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UNIDAD

Siglo XX: Narrativa

La novela empieza a ser gran novela (Proust, Kafka,


Joyce...) cuando deja de parecerse a una novela; es
decir, cuando, nacida de una novelstica, rebasa esa
novelstica, engendrando, con su dinmica propia, una
novelstica posible, nueva, disparada hacia nuevos
mbitos, dotada de medios de indagacin y exploracin
que pueden plasmarse no siempre sucede en logros
perdurables. Todas las grandes novelas de nuestra
poca comenzaron por hacer exclamar al lector: Esto
no es una novela!
Alejo Carpentier. Los Pasos Recobrados. Ensayos de Teora y Crtica
Literaria, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 2003.
Escultura dedicada a Kafka en Praga.
(Wikimedia Commons)

a paradoja que menciona en el texto Alejo Carpentier (las grandes novelas precisamente
no parecen ser novelas) da una clave esencial de la literatura del siglo XX. La obra
artstica hubo de cuestionar sus propios moldes para reflejar un mundo en transformacin.

Las ideas de Marx que impulsaron la Revolucin Rusa en 1917 terminaron acompaadas
por un canon oficial literario, el realismo socialista (que cost la persecucin e incluso el exterminio
de quienes lo transgredan). Las investigaciones de Freud sobre el subconsciente influyeron
decisivamente en el Surrealismo y en la consolidacin de la tcnica del monlogo interior (bsico
en Joyce, Woolf) que mostraba un fluir de conciencia que no respetaba la lgica. La muerte de
Dios proclamada por Nietzsche est detrs de mltiples corrientes desesperanzadas, que
retratan al ser humano despojado de sentido (en laberintos kafkianos, desprovisto de atributos,
condenado al absurdo existencial). La teora de la relatividad de Einstein, en fin, supona dinamitar
cualquier valor absoluto. Los protagonistas desorientados, en busca de su identidad, son frecuentes
en la llamada narrativa posmoderna, que corresponde a una poca (final de siglo XX y principios
del XXI) en la que las utopas han cado en descrdito.
Los objetivos que nos proponemos alcanzar con el estudio de esta Unidad son los siguientes:
1. Explorar la renovacin de las tcnicas narrativas en el siglo XX.
2. Conocer los principales movimientos y subgneros de la novela del siglo XX.
3. Leer textos fundamentales de la narrativa del siglo XX y reconocer sus caractersticas
esenciales.
4. Establecer vnculos entre la narrativa del siglo XX y la de otras pocas.
5. Relacionar las aportaciones narrativas de esta poca con las de otras artes.
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SIGLO XIX

SIGLO XX

Crac
del 29
Revolucin
Rusa (1917)

1910

1920

Gorki (1968-1936)
Proust (1871-1922)
Chesterton (1874-1936)
Mann (1875-1955)
Joyce (1882-1941)
Woolf (1882-1941)
Kafka (1883-1924)
Miller (1891-1980)

Bombas atmicas (1945)


de Hiroshima y Nagasaki

Atentado Torres
Gemelas (2001)

Nazismo
(1933-45)

I Guerra Mundial
(1914-18)
1900

SIGLOXXI

Cada del Muro


de Berln (1989)

II Guerra Mundial
(1939-45)
1930

1940

Generacin perdida:
Fitzgerald (1886-1940)
Dos Passos (1896-1970)
Faulkner (1897-1962)
Hemingway (1899-1961)
Steinbeck (1902-1968)
Pasternak (1890-1960)

1950

Guerra Fra
(1945-89)
1960

1970

Chandler (1888-1959)
Nabokov (1899-1977)
Borges (1899-1986)
Sartre (1905-80)
Pavese (1908-1950)
Camus (1913-60)

1980

1990

2000

Saramago (1922-2010)
Calvino (1923-85)
Capote (1924-84)
Grass (1927)
Garca Mrquez (1928)
Vargas Llosa (1936)
Pynchon (1937)

Kerouac (1922-69)

Huxley (1894-1963)

NDICE DE CONTENIDOS

1. RENOVACIN DE LAS TCNICAS NARRATIVAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1.1. Proust . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Kafka . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3 Joyce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4. Woolf . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. NOVELA ANTERIOR A LA II GUERRA MUNDIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Narrativas vanguardistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Novela intelectual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Realismo socialista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4. Generacin perdida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.5. Novela popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. NOVELA POSTERIOR A LA II GUERRA MUNDIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1. Existencialismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Neorrealismo y Nouveau Roman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. Narrativa Beat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.4. Nuevo periodismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.5. Realismo crtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.6. Realismo mgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.7. Nueva novela norteamericana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.8. Contracultura y novela popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.9. Narrativa posmoderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. LITERATURA Y OTRAS ARTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
GUA DE LECTURA: LA METAMORFOSIS DE FRANZ KAFKA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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SIGLO XX: NARRATIVA

1. Renovacin de las tcnicas narrativas


En este apartado veremos a los pioneros de la novela del XX, renovadores de las tcnicas narrativas que
dominaron el siglo XIX. Rasgos bsicos de esa renovacin fueron:
Gnero: mezcla con otros gneros; descomposicin de los atributos tradicionales de la novela (la intriga,
la narracin de acontecimientos, la construccin de una historia que sigue un orden lgico).
Narrador: desaparece el narrador omnisciente; la novela se cuenta desde mltiples perspectivas.
Personajes: complejos, a veces desdibujados, antihroes.
Estructura externa: aparecen otras formas de estructuracin (secuencias, ausencia de divisiones) en
vez de la separacin en captulos.
Estructura interna: fragmentarismo, se ofrecen colecciones de detalles, de alusiones, de evocaciones.
Orden cronolgico: ruptura de la linealidad temporal; saltos en el tiempo; experimentos con la simultaneidad
de acciones y otras dislocaciones temporales.
Voz narrativa: destaca el monlogo interior, que deja aflorar la corriente de conciencia de los personajes.
Lenguaje: el lenguaje se convierte en el protagonista. Cada novela construye su propia forma, su propio
lenguaje. Empleo de todo tipo de registro; insercin de discursos no narrativos. Metaliteratura: reflexin
sobre la propia literatura.
Lector: la nueva novela no busca complacer al lector, sino que exige un esfuerzo por su parte (las tramas
aparecen difusas, lo imaginado se entremezcla con lo sucedido, el lector ha de recomponer los fragmentos
que se le ofrecen).
Publicacin: al crear un arte innovador, de incierto futuro, la publicacin inicial de estas obras fue dificultosa:
Proust se coste su edicin de Por los caminos de Swann; la primera impresin de Dublineses de Joyce
fue destruida.

1.1. Proust
Marcel Proust (1871-1922) es autor de una obra excepcional, concebida con la monumentalidad de una
catedral literaria: la novela en siete libros En busca del tiempo perdido. Rechazada por varias editoriales, el autor
hubo de costear la publicacin del primer tomo en 1913. Los ltimos, editados pstumamente, terminaron de
aparecer en 1927.
Prtico del siglo XX, la novela de Proust mira hacia el siglo anterior con
rasgos simbolistas (la bsqueda de correspondencias, analogas entre la
realidad exterior y la interior),
rasgos esteticistas (la sacralizacin del arte que se vivi en la Inglaterra de
Wilde);
la pretensin romntica de la obra total que fusionara todas las artes (que
Baudelaire vea en Wagner).
Pero mira hacia la modernidad mediante la disolucin del modelo de novela
realista y naturalista triunfante en el siglo XIX:
Desaparicin del narrador omnisciente que impone un nico significado.
Dislocacin de la secuencia temporal: desorden cronolgico, saltos temporales.
Proust hacia 1900. (Wikimedia Commons)

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Insercin de discursos no narrativos (hay partes que parecen poemas en


prosa; otras, reflexiones ensaysticas).
La evocacin desplaza a la descripcin realista.
Importancia del detalle, del fragmento ms que de una totalidad cerrada.
Otros rasgos especficos de la novela de Proust son la indagacin en los diferentes
yoes del ser humano, el uso literario de la memoria involuntaria, la metanovela
(el narrador escribe sobre la novela que pretende escribir) y su obsesin por el
tiempo como eje de su obra.

Memoria involuntaria
Una sensacin olfativa, gustativa o tctil
despierta el recuerdo sin haberlo buscado
conscientemente. El famoso episodio de
la magdalena mojada en t (en el primer
volumen de En busca del tiempo perdido,
Por el camino de Swann) lleva al narrador
a una retrospeccin hacia su infancia en
Combray.

El estilo de Proust se caracteriza por su habilidad para crear un habla individual


para cada personaje, por su elaboracin de esplndidas metforas y por la laberntica ruta de su estilo, que
prefiere la morosidad, la complejidad y amplificacin a la sencillez y brevedad, como si sus extensas oraciones
fuesen desentraando capa a capa el laberinto de la psicologa de cada ser humano.
Pero, hoy una y maana otra, yo iba viendo todas las alcobas que haba habitado durante mi vida, y acababa por acordarme
de todas en las largas soaciones que seguan a mi despertar; cuartos de invierno, cuando nos acostamos en ellos, la
cabeza se acurruca en un nido formado por los ms dispares objetos: un rinconcito de la almohada, la extremidad de las
mantas, la punta de un mantn, el borde de la cama y un nmero de los Dbats Roses, todo ello junto y apretado en un
solo bloque, segn la tcnica de los pjaros, a fuerza de apoyarse indefinidamente encima de ello; cuarto de invierno,
donde el placer que se disfruta en los das helados es el de sentirse separado del exterior (como la golondrina de mar
que tiene el nido en el fondo de un subterrneo, al calor de la tierra); cuartos en los cuales, como est encendida toda la
noche la lumbre de la chimenea, dormimos envueltos en un gran ropn de aire clido y humoso, herido por el resplandor
de los tizones que se reavivan, especie de alcoba impalpable, de clida caverna abierta en el mismo seno de la habitacin,
zona ardiente y mvil en sus contornos trmicos, oreadas por unas bocanadas de aire que nos refrescan la frente y que
salen de junto a las ventanas, de los rincones de la habitacin que estn ms lejos del fuego y que se enfriaron; cuartos
estivales donde nos gusta no separarnos de la noche tibia, donde el rayo de luna, apoyndose en los entreabiertos
postigos, lanza hasta el pie de la cama su escala encantada, donde dormimos casi como al aire libre, igual que un
abejaruco mecido por la brisa en la punta de una rama; otras veces, la alcoba estilo Luis XVI, tan alegre que ni siquiera
la primera noche me senta desconsolado, con sus columnitas que sostenan levemente el techo y que se apartaban
con tanta gracia para sealar y guardar el sitio destinado al lecho; otra vez, aquella alcoba chiquita, tan alta de techo,
que se alzaba en forma de pirmide, ocupando la altura de dos pisos, revestida en parte de caoba y en donde me sent
desde el primer momento moralmente envenenado por el olor nuevo, desconocido para m, de la petiveria, y convencido
de la hostilidad de las cortinas moradas y de la insolente indiferencia del reloj de pndulo, que se pasaba las horas
chirriando, como si all no hubiera nadie; cuarto en donde un extrao e implacable espejo, sostenido en cuadradas
patas, se atravesaba oblicuamente en uno de los rincones de la habitacin, abrindose a la fuerza, en la dulce plenitud
de mi campo visual acostumbrado, un lugar que no estaba previsto y en donde mi pensamiento sufri noches muy
crueles afanndose durante horas y horas por dislocarse, por estirarse hacia lo alto para poder tomar cabalmente la
forma de la habitacin y llenar hasta arriba su gigantesco embudo, mientras yo estaba echado en mi cama, con los ojos
mirando al techo, el odo avizor, las narices secas y el corazn palpitante; hasta que la costumbre cambi el color de las
cortinas, ense al reloj a ser silencioso y al espejo, sesgado y cruel, a ser compasivo; disimul, ya que no llegara a
borrarlo por completo, el olor de la petiveria, e introdujo notable disminucin en la altura aparente del techo. Costumbre,
celestina maosa, s, pero que trabaja muy despacio y que empieza por dejar padecer a nuestro nimo durante semanas
enteras, en una instalacin precaria; pero que, con todo y con eso, nos llena de alegra al verla llegar, porque sin ella, y
reducida a sus propias fuerzas, el alma nunca lograra hacer habitable morada alguna!
Marcel Proust. Por el camino de Swann, I, 1. En busca del tiempo perdido, trad. Pedro Salinas,
Madrid, Alianza, 1966.

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UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

1.2. Kafka
Franz Joseph Kafka (1883-1924) naci en Praga. Vivi en la encrucijada de tres culturas: la alemana (su lengua
literaria), la juda y la checa. Hijo de una familia juda de clase media, de madre sensible y sacrificada y padre
dominante, el conflicto con el padre planea en toda su obra. Doctorado en Derecho en 1906, consigui un trabajo
burocrtico que le permiti independencia econmica y su vida de maniobras: en la aseguradora de accidentes
por el da, entregado a la literatura (su razn vital) por la noche. Sensible y enfermizo, un vmito de sangre en 1917
evidenci la tuberculosis que acab con su vida tras siete aos de sufrimiento.

Kafka es uno de los escritores ms influyentes del siglo. El lenguaje comn ha incorporado el adjetivo kafkiano
como sinnimo de algo absurdo, laberntico. Apenas conocido en vida, su obra se considera smbolo de la alienacin
angustiosa del ser humano en un mundo ininteligible y hostil: el mundo
moderno. Prohibido por los nazis (que acabaron con la vida de sus tres
hermanas), hoy es, como dijo Elas Canetti, el escritor que ms puramente
ha expresado el siglo XX.
La fortuna de su obra es tambin reflejo del siglo. Los cuadernos que
Kafka confi a su ltima compaera, Dora, fueron arrebatados por la Gestapo.
Kafka haba pedido a su amigo Max Brod que quemase sus manuscritos a
su muerte. Pero Brod desoy su peticin y public pstumamente tres novelas
inacabadas: El proceso (1925), El castillo (1926) y Amrica (1927, publicada
en la actualidad como El desaparecido).
En El proceso, dos desconocidos acuden una maana hasta la
habitacin de Josef K. para detenerlo sin explicacin alguna. Tan
solo le indican que El proceso se acaba de iniciar y usted conocer
todo en el momento oportuno. As arranca la novela, laberntica
pesadilla de un hombre acusado por razones que desconoce y que
intenta en vano una explicacin o defensa.

Kafka. (Wikimedia Commons)

En El castillo, el agrimensor K., requerido por las autoridades del castillo para un trabajo, llega a la aldea
y ve frustrado cualquier intento por avanzar. Tras meses de intentarlo, no consigue ver a la autoridad
competente ni llevar a cabo su trabajo. Su tarea, igual que la del lector, es un deambular sin rumbo en
busca de sentido.
En vida, Kafka public algunos relatos (Contemplacin, 1913; Un mdico rural, 1919) y la novela corta La
metamorfosis (1915), objeto de la gua de lectura de esta unidad.
Kafka parti del realismo del siglo XIX pero renov ese modelo con rasgos peculiares:
El aparente realismo no es reproduccin fiel de la realidad, sino construccin imaginativa con aire de
pesadilla que refleja sueos, parbolas y obsesiones.
La frustracin acta como sistema narrativo: la accin se ve permanentemente interrumpida.
El laberinto burocrtico es el espacio predilecto de su obra: el lenguaje jurdico se entreteje en la narracin
como implacable huella de un permanente juicio al ser humano, perseguido, acusado, indefenso
Los dilogos no hacen avanzar la argumentacin, sino que despliegan la imposibilidad de una comunicacin
eficaz.

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La riqueza y complejidad de la obra de Kafka ha hecho que sea interpretada de muy diversas maneras. El
Surrealismo, el Existencialismo, el Realismo mgico y muy numerosos escritores del siglo XX y XXI han encontrado
honda inspiracin en sus narraciones, reflejo de la angustia e incertidumbre contemporneas, apasionado rito de
escribir como modo de salvacin contra el poder.
RENUNCIA
Era muy temprano por la maana, las calles estaban limpias y vacas, yo iba a la estacin. Al verificar la hora de mi reloj con la del reloj de
una torre, vi que era mucho ms tarde de lo que yo crea, tena que darme mucha prisa. El susto que me produjo este descubrimiento me
hizo perder la tranquilidad, no me orientaba todava muy bien en aquella ciudad. Por suerte haba un polica en las cercanas; fui hacia l y
le pregunt, sin aliento, cul era el camino. Sonri y dijo: Por m quieres conocer el camino?. S, dije, ya que no puedo hallarlo por m
mismo. Renuncia, renuncia, dijo, y se volvi con gran mpetu, como las gentes que quieren quedarse a solas con su risa.
Franz Kafka. Incluido en El Castillo, trad. Miguel Senz, Barcelona, Galaxia Gutenberg, 2002.

1.3 Joyce
James Joyce (1882-1941) naci en Dubln, tema permanente de su obra (pero no particip de los sentimientos
nacionalistas irlandeses). Su exilio voluntario lo convirti en un cosmopolita europeo que vivi en Pars (con la efervescencia
de las vanguardias), Roma, Trieste, Zrich.

Poeta (Msica de cmara, 1907) y dramaturgo (Exiliados, 1918), su mayor contribucin pertenece al campo
de la narrativa, que revolucion con honda huella en todo el siglo XX:
Dublineses (1914) es una coleccin de relatos naturalistas que reflejan a la clase media dublinesa. Joyce ya emple
aqu el recurso que denomin epifana: revelacin espiritual repentina, momento que
sbitamente ilumina la realidad.

Retrato del artista adolescente (1916), novela de formacin protagonizada por Stephan
Dedalus, trasunto del propio autor, ya rompa con el simple realismo, con recursos como
la corriente de conciencia. En su publicacin fue clave el apoyo de Ezra Pound, que
gestion su aparicin en la revista londinense The Egoist.

Ulises (1922) cuenta la peripecia de un da (16 de junio de 1904, celebrado hoy como el
Bloomsday) en la vida dublinesa de Leopold Bloom y Stephan Dedalus. Desde su ttulo
se establece un paralelismo (pardico, crtico, desmitificador) con la Odisea de Homero.
El Ulises del siglo XX es Bloom, un agente de publicidad cuyo viaje dublins es muy
poco heroico (por tabernas, burdeles, oficinas) y se cierra con el monlogo de Molly, su
mujer, que acaba de serle infiel en el lecho donde Bloom termina el da.

Pero el Ulises es revolucionario no por su argumento, sino por otros rasgos:


La aventura es el lenguaje: la experimentacin verbal se convierte en protagonista.
La corriente de conciencia (que culmina con el eplogo de Molly, libre fluir de
conciencia sin signos de puntuacin) se emplea masivamente, desnudando la
mente humana de forma indita (lo que hizo que el libro sufriera prohibiciones).

James Joyce hacia 1918.


(Wikimedia Commons)

Es una novela total, llena de alusiones y smbolos, que abarca todos los registros y todos los discursos,
desde los considerados ms literarios (como el lrico) hasta los extraliterarios.
Tras el xito del Ulises, Joyce se empe en un intento que lo superara en experimentacin lingstica:
Finnegans Wake (1939) lleg al lmite de la ilegibilidad (con creacin de un lenguaje propio plagado de
neologismos, alusiones literarias, juegos lingsticos como la crasis o el calambur).
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UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

Ineluctable modalidad de lo visible: por lo menos eso, si no ms, pensado a travs de mis ojos. Las signaturas de todas las cosas
estoy aqu para leer; huevas y fucos marinos, la marea que se acerca, esa bota herrumbrosa. Verdemoco, platazul, herrumbre: signos
coloreados. Lmites de lo difano. Pero aade l: en los cuerpos. Entonces, se daba cuenta de ellos, de los cuerpos, antes que de
ellos coloreados. Cmo? Golpeando contra ellos la mollera, claro. Despacito. Calvo era y millonario, maestro de cholor che sanno.
Lmite de lo difano en. Por qu en? Difano, adifano. Si se pueden meter los cinco dedos a travs suyo, es una verja; si no, una
puerta. Cierra los ojos y ve.
Stephen cerr los ojos para or sus botas aplastando crujientes fucos y conchas. Caminas a travs de ello, sea como sea. Yo, una
zancada a cada vez. Un cortsimo espacio de tiempo a travs de cortsimos espacios de tiempo.
James Joyce. Ulises, trad. Jos Mara Valverde, Barcelona, Lumen, 2004, 9 ed.

Monlogo interior
El psiclogo norteamericano William James (The Principles of Psychology, 1890) acu el trmino stream of consciousness
(corriente de conciencia), equivalente a lo que los franceses llamaban monologue intrieur (monlogo interior). Aunque
con frecuencia se usan como sinnimos, en su uso literario se suele distinguir el monlogo interior como un concepto
ms amplio (abarcara, por ejemplo, los monlogos de Rojo y negro de Stendhal, que respetan el encadenamiento
lgico) y la corriente de conciencia como un tipo de monlogo interior que refleja el flujo ininterrumpido del pensamiento
no sometido a encadenamiento lgico ni gramatical.
Los grandes impulsores de la corriente de conciencia son Joyce y Woolf. El propio Joyce consideraba que el precursor
del recurso era el francs douard Dujardin con su novela Les lauries sont coups (1888), que (luego de la fama
proporcionada por Joyce) escribi El monlogo interior (1931).

1.4. Woolf
Virginia Woolf (1882-1941) contribuy a la renovacin narrativa con el uso
expresivo del monlogo interior y un peculiar estilo potico en la novela. Su
preocupacin por el tiempo, compartida con Proust, es uno de sus rasgos
caractersticos. Fue miembro del grupo Bloomsbury (barrio londinense donde
se reuna una lite de intelectuales y artistas como J.M. Keynes y E. M. Forster)
en el que conoci a su marido, Leonard Woolf, con el que fund la editorial Hogarth.
En sus primeras novelas, Fin de viaje (1915), Noche y da (1919) y El cuarto
de Jacob (1922) ya se puede apreciar cmo Woolf va ms all de la narracin
tradicional, lo que quedar patente en La seora Dalloway (1925) y Al faro (1927).
El argumento surge del interior de los personajes, cuyos pensamientos y
sentimientos se desligan de los del narrador.
Woolf se preocup por temas polmicos en la poca, como los derechos de
la mujer (Una habitacin propia, 1929) o el gnero y el sexo como poder creador
de Virginia Woolf por Beresford, 1902
y de identidad. Orlando (1928), inspirada en la vida de su amante, la poeta Retrato
(Wikimedia Commons)
aristcrata Vita Sackville-West, se conecta desde el ttulo con el Orlando furioso
de Ariosto y el Orlando enamorado de Boiardo. El personaje tiene la peculiaridad de vivir como hombre y como
mujer y de recorrer distintas etapas histricas desde la poca isabelina hasta su presente.
La escritura autobiogrfica de Woolf, su correspondencia y sus diarios, son muy valiosos para comprender su
obra; fueron publicados pstumamente, tras su suicidio.
250

Las olas (1931) es la novela ms inclasificable de Virginia Woolf. Se ha llegado a considerar un extenso poema en
prosa por la ausencia de una narracin lgica y por el tono lrico dominante. El lector se encuentra sin presentacin ni
explicacin ante las voces de seis personajes que van monologando sobre distintas etapas de su vida. Esos monlogos
solo son interrumpidos por interludios (publicados en cursiva) en los que un narrador externo describe las olas en una
playa. La atmsfera musical y visual que crean los interludios va avanzando desde el amanecer hasta el ocaso, as
como las historias que el lector va descubriendo fragmentariamente progresan desde la infancia de los personajes
hasta su encuentro con la muerte.

Las olas golpeaban el tambor de la playa como guerreros con turbante, como hombres con turbante y envenenadas dagas, que,
agitando los brazos levantados, avanzan hacia los rebaos que triscan, los blancos corderos.
La complejidad de las cosas se hace ms inmediata dijo Bernard, aqu, en la universidad, donde la agitacin y las presiones de la
vida son muy intensas, y donde de da en da adquiere ms fuerza la mera excitacin del vivir. Todas las horas, algo nuevo aparece
en la superficie. Qu soy?, me pregunto. Esto? No, soy aquello. Ahora, especialmente ahora, que acabo de abandonar una estancia,
con gente hablando en ella, y que las losas resuenan a mi paso solitario, y que miro a la luna alzndose sublime e indiferente sobre la
antigua capilla, ahora veo con claridad que no soy uno y simple, sino mltiple y complejo. Bernard en pblico es un charlatn. En
privado es muy reservado. Y esto es lo que no comprenden, porque ahora seguramente estn hablando de m, y dicen que me he
hurtado a ellos, que soy un ser huidizo [].
Virginia Woolf. Las olas, trad. Andrs Bosch, Barcelona, Lumen, 2010.

Actividades
1. Busca en el fragmento de Proust dnde acaba la primera oracin del texto. Relaciona lo que has encontrado con
algn rasgo fundamental del estilo proustiano.
2. Lee el texto Renuncia, breve narracin completa de Kafka. Indica qu rasgos parecen propios de la novela
realista y cules no.
3. Lee el fragmento del Ulises de Joyce (principio del captulo 3) y distingue cul es la tcnica narrativa (voz narrativa,
persona narrativa, punto de vista) dominante.
4. La novela Las olas de Virginia Woolf ha sido editada empleando varios tipos de letra: en el fragmento seleccionado
se distingue una parte en letra cursiva y otra en redonda. Ayudndote de lo mencionado sobre esta obra, indica a
qu corresponde cada parte.
5. Construye un cuadro sobre los renovadores de la novela del siglo XX con las siguientes columnas: autores, obras,
rasgos fundamentales de cada autor.

Recuerda
Una radical renovacin de las tcnicas narrativas tuvo lugar a principios del siglo XX.

Proust, con En busca del tiempo perdido, cre una prosa dominada por la morosidad, la dislocacin temporal
y la fina indagacin psicolgica.
Kafka expres la angustia del mundo moderno con sus labernticas tramas.
Joyce cre una novela total con el Ulises, en la que la aventura es la experimentacin con el lenguaje.
Woolf profundiz en el uso del monlogo interior y en temas como la sexualidad y la condicin femenina.

251

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

2. Novela anterior a la II Guerra Mundial


2.1. Narrativas vanguardistas
Los grandes renovadores de la novela no pertenecieron a ningn ismo concreto salvo al llamado Modernism,
trmino ingls que engloba a muy dispares escritores innovadores. Las vanguardias europeas vistas en la
unidad anterior (Expresionismo, Futurismo, Dadasmo, Surrealismo) tuvieron un mayor arraigo en la poesa, pero
tambin hubo manifestaciones narrativas.
Nadja (1928), de Andr Breton, es una novela surrealista. En ella Breton recuerda la aparicin en su vida
de una paciente psiquitrica, Nadja. Con abundantes ilustraciones (segn Breton, para eliminar descripciones,
condenadas por el Surrealismo), su primera oracin Quin soy yo? abre una prosa desordenada, con
reflexiones sobre arte y artistas (La belleza ser CONVULSIVA o no ser), con fragmentos de diario y
efusiones lricas: hablar de todo ello sin ordenarlo previamente y segn los caprichos de cada momento.
Lo cual puede aplicarse muy especialmente a Nadja, en razn de uno de los dos principales imperativos antiliterarios a los que esta
obra se somete: del mismo modo que la abundante ilustracin fotogrfica tiene por objeto eliminar cualquier descripcin habiendo
sido esta condenada por estril en el Manifiesto del surrealismo, el tono adoptado para el relato copia al de la observacin mdica,
especialmente a la neuropsiquitrica, que tiende a conservar los datos de todo cuanto examen e interrogatorio pueden revelar, sin
apurarse por adornar lo ms mnimo el estilo al anotarlo. Al hilo de la lectura, podr comprobarse que tal decisin, que cuida de que el
documento tomado en vivo no resulte afectado en lo ms mnimo, se aplica tanto a la persona de Nadja como a terceras personas y
a m mismo.
Andr Breton. Proemio de 1962 a Nadja, trad. Jos Ignacio Velzquez, Madrid, Ctedra, 1997.

La estadounidense Gertrude Stein (1874-1946) vivi en Pars desde 1903. Su casa fue un foco de reunin
de los ms destacados artistas de vanguardia, desde Picasso hasta Pound. Muy atenta al Cubismo, en
sus obras (como en la novela Ser americanos, 1925) quiso seguir las tendencias experimentales mediante
recursos como la repeticin (Supn que una rosa es una rosa es una rosa es una rosa), la ruptura de la
linealidad del relato, la presencia de varias perspectivas simultneas.
Henry Miller (1891-1980), estadounidense, contact en su juventud con los surrealistas. Admirador de la
obra de D.H. Lawrence (autor de la novela ertica El amante de Lady Chatterley, 1928), una de sus
contribuciones centrales es su desinhibida escritura sobre sexo (que provoc polmica y censuras).
Huyendo de la Gran Depresin, se traslad a Pars en 1930; all llev una vida bohemia reflejada en tres
novelas erticas autobiogrficas, Trpico de Cncer (1934), Primavera negra (1936) y Trpico de Capricornio
(1939). Diez aos despus se instal en Big Sur, California, donde produjo la triloga La crucifixin rosada
formada por Sexus (1949), Plexus (1953) y Nexus (1960), Big Sur y las naranjas del Bosco (1960), y el
estudio literario El mundo de D.H. Lawrence (1980).
Sus obras, como su vida, reflejan libertad y una bsqueda de experiencias intensas, actitudes que influyeron
en la Generacin Beat.

252

2.2. Novela intelectual


La tradicin filosfica alemana propici la existencia de una corriente
novelstica caracterizada por un prioritario componente intelectual. El inters,
ms que en la narracin de unos hechos, se encuentra en las reflexiones
que el novelista vierte en el interior de la novela. Representante mximo
de esta tendencia es Thomas Mann; tambin mencionamos a otro novelista
destacado como Robert Musil.

Thomas Mann
Thomas Mann (1875-1955) naci en Alemania, pero el rgimen nazi
le retir la ciudadana alemana. Hubo de exiliarse y se nacionaliz
estadounidense. Mann es el Goethe del siglo XX: escribi obras que
continan directamente el legado de Goethe como el Doctor Faustus
(1947); alberg la ambicin de una obra de arte a la altura de la del
maestro.

Einstein y Mann en Princeton, 1939. (Wikimedia Commons)

El xito le vino a Mann tempranamente con su novela Los Buddenbrook (1901), extensa novela realista
que muestra la decadencia de una familia burguesa a travs de tres generaciones. Frente a los llamados
renovadores de la novela, Mann no se dedic a innovar la forma de su relato. Recogi la tradicin de la
gran novela realista (acercndose a Balzac) para contar el derribo de un viejo mundo.
Muerte en Venecia (1912), origen de una afamada pelcula de Visconti, desvela la lucha interior de un
escritor maduro por conseguir la cumbre artstica. Su decisin de viajar a Venecia lo enfrenta al conflicto
entre el orden burgus y la atraccin al abismo que representa su deseo de belleza por un adolescente.
Adems, desde que su vida haba iniciado el descenso lento, desde que su temor de artista de no acabar su obra, de que llegase su
ltima hora antes de que realizara lo suyo, sin haber producido cuanto en su interior fermentaba, desde que su preocupacin creadora
haba dejado de ser preocupacin caprichosa de un instante, su vida exterior se haba limitado casi exclusivamente a deslizarse
dentro de la hermosa ciudad en que fijara su residencia y a escapar de vez en cuando hacia la recia casa de campo que hizo construir
en la montaa, donde pasaba los veranos lluviosos.
En efecto, aquel impulso oscuro que tan inesperada y tardamente le acometa, fue pronto dominado y reducido a justas proporciones
por la razn y por el dominio de s mismo, adquirido a fuerza de ejercicios.
Thomas Mann. Muerte en Venecia, trad. Martn Rivas, Barcelona, Seix Barral, 1983.

La montaa mgica (1924) es considerada su obra capital. La concesin del premio Nobel en 1929 tuvo
mucho que ver con la repercusin de esta extensa novela. La excusa narrativa de la visita del joven Hans
Castorp a un sanatorio situado en los Alpes sirve al autor para construir una novela filosfica en la que se
despliegan reflexiones desde diversos puntos de vista sobre temas esenciales: el tiempo, la muerte, el
arte, la poltica Los siete aos de lo narrado (1907-1914) abarcan la aventura espiritual del protagonista,
que termina sometido al ritmo atemporal del sanatorio al caer enfermo.
En Carlota en Weimar (1939), Mann retom la estela del Werther (ver unidad 6, 2.2) de su admirado
Goethe. La ya mencionada Doctor Faustus (1947) se alimenta de las mltiples versiones del mito para
centrarse en una de las obsesiones de Mann: la gloria artstica. El Fausto de Goethe deseaba plenitud de
conocimientos y de experiencias, pero el de Mann vende su alma no por placeres sensoriales, sino por la
creatividad del artista.

Robert Musil
El austriaco Robert Musil (1880-1942) obtuvo xito con su primera novela Las tribulaciones del joven Trless
(1906), novela de adolescencia en la que mostraba el interior (inquieto, violento, cruel) de una escuela militar.
Pero su gran obra, ambiciosa e inacabada es El hombre sin atributos (1930-1943). El protagonista, el matemtico
Ulrich, es un intelectual que sirve al autor para exponer todo un panorama ideolgico de la Europa de principios
de siglo que condujo a la Gran Guerra.
253

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

2.3. Realismo socialista


El triunfo de la Revolucin Rusa en 1917 y el ascenso al
poder de Stalin deriv en un Estado que pretenda controlar la
creacin artstica. En 1932, Stalin promulg un decreto que
regulaba la literatura y el arte de la Unin Sovitica. Se impuso
como canon oficial el realismo socialista, un estilo que no fuera
sospechoso de subjetividades burguesas ni de ideologas
discrepantes con la revolucin.
Autores como Gorki escribieron grandes obras dentro del
estilo oficial; pero otros pagaron hasta con su vida la represin
contra los sospechosos de no cumplirlo.

Chjov y Gorki en Yalta, 1900. (Wikimedia Commons)

Bors Pasternak (1890-1960) fue obligado a renunciar


al premio Nobel.
Mijal Bulgkov (1891-1940), que escribi obras representadas por Stanislavski en el Teatro de Arte de
Mosc, autor de la novela El maestro y Margarita (1967), fue detenido y sus obras fueron prohibidas.
Isaak Babel (1894-1941), autor de los Cuentos de Odessa (1931), fue torturado y ejecutado.
Andri Platnov (1899-1951) muri sin ver publicada su novela Chevengur (1988).
Vasili Grossman (1905-64) muri tambin sin saber si su obra maestra, Vida y destino, sera publicada
alguna vez (en su pas no lo fue hasta 1988).
Alexander Solzhenitsyn (1918-2008), condenado a trabajos forzados y destierro, hubo de renunciar a
recoger el premio Nobel en 1970. Construy su Archipilago Gulag (1973) entrevistando a numerosos
supervivientes de campos de trabajo soviticos.

Mximo Gorki
Mximo Gorki (1868-1936) es el seudnimo de Alexi Maxmovich Pchkov. Novelista, autor teatral y ensayista
sovitico, se le considera el creador del realismo socialista. Su compromiso poltico fue gestndose desde muy
joven. Hurfano a los cinco aos, se vio obligado a trabajar desde nio y a recorrer Rusia, lo que le permiti conocer
las dursimas condiciones de vida del pueblo ruso. Apoy la Revolucin Rusa de 1917 y fue un miembro muy participativo
en las organizaciones literarias soviticas. Presidi el I Congreso de Escritores Soviticos en 1934, que marc las
directrices del realismo socialista.

Su nombre literario, Gorki, significa amargo, adecuado para calificar su estilo desgarrado y el verismo con
que describe las dificultades de los trabajadores y los marginados. Apuntes y veladas (1898), que reuna sus
primeras narraciones breves, alcanz un xito fulminante. Algo inslito para un escritor inexperto, autodidacta y
que se atreva a hablar de la clase trabajadora, su dignidad y su lucha.
De sus novelas destaca La madre (1907), de gran fuerza narrativa: la figura de una anciana campesina le
sirve de apoyo para desarrollar uno de los ms claros ejemplos del realismo socialista. La tetraloga La vida de
Klim Samgin (1925-36) se centra en la historia de Rusia desde 1880 hasta 1917.
Adems de narrativa, Gorki escribi teatro (Los bajos fondos, 1902, representada por toda Europa por el
Teatro de Arte de Mosc), unas magnficas memorias literarias y autobiogrficas en forma de triloga (1913-23),
compuestas por Infancia, Entre los hombres y la irnicamente titulada Mis universidades, considerada como uno
de sus mayores logros artsticos. En ella abandona las elucubraciones filosficas de sus primeras obras y consigue
muchas caracterizaciones memorables. Algo que tambin consigue en Recuerdos de Tolsti, Chjov y Andreiev
(1920-8), obra que evita el punto de vista reverencial de los crticos literarios hasta ese momento.
254

La sirena de la fbrica lanzaba su clamor estridente, cada da, al aire ahumado y grave del arrabal obrero. Entonces, un gento
tristn, de msculos todava cansados, sala con rapidez de las casitas grises, corriendo como las cucarachas llenas de susto. A la
media luz fra banse por la calleja angosta hacia los paredones altos de la fbrica que los esperaba segura, alumbrando la calzada
fangosa con sus innumerables ojos cuadrados, amarillos y viscosos. Bajo los pies chascaba el barro. Voces dormidas resonaban en
roncas exclamaciones, injurias rasgaban el aire, y una oleada de ruidos sordos acoga a los obreros: el sonar pesado de las mquinas,
el gruido del vapor.
Mximo Gorki. La madre, trad. Alexis Markokv, Madrid, EDAF, 2007, 11 ed.

Bors Pasternak
Bors Pasternak (1890-1960) es una de las figuras ms significativas de la
literatura rusa del siglo XX. Su obra potica es variada y de gran calidad (Mi hermana
la vida, 1922), lo que le proporcion un enorme reconocimiento en su pas. Los
crticos literarios comunistas, sin embargo, le reprocharon su falta de compromiso
con la lnea establecida por el realismo socialista.
Su extensa novela Doctor Zhivago fue rechazada por las editoriales soviticas.
Su retrato complejo de los aos de la revolucin escapaba al canon oficial. Fue
publicada primero en Italia en 1957, luego traducida y reconocida internacionalmente.
Narra la historia de Yuri Zhivago, mdico y poeta cuya independencia espiritual
transgrede las consignas del rgimen sovitico, por lo que se ve impulsado a recorrer
el pas. Pasternak describe as la sociedad rusa en los aos de la Revolucin a
travs del doloroso viaje del protagonista. Zhivago es el testigo de un mundo, una
vida que es radicalmente transformada por fuerzas incontrolables.
A Pasternak le fue concedido el premio Nobel en 1958. Fuertemente presionado Bors Pasternak. (Wikimedia Commons)
y acusado de antirrevolucionario en su pas, se vio obligado a rechazar el premio.
Doctor Zhivago no se public en la Unin Sovitica hasta 1988, con la apertura
(en ruso, glasnost) del presidente Gorbachov, momento en el cual Pasternak tambin fue rehabilitado oficialmente.
En la ciudad la gente se hallaba tan desamparada como los nios ante lo desconocido que se avecinaba, y que amenazaba con
echar abajo todas las costumbres adquiridas y dejar tras de s la devastacin, aunque esta misma fuese un producto de la ciudad y
obra de sus habitantes.
Todos fantaseaban y hablaban sin ton ni son. La buena vida burguesa, ya sin apoyo, se debata y arrastraba, siguiendo una vieja
costumbre. Pero el doctor Zhivago veas las cosas sin falsos optimismos: no poda ocultarse que la vida de otro tiempo, incluso l
mismo y su mundo, estaban condenados.
Bors Pasternak. El doctor Zhivago, ed. Natalia Ujanova, trad. Fernando Gutirrez, Madrid, Ctedra, 1991.

255

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

2.4. Generacin perdida


Todos ustedes son una generacin perdida es la frase atribuida a la escritora
Gertrude Stein que sirvi para describir a los escritores estadounidenses de los
aos 20, especialmente a los que se expatriaron a Pars en busca de una vida
bohemia. En Europa encontraron no solo la efervescencia artstica parisina, sino
los horrores de la guerra en la que particip la mayora de ellos.
Por extensin, se incluye en esta denominacin a los escritores que (incluso
residiendo en EE.UU.) se apartaron de las normas de la literatura norteamericana
precedente, que rechazaron las convenciones sociales de la clase media de la
que en su mayora provenan. Se convirtieron en una generacin cuyas formas
de vida y de entender la literatura eran crticas y rompedoras: la generacin de
Fitzgerald, Dos Passos, Faulkner, Hemingway y Steinbeck.

Rasgos de la Generacin perdida


Vida bohemia.
Expatriacin (Pars como eje).
Crtica al American way of life
(materialismo norteamericano).
Afn de innovacin formal.

F. Scott Fitzgerald
F. Scott Fitzgerald (1886-1940) es el novelista que mejor reflej el ambiente
y las costumbres de los felices aos veinte, la edad del jazz, de euforia
econmica en Estados Unidos tras la Primera Guerra Mundial.
A este lado del paraso (1920), novela autobiogrfica, recoge la desilusin
de la juventud de la posguerra. Hermosos y malditos (1922) cuenta la vida
disipada y sin sentido de una acaudalada pareja. Pero lo que proporcion
a Fitzgerald el xito y el dinero necesario para el derrochador y extravagante
modo de vida que llevaba con su esposa Zelda fueron sus cuentos, como
los reunidos en Jovencitas y filsofos (1920), Cuentos de la edad del jazz
(1922), Todos los hombres tristes (1926).

F. Scott Fitzgerald en 1937. (Wikimedia Commons)

El gran Gatsby (1925), considerada su obra maestra, muestra el esplendor y la cada del sueo americano de xito
y dinero. La gran mansin de Gatsby, las fiestas, los autos y la entrega a los placeres van dejando ver las grietas de
ese mundo que termina en tragedia. La tcnica narrativa es uno de los aciertos de la obra: el narrador es Nick, que
vive en una pequea casa al lado de la mansin de Gatsby. La narracin del vecino hace que hasta que aparece
Gatsby, el lector comparta la incertidumbre y expectacin ante una figura fascinante. Un nuevo hroe de la novela
americana: un rico self-made man (hombre hecho a s mismo) de pasado oscuro, que ha tratado de construir una
nueva vida para recuperar un amor perdido.

La debacle de Gatsby fue tambin la de su autor: Zelda enloqueci, l se alcoholiz y para sobrevivir escribi
guiones y artculos en revistas. Varios aos despus public una novela prcticamente autobiogrfica, Suave es la
noche (1934), que no fue bien acogida; esto lo llev a una profunda crisis que narra en los ensayos reunidos por
Edmund Wilson bajo el ttulo de El Crack-up (1945). Su experiencia cinematogrfica aparece en su ltima novela, El
ltimo magnate, que qued inconclusa por su muerte. Fue entonces cuando los crticos volvieron a elogiar el talento
de Fitzgerald y lo reconocieron como uno de los mejores escritores estadounidenses del siglo XX.
Las noches de los sbados las pasaba en Nueva York, porque tena tan vivas en mi imaginacin aquellas deslumbrantes fiestas de
Gatsby que segua oyendo la msica y las risas, lejanas pero incesantes, que me llegaban desde su jardn; y tambin el ruido de los
coches yendo y viniendo por la avenida de grava. Una noche o un automvil de verdad, y vi los faros cuando se detuvo ante la
escalinata. Pero no hice ninguna averiguacin. Probablemente se trataba de un ltimo invitado que volva de los confines de la tierra
y an ignoraba que se haba acabado la fiesta.
F. Scott Fitzgerald. El gran Gatsby, trad. Jos Luis Lpez Muoz, Madrid, Alfaguara, 1983.

256

John Dos Passos


John Dos Passos (1896-1970) es el miembro de esta generacin que ms critic el capitalismo estadounidense en el
periodo de entreguerras. Particip en la Primera Guerra Mundial como conductor de ambulancias, lo que le sirvi para
ambientar la novela Iniciacin de un hombre: 1917 (1920). Crtica y pblico alabaron la antibelicista Tres soldados (1920).

Pero el reconocimiento y el xito le llegaron con Manhattan Transfer (1925), donde la ciudad de Nueva York
se convierte en protagonista colectivo. Los conflictos, frustraciones y penalidades de la vida urbana contempornea
bullen en sus pginas. Esta influyente novela est construida con recursos innovadores que caracterizaron el
estilo de sus mejores obras:

el collage (inserta canciones populares, fragmentos de prensa, inscripciones callejeras);


el monlogo interior (inspirado en Joyce);
la simultaneidad de acciones (trozos de vidas de multitud de personajes sin relacin entre s);
el montaje cinematogrfico (que Dos Passos tom del director ruso Eisenstein: elipsis, saltos en el
tiempo y el espacio);
la objetividad narrativa que produce la llamada novela behaviorista o conductista, que refleja la conducta
de los personajes sin entrar en su interior.
En su triloga que titul USA compuesta por las novelas Paralelo 42 (1930), 1919 (1932) y El gran dinero (1936)
Dos Passos retrat de forma caleidoscpica (intentando reflejar todas las voces como quera su admirado Walt
Whitman) el primer tercio del siglo XX en Estados Unidos. Emple recursos como The camera eye (el ojo de la
cmara), desnudos episodios de corriente de conciencia; pastiche de fragmentos de la cultura de masas (canciones,
prensa, discursos polticos), impresionistas biografas de figuras destacadas del siglo (como Henry Ford, Edison).
Tras la publicacin de USA ejerci como corresponsal. Su desilusin por la poltica se plasm en otra triloga,
Distrito Columbia (1952). El sentido crtico de Dos Passos, su estilo directo e innovador influy en numerosos
novelistas, desde Sartre hasta Camilo Jos Cela (cuya huella en La colmena es evidente).

William Faulkner
William Faulkner (1897-1962), poeta, narrador, guionista, naci y vivi gran parte de su vida en el estado de Misisipi,
el Deep South, el profundo Sur norteamericano. Aunque no lleg a entrar en combate, durante la Primera Guerra
Mundial se enrol en las fuerzas areas de Canad. Acudi a Hollywood donde trabaj como guionista. Recibi el
premio Nobel en 1949.

La obra de Faulkner se caracteriza por varios rasgos esenciales:


Creacin del territorio imaginario de Yoknapatawpha, donde suceden sus
principales novelas.
Retrato de la ruina de un mundo: el Sur aferrado a la esclavitud, derrotado en
la guerra civil contra el Norte.
Amalgama de tradicin (el Sur de su infancia y sus narraciones orales, la Biblia,
Shakespeare) e innovacin.
Tcnica narrativa experimental: lleva hasta el extremo el monlogo interior, la
pluralidad de perspectivas, la dislocacin temporal.
El sonido y la furia (1929) toma su ttulo de una frase del Macbeth de Shakespeare:
La vida es un cuento contado por un idiota, lleno de ruido y de furia, que no significa
nada (Acto V, Escena V). Novela ferozmente experimental, muestra la decadencia de
una familia surea de prspero pasado. Se estructura en tres monlogos interiores y un
relato que corresponden a las conjeturas de cuatro hermanos sobre la muerte de su abuela.
El primero de los monlogos corresponde al hermano sordomudo con retraso mental.
257

Faulkner por Van Vechten, 1954.


(Wikimedia Commons)

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

Mientras agonizo (1930) lleva ms all el multiperspectivismo de su novela anterior con quince narradores
que muestran su flujo de conciencia. La extensin de los captulos es extremadamente irregular (el ms corto
ocupa cinco palabras: Mi madre es un pez).
Igual que las anteriores, tambin se sitan en el territorio de Yoknapatawpha Santuario (1931), novela cargada
de sexo y violencia que le abri las puertas de Hollywood; y Absaln, Absaln! (1936), exploracin de la violenta
vida de Thomas Sutpen, eje de toda una estirpe maldita.
La obra de Faulkner ha tenido una gran influencia en todo el siglo, explcita en autores como Mario Vargas Llosa,
Gabriel Garca Mrquez (que cre su mtico Macondo) y el espaol Juan Benet (inventor de otro espacio mtico: Regin).
Vinieron. Yo abr la verja y se pararon y se dieron la vuelta. Yo quera decirlo y la cog y yo quera decirlo y ella chillaba y yo quera
decirlo y yo quera y quera y las formas brillantes empezaron a pararse y yo quera salir. Yo quera quitrmelas de la cara, pero las
formas brillantes seguan all. Sub loma arriba hacia donde cay eso y quera gritar. Pero cuando respir ya no pude echar el aire y
gritar, y no me quera caer desde lo alto de la loma y me ca de la loma a los remolinos de formas brillantes.
Venga aqu, so idiota, dijo Luster. Ah vienen unos cuantos, deje ya de babarse y berrear.
William Faulkner. El sonido y la furia, trad. Mariano Antoln Rato, Barcelona, Bruguera, 1981.

Ernest Hemingway
Ernest Hemingway (1899-1961) fue conductor de ambulancias durante
la Primera Guerra Mundial, reportero de guerra, viajero impenitente, cazador,
aficionado a los toros Experiencias todas que aportaron un halo de
exotismo a su vida y lo convirtieron en un icono para los escritores de la
poca. En 1954 le concedieron el premio Nobel. Al borde de la muerte en
muchas ocasiones por su avidez de aventuras, se suicid en 1961.

Frente a las largas y labernticas oraciones de Faulkner, la prosa de


Hemingway se caracteriza por la concisin de su estilo (muy apropiado para
el oficio periodstico que desempe), de oraciones breves y dilogos escuetos.

Hemingway. (Wikimedia Commons)

Sus obras abordan el tema del fracaso. En ellas abundan personas que han visto hundirse los valores en los
que crean antes de la Gran Guerra. Personajes tpicos de Hemingway son los hombres simples y primitivos
(boxeadores, toreros), inmersos en situaciones hostiles contra las que luchan con valenta y terminan fracasando.
Fiesta (1926) fue la novela que lo encumbr: en ella narr las peripecias de un grupo de estadounidenses y
britnicos que viajaban por Francia y Espaa, representantes de la generacin perdida. Adis a las armas (1929) es
la historia de amor entre un militar estadounidense y una enfermera inglesa durante la Guerra en Italia. A finales de
los 30 su preocupacin por los problemas sociales se reflej en obras como Tener y no tener (1937). Por quin
doblan las campanas (1940) fue escrita tras su participacin en la Guerra Civil espaola. En 1952 public El viejo y el
mar, novela corta por la que gan el premio Pulitzer.

258

John Steinbeck
John Steinbeck (1902-1968) es el tercer Nobel (1962) de la Generacin perdida. Desempe
trabajos humildes en el campo. Su obra, eminentemente social, describe la lucha de los
campesinos por la supervivencia. Convirti la dignidad de los pobres en el tema principal
de su obra, protagonizada por vctimas de la injusticia que, a pesar de su fracaso social y
econmico, siguen siendo heroicos y solidarios.

Su primer xito fue Tortilla Flat (1935), historia humorstica protagonizada por un
grupo de hispanos que viven fuera del afn de xito del hombre tipo estadounidense. De
ratones y hombres (1937) retrata las penalidades y los sueos (segados trgicamente)
de dos hombres que acuden en busca de trabajo en un rancho. En La perla (1947), el
hallazgo de una perla por un humilde pescador sirve para denunciar la codicia, el racismo
y la opresin.

John Steinbeck. (Wikimedia Commons)

La obra ms popular de Steinbeck es Las uvas de la ira (1939), que cuenta el triste viaje de una familia
vctima de la Gran Depresin econmica de los 30. La novela es un emotivo testimonio de denuncia social y todo
un clsico de la novela estadounidense.
Steinbeck tambin reinterpret las leyendas artricas: Los hechos del Rey Arturo y sus nobles caballeros
(1976). Y su relacin con el cine fue fructfera. Escribi Al este del Edn (1952), que fue convertida en pelcula
por Elia Kazan, y el guin de Viva Zapata (1952).

[] Mis rdenes son que cuando encuentro una familia que no se ha marchado, si tengo un accidente, ya sabe, me acerco demasiado
y hundo un poco la casa, me puedo sacar un par de dlares. Y mi hijo menor no ha tenido nunca un par de zapatos... an.
La levant con mis propias manos. Enderec clavos viejos para colocar el revestimiento. Los pares del tejado estn atados a los
travesaos con alambre de embalar. Es ma. Yo la constru. Atrvete a chocar contra ella, yo estar en la ventana con el rifle. Que se
te ocurra siquiera acercarte de ms y te dejo seco como a un conejo.
No soy yo. Yo no puedo hacer nada. Pierdo el empleo si no sigo rdenes. Y, mire, suponga que me mata, simplemente a usted lo
cuelgan, pero mucho antes de que le cuelguen habr otro tipo en el tractor y l echar la casa abajo. Comete usted un error si me
mata a m.
Eso es verdad dijo el arrendatario. Quin te ha dado las rdenes? Ir a por l. Es a ese a quien debo matar.
Se equivoca. El banco le dio a l la orden. El banco le dijo: o quitas de enmedio a esa gente o te quedas sin empleo.
Bueno, en el banco hay un presidente, estn los que componen la junta directiva. Cargar el peine del rifle e ir al banco.
El conductor arguy:
Un tipo me dijo que el banco recibe rdenes del este, del gobierno. Las rdenes eran: o consigues que la tierra rinda beneficios o
tendrs que cerrar.
Pero, hasta dnde llega? A quin le podemos disparar? A este paso me muero antes de poder matar al que me est matando a
m de hambre.
No s. Quiz no hay nadie a quien disparar. A lo mejor no se trata en absoluto de hombres. Como usted ha dicho, puede que la
propiedad tenga la culpa. Sea como sea, yo le he explicado cules son mis rdenes.
Tengo que reflexionar respondi el arrendatario. Todos tenemos que reflexionar. Tiene que haber un modo de poner fin a esto. No
es como una tormenta o un terremoto. Esto es algo malo hecho por los hombres y te juro que eso es algo que podemos cambiar.
John Steinbeck. Las uvas de la ira, ed. Jos Mara Coy, trad. Mara Coy, Madrid, Ctedra, 1992.

259

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

2.5. Novela popular


Mientras un grupo de escritores investigaba en nuevas formas y escriba
obras experimentales que no llegaron al gran pblico, multitud de novelas
seguan el modelo de narracin que ofreca acciones, aventuras Entre esa
literatura popular destacamos dos gneros: la ciencia ficcin y la novela policiaca.

Ciencia ficcin
La ciencia ficcin, con ilustres precursores en la segunda mitad del siglo
XIX como Verne y H.G. Wells, se desarrolla plenamente en este siglo XX.
Incluso su denominacin definitiva hubo de esperar a este siglo. El luxemburgus
Hugo Gernsback (1884-1967), escritor y diseador de instrumentos electrnicos,
fund en 1926 la primera revista dedicada al gnero, Amazing Stories. En ella
consolid la denominacin que ha persistido: ciencia ficcin.
El checo Karel apek (1890-1938) fue el creador del trmino robot
en su obra teatral R.U.R. (1920). Public La guerra de las salamandras
en 1937, que imagina el descubrimiento de una nueva especie de
salamandras gigantes que protagonizan una distopa que se ha
entendido como crtica al nazismo en auge en esos aos.

Primer nmero de Amazing Stories, 1926.


(Wikimedia Commons)

Hasta la II Guerra Mundial, las revistas pulp (nombre que se dio en Estados Unidos a revistas populares
de bajo coste que se hacan en papel barato, pulpa de celulosa) fueron un soporte bsico en la difusin
de la pulp fiction, narraciones seriadas de ciencia ficcin, policiacas, de fantasa y terror. Escritores como
H.P. Lovecraft (1890-1937) se dieron a conocer en ese soporte. Lovecraft injert al relato de terror una
mitologa propia (los mitos de Cthulhu, continuados por escritores posteriores) y el llamado horror
materialista (frente al terror gtico de seres inmateriales como fantasmas). Fuerzas csmicas, criaturas
mticas y aliengenas amenazan con destruir al ser humano.
El ingls Aldous Huxley (1894-1963), que recorri medio mundo y se estableci en Estados Unidos desde
1937, es autor de una carrera literaria excepcional. De su extensa produccin destacamos Contrapunto
(1928), que experimenta la tcnica del contrapunto musical introduciendo acciones simultneas que avanzan
en paralelo, y Un mundo feliz (Brave new world, 1932). Esta es una de las novelas distpicas ms importantes
del siglo XX. Una sociedad tecnolgicamente avanzada (tecnpolis) vive en permanente estado de anestesia.
La diversidad, la creacin, el inconformismo son suprimidos: el consumo de soma (que el Estado se encarga
de proporcionar para mantener la estabilidad) asegura la felicidad a la masa. Todo un anticipo de la sociedad
que vendra despus.

260

Novela policiaca
La novela negra naci en el contexto de los aos 20 en Estados Unidos. Aos de
crimen organizado, mafias, gansterismo, corrupcin. Frente a la novela detectivesca de
Doyle, que se basaba en la observacin y el desciframiento del enigma del culpable, la
novela negra presenta protagonistas complejos, que emplean la violencia o mtodos
cercanos a los de los criminales. El adjetivo negra, adems de por los sucios ambientes
que recrea, procede de su contexto editorial. Estas novelas fueron difundidas en la
revista norteamericana Black Mask y en la Srie Noire francesa.
El estadounidense Dashiell Hammet (1894-1961) es considerado pionero de la
novela negra, con novelas como Cosecha roja (1929), protagonizada por el Agente
de la Continental, que recorre calles y tugurios en busca de informacin; El halcn
malts (1930), donde el detective Sam Spade es el tipo duro que se enfrenta al
peligro y emplea la violencia cuando lo cree necesario.

Portada de la revista Black Mask con la


primera entrega de El halcn malts, 1929.
(Wikimedia Commons)

Raymond Chandler (1888-1959) naci en Chicago. Sus primeros relatos aparecieron en los aos 30 en la
revista Black Mask. Su primera novela, El sueo eterno (1939), presentaba a su detective Phillip Marlowe
narrando en primera persona. Marlowe es un personaje complejo: hombre de accin pero a la vez amante del
ajedrez, de la reflexin, peculiar caballero en medio de un mundo corrupto. En Playback (1958) dice: Si no
fuese duro, no estara vivo. Si no pudiera ser dulce, no merecera estarlo. Las reflexiones sobre la condicin
humana y el matiz psicolgico recorren estas novelas. Marlowe tambin protagoniza El largo adis (1953),
que Chandler consideraba su mejor obra. El crimen refleja una sociedad en la que rige el dinero.
Otra parte de m quera marcharse para no regresar nunca, pero esa era la parte de la que nunca hago caso. Porque de lo contrario me
habra quedado en el pueblo donde nac, habra trabajado en la ferretera, me habra casado con la hija del dueo, habra tenido cinco
hijos, les habra ledo las historietas del suplemento dominical del peridico, les habra dado capones cuando sacaran los pies del tiesto y
me habra peleado con mi mujer sobre el dinero que se les deba dar para sus gastos y sobre qu programas podan or y ver en la radio y
en la televisin. Quizs, incluso, habra llegado a rico, rico de pueblo, con una casa de ocho habitaciones, dos coches en el garaje, pollo
todos los domingos, el Readers Digest en la mesa del cuarto de estar, la mujer con una permanente de hierro colado y yo con un cerebro
como un saco de cemento de Portland. Se lo regalo, amigo. Me quedo con la ciudad, grande, srdida, sucia y deshonesta.
Raymond Chandler. El largo adis, ed. Alfredo Arias, trad. Jos Luis Lpez Muoz, Madrid, Ctedra, 2005.

El londinense C. K. Chesterton (1874-1936), hombre de espritu polemista, convertido al


catolicismo en un pas protestante, es recordado por su gil empleo de la paradoja y el humor.
Poeta, ensayista, periodista, escribi novelas imprescindibles como El hombre que fue jueves
(1908), peculiar novela policiaca que se abre con la discusin de dos poetas (uno defiende la
anarqua, el otro, el orden). A travs de una galera subterrnea penetran en una extraa sociedad
secreta dispuesta a lograr la anarqua. Sorpresas, enredo, accin trepidante componen esta
novela que esconde una alegora de la vida.
Chesterton invent otro peculiar relato policiaco: la serie protagonizada por un clrigo catlico,
el Padre Brown. Aparentemente dbil, investiga crmenes de todo tipo en esta serie de historias
ingeniosas, humorsticas y ricas en situaciones psicolgicas y sociales. Su mtodo acude a los
grmenes de las acciones criminales, que existen en l como en cualquiera. Detrs del detective
est la investigacin metafrica del ser humano y de Dios.
La novela policiaca popular tiene en Agatha Christie (1890-1976) a una destacada representante,
creadora del detective belga Hrcules Poirot (Asesinato en el Orient Express, 1934) y de Miss
Marple (Muerte en la vicara, 1930), responsables del esclarecimiento deductivo de los crmenes
de las abundantes novelas que protagonizaron.
FG.K. Chesterton. (Wikimedia Commons)

261

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

Actividades
6. Lee el Proemio de Breton a Nadja. Qu elementos antiliterarios anuncia?
7. En el principio de Muerte en Venecia, el narrador protagonista valora la posibilidad de realizar una experiencia
extraordinaria (en el texto, un impulso oscuro, un viaje) en su ordenada vida burguesa. Cmo reacciona ante
ese impulso en el fragmento?
8. Lee el texto de Gorki, inicio de su novela La madre. Indica qu espacio se ha elegido para abrir la novela, qu
personajes aparecen y relacinalo con la corriente a la que pertenece Gorki.
9. La extensa novela El doctor Zhivago abarca una parte de la historia rusa de la primera mitad del siglo XX. El
fragmento seleccionado refleja sensaciones ante un momento de cambio. Qu momento histrico puede ser
ese y cmo lo siente el protagonista?
10. Al final de la novela de Fitzgerald, El gran Gatsby, la vida de lujo y fiestas se ha derrumbado Qu contexto
histrico refleja el fragmento extrado del ltimo captulo de la novela? Lo narra Gatsby, el protagonista?
11. Lee el texto de El sonido y la furia de Faulkner y seala qu rasgos pueden indicar que corresponde al monlogo
de Benjy, el personaje sordomudo con retraso mental.
12. Construye un cuadro sobre la Generacin perdida con las siguientes columnas: autores, obras, rasgos fundamentales
de cada autor.
13. El texto de Raymond Chandler presenta las palabras del detective Philip Marlowe. Cmo se caracteriza a s
mismo?

Recuerda
Antes de la Segunda Guerra Mundial, se desarrollaron mltiples corrientes narrativas.

Prosa vanguardista (como la surrealista de Breton, cubista de Stein).


Novela intelectual, como La Montaa mgica de Mann.
Realismo socialista (Gorki), canon oficial en la Unin Sovitica; y prosa crtica que fue perseguida
por ese rgimen (Pasternak, Bulgkov, Grossman, Solzhenitsyn).

La obra (innovadora y crtica con el sueo americano) de la Generacin perdida: Fitzgerald, Dos
Passos, Faulkner, Hemingway, Steinbeck.

La novela popular: ciencia ficcin (Huxley), policiaca (Chesterton, Christie) y negra (Hammet, Chandler).

262

3. Novela posterior a la II Guerra Mundial


3.1. Existencialismo
Tras la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), la conciencia de angustia existencial se agudiz. El sentido de
la existencia se convirti en tema clave de muchas obras filosficas y literarias. La ocupacin nazi de Francia
provoc movimientos de respuesta como el Existencialismo, con premios Nobel como Jean-Paul Sartre y Albert
Camus.
Para el francs Jean-Paul Sartre (1905-1980), el hombre est condenado a ser libre. El ser humano no es una esencia
predeterminada, sino que es lo que l mismo se hace. La existencia, pues, precede a la esencia: lo que nos define a cada
uno es el resultado de nuestros actos, a los que la libertad nos arroja. Sus ideas filosficas las plasm en obras de teatro
(ver unidad 10) y novelas como La nusea (1938). Presentada como un diario encontrado, el joven historiador dueo del
diario se conciencia del vaco de la existencia y se aparta de un mundo que solo le provoca nuseas. Siempre combativo y
polmico, Sartre rechaz el premio Nobel en 1964.
Aquel momento fue extraordinario. Yo estaba all, inmvil y helado, sumido en un xtasis horrible. Pero en el seno mismo de ese
xtasis, acababa de aparecer algo nuevo: yo comprenda la Nusea, la posea. A decir verdad, no me formulaba mis descubrimientos.
Pero creo que ahora me sera fcil expresarlos con palabras. Lo esencial es la contingencia. Quiero decir que, por definicin, la
existencia no es la necesidad. Existir es estar ah, simplemente: los existentes aparecen, se dejan encontrar, pero nunca es posible
deducirlos. Creo que algunos han comprendido esto. Solo que han intentado superar esta contingencia inventado un ser necesario y
causa de s mismo. Pero ningn ser necesario puede explicar la existencia; la contingencia no es una mscara, una apariencia que
puede disiparse; es lo absoluto, y en consecuencia, la gratuidad perfecta. Todo es gratuito: ese jardn, esta ciudad, yo mismo.
Cuando uno llega a comprenderlo, se le revuelve el estmago y todo empieza a flotar, como la otra noche en el Rendez-vous des
Cheminots; eso es la Nusea []
Jean-Paul Sartre. La nusea, trad. Aurora Bernrdez, Madrid, Alianza, 1981.
Albert Camus (1913-1960), tambin ensayista y dramaturgo (ver unidad 10), incidi en el absurdo constitutivo de la
vida humana. Como narrador destaca por dos novelas. En El extranjero (1942) Mersault, prototipo de alienacin, asesina a
un hombre de manera absurda y se muestra indiferente ante todo. Pero ese sentido del absurdo no llev a Camus al nihilismo.
En La Peste (1947), la inevitable muerte que trae una epidemia despierta una rebelin moral de dignidad y solidaridad.
Entonces, no s por qu, algo se rompi dentro de m. Me puse a gritar a voz en cuello y le insult y le dije que no rogara y que ms
le vala arder que desaparecer. Le haba tomado por el cuello de la sotana. Vaciaba sobre l todo el fondo de mi corazn con impulsos
en que se mezclaban el gozo y la clera. Pareca estar tan seguro, no es cierto? Sin embargo, ninguna de sus certezas vala lo que
un cabello de mujer. Ni siquiera estaba seguro de estar vivo, puesto que viva como un muerto. Me pareca tener las manos vacas.
Pero estaba seguro de m, seguro de todo, ms seguro que l, seguro de mi vida y de esta muerte que iba a llegar. S, no tena ms
que esto. Pero, por lo menos, posea esta verdad, tanto como ella me posea a m. Yo haba tenido razn, tena todava razn, tena
siempre razn. Haba vivido de tal manera y hubiera podido vivir de tal otra. Haba hecho esto y no haba hecho aquello. No haba
hecho tal cosa en tanto que haba hecho esta otra. Y despus? Era como si durante toda la vida hubiese esperado este minuto... y
esta brevsima alba en la que quedara justificado. Nada, nada tena importancia, y yo saba bien por qu. Tambin l saba por qu.
Desde lo hondo de mi porvenir, durante toda esta vida absurda que haba llevado, suba hacia m un soplo oscuro a travs de los
aos que an no haban llegado, y este soplo igualaba a su paso todo lo que me proponan entonces, en los aos no ms reales que
los que estaba viviendo. Qu me importaban la muerte de los otros, el amor de una madre! Qu me importaban su Dios, las vidas
que uno elige, los destinos que uno escoge, desde que un nico destino deba de escogerme a m y conmigo a millares de privilegiados
que, como l, se decan hermanos mos!
Albert Camus. El extranjero, trad. Bonifacio del Carril, Madrid, Alianza, 1971.

263

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

3.2. Neorrealismo y Nouveau Roman


Tras la Segunda Guerra Mundial y la cada del rgimen fascista de Mussolini, en Italia se abri una nueva
etapa cultural. Autores prohibidos durante el fascismo empezaron a circular. Se difundi a Sartre y a Brecht,
esenciales en la defensa de un arte comprometido. Una nueva corriente cinematogrfica y literaria denominada
Neorrealismo buscaba rescatar la realidad escamoteada aos atrs.

Neorrealismo
El Neorrealismo recoga el testimonio y la exaltacin de las clases populares. En lenguaje sencillo, alejado de
experimentos y esteticismos, destapaba la Italia pobre de posguerra.
Cesare Pavese (1908-1950), poeta, ensayista, editor y novelista, encarcelado por el rgimen fascista,
tradujo a los autores de la Generacin perdida norteamericana. Fue modelo para los neorrealistas con
novelas como De tu tierra (1941). El camarada (1947) es la historia de Pablo y su camino hacia el compromiso
humano y poltico. En La casa sobre la colina (1949) afronta la soledad, la incapacidad de compromiso
del protagonista que vive en Turn indiferente a los bombardeos de la guerra. En sus ltimos aos desarroll
una intensa actividad literaria, con un realismo simblico que trasciende el neorrealismo: Dilogos con
Leuc (1947, serie de breves historias dialogadas entre personajes de la mitologa griega), El bello verano
(1949), La luna y las hogueras (1950, el protagonista vuelve a Italia tras la II Guerra Mundial) y El oficio de
vivir (1952), diario que se public tras su suicidio.
Alberto Moravia, (1907-1990), en plena Italia de Mussolini, ya retrataba un mundo burgus de miseria
moral movido por el sexo y el dinero: Los indiferentes (1929). En sus novelas, sus personajes burgueses
son egostas e indiferentes, mientras que los personajes populares conservan una mayor libertad y autenticidad.
Participaron tambin en esta corriente, impulsada por la turinesa editorial Einaudi, el primer Italo Calvino,
Elio Vittorini (Conversacin en Sicilia, 1941), Vasco Pratolini (Metello, 1955), el cineasta y poeta Pier Paolo
Pasolini (Muchachos de la vida, 1955).

Nouveau Roman
En Francia, en los aos 50 surga una corriente distinta, que presuma de ser nueva. Frente a la novela
decimonnica o la ms reciente novela social, de constantes intervenciones y valoraciones del narrador, la
llamada Escuela de la mirada o Nueva novela, propona la objetividad propia de la cmara cinematogrfica.
De ah que haya sido tambin llamada novela objetivista.
Este rasgo definitorio condujo a obras plagadas de minuciosas descripciones externas que coloc a parte de
estas obras en la categora de antinovela. Los autores ms destacados fueron:
Alain Robbe-Grillet, terico del movimiento (Por una nueva novela, 1963); autor de novelas de significativo
ttulo (El mirn, 1956; La celosa, 1957).
Nathalie Sarraute (Retrato de un desconocido, 1956).
Michel Butor (La modificacin, 1957).
Claude Simon (La ruta de Flandes, 1960).
Marguerite Duras (1914-1996), la representante ms conocida del grupo, super los lmites de esta corriente
con novelas de xito internacional como El amante (1984).
El dublins Samuel Beckett (1906-89) es figura clave del llamado teatro del absurdo (ver unidad 10, 4.2.).
Beckett fue vinculado al Nouveau Roman (decidi residir en Pars y escribir en francs) como autor de una nueva
narrativa. Su triloga (Molloy, Malone muere y El innombrable) ilustra la inutilidad de la palabra, el sinsentido de la
existencia.
264

3.3. Narrativa Beat


Ya mencionados en la unidad anterior, en los aos 50 surgi en Estados Unidos un grupo de escritores
denominados Generacin Beat (pardicamente llamada Beatnik, fusin de Beat y Sputnik famosa misin
espacial sovitica). Desde una actitud vital de rebelda, pretendan hacer una literatura alejada del mundo
academicista, atrada por el jazz. Su opcin por las drogas, la filosofa oriental y la libertad sexual abri el
camino a movimientos contraculturales posteriores.
En el camino (1957), de Jack Kerouac (1922-1969), fue la novela de culto de
toda una generacin. Kerouac quiso llevar a la literatura el estilo bop del jazz de
Charlie Parker (estridente, catico, de ritmo desatado y abundancia de solos
individuales improvisados). As se le reconoci: su prosa de largas oraciones que
saltan libremente (sin preocuparse de leyes gramaticales) de un concepto a otro
reflejaba un concepto de vida rebelde, en constante dinamismo.
En esa prosa espontnea, Kerouac cuenta el viaje en coche de Sal Paradise
(narrador, lter ego del autor) y sus amigos (personajes tras los que se esconden
las figuras reales de su amigo Neal Cassady, transmutado en el Dean Moriarty
protagonista; del poeta Ginsberg, que aparece como Carlo Marx; del novelista
Burroughs). Parten de Nueva York para atravesar Estados Unidos, llegar a Mxico
y regresar. Dean Moriarty, nacido en la carretera, recin salido del reformatorio e
impulsor del viaje, es el smbolo de un estilo de vida que transcurre entre alcohol,
sexo, drogas y desamparo. En un pas de exaltado patriotismo que enjuiciaba en
los aos 50 a los sospechosos de actividades antiamericanas, los personajes de
On the road escogen el nomadismo, el no ser de ninguna parte como forma de vida.

Kerouac, fotografiado por Tom Palumbo, 1956.


(Wikimedia Commons)

As, en esta Amrica, cuando se pone el sol y me siento en el viejo y destrozado malecn contemplando los vastos, vastsimos cielos
de Nueva Jersey y se mete en mi interior toda esa tierra descarnada que se recoge en una enorme ola precipitndose sobre la Costa
Oeste, y todas esas carreteras que van hacia all, y toda la gente que suea en esa inmensidad, y s que en Iowa ahora deben estar
llorando los nios en la tierra donde se deja a los nios llorar, y esta noche saldrn las estrellas (no sabis que Dios es el osito
Pooh?), y la estrella de la tarde dedicar sus mejores destellos a la pradera justo antes de que sea totalmente de noche, esa noche
que es una bendicin para la tierra, que oscurece los ros, se traga las cumbres y envuelve la orilla del final, y nadie, nadie sabe lo
que le va a pasar a nadie excepto que todos seguirn desamparados y hacindose viejos, pienso en Dean Moriarty, y hasta pienso
en el viejo Dean Moriarty, ese padre al que nunca encontramos, s, pienso en Dean Moriarty.
Jack Kerouac. En el camino, trad. Martn Lendnez, Barcelona, Anagrama, 1989.

William Burroughs (1914-97) es un autor no convencional tanto en su temtica como en su forma. Su experiencia
de adiccin a las drogas ya penetraba su primera novela, Yonki (1953). Si en sus primeras obras no sobresala la
experimentacin formal, ms adelante se convierte en sea de identidad. El almuerzo desnudo (1959), una de
sus novelas fundamentales, est construido con una serie de fragmentos inconexos (rutinas las llam el autor),
que proponen una lectura no lineal. Su descarnada muestra del mundo de las drogas, su lenguaje deliberadamente
obsceno y su contenido considerado perverso llev a diversas prohibiciones de esta novela.

265

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

3.4. Nuevo periodismo


En los aos 60 surgi una tendencia en Estados Unidos denominada Nuevo periodismo.
La novela de Truman Capote A sangre fra (1966) inaugur esta corriente. Su rasgo bsico
es el injerto de literatura y periodismo. Partiendo del trabajo propio del periodista (obtencin
de informacin fiable, empleo de varias fuentes primarias, conocimiento de primera mano
de los hechos), los autores inyectan un tono literario a sus trabajos. De ah el mayor
cuidado del lenguaje y el mayor peso del narrador (comparado con el periodismo informativo
tradicional).

Truman Capote (1924-1984) naci en Nueva Orleans. Periodista y narrador,


es autor de relatos breves que le proporcionaron pronto reconocimiento
(como Un rbol de noche y otros cuentos, 1949). Una famosa versin
cinematogrfica multiplic el xito de Desayuno en Tiffanys (1958).

Capote en 1959. (Wikimedia Commons)

A sangre fra (1966), que Capote denomin non fiction novel, novela de no ficcin, novela reportaje o
novela documento, es el resultado de cinco aos de recogida de informacin sobre un crimen real sucedido
en el estado de Kansas en 1959. Los cuatro miembros de la familia Clutter fueron asesinados en su propia
casa. Capote incluso acompa a la polica en las investigaciones que llevaron al descubrimiento de los
culpables, a quienes retrat de forma meticulosa.
En Msica para camaleones (1980) Capote desnud con crudeza rasgos de su propia vida. Incluy relatos cortos
entreverados de ficcin y realidad y unos retratos conversacionales (basados en dilogos con personas como
Marilyn Monroe).
Hasta una maana de mediados de noviembre de 1959, pocos americanos en realidad pocos habitantes de Kansas haban odo
hablar de Holcomb. Como la corriente del ro, como los conductores que pasaban por la carretera, como los trenes amarillos que
bajaban por los rales de Santa Fe, el drama, los acontecimientos excepcionales nunca se haban detenido all. Los habitantes del
pueblo doscientos setenta estaban satisfechos de que as fuera, contentos de existir de forma ordinaria... trabajar, cazar, ver la
televisin, ir a los actos de la escuela, a los ensayos del coro y a las reuniones del club 4-H. Pero entonces, en las primeras horas de
esa maana de noviembre, un domingo por la maana, algunos sonidos sorprendentes interfirieron con los ruidos nocturnos normales
de Holcomb... con la activa histeria de los coyotes, el chasquido seco de las plantas arrastradas por el viento, los quejidos lejanos del
silbido de las locomotoras. En ese momento, ni un alma los oy en el pueblo dormido... cuatro disparos que, en total, terminaron con
seis vidas humanas. Pero despus, la gente del pueblo, hasta entonces suficientemente confiada como para no echar llave por la
noche, descubri que su imaginacin los recreaba una y otra vez... esas sombras explosiones que encendieron hogueras de desconfianza,
a cuyo resplandor muchos viejos vecinos se miraron extraamente, como si no se conocieran.
Truman Capote. A sangre fra, trad. Jess Zulaika, Barcelona, Anagrama, 2007.

Otros escritores del Nuevo periodismo son:


Tom Wolfe (1931) es autor de la exitosa novela realista La hoguera de las vanidades (1987). En 1968 public una
novela de no ficcin, The Electric Kool-Aid Acid Test, muestra de la contracultura de jvenes que viajaban en un
colorista autobs psicodlico y experimentaban con drogas alucingenas.

Norman Mailer (1923-2007) fue cofundador de The Village Voice, La voz del pueblo, semanario alternativo. Su
novela Los desnudos y los muertos (1948), nutrida de sus experiencias como combatiente en la II Guerra Mundial, lo
lanz a la fama internacional. El ejrcito de la Noche (1968), en la lnea de las novelas de no ficcin del Nuevo
periodismo, cuenta la marcha hacia el Pentgono que tuvo lugar en 1967 en protesta por la guerra de Vietnam. La
cancin del verdugo (1977), otra novela de no ficcin, retrata (con transcripciones de los juicios, cartas reales) la
historia del presidiario Gary Gilmore, que cometi dos asesinatos y fue condenado a pena de muerte.

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3.5. Realismo crtico


En la compleja pluralidad de corrientes de la novela de los ltimos aos, sobresale una tendencia de realismo
crtico con destacados autores como el Grupo 47 alemn, Thomas Bernhard, Jos Saramago.
En Alemania, el llamado Grupo 47 propuso un nuevo realismo que recuperase un alemn digno, testimonio
de su tiempo de posguerra. En ese grupo se encontraban autores como:
Heinrich Bll (1917-85), alemn premio Nobel en 1972, es autor de Opiniones de un payaso (1972): la
mirada de un desencantado payaso, que llama a su tiempo la era de la prostitucin, sirve para presentar
la Alemania de posguerra.
La poeta y novelista austriaca Ingeborg Bachmann (1926-73) es autora
de la novela Malina (1971). Con una escritura oscura y srdida admirada
por Thomas Bernhard, disecciona las relaciones de poder en una pareja
en medio de una decadente sociedad austriaca.
Gnter Grass (1927), premio Nobel en 1999, naci en Dnzig (Polonia).
Dramaturgo, poeta, artista plstico y novelista, ya su primera novela le depar
reconocimiento internacional: El tambor de hojalata (1959). El protagonista,
que decide dejar de crecer en su infancia, tiene el poder de romper cristales
con su voz y recibe un preciado tambor que resuena simblicamente en
toda la obra, con el teln de fondo de la violenta Alemania de la primera
mitad del siglo.

Gunter Grass en 2004. (Wikimedia Commons)

El austriaco Thomas Bernhard (1931-89), dramaturgo y novelista, ha dejado una de las ms influyentes
obras de los ltimos aos. Escribi una autobiografa novelada: El origen (1975), El stano (1976), El aliento
(1978 ), El fro (1981) y Un nio (1982). Obras como Correccin (1975, con un solo prrafo prolongado en ms
de 300 pginas) consagraron su prosa asfixiante, repetitiva y obsesiva.
El portugus Jos Saramago (1922-2010), premio Nobel en 1998, ha sostenido una pblica postura crtica y
comprometida que se refleja en sus novelas. Pero no se ha limitado a un realismo plano en su ficcin, sino que
con un lenguaje experimental (ausencia de signos de puntuacin, extensos prrafos, fusin de voces) ha creado
novelas llenas de alegoras, elementos fantsticos y fuerte poder metafrico. En La balsa de piedra (1986)
imagin que la pennsula ibrica se desgajaba de Europa como gigantesca balsa que navegaba por el Atlntico.
En Ensayo sobre la ceguera (1995), toda una sociedad va perdiendo la vista por una extraa epidemia. El hombre
duplicado (2002) utiliza el tema del doble ahondando en un kafkiano laberinto de identidades.
[] quiz sea por capricho donjuanesco de obsesivo tumbador de hembras, quiz, y esto es seguramente lo ms probable, por puro
y simple rencor, Rencor, S, rencor, hace pocos minutos usted ha dicho que si tuviese un arma me matara, es su manera de declarar
que uno de nosotros est de sobra en este mundo, y yo estoy enteramente de acuerdo, uno de nosotros est de sobra en este mundo
y es una pena que no se pueda decir esto con maysculas, la cuestin estara resuelta si la pistola que llev cuando nos encontramos
hubiera estado cargada y yo hubiera tenido el valor de disparar, pero ya se sabe, somos gente de bien, tenemos miedo a la crcel, y
por tanto, como no soy capaz de matarlo, lo mato de otra manera, me tiro a su mujer, lo peor es que ella nunca lo sabr, todo el
tiempo creer que est haciendo el amor con usted, todo lo que me diga de tierno y apasionado se lo dir a Tertuliano Mximo Afonso
y no a Antonio Claro, que eso al menos le sirva de consuelo. Tertuliano Mximo Afonso no respondi, baj los ojos rpidamente,
como para impedir que se le pudiera leer en ellos un pensamiento que acababa de cruzarle el cerebro de extremo a extremo.
Jos Saramago. El hombre duplicado, trad. Pilar del Ro, Madrid, Alfaguara, 2003.

267

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

3.6. Realismo mgico


El llamado realismo mgico tuvo su auge en la segunda mitad del siglo XX. Supuso una ruptura con el realismo
europeo al incorporar la fantasa y lo mgico de la tradicin popular latinoamericana (tan presente en el imaginario
colectivo de la comunidad).
En 1949, Alejo Carpentier acuaba la expresin lo real maravilloso en el prlogo a El reino de este mundo.
Carpentier diferenciaba entre un realismo mgico fabricado por el artista occidental (definido ya en los aos 20 y
elogiado por los surrealistas) y otro propio de la tierra latinoamericana, donde lo maravilloso se encuentra en
cada esquina, en su naturaleza, en su historia. En estas obras
Se entremezcla lo cotidiano y lo maravilloso.
Lo maravilloso es asumido como natural, sin recurrir a explicaciones lgicas.
Se refleja un clima de creencias populares irracionales.
La experimentacin narrativa convive con lo legendario y lo mtico.
El argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) ha sido relacionado con
el realismo mgico, aunque el perfil intelectual de su obra lo sita en una
dimensin diferente. Es uno de los autores en lengua espaola ms influyentes
en la literatura universal. Borges prefiri la intensidad del poema y el relato
corto a cualquier otro gnero. Sus ms reconocidas obras se encuentran
publicadas en colecciones de cuentos como Historia universal de la infamia
(1935), Ficciones (1944), El Aleph (1949), La muerte y la brjula (1951), El
informe de Brodie (1970), El libro de arena (1975).
Admirador de Quevedo, el ingenio (con manifestaciones predilectas
como la paradoja) es uno de los resortes claves de la obra de Borges. Con
reiterados smbolos e imgenes (que se convierten en seas de identidad)
da forma a sus ideas: el laberinto, los espejos, la biblioteca. Su creacin se
inspira en la literatura: la biblioteca aparece como la representacin del
universo.

Borges en 1969 en el hotel parisino donde muri


Oscar Wilde. (Wikimedia Commons)

El elogio del lector en Borges no es solo terico: sus textos se presentan como enigmas que invitan al lector
al activo papel de investigar para desentraarlos. Sus historias aparecen como notas sobre libros imaginarios,
como si el autor fuera, ante todo, lector.
En la obra del guatemalteco Miguel ngel Asturias (1899-1974), premio Nobel en 1967, conviven lo mgico
y la denuncia social, la voz de la tierra y la voz del autor comprometido. Conocedor de primera mano de la vanguardia
europea, Asturias cultiv la experimentacin formal. Sus Leyendas de Guatemala (1930) recogen mitos y creencias
de la tradicin precolombina presentes tambin en la novela Hombres de maz (1949), donde destaca la fuerte
intencin de denuncia contra la explotacin de los nativos. El Seor Presidente (1946) es una de las ms reconocidas
novelas de dictador, tan caractersticas de la novela hispanoamericana.

268

El cubano Alejo Carpentier (1904-1980), musiclogo y periodista, ha alcanzado reconocimiento internacional


por su obra narrativa. Su lenguaje barroco, su aprendizaje surrealista (gracias a su exilio en Pars) y su decidido
rastreo de lo real maravilloso configuran la identidad de su escritura, que ya desde su primera novela, EcuYamba-! (1933) recoga la tradicin y el modo de vida afro-cubano. En El reino de este mundo (1949) evoc la
rebelin de los esclavos haitianos iniciada en 1791. En Los pasos perdidos (1953) la selva venezolana es el
espacio protagonista. El siglo de las luces (1962), cima del barroquismo de Carpentier, bucea en los peligros de
las revoluciones desde el marco histrico de la Revolucin francesa y sus ecos en el Caribe.
Julio Cortzar (1914-1984), argentino y francs, incluy el elemento fantstico y surrealista en sus relatos
breves, autnticas obras maestras del gnero como se comprueba en Bestiario (1951), Las armas secretas
(1959), Todos los fuegos el fuego (1966). Su obra ms reconocida es Rayuela (1963), novela innovadora (enorme
juego experimental) donde el lector tiene un papel preeminente porque se le invita a reconstruirla ms all de la
linealidad tradicional. Historias de Cronopios y de Famas (1962) es una coleccin de relatos humorsticos en los
que las ms renovadoras tcnicas narrativas tambin estn presentes.
Juan Rulfo (1917-1986), mexicano, es autor de una muy breve pero influyente obra que mezcla irrealidad y
mundo cotidiano, que difumina las fronteras de la vida y la muerte. En los cuentos de El llano en llamas (1953)
aparecen el monlogo interior, los flash-backs, la combinacin de puntos de vista. Su obra maestra es la novela
corta Pedro Pramo (1955). En ella, Juan Preciado busca intilmente a su padre, Pedro Pramo, en el espacio
mtico de Comala, extrao infierno habitado por muertos perseguidos por los errores que cometieron en el pasado.
Aunque la novela hispanoamericana ya haba dado frutos de alcance internacional, en los aos 60 se produjo
el llamado boom hispanoamericano, un fenmeno editorial que difundi masivamente a autores como Vargas
Llosa y Garca Mrquez.
El peruano Mario Vargas Llosa (1936) inaugur ese llamado boom con su primera novela, La ciudad y los
perros (1962). Sus experiencias en un colegio militar le sirvieron para construir este relato de formacin en el que
los cadetes de tercer ao (perros) viven en un microcosmos corrupto y cruel. Los saltos cronolgicos, la corriente
de conciencia y la pluralidad de puntos de vista son claras huellas de la renovacin novelstica del siglo. Su
extensa obra, con magnficos retratos de las estructuras del poder como Conversacin en la catedral (1969), La
guerra del fin del mundo (1981), La fiesta del chivo (2000) le ha valido el premio Nobel en 2010.
Vasos comunicantes
Vargas Llosa denomin tcnica de los vasos comunicantes a un recurso ya presente en su primera novela:
Asociacin de episodios de distinto rango (temporal, espacial o de nivel de realidad).
Lo asociado se modifica mutuamente, se contagia sus respectivas cualidades (atmsfera, emociones) y de esa
asociacin brota una realidad distinta.
El narrador no avisa de ese salto, que aparece aportando un matiz de sorpresa o desconcierto para el lector.

Gabriel Garca Mrquez (1928) naci en Aracataca (Colombia). Cabeza visible del llamado boom de la
literatura hispanoamericana, compagin su actividad periodstica con la escritura de cuentos y novelas cortas: a
su primera novela, La hojarasca (1955), le sigui el reportaje novelado Relato de un nufrago. Novelas cortas
como El coronel no tiene quien le escriba (1961) acercaron al lector al universo mtico de su obra maestra Cien
aos de soledad (1967). En esta, considerada modelo de realismo mgico, se recrea la historia de Macondo y de
sus fundadores, la familia Buenda. El otoo del patriarca (1975), Crnica de una muerte anunciada (1981), El
amor en los tiempos del clera (1985) son tambin magnficos ejemplos de la calidad de la produccin de Garca
Mrquez, galardonado con el Nobel en 1982.

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SIGLO XX: NARRATIVA

3.7. Nueva novela norteamericana


A partir de los aos 60 la novela norteamericana recuper formas convencionales que, sin embargo, escondan
tramas y personajes novedosos. Seres marginales por su comportamiento social, por sus ideas o por su forma
de vida se enfrentan a un mundo totalmente distinto a ellos que muestra sus grietas.
J. D. Salinger (1919-2010) es autor de cuentos pero, sobre todo, de la novela El guardin entre el centeno (1951), su
obra maestra. Este ttulo, basado en un poema del escocs Robert Burns, es citado por el adolescente protagonista de la
novela, Holden Caulfied quien se ve a s mismo como ese guardin entre el centeno que debe evitar que los nios del
mundo caigan a un precipicio absurdo. Su visin de la realidad es rebelde y escptica, con un deseo constante de sinceridad.
Saul Bellow (1915-2005) recibi el premio Nobel en 1976. La desorientacin de sus hroes en busca del sentido de sus
vidas explica la neurosis, la alineacin, la soledad y la amargura que, en la poca del psicoanlisis, sufre el norteamericano
medio. En novelas como Herzog (1964) la influencia de Kafka est presente.
Philip Roth (1933) est vinculado al llamado Renacimiento Judo (junto a Bellow, Malamud o Friedman). Su Lamento
de Portnoy (1969) es un monlogo en el que el protagonista desvela abiertamente su vida sexual a su psicoanalista. Con El
teatro de Sabbath (1995) pero, sobre todo, con Pastoral Americana (1997), Roth se encumbra como uno de los grandes
novelistas contemporneos. Roth es autor comprometido con temas polmicos (en
esta ltima novela, por ejemplo, asistimos al drama de un padre que descubre que su
hija se ha convertido en terrorista) y con una revisin histrica que no puede dejar a
nadie indiferente, como ocurre con su Me cas con un comunista (1998), centrada en
el periodo del macartismo, o con La mancha humana (2000), que analiza la poltica
estadounidense de los 90.
A Ralph Ellison (1913-1994) se le considera uno de los ms importantes novelistas
estadounidenses de la posguerra. Su primera novela, El hombre invisible (1952), lo
condujo al xito. En ella muestra la invisibilidad del negro en una sociedad que lo
ignora y en la que es preferible pasar desapercibido para evitar los problemas de la
poca de la segregacin. Esta obra fue una piedra de toque en una sociedad que no
era consciente de la situacin del negro. Numerosos cuentos y ensayos, muchos de
ellos sobre tradiciones y msica afroamericanas, completan la obra de este autor que
junto a Wright, Walker o Morrison se han convertido en iconos de la narrativa
afroamericana.

Ralph Ellison. (Wikimedia Commons)

Toni Morrison (1931) recibi el premio Nobel en 1993, el primer gran reconocimiento
internacional para un afroamericano que, segn la teora expuesta en novela de Ellison, era
doblemente invisible, por negra y por mujer. Se la considera cercana al Realismo mgico
hispanoamericano ya que en sus obras rescata las leyendas y los mitos tradicionales
afroamericanos y los introduce en la experiencia vital de los protagonistas (sobre todo mujeres
negras). Transforma as una realidad dura y desgarrada pero sin soslayar la denuncia de la
discriminacin racial y las injusticias sufridas por su pueblo en los EE.UU. Novelas como
Ojos Azules (1970), La cancin de Solomon (1977), Beloved (1987) o Jazz (1992) describen
la vida cotidiana de la comunidad negra con un estilo potico cargado de elementos fantsticos.
Margaret Atwood (1939) es canadiense y una de las grandes escritoras del panorama
internacional
actual. Su obra revisa la situacin de la mujer occidental en diferentes momentos
Toni Morrison en 2008. (Wikimedia Commons)
de la historia y cmo se ha enfrentado a la marginacin social. Novelas como El cuento de la
criada (1985), Alias Grace (1996) o El asesino ciego (2000) han cosechado multitud de premios y han abierto el camino a
otras muchas autoras, especialmente canadienses, pas en el que la novela escrita por mujeres es rica, variada y de calidad.
Su obra ensaystica, adems, ha tenido peso en la opinin norteamericana. Su poesa, sutil y elegante, es de gran lirismo y
originalidad temtica.

270

3.8. Contracultura y novela popular


En la segunda mitad del XX, los gneros populares que triunfaban en el siglo (novela negra, ciencia ficcin)
siguieron en auge y en proceso de transformacin. Paralelamente, surgi un gnero muy distinto, contracultural,
retrato de perdedores y de incmodas realidades, que se denomin realismo sucio. La cruda descripcin de la
violencia o del sexo fue uno de los rasgos de esta corriente.
Charles Bukowski (1920-1994) es el padre de este realismo sucio que otros autores mucho ms jvenes
que l (Bret Easton Ellis, por ejemplo, autor de la polmica American Psycho) han abrazado siguiendo su
estela. Su obra es descarnada, agresiva, violenta. La pasin con la que describe las experiencias vitales
ms extremas y el uso intensivo del lenguaje obsceno lo han convertido en autor proscrito para muchos.
Facttum, Mujeres, Pulp, La senda del perdedor o La mquina de follar son algunas de sus novelas y
relatos ms conocidos.
Raymond Carver (1938-88), figura clave en el llamado realismo sucio, es uno de los escritores de cuentos
ms destacados del siglo. Heredero de algunos motivos reiterados en los beat, eligi la brevedad e intensidad
de la poesa y el relato corto (De qu hablamos cuando hablamos de amor?, 1981). El minimalismo, la
economa verbal de su prosa afronta las derrotas cotidianas de la vida de gente corriente.
El llamado Nuevo Gnero Negro destaca por su riqueza y profundidad psicolgicas y porque convierte a
cualquier ciudadano aparentemente ejemplar en el ms retorcido, sdico y astuto criminal.
Patricia Highsmith (1921-1995) es su principal representante, con gran acogida de pblico y crtica en
novelas como las de la serie protagonizada por Ripley. En Extraos en un Tren (1950), dos hombres que
se encuentran accidentalmente se plantean un crimen perfecto. Cada uno de ellos matar a la persona
que el otro desea eliminar con el objeto de hacer desaparecer el mvil de cada crimen.
Las conocidas como novelas Wexford han encumbrado a la britnica Ruth Rendell (1930), que recrea
fragmentos de algunas de sus lecturas favoritas en sus obras, como hace con Crimen y castigo en su
Carne trmula (1986).

Quiere que le prepare un asesinato perfecto para su esposa? Tal vez algn da le sea de utilidad.
Bruno se retorca, consciente de s mismo, bajo la mirada escrutadora de Guy.
Guy se puso en pie.
Tengo ganas de pasear. Bruno junt las manos dando una palmada.
Oiga! Menuda idea se me ha ocurrido! Un asesinato por delegacin, comprende? Yo mato a su esposa y usted se encarga de mi
padre! Nos encontramos en el tren, comprende?, y nadie sabe que nos conocemos. Nadie! Una coartada perfecta! Qu le parece?
La pared lata rtmicamente delante de sus ojos, como a punto de saltar en pedazos.
Asesinato.
La palabra le pona enfermo, le daba miedo. Quera alejarse de Bruno, salir del compartimiento, pero se lo impeda una angustiosa
sensacin de pesadez, como en un mal sueo. Trat de sobreponerse, de afianzarse, enderezando antes la pared, comprendiendo lo
que Bruno estaba diciendo, porque presenta que haba algo lgico en ello, como en un problema o en un acertijo que tuviera que
resolver.
Las manos de Bruno, manchadas de nicotina, daban palmadas y se agitaban sobre las rodillas.
Un par de coartadas a prueba de bomba! chill. La mejor idea de toda mi vida! No lo ve? Yo me encargara de hacerla cuando
usted estuviese ausente de la ciudad y usted, a su vez, hara lo mismo.
Patricia Highsmith. Extraos en un tren, trad. Jordi Beltrn, Barcelona, Anagrama, 1992.

271

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

La novela de ciencia ficcin vivi su poca dorada. George Orwell


(1984, publicada en 1948) imagin la distopa de una sociedad vigilada y
dominada por el Gran Hermano. Isaac Asimov, divulgador cientfico,
desarroll el mundo de los robots (Robots e Imperio, 1985). Arthur C. Clarke
escribi 2001: una odisea del espacio (1968). Philip K. Dick escribi una
obra clave del subgnero de la realidad alternativa o ucrona: El hombre
en el castillo (1962), donde imagina un mundo en el que los vencedores de
la II Guerra Mundial han sido Alemania y sus aliados. William Gibson abri
la puerta a un nuevo subgnero con Neuromante (1984): el ciberpunk, poblado
de hackers que habitan un futuro distpico.
Ray Bradbury (1920) es el principal representante de la ciencia-ficcin
de la segunda mitad del XX. La crtica social es constante en su obra, as
como la angustia existencial del protagonista. Este se enfrenta a situaciones
alienantes que en ocasiones logra vencer haciendo aflorar un nuevo yo,
que lo convierte en un proscrito social pero en un autntico ser humano.
Ray Bradbury en 1975. (Wikimedia Commons)

Quizs el mejor ejemplo lo encontramos en Montag, el protagonista de


Farenheit 451, que pasa de ser un bombero disciplinado encargado de quemar
los libros prohibidos a un fugitivo que tiene que escoger entre su seguridad personal o su libertad de pensamiento.
Las Crnicas marcianas de Bradbury han influido en otros autores del gnero, como Philip K. Dick.

Persiste! Persisten! exclam y dispar de nuevo su arma, varias veces, contra los cadveres. Dio un paso atrs. La mscara
sonriente se le cay de la cara.
Alucinaciones murmur aturdidamente. Gusto. Vista. Olor. Tacto. Sonido.
El rostro del menudo psiquiatra cambi lentamente. Se le aflojaron las mandbulas. Solt el arma. Mir alrededor con ojos apagados y
ausentes. Extendi las manos como un ciego, y palp los cadveres, sintiendo que la saliva le llenaba la boca. Movi dbilmente las
manos, desorbitado, babeando. Vyanse! les grit a los cadveres. Vyase! le grit al cohete.
Se examin las manos temblorosas.
Contaminado susurr. Vctima de una transferencia. Telepata. Hipnosis. Ahora soy yo el loco. Contaminado. Alucinaciones en
todas sus formas. Se detuvo y con manos entumecidas busc a su alrededor el arma. Hay solo una cura, slo una manera de que
se vayan, de que desaparezcan.
Se oy un disparo.
Los cuatro cadveres yacan al sol; el seor Xxx cay junto a ellos.
El cohete, reclinado en la colina soleada, no desapareci.
Cuando en el ocaso del da la gente del pueblo encontr el cohete, se pregunt qu sera aquello. Nadie lo saba; por lo tanto fue
vendido a un chatarrero, que se lo llev para desmontarlo y venderlo como hierro viejo.
Ray Bradbury. Crnicas marcianas, trad. Francisco Abelenda, Barcelona, Minotauro, 2002.

La novela de fantasa ha vivido un enorme auge en la segunda mitad del siglo XX. Lo extraordinario, mgico
o maravilloso impulsa obras de gran xito popular como El seor de los anillos (1954-55) de J. R. R. Tolkien, La
historia interminable (1979) de Michael Ende, la saga de Harry Potter (1997-2007) de J.K. Rowling.
La novela histrica ha tenido tambin un significativo desarrollo y xito popular. Las biografas noveladas se convirtieron
en gnero en auge. En la primera mitad del siglo, Stefan Zweig (autor de las esplndidas miniaturas histricas de Momentos
estelares de la humanidad, 1927) haba publicado varias biografas como la de Mara Antonieta (1932); Robert Graves
haba escrito Yo, Claudio (1934), base de una exitosa serie de televisin de los aos setenta; Mika Waltari, Sinuh el
Egipcio (1945). En la segunda mitad del siglo, Marguerite Yourcenar public Memorias de Adriano (1951); Gore Vidal,
Juliano el apstata (1964); Umberto Eco, El nombre de la rosa (1980); Amin Maalouf, Len el Africano (1986).

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3.9. Narrativa posmoderna


Aunque se trate de una denominacin muy imprecisa y discutida, la literatura posmoderna corresponde a una
cultura en la que desaparece la fe en el progreso (dolo del siglo de la Revolucin Industrial), en la innovacin
(que movi a las vanguardias artsticas, el Modernism) y en los valores absolutos (ticos, religiosos, polticos).
Es el tiempo del fin de las utopas (el proyecto de justicia social del comunismo se derrumba con la simblica
cada del muro de Berln), del poder de los mass media, del culto a la imagen, de la disolucin de la identidad y la
responsabilidad. La copia se coloca a la altura de la creacin. El simulacro sustituye a la realidad. La mirada
posmoderna deshace los mitos de la tradicin cultural y encumbra lo efmero.
La literatura posmoderna cultiva el pastiche y la parodia, el desarrollo del antihroe y de un relativismo
continuo que dificulta al lector juzgar los comportamientos de los protagonistas.
No hay buenos y malos en el posmodernismo, hay seres extraos, como el Ignatius Reilly de La Conjura de los
Necios de John Kennedy Toole (que se suicid a los 31 aos sin conseguir la publicacin de su novela, editada con xito en
1980). Seres que aunque traten de comportarse de una manera aceptada por la sociedad (Ignatius solo quiere que alguien
le d trabajo para pagar una deuda), sus actitudes (en este caso, absolutamente excntricas) o sus fines (su verdadero
objetivo es rivalizar con Myrna Minkoff y convertirse en un agitador social mejor que ella) no responden a lo que est socialmente
aceptado.

Italo Calvino (1923-1985) particip directamente en el llamado Neorrealismo italiano. Pero su obra gir
despus hacia nuevas direcciones, como la que le llev a participar en el grupo experimental Oulipo.
Oulipo (Ouvroir de littrature potentielle, Taller de literatura
potencial) fue fundado en 1960 por el surrealista Raymond
Queneau (1903-76). Con una atraccin bsica por la
experimentacin ldica y las matemticas, el grupo cre obras
como La desaparicin de Georges Perec (1969, escrita con el
reto de no emplear la vocal e) o la pionera Ejercicios de estilo
(1947) del propio Queneau, donde una ancdota trivial es contada
de 99 formas distintas. A este grupo se vincul tambin Italo
Calvino.

En los aos 50, Calvino ya public tres relatos fantsticos, la triloga Nuestros
antepasados. Bajo la aparente forma de leyendas, su riqueza ha dado pie a mltiples
interpretaciones: El vizconde demediado (1952, el protagonista es partido en dos en
medio de una batalla y cada parte sigue su propia vida); El barn rampante (1957, barn
que se encarama a un rbol para vivir all); y El caballero inexistente (1959, el caballero
perfecto que solo tiene un defecto: bajo su armadura no hay nadie, no existe).

Italo Calvino, en la portada de una edicin


italiana de Seis propuestas para el prximo
milenio. (Wikimedia Commons)

La muerte sorprendi a Calvino preparando un ciclo de conferencias que iba a dar en Harvard, que han sido
publicadas como Seis propuestas para el prximo milenio. Esas propuestas hacan alusin a rasgos que tendra
la literatura del siglo XXI, que han sido vistas como definitorias de la literatura posmoderna: levedad, rapidez,
exactitud, visibilidad (importancia de las imgenes), multiplicidad.

273

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

Vladimir Nabokov (1899-1977) naci en San Petersburgo (Rusia). Hombre de dotes extraordinarias (experto
en lepidpteros y en ajedrez, trilinge con una considerable obra en ruso), alcanz fama internacional con su
novela en ingls Lolita (1955), cuya trama cuenta la relacin amorosa de un hombre maduro con una chica de
doce aos, Dolores, hija de la mujer con la que el protagonista se casa al emigrar a Estados Unidos.
Pero Nabokov no es solo el introductor en literatura de la mirada a psicologas consideradas perversas, sino
que es ejemplo sobresaliente de inteligencia verbal e imaginacin formal. Plido fuego (1962) es un muy original
juego narrativo que incluye un extenso poema compuesto por John Shade en los ltimos das de su vida con
prlogo y extensas anotaciones del profesor Kinbote. El lector ha de reconstruir este inslito artefacto esttico
entre las varias capas de lectura de la obra (poema-prlogo-anotaciones). Ada o el ardor (1969), que plantea la
pasin entre dos hermanastros, despliega el embeleso de su exuberante estilo, de sus complejas referencias y
su esttica prosa.
Kurt Vonnegut (1922-2007) tambin recurre a la parodia para escribir novelas pesimistas y satricas que
utilizan la fantasa para resaltar y criticar los horrores y las contradicciones de la civilizacin del siglo XX. En sus
obras funde juego y fantasa y por medio del sarcasmo logra situar al lector ante una peculiar especie de cmic
(de hecho, en muchas de sus novelas hay ilustraciones) mediante el cual interpretamos los temas de los que
tratan sus novelas de un modo distinto. Las sirenas de Titn (1959), Cuna de gato (1963), Matadero cinco (1969)
o El desayuno de los campeones (1973) son algunas de sus novelas ms importantes.
Thomas Pynchon (1937) combina magistralmente el humor negro y la fantasa para describir la alienacin
humana y el caos de la sociedad moderna. Si a esto unimos su escritura laberntica y compleja (muchas de sus
novelas superan las mil pginas), su capacidad para crear personajes excntricos y extraos, su stira punzante y el
misterio que rodea su vida (odia la prensa, no concede entrevistas, no permite que se le hagan fotografas) lo han
convertido en uno de los escritores ms controvertidos y a la vez admirados del siglo XX y del XXI. Entre sus obras
ms emblemticas estn V (1963), El arco iris de la gravedad (1973), Vineland (1990) y Mason y Dixon (1997).
Paul Auster (1947) entra de lleno en rasgos posmodernos como la disolucin de la identidad y la metaficcin.
Entre sus novelas destaca la Triloga de Nueva York (1987), El palacio de la luna (1989), El libro de las ilusiones
(2002), Brooklyn Follies (2005). La frecuente presencia de personajes escritores, el deseo de narrar la vida de
los otros propicia en Auster los contenidos metaliterarios.

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Actividades
14. Las obras existencialistas fueron muchas veces vehculo de planteamientos filosficos. Explica con ejemplos si
en el texto de Sartre predomina la accin o la reflexin filosfica.
15. Lee el fragmento de El extranjero de Camus. El protagonista, que ha asesinado a un hombre y est a punto de
ser ejecutado, reflexiona sobre su vida. Explica cmo valora su propia existencia.
16. Repasa lo mencionado sobre la prosa de Kerouac y seala qu rasgos del fragmento de En el camino pueden
parecer propios de su apuesta por acercarse al jazz.
17. Lee el texto de A sangre fra de Capote, iniciador del Nuevo periodismo, y explica qu tiene de periodstico y qu
de literario.
18. La obra de Saramago recurre a un peculiar estilo para mostrar de modo crtico aspectos de la sociedad contempornea.
Lee el fragmento de El hombre duplicado y anota rasgos propios de ese estilo (construccin de oraciones, indicacin
de las voces de los personajes).
19. Construye un cuadro sobre los autores vinculados con el Realismo mgico con dos columnas: autores y obras.
20. Recuerda las diferencias fundamentales entre la novela policiaca de Agatha Christie, la de la novela negra de
Chandler y Hammet y la de la nueva novela negra de Highsmith.
21. Lee el fragmento de Patricia Highsmith (Extraos en un tren) y recuerda cul es el eje temtico central de la obra,
que se presenta en esta escena.
22. Tras leer el fragmento de Crnicas marcianas indica con ejemplos del texto cules pueden ser las razones de la
popularidad de obras como esta.

Recuerda
Tras la invasin de Polonia por Hitler y el inicio de la II Guerra Mundial en 1939, la novela ha encontrado mltiples

caminos.
Sartre y Camus la emplearon para volcar sus ideas filosficas existencialistas.
En Italia surgi un movimiento de testimonio y compromiso: Neorrealismo (Pavese).
En Francia, la Nueva novela (Nouveau roman) pretendi en los 50 la objetividad mxima de la cmara cinematogrfica
(Robbe-Grillet).
En esa dcada, En el camino de Kerouac se convirti en libro de culto del movimiento Beat, rebelde, admirador
de la libertad del jazz bop.
En los 60, Truman Capote inaugur el Nuevo periodismo con su novela reportaje A sangre fra.
Muy variados autores emplearon un realismo crtico desde muy diversos planteamientos (Grupo 47 alemn,
Bernhard, Saramago).
El Realismo mgico (Garca Mrquez) supuso un revulsivo en el panorama internacional al mostrar con naturalidad
lo real maravilloso de la tierra latinoamericana.
Desde los aos 60, la Nueva Novela norteamericana ha mostrado su pujanza.
La contracultura ha amparado corrientes como el realismo sucio (Bukowski, Carver).
La novela popular ha mantenido plena vigencia con el nuevo gnero negro (Highsmith), la edad de oro de la
ciencia ficcin (Orwell, Asimov, C. Clarke, Dick, Bradbury), el xito de la fantasa (Tolkien, Ende, Rowling) y de
la novela histrica.
En el ltimo cuarto de siglo, destaca la llamada cultura posmoderna (que prefiere el pastiche y la parodia; que ha
abandonado la fe en las utopas).

275

UNIDAD
SIGLO XX: NARRATIVA

4. Literatura y otras artes


La novela del siglo XX est indefectiblemente
unida al cine, el sptimo arte que ech a andar a
finales del siglo anterior. Esa relacin ha influido en
el modo de narrar (por ejemplo, Dos Passos se inspira
en la tcnica de montaje del cineasta sovitico
Eisenstein) y en la difusin de algunos gneros (como
la novela negra, quizs la ms cinematogrfica del
siglo XX). Igualmente, el modo de contar historias
del cine, sobre todo a partir de la llegada del sonoro,
ha estado muy influido por la novela del siglo XX,
de la que se ha alimentado extensamente.
Adems de la relacin de muchos novelistas con
el cine por su condicin de guionistas, las
adaptaciones cinematogrficas han sido muy
Fotograma de El acorazado Potemkin, de Eisenstein, 1925. (Wikimedia Commons)
numerosas en todas las corrientes mencionadas en
esta unidad. Por ejemplo, Orson Welles adapt al
cine El Proceso (1962) de Kafka y consigui hacer una pelcula formalmente tan fascinante como la obra del
checo. David Lean consigui hacer del Doctor Zhivago (1965) de Pasternak una de las pelculas ms galardonadas
de la historia del cine. Luchino Visconti realiz un intenso tributo a la belleza poniendo en imgenes (acompaadas
por la msica de Mahler) la prosa de Mann en su Muerte en Venecia (1971).
Scott Fitzgerald no solo escribi guiones, sino que prcticamente toda su produccin ha sido adaptada al
cine: baste recordar El Gran Gatsby (1974), protagonizada por Robert Redford. John Ford en 1940 realiz una
obra maestra basndose en Las uvas de la ira de Steinbeck. El cine blico y el de aventuras le debe mucho a
Hemingway: Por quien doblan las campanas, Adis a las armas o Las nieves del Kilimanjaro son buena muestra
de ello. La novela negra aliment al cine negro con la figura mtica del actor Humphrey Bogart interpretando al
nuevo detective de ese estilo.
La ciencia ficcin ha generado adaptaciones cinematogrficas clsicas como las de Fahrenheit 451 de Ray
Bradbury (hecha por Franois Truffaut, 1966), 2001: una odisea en el espacio (llevada al cine por Stanley Kubrick,
1968), Blade Runner (de Ridley Scott, 1982, inspirada en Philip K. Dick).
El cine del Neorrealismo italiano (que arranc con Roma, ciudad abierta de Rossellini, 1945, y contagi a la
literatura) tuvo gran eco internacional. La novela de Kerouac En el camino (de plena interrelacin con la msica
jazz y con la posterior msica popular) ha sido decisiva en el desarrollo del gnero cinematogrfico denominado
road movie. El Nuevo periodismo ha generado obras maestras como A Sangre Fra, pasada al cine en una
magnfica versin dirigida por Richard Brooks (1967).
La novela popular del siglo XX (por ejemplo, el terror de Lovecraft), ha sido fuente primordial para cmics,
juegos de mesa y videojuegos. En los ltimos aos, el auge de la novela grfica est recuperando para el pblico
actual a grandes novelistas renovadores que se han convertido en clsicos: un ejemplo magistral es Kafka
(2010), con dibujos de uno de los ms irreverentes y geniales dibujantes de nuestra poca, Robert Crumb.

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Gua de lectura
La metamorfosis de Franz Kafka
Cuando Gregor Samsa se despert una maana despus de un sueo intranquilo,
se encontr sobre su cama convertido en un monstruoso insecto. Estaba tumbado
sobre su espalda dura y en forma de caparazn y, al levantar un poco la cabeza
vea un vientre abombado, parduzco, dividido por partes duras en forma de arco,
sobre cuya protuberancia apenas poda mantenerse el cobertor, a punto ya de
resbalar al suelo. Sus muchas patas, ridculamente pequeas en comparacin
con el resto de su tamao, le vibraban desamparadas ante los ojos.

El da que Gregor Samsa se despierta transformado en un insecto, la literatura


occidental se ha transformado. Lo absurdo, lo ilgico penetra con naturalidad en
la prosa del siglo XX como la ms intensa metfora del ser humano perdido en el
laberinto del mundo moderno.
ARGUMENTO
De forma paralela a la lectura de la obra, ve anotando los hechos fundamentales
que se relatan. Sintetiza a continuacin el argumento e indica los temas
principales.

Primera edicin de La metamorfosis de Kafka.


(Wikimedia Commons)

ESTRUCTURA
Explica brevemente la estructura externa de la novela. Podras sealar alguna divisin atendiendo al desarrollo
de la trama?
PERSONAJES
Indica los personajes fundamentales que aparecen en la novela y la vinculacin de unos con otros.
De qu procedimiento se vale el narrador para caracterizarlos? Fjate en sus intervenciones, en lo que dice de
ellos el narrador y en lo que cuentan unos personajes de otros.
Caracteriza a continuacin a los personajes principales con los adjetivos que consideres ms representativos.
ESPACIO Y TIEMPO
Los espacios desempean un papel fundamental en la obra de Kafka. Cules destacan aqu y que funcin crees
que pueden tener?
Argumenta en qu poca crees que sucede la accin.
Fjate en los indicadores temporales de la accin. Cunto tiempo transcurre desde el comienzo del relato hasta
el final?
LENGUAJE
El lxico, la extensin y complicacin de la frase, la abundancia de descripciones o digresiones son aspectos
que configuran el estilo de una obra. Presta atencin a estos elementos y comenta el estilo de la novela.
CONTEXTO
Infrmate y sita brevemente la obra en su contexto histrico y literario.
VALORACIN
Partiendo de la valoracin histrica que ha recibido la obra, reflexiona sobre ella. Cul es tu valoracin de la
novela? Piensa en su actualidad, inters del tema que plantea, estilo
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