada vez son ms los estudios que
muestran que mediante un programa de intervencin puede promoverse la
normalizacin de la actividad en dichas zonas, aunque tambin se acompaa
de actividad en el hemisferio derecho, lo que se interpreta como un indicio de

DE: EDUCATIONAL NEUROSCIENCE: THE EARLY YEARS. B. D. MCCANDLISS EN PNAS, VOL. 107, N.o 18, PGS. 8049-8050, 2010

procesos compensatorios.
En 2010, Bruce D. McCandliss, de la Universidad Vanderbilt, investig los cambios de la actividad cerebral asociados con la enseanza de la lectura. Se centr
en cmo las actividades de aprendizaje con letras y sonidos en nios de preescolar incrementaba la sensibilidad ante lectura. Mediante imgenes por resonancia magntica axial constat que, en el transcurso de ocho semanas, un
programa por ordenador de asociacin de letras y sonidos produca cambios
en las regiones del sistema visual asociados con

decodificacin (habilidad fonolgica, mejora del


conocimiento de las letras, precisin en la lectura, fluidez); el segundo agrupa los mtodos que
consisten en estrategias de comprensin (activacin de conocimientos previos, construccin de
inferencias, organizacin de las ideas del texto,
sntesis, como resmenes o esquemas, y supervisin de la propia comprensin), y un tercero
lo conforman las intervenciones que combinan
estrategias del segundo grupo con otras tcnicas
(mejora del vocabulario, habilidades de razonamiento, respuesta a preguntas, motivacin). Los
autores sealan que las estrategias ms eficaces
parecen ser las del ltimo grupo.
Tambin la cantidad de escolares puede influir en la intervencin en lectura: cuantos ms
alumnos, menos efectivos resultan los mtodos.

Cambios en la actividad neuronal

la lectura. Estas modifi-

En otras palabras, los grupos deben ser reducidos


(entre tres y cuatro nios). Asimismo, es aconse-

caciones incluan, entre

jable la enseanza recproca (el educador y los

otros, un incremento en

alumnos se turnan el puesto de profesor) como

el nivel de oxigenacin

procedimiento de intervencin.

en el giro fusiforme izquierdo despus del enGiro


fusiforme
izquierdo

trenamiento.
(Educational neuroscience.
B. D. MacCandliss en PNAS,
vol. 107, n.o 18,
pgs. 8049-8050, 2010)

pos: uno incluye las intervenciones basadas en la

Antes del aprendizaje

Despus del aprendizaje

Entrenar el vocabulario
Existen numerosos estudios que confirman la
importancia de la riqueza de vocabulario para
la comprensin de la lectura. Con Clara Gmez,
de la Universidad de Granada, comparamos dos
mtodos para entrenar este aspecto. En uno de
ellos, los nios trabajaban definiciones; en el otro,

la figura de la pgina 23) y ortogrficas. Hemos

aprendan a usar las palabras en distintos contex-

constatado que el programa mejora la fluidez y

tos. Resultado? Ambas estrategias aumentaron

la precisin lectora, la consciencia fonolgica y la

el vocabulario de los participantes; adems, el

comprensin del texto. Adems, resulta beneficio-

segundo mtodo contribua a que los escolares

so a nivel emocional (incrementa la autoestima y

aprendiesen a derivar el significado de las pala-

la motivacin), a tenor de los comentarios de los

bras que les eran desconocidas. Sin embargo, no

nios y sus familias.

se obtuvo un efecto claro en relacin a la com-

Mejorar la comprensin
Si bien las dificultades en el reconocimiento fluido

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prensin lectora, fenmeno que se atribuye a la


multiplicidad de factores que influyen en esta
habilidad y a la dificultad para evaluarla.

de las palabras escritas pueden suponer un cuello

En contraposicin a los programas clsicos de

de botella para la comprensin, mejorar ese com-

mejora de estrategias lectoras, Paula Clarke, de la

ponente no es suficiente. Hay nios que presentan

Universidad de York, lider en 2010 una investi-

problemas especficos de comprensin a causa de

gacin que pona de relieve los problemas en las

otros factores, por lo que requieren otras formas

funciones lingsticas de alto nivel de los malos

de intervencin.

comprendedores. El equipo analiz tres tipos de

En 2014, Juan C. Ripoll y Gerardo Aguado, de la

intervenciones. Entrenaron a un grupo de nios

Universidad de Navarra, clasificaron los mtodos

en la comprensin de textos escritos enfatizan-

de mejora de la comprensin lectora en espaol

do las habilidades metacognitivas, inferenciales


MENTE Y CEREBRO 70 - 2015

y de narracin escrita. En el segundo grupo se


centraron en la comprensin oral, por lo que hicieron hincapi en la mejora del vocabulario, de
las habilidades de escucha, del lenguaje expresivo
y figurativo y de la narracin oral. En el tercer caso
se us una combinacin de los otros dos mtodos.
En las tres modalidades de intervencin se emplearon procedimientos de enseanza recproca,
actividades en grupo e individuales. Se constat
que todos los nios presentaban mejoras en la
comprensin lectora en comparacin con el grupo
de control. Pero por mucho tiempo?
CORTESA DE SYLVIA DEFIOR

Once meses despus del ensayo, los investigadores comprobaron si los efectos del aprendizaje
perduraban. Segn confirmaron, los probandos
que haban sido entrenados en la comprensin
oral mostraban un incremento de la comprensin
lectora, mientras que los otros dos mantenan los
resultados iniciales. Concluyeron que la manera
ms til para mejorar la comprensin escrita consiste en trabajar la oral. El vocabulario desempea,
pues, un papel destacado. Por ello, los centros escolares y profesionales de la educacin deberan
declarar una guerra a la pobreza lxica y estimular la expresin y comprensin oral de los nios.

ESTRELLAS PARA ENTRENAR EL PROCESAMIENTO FONOLGICO

El programa de intervencin de fluidez lectora creado en 2001 por la autora (Defior)


y Francisca Serrano, ambas de la Universidad de Granada, incluye actividades metafono
lgicas por ordenador. En una de ellas se solicita al usuario que distribuya una serie de
estrellas que van apareciendo en pantalla segn el sonido que escuchan al cliquear sobre
ellas: Pulsa en cada estrella con un doble clic del cazaestrellas para escuchar su sonido.
Mete en la bolsa aquella estrella que no empieza o termina con el mismo sonido que
las otras dos. Escucha con atencin, para fijarte bien en su sonido al principio o al final.

Trabajar la fluidez

la fluidez de lectura, as como la comprensin

Para saber ms

Otro aspecto poco estudiado es la fluidez lectora,

y las habilidades prosdicas individuales. Estos

entendida esta como la precisin, la velocidad y

resultados revelan la necesidad de dar mayor

la expresividad. La lectura prosdica se caracte-

protagonismo a las habilidades prosdicas en la

riza por un reconocimiento preciso y autom-

enseanza de la lectura a los nios.

Cmo estimular el aprendizaje inicial de la lectoescritura?


Papel de las habilidades fonolgicas. S. Defior en Infancia y
aprendizaje, vol. 31, n.o 3, pgs.
333-345, 2008.

tico de las palabras y la adecuada expresividad

En suma, los estudios actuales muestran que,

y comprensin. De este modo, la fonologa su-

junto a la necesidad de una deteccin e interven-

prasegmental ejerce una funcin no solo en el

cin temprana, deben enfatizarse las actividades

reconocimiento de las palabras escritas, sino

de lenguaje oral desde la educacin infantil y en

tambin en su comprensin. En 2013, junto con

los programas de lectura. Los dficits de los ni-

Nuria Calet, de la Universidad de Granada y Ni-

os con dislexia en la percepcin del habla y en

cols Gutirrez-Palma de la Universidad de Jan,

el desarrollo fonolgico se producen no solo en el

realizamos una de las primeras investigaciones

mbito fonmico, sino tambin en la fonologa

sobre el efecto de un programa para mejorar la

suprasegmental; de la misma manera, los dficits

comprensin a travs de la prosodia. Mientras

de los malos comprendedores en las habilidades

que se entren a unos probandos en la mejora

lingsticas de alto nivel incorporan carencias en

de la automaticidad al leer (velocidad y precisin

habilidades prosdicas, aspectos novedosos que

lectora), el otro grupo de nios trabaj la expresi-

subraya la investigacin reciente.

vidad lectora (aspectos prosdicos como pausas,


acento, entonacin y segmentacin de las frases
en sintagmas con significado). En ambos casos
se aplicaron tcnicas de lectura repetida, teatralizacin y lectura por parejas, adems de diversas
actividades orales y escritas. Se constat que el
entrenamiento de la expresividad aumentaba
MENTE Y CEREBRO 70 - 2015

Ameliorating childrens reading-comprehension difficulties: A randomized controlled


trial. P. J. Clarke et al. en Psychological Science, vol. 21, n.o 8,
pgs. 1106-1116, 2010.
The effects of phonological
and musical training on the
reading readiness of native
and foreign-Spanish speaking
children. L. Herrera et al. en
Psychology of Music, vol. 39,
n.o 1, pgs. 68-81, 2011.
A rhythmic musical intervention for poor readers: A
comparison of efficacy with a
letter-based intervention. A.
Bhide, A. Power y U. Goswami
en Mind, Brain, and Education,
vol. 7, n.o 2, pgs. 113-123, 2013.

En nuestro archivo
Sylvia Defior es profesora del
departamento de psicologa evolutiva
y de la educacin en la Universidad
de Granada.

La enseanza de la lectura.
J. Alegra, M. Carrillo y E.
Snchez en IyC, enero de 2005.

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