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"INTRODUCCIN A LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN CIENTIFICA"

Marcelo Gmez

_Introduccin:
La metodologa de la investigacin cientfica no es una tcnica de estudio, ni tiene como
resultado la elaboracin de una monografa, pero tampoco es algo que solo puedan hacer
personas con capacidades superiores.
Es una tarea que implica un aprendizaje que requiere ordenar el pensamiento y las acciones a
desarrollar.
Para esto, es necesario conocer los conceptos centrales del rea del saber en que se
investigue, y los procesos que la comunidad cientfica en general utiliza para generar nuevos
conocimientos, considerados valederos.
La metodologa de la investigacin cientfica no es solamente una sucesin de pasos y
actividades que indefectiblemente al desarrollarse darn como resultado conocimiento
irrefutable, sino que implica tambin el desarrollo de reglas lgicas de pensamiento,
criterios apropiados de decisin y el uso de procedimientos coherentes con el fenmeno
investigado, sin la aplicacin de los cuales, el conocimiento obtenido como resultado de la tarea
puede no servir a la ciencia.
La investigacin cientfica implicar en general, no solo un trabajo intelectual y de reflexin
destinado a elaborar una conjetura posible, si no, tambin un trabajo emprico, un trabajo de
recoleccin de datos, destinado a obtener informacin que apoye o refute a nuestras
suposiciones, lo cual necesitar del desarrollo de capacidades para sacar conclusiones
coherentes y apropiadas, a partir de la informacin obtenida.
El conocimiento cientfico y otros tipos de conocimiento:
La magia, los mitos y las creencias fueron las herramientas con las que el hombre pre-cientfico
intent explicar los fenmenos de la realidad que lo circundaba, y an hoy lo seguimos
haciendo, aunque en menor medida. Recin en el siglo XVI, con Galileo y Newton, aparece la
ciencia como la entendemos hoy, con un personaje, el investigador, que busca y acumula
datos, hace observaciones, compara los datos y observaciones que ha hecho con la realidad y
formula enunciados.
El conocimiento, para ser considerado cientfico, debe estar ajustado al razonamiento lgico,
debe ser factible de ser puesto a prueba, utilizando un mtodo, y poder incorporarse al cuerpo
de conocimientos previos ya existente de manera coherente.
Existen, no obstante, otros tipos de conocimiento. El primero de ellos es al que llamamos
habitual, ese conocimiento que se adquiere cotidianamente de manera espontnea y
corriente. Se caracteriza por ser superficial, sensitivo y subjetivo.
Otro tipo de conocimiento que el hombre maneja habitualmente, es el mtico
religioso, es decir, basado en la fe, aceptado como verdadero sin cuestionamiento (dogma).
Estos dos tipos de conocimiento pueden ser considerados por cada persona como verdaderos
o falsos, no se consideran cientficos, como tampoco se consideran los juicios de valor, morales
o ticos, sobre determinados temas.
Fundamento epistemolgico:
La disciplina que estudia el conocimiento es la epistemologa, que se entiende como teora del
conocimiento, haciendo referencia al estudio de la construccin del mismo.
Todo conocimiento cientfico se basa en un fundamento epistemolgico, de reglas y criterios
que se han ido desarrollando a la par de la ciencia para ser aceptarlo como vlido o no.

Clasificacin de las ciencias:


Las ciencias pueden clasificarse segn la disciplina o el rea que aborden:
1. Ciencias formales: Se ocupan de ideas, hechos abstractos, no objetivables. Lo que es
verdadero para una teora puede no serlo para otra. Verdad relativa. Ej: la matemtica y la
lgica.
2. Ciencias fcticas: Se basan en hechos objetivables, verificables por observacin
o medicin en la realidad. Requieren experiencias verificables. Ej: la medicina, la biologa.
"No todo trabajo de bsqueda de informacin es una investigacin. La investigacin cientfica
como un procedimiento reflexivo, sistemtico, controlado y crtico que tiene por finalidad
descubrir o interpretar los hechos y fenmenos de un determinado mbito de la realidad."
Tipos de investigacin cientfica:
Existen dos grandes grupos:
1. Investigacin bsica: (tambin llamada pura) Incrementa los conocimientos dentro de un
rea determinada de la ciencia.
2. Investigacin aplicada: Utilizan los descubrimientos y conclusiones de la investigacin
bsica, para solucionar un problema concreto.

_CAPTULO 1:
EL CONOCIMIENTO CIENTFICO Y SU VOCABULARIO:
En las comunidades cientficas es necesario establecer acuerdos que nos permitan tener un
lenguaje comn, y de esa manera, poder entendernos, aunque pertenezcan a distintos pases,
o hablen en distintos idiomas.
Es muy difcil trabajar en investigacin sin contar con un lenguaje especializado.
Existe un lenguaje especfico para la investigacin cientfica en general, y un lenguaje particular
para la investigacin dentro de cada rea del conocimiento.
Pero hay un cierto lenguaje que es comn a todas las reas, ste se construye con conceptos,
los cuales permiten la elaboracin de proposiciones o enunciados, (que al no haber sido
comparadas con la realidad, se traduce en una hiptesis) los cuales conforman las teoras
cientficas.
Los conceptos:
El hombre organiza sus percepciones agrupndolas en conjuntos que una vez unificados le
permiten formar una idea. Este proceso se denomina abstraccin.
Los conceptos pueden ser concretos, los cuales son tangibles, no precisan definicin, hablan
por s solos, o pueden ser abstractos los cuales, generalmente necesitan de una definicin que
los acompae.
Pero cuando un cientfico tiene una idea o concepto de un determinado tema tiene que poder
comunicarla a otros cientficos y a la comunidad en general, para lo cual asignar al concepto
un trmino, un nombre (smbolo verbal, palabra, que representa el concepto).
De todas formas, el haber asignado un trmino al concepto, no determina que se haya
construido un lenguaje, para que esto suceda, quien escuche ese trmino debe reconstruir en
su mente la misma idea que gener el concepto, y para ello, el cientfico deber describir
cuales son las percepciones sensoriales que dieron lugar a la generacin de la idea.
Las variables:
Son las caractersticas de un fenmeno que se desea estudiar, y que puede tomar dos o ms
valores.
A los valores que puede tomar una variable los organizaremos en categoras. La mnima
cantidad de categoras que puede tomar una variable, son dos (presencia/ausencia) No puede
haber un estado o valor de la variable que est incluido en dos categoras distintas (por
ejemplo, no puede haber alguien que si trabaje y no trabaje a la vez)
El tipo de variable que se desee investigar en un fenmeno, puede determinar el
enfoque que seguir la investigacin. Si las variables se identifican mediante nmeros que
implican un orden jerrquico se clasifica como cuantitativa.
Si las variables a investigar no necesitan ser numeradas para dar un orden jerrquico, se
clasifica como cualitativa.

Las definiciones:
Posibilitan una comunicacin efectiva, es decir cuando un investigador mencione un trmino,
quien lo recibe (escuche o lea) pueda entender la misma idea o concepto que tuvo el
investigador en mente cuando desarroll su investigacin.
Se utilizan dos tipos de definiciones para aclarar a qu se refiere un trmino:
1). Definicin terica: Consiste en presentar las caractersticas esenciales de la clase
de objetos que incluye el trmino que se pretende definir. No solo nos permitir reconocer a los
objetos, sino tambin realizar una abstraccin.
2). Definicin operacional: Seala paso a paso las operaciones que nos permitirn
observar uno o ms referentes creados por el trmino. Es decir, proporciona el procedimiento
para reconocer y registrar las caractersticas del concepto que se est definiendo.
"Estas definiciones no pueden ser antojadizas ni arbitrarias, es decir, no pueden elaborarse con
el conocimiento habitual, si no que deben extraerse de teoras o trabajos de investigacin
cientfica anteriores, para insertarse en una teora existente"
Las proposiciones:
Son enunciados sobre las caractersticas o comportamientos de
las variables estudiadas en una investigacin, que afirman o niegan alguna propiedad
del fenmeno estudiado, y por lo tanto puede ser juzgada en trminos de verdad o
falsedad. La formulacin correcta de proposiciones es importante en la investigacin,
porque de esta correcta formulacin, se desprende claramente o no lo que vamos a
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investigar. Por ejemplo, si afirmamos que "la agresividad aumenta con la insatisfaccin
laboral", esta es una proposicin que est relacionando el concepto de agresividad,
con el concepto de insatisfaccin laboral, y es posible que lo que afirmamos se
corresponda con la realidad o no. Habr entonces que probarlo empricamente (con
datos recolectados de esa realidad), previo a haber definido exactamente que
entenderemos por agresividad, y por insatisfaccin laboral, cada una de ellas de
manera terica y/u operacional si es necesario. De la claridad y exactitud de las
definiciones de los conceptos, dependern los referentes empricos que deberemos
buscar y medir en el trabajo de recoleccin de datos, por lo tanto es importante
detenerse minuciosamente en sus definiciones.
Como el estudiante ya puede intuir, hay un trabajo terico preciso que es necesario
elaborar, para poder plantear claramente un problema de investigacin (ampliaremos
esto cuando hablemos del marco terico), pero esto es previo a la investigacin, no
es la investigacin en s.
Una proposicin puede construirse entonces antes de realizar una investigacin
(sustentada por la revisin de antecedentes y el trabajo terico realizado) para
determinar su aproximacin a la verdad mediante el trabajo emprico (la recoleccin y
el anlisis de informacin o datos), en cuyo caso se la llama hiptesis. Por lo tanto, una
hiptesis es una proposicin o enunciado provisional, una conjetura, que debe tener
la posibilidad de poder ser puesta a prueba, es decir, debe ser posible recolectar
informacin, de los referentes empricos, que puedan ser utilizados como evidencia
para aceptar o rechazar la hiptesis.
FORMULACIN DE HIPTESIS EN UNA INVESTIGACIN
A veces la experiencia y la observacin parecen ofrecernos potencial para la
elaboracin de hiptesis importantes, y lo mismo se dice de la intuicin. Pero cuidado,
no deben formularse hiptesis de manera superficial, sin anlisis previo del cuerpo de
conocimientos preexistente. Una hiptesis basada simplemente en una sospecha o
intuicin no es factible de ser relacionada con otros conocimientos o teoras. As, las
conclusiones de una investigacin basada en tales hiptesis no tienen una clara conexin
con el cuerpo de conocimientos de la ciencia, por lo tanto, las hiptesis deben surgir con
algn tipo de sustento.
Es natural que las hiptesis surjan de la revisin misma de los antecedentes, es decir,
surjan cuando el investigador se haya planteado un problema que desea investigar, y se
ponga en contacto terico con el mismo. Debe existir entonces, una relacin muy
estrecha entre el planteamiento del problema, la revisin de antecedentes y teoras, y
el planteamiento de las hiptesis. La revisin inicial de la bibliografa hecha para

familiarizarnos con el problema que pretendemos investigar, nos lleva a plantearlo,


despus revisamos la literatura y afinamos o precisamos el planteamiento, definimos
nuestros conceptos, revisamos antecedentes cientficos de nuestro problema, y de todo
ello derivaremos las hiptesis. Este proceso se denomina construccin del marco
terico (ampliaremos en el captulo 3).
Recordemos que las hiptesis son conjeturas que deben ser factibles de someterse a
prueba emprica, por lo tanto, son guas para una investigacin. Las hiptesis indican lo
que estamos buscando o tratando de probar y se definen como explicaciones
tentativas del fenmeno investigado, formuladas a manera de proposiciones.
Requisitos de una hiptesis
1.- Las hiptesis deben referirse a una situacin real. Las hiptesis slo pueden
someterse a prueba en un universo y un contexto bien definidos.
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2.- Los trminos (conceptos) de la hiptesis deben ser comprensibles, precisos y lo
ms concretos posibles. Trminos vagos o confusos no tienen cabida en una
hiptesis. As, globalizacin econmica o comportamiento del adolescente son
conceptos imprecisos y generales que deben sustituirse por otros ms especficos y
concretos.
3.- Si es una hiptesis correlacional (que relaciona dos conceptos), debe quedar
claro cmo se estn relacionando esos conceptos. La relacin entre variables
propuesta por una hiptesis debe ser clara y verosmil (lgica).
4.- Los trminos de la hiptesis y la relacin planteada entre ellos deben ser
observables y medibles, o sea tener referentes empricos en la realidad. No incluyen
aspectos morales, ticos, ni cuestiones que no podemos medir en la realidad.
5.- Las hiptesis deben estar relacionadas con tcnicas disponibles para probarlas.
Al formular una hiptesis, tenemos que analizar si existen tcnicas o herramientas
de la investigacin, para poder verificarla, si es posible desarrollarlas y si se
encuentran a nuestro alcance.
1) Hiptesis de investigacin (Hi)
1a) Hiptesis descriptivas: Son afirmaciones generales que suelen involucrar a una
sola variable (la expectativa de ingreso en el ejemplo). Ejemplo: Hi: La expectativa de
ingreso mensual de los trabajadores de comercio en Crdoba, oscila entre $800 y
$1.000 pesos.
1b) Hiptesis correlacionales: Especifican las relaciones entre dos o ms variables, y
pueden establecer la asociacin entre dos variables (no es lo mismo decir que dos cosas
se encuentran relacionadas, que establecer cmo estn relacionadas)
Ejemplo: la inteligencia est relacionada con la memoria o establecer la
asociacin entre ms de dos variables, el ejercicio fsico, la alimentacin, y el buen
descanso durante el sueo, se encuentran vinculados entre s. Sin embargo no es
recomendable para un novato elaborar hiptesis que relacionen ms de dos variables, ya
que aumentar la complejidad del trabajo. Le recomendamos que cuando en la
investigacin se pretenda correlacionar varias variables, se elaboren diversas hiptesis,
y cada una de ellas relacione un par de variables. Por ejemplo:
H1: A mayor actividad fsica, mejor descanso durante el sueo
H2: A mayor seguridad afectiva, mejor descanso durante el sueo
H3: A mejor alimentacin, mejor descanso durante el sueo
Cuando se correlacionan dos variables, se les conoce como correlacin bivariada;
y cuando se correlacionan varias, se le llama correlacin mltiple.
Las hiptesis correlacionales no slo pueden establecer que dos o ms variables se
encuentran relacionadas, sino tambin cmo lo estn. En este caso, la afirmacin
alcanzar un nivel predictivo y parcialmente explicativo.
Ejemplos: H1: A mayor autoestima, habr mejor rendimiento acadmico.
H2: A mayor cultura fiscal, habr menor evasin de impuestos.
En estos ejemplos, no slo se establece que hay relacin entre las variables, sino
tambin cmo es la relacin (qu direccin sigue, es decir, se est afirmando que pasa
con una variable, cuando la otra aumenta o disminuye).
En una hiptesis de correlacin, el orden en que coloquemos las variables no es
importante, porque no hay relacin de causalidad. El orden de los factores (variables) no
altera el producto (la hiptesis).

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1c) Hiptesis de diferencia entre grupos: Se formulan en investigaciones cuya
finalidad es comparar grupos. Por ejemplo, supongamos que un investigador supone que
la motivacin para el trabajo por el aumento de sueldo, es distinta en los gerentes que en
los empleados. Lo que desea saber, expresado como pregunta (su pregunta de
investigacin) sera: es diferente la motivacin generada por un aumento de sueldo en
los gerentes que en los empleados? Y su hiptesis quedara formulada as
Hi: La motivacin generada por un aumento de sueldo es distinta en los gerentes que
en los empleados
Cuando el investigador no tiene bases para presuponer a favor de qu grupo ser la
diferencia, formula una hiptesis simple de diferencia de grupos, como el ejemplo
anterior. Y cuando s tiene bases, porque en la teora y antecedentes las ha encontrado,
establece una hiptesis direccional de diferencia de grupos, por ejemplo, Hi: La
motivacin generada por un aumento de sueldo es mayor en los gerentes que en los
empleados
Es posible que las hiptesis de diferencia de grupos formen parte de estudios
correlacionales si nicamente establecen que hay diferencia entre los grupos. Si adems
de establecer tales diferencias explican el porqu de las diferencias, entonces son
hiptesis de estudios explicativos. En sntesis, los estudios correlacionales se
caracterizan por tener hiptesis correlacionales, hiptesis de diferencias de grupos o
ambos tipos.
1d) Hiptesis de causalidad: Este tipo de hiptesis no solamente afirma las relaciones
entre dos o ms variables y su direccin, sino que adems, establecen relaciones de
causa-efecto.
Ejemplos: Hi: Conductas muy restrictivas de los padres provocan baja autoestima en
los hijos. En el ejemplo, adems de establecerse una elacin entre las variables, se
propone la causalidad de esa relacin.
Correlacin y causalidad son conceptos asociados pero distintos. Si dos variables
estn correlacionadas, ello no necesariamente implica que una ser causa de la otra,
pero si al revs, si una es causa de la otra, entonces estn relacionadas.
Para establecer causalidad antes debe haberse demostrado correlacin, pero
adems hay una determinacin temporal, es decir, la causa debe ocurrir antes que el
efecto. Asimismo, los cambios en la causa deben provocar indefectiblemente cambios
en el efecto.
A las supuestas causas se les conoce como variables independientes y a los efectos
como variables dependientes. nicamente es posible hablar de variables independientes
y dependientes cuando se formulan hiptesis causales. Al igual que las hiptesis
correlacionales, pueden ser bivariadas o multivariadas.
Hiptesis nulas (Ho)
Las hiptesis nulas tambin constituyen proposiciones acerca de la relacin entre
variables, slo que sirven para negar lo que afirma la hiptesis de investigacin.
Hay tantas clases de hiptesis nulas como de investigacin. Es decir, la
clasificacin de hiptesis nulas es similar a la tipologa de la hiptesis de investigacin.
Las hiptesis nulas se simbolizan con Ho. Veamos algunos ejemplos:
Ho: No hay relacin entre la autoestima y la inteligencia de un individuo.
Ho: La similitud en religin, valores y creencias no provoca mayor seguridad en una
relacin amorosa.
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Cul es el sentido de plantear una hiptesis de este tipo? Tratar de aclararlo con
un ejemplo sencillo. Supongamos la hiptesis de investigacin Todos los cisnes son
blancos. Es muy lgico que en este caso y en otros similares no conozcamos toda la
poblacin de cisnes en el mundo, entonces si nos dedicramos a intentar probar esta
hiptesis y encontrramos 1.000.000 de cisnes blancos, qu valor probatorio o de
apoyo a la hiptesis tiene esto, si no conocemos cuntos cisnes hay en el mundo? Pero
si nuestra hiptesis es nula, no todos los cisnes son blancos, bastara con encontrar
uno que no lo fuera para haber probado nuestra hiptesis.
En la mente del investigador, debe prevalecer siempre este tipo de hiptesis, porque
lo que un investigador debe cuestionarse siempre, son los casos que refutan nuestras

hiptesis, y no los casos que la apoyan, por ms que sean muchos, ya que aquellos
tienen ms valor probatorio que estos.
Hiptesis alternativas (Ha)
Como su nombre lo indica, son posibilidades distintas que pueden plantearse ante
las hiptesis de investigacin y nula. Son hiptesis que ofrecen otra descripcin o
explicacin distintas de las que proporcionan estos tipos de hiptesis.
Las hiptesis alternativas se simbolizan como Ha y slo pueden formularse cuando
efectivamente hay otras posibilidades, adems de las hiptesis de investigacin y nula.
Veamos un ejemplo con los tres tipos de hiptesis, para una misma investigacin:
Hi: Los jvenes le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones
heterosexuales que las jvenes.
Ho: Los jvenes no le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones
heterosexuales que las jvenes.
Ha: Los jvenes le atribuyen menos importancia al atractivo fsico en sus relaciones
heterosexuales que las jvenes.
2) Las hiptesis estadsticas
Las hiptesis estadsticas son exclusivas del enfoque cuantitativo (o si se tiene un
componente considerable de ste) y representan la transformacin de las hiptesis de
investigacin, nulas y alternativas a smbolos estadsticos. Tambin pueden plantearse
las hiptesis alternativa y nula, utilizando simbologa estadstica.
Bsicamente hay tres tipos de hiptesis estadsticas:
2a) Hiptesis estadsticas de estimacin (descriptivas): Corresponden a las que
fueron denominadas hiptesis descriptivas (de una variable que se va a observar en un
contexto). Sirven para evaluar la suposicin de un investigador respecto al valor de
algn parmetro estadstico en una muestra de individuos u objetos, perteneciente a una
poblacin. Se fundamenta en informacin previa. Supongamos que el promedio
mensual de casos de ezquisofrenia que fueron atendidos en los hospitales de la ciudad
de Bs.As. es mayor a 100.
El segundo paso consiste en encontrar cmo se simboliza ese estadstico y traducir
la hiptesis de investigacin a un lenguaje estadstico:
Hi: >100
Ho: < 100
Ha: = 100
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Posteriormente, el investigador comparar el promedio estimado por la hiptesis con
el promedio de la muestra que seleccion. En ltima instancia lo que se evala es la
diferencia entre un valor hipotetizado y un valor observado en una sola muestra.
La estimacin de estas hiptesis no se limita a promedios; puede incluirse cualquier
otro estadstico (porcentajes, medianas, modas)
2b) Hiptesis estadsticas de correlacin (correlacional): Estas hiptesis tienen por
objetivo traducir en trminos estadsticos una correlacin entre dos o ms variables. El
smbolo de una correlacin entre dos variables es r (minscula), y entre ms de dos
variables R (mayscula).
Ejemplo: La hiptesis a mayor liderazgo en un grupo, mayor eficacia en el logro de sus
objetivos se traducira as:
Hi: rxy > 0 (correlacin positiva: una variable aumenta, la otra tambin)
Ho: rxy = 0 (no hay correlacin entre las variables)
Ha: rxy < 0 (correlacin negativa: una variable aumenta, la otra disminuye)
Otro ejemplo:
Hi: Rxyz 0 (Hay alguna correlacin entre la autonoma la motivacin y el esfuerzo)
Ho: Rxyz = 0 (No hay correlacin entre las variables)
2c) Hiptesis estadsticas de la diferencia de estadsticos (diferencia de grupos)
En estas hiptesis se compara un estadstico entre dos o ms grupos. Por ejemplo:
La moda del promedio de los alumnos del Colegio XX, es distinto entre los que cursan
el plan nuevo, respecto a los que cursan con el viejo plan. La hiptesis, en trminos
estadsticos, se formula as:
Hi: Mo2 > Mo1 La moda del promedio de los alumnos del plan viejo es mayor a
la moda del promedio de los del plan nuevo
Ho: Mo2 < Mo1 La moda del promedio de los alumnos del plan viejo no es mayor

a la moda del promedio de los del plan nuevo


Ha: Mo2 = Mo1 La moda del promedio de los alumnos del plan viejo es igual a
la moda del promedio de los del plan nuevo
LAS TEORAS
En la tradicin cientfica, la palabra "teora" se utiliza en dos sentidos diferentes.
El primero hace referencia al desarrollo de esquemas ordenados que definen y
clasifican objetos que interesan a los cientficos en determinadas reas del
conocimiento. Preferimos llamar a estas clasificaciones como taxonomas, para
diferenciarlas del segundo sentido, para el que reservaremos la denominacin de
"teora", y que se refiere a un conjunto de proposiciones, sistemticamente
organizadas e interrelacionadas, que pueden ser sustentadas por evidencia emprica.
Queda claro entonces, que una hiptesis no es parte del conocimiento cientfico, hasta
que no haya sido probada, dada a conocer a la comunidad cientfica, y aceptada por
esta. Cuando la comunidad cientfica la acepte, pasar a formar parte del cuerpo de
conocimientos existente, y se relacionar con otros enunciados ya probados, es decir,
formar parte de una teora.
Buena parte de la tarea cientfica se centra en el desarrollo de conceptos,
definiciones y esquemas clasificatorios. El desarrollo de taxonomas es muy til en los
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estudios que pretenden describir los hechos en un campo problemtico (estudios
descriptivos) en un momento y espacio determinados. Por ejemplo, si se ha determinado
que el 30% de los argentinos est bajo la lnea de pobreza, solo se est describiendo la
situacin, pero no se dice con qu se relaciona este fenmeno (estudio correlacional), ni
se explica por qu sucede (estudio explicativo). Entonces describir un fenmeno o
mostrar cmo se distribuye alguna caracterstica en una poblacin no es explicar con
qu se relaciona ni por qu se distribuye de esa forma. Por lo tanto la confeccin de una
taxonoma es la condicin inicial para un estudio posterior, que pretenda relacionar la
variable con otras, o explicar por qu la distribucin descripta tiene esas caractersticas.
Explicar es entonces, incluir al fenmeno estudiado en una teora e interrelacionarlo
con un conjunto de proposiciones. Por ejemplo, no es lo mismo afirmar que el 30 % de
la poblacin argentina se encuentra bajo la lnea de pobreza, que explicar por qu, esa
cantidad de gente se encuentra en esas tristes condiciones.
Poner a prueba una teora, es entonces, controlar el modo en que cada una de las
proposiciones que incluye, y sus derivaciones, explican la realidad, los hechos, y se
corresponden con las observaciones que el cientfico realiza, y controlar tambin como
se relaciona a su vez esa proposicin, con el resto de la teora existente al respecto del
tema investigado.
Funciones de las teoras
_ La funcin ms importante de una teora es explicar: decir por qu, cmo y cundo
ocurre un fenmeno. Hay teoras que abarcan diversas manifestaciones de un
fenmeno. Hay otras que abarcan slo ciertos aspectos del fenmeno.
_ Una segunda funcin consiste en sistematizar o dar orden al conocimiento sobre un
fenmeno o una realidad, conocimiento que en muchas ocasiones es disperso y no se
encuentra organizado.
_ Otra funcin, muy asociada con la de explicar, es la de prediccin. Es decir, hacer
inferencias a futuro sobre cmo se va a manifestar u ocurrir un fenmeno dadas
ciertas condiciones. En general si podemos explicar un fenmeno, podremos
predecir, en alguna medida, su comportamiento a futuro.
LA POBLACIN, LA MUESTRA Y LA UNIDAD DE ANLISIS
Cuando se desarrolla un trabajo de investigacin, se debe especificar con claridad en
qu contexto y a quienes o a qu se investig en este trabajo, ya que los resultados que
obtengamos, sern generalizables a otros lugares, personas o fenmenos, siempre y
cuando guarden caractersticas similares en sus aspectos relevantes.
Por ejemplo, cuando se habla de hacer una investigacin sobre los episodios de
violencia escolar, debe especificarse en qu tipo de establecimientos (nivel inicial,
primario o medio), de qu jurisdiccin (provincial o nacional), en qu provincia (ya que
los resultados pueden no ser iguales para todas las provincias del pas), y en qu
momento histrico se har la investigacin. Todas estas especificaciones definirn
claramente quienes fueron los involucrados en este trabajo. Por ejemplo investigaremos

los episodios de violencia fsica, en los alumnos de establecimientos provinciales, de


nivel medio, de la capital de Crdoba, entre el ao 2000 y el 2005. A esto se lo llama
definir el contexto de la investigacin.
Definido el contexto, queda claro quines fueron las personas u objetos que se
investigaron. Pues bien, al conjunto de todos las personas u objetos investigados, se lo
llama poblacin o universo, y a cada uno de los integrantes de la poblacin que
fueron investigados, se lo denomina unidad de anlisis. En el caso del ejemplo
anterior, nuestra poblacin estara constituida por todos los alumnos de establecimientos
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provinciales de educacin media, que estuvieron en este ciclo entre el 2000 y el 2005, y
cada uno de esos alumnos, sera una unidad de anlisis.
Muchas veces no nos es posible estudiar a todos y cada uno de nuestras unidades de
anlisis, entonces solo estudiamos a algunos. Esta porcin de la poblacin total que
estudiamos se denomina muestra, y no se selecciona de forma antojadiza, si no por
procedimientos bien definidos, que estudiaremos en el captulo dedicado al
muestreo, es decir, a describir estos procedimientos.
Habindonos puesto de acuerdo en aspectos bsicos del lenguaje cientfico, y
seguros de poder comunicarnos en lo que sigue de este libro, podemos intentar
aproximarnos al planteo de un problema de investigacin. El primer paso entonces es
elegir el tema a investigar, concebir la idea de investigacin, para luego poder
transformarla en un problema cientfico.
Conceptos clave
Concepto Referente emprico Variable
Definicin terica Definicin operacional Hiptesis: tipos
Teora Poblacin Unidad de anlisis
Actividades:
1. Formen grupos de tres alumnos. Tomen el concepto de persona solidaria, y
comparen las diferentes ideas que distintos compaeros tienen al respecto.
Elaboren ahora una definicin terica y una operacional para el concepto.
Propongan cinco referentes empricos para este concepto.
2. En el caso de la actividad anterior, cules podran ser las variables a medir para
determinar si una persona es solidaria o no?. Intenten establecer un sistema de
categoras para cada una.
3. Elaboren una hiptesis descriptiva sobre un tema social de su inters.
Identifiquen en ella el o los conceptos principales. Intenten una definicin
terica y una operacional de los mismos. Propongan tres referentes empricos
para estos conceptos.
4. Repitan la actividad anterior, pero elaborando ahora una hiptesis correlacional.
5. Consulten con algn especialista en sociologa, cuales son las principales teoras
sociolgicas.
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CAPTULO 2: SELECCIN DEL TEMA A INVESTIGAR
Objetivos de aprendizaje: Al finalizar este captulo debes ser capaz de
_ Conocer las fuentes que pueden inspirar investigaciones cientficas.
_ Generar ideas potenciales para investigar desde una perspectiva cientfica.
_ Ser capaz de identificar su perspectiva y conceptos centrales.
_ Realizar una revisin de bibliografa acorde a un tema especfico de
investigacin.
Uno de los primeros y mas importantes problemas que enfrenta el estudiante o el
profesional novato cuando debe realizar por primera vez una investigacin, es elegir el
tema. Toda investigacin nace de una idea, y las ideas surgen de un primer
acercamiento a los hechos, a los fenmenos, eventos o ambientes, generalmente
producido por propio inters. La curiosidad es un aspecto inherente al ser humano, por
lo cual no es extrao que nos interesemos por conocer ms sobre algn aspecto de la
realidad que llama nuestra atencin.
FUENTES DE IDEAS PARA UNA INVESTIGACIN
Existe una gran variedad de fuentes que pueden despertar nuestro inters y generar
ideas para una investigacin, entre las cuales se encuentran experiencias propias,

materiales bibliogrficos (libros, revistas, peridicos y tesis), materiales audiovisuales


(Internet, videos, programas de TV), observaciones de hechos e incluso intuiciones y
presentimientos. Sin embargo, las fuentes que originan las ideas no se relacionan con la
calidad de stas. El hecho de que un estudiante lea un artculo cientfico y extraiga de l
una idea no necesariamente significa que sta sea mejor que la de otro estudiante que la
obtuvo mientras observaba el comportamiento de sus compaeros en un recreo.
Como primera medida es recomendable que el tema de investigacin se busque en
reas afines a su experiencia laboral, o a sus estudios o aficiones. Es casi indispensable
que el futuro investigador realice una introspeccin, y trate de identificar cuales son los
conocimientos, las aptitudes, experiencias y aficiones que le ayudarn a identificar,
dentro de la totalidad de reas afines a sus conocimientos, los posibles tpicos que lo
motivarn a profundizar en su estudio. Es posible que de esta introspeccin, aparezca
una idea que sirva como puntapi inicial para desarrollar una investigacin.
Si an as no ha podido encontrar una idea de investigacin, una alternativa podra
ser hacer un listado de sus materias favoritas. Una vez hecho el listado, analice en
cuales materias tiene o tuvo mejor promedio y luego, intente hacer un listado de los
temas que ms le interesan dentro de las tres con mejor puntuacin. Luego analice
cuidadosamente este listado, e intente encontrar ideas factibles de investigacin
cientfica.
Si an as no lograra definir el tema de investigacin, y no se le ocurre ninguna idea,
es posible que indagar en los temas de moda le sirva como disparador. Siempre existen
descubrimientos cientficos que impactan en la comunidad por ser novedosos, y que
suelen llamar la atencin. Tal vez sea posible que al leer sobre los ltimos avances en su
carrera, o en el rea de conocimiento que le interesa, recurriendo a revistas
especializadas, seminarios, folletos, etc., encuentre algn tpico que lo motive a iniciar
una investigacin.
Algunas caractersticas de las buenas ideas de investigacin
Las buenas ideas intrigan, y alientan al investigador a trabajar. No hay nada
ms tedioso que trabajar en algo que no nos interese. En la medida en que la idea
Marcelo M. Gmez
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nos estimule y motive, ms nos comprometeremos con la tarea y estaremos
mejor predispuestos.
Las buenas ideas de investigacin deben conducir a un conocimiento nuevo o
novedoso. No siempre descubriremos algo que nunca haya sido tratado. En
muchas ocasiones se trata de actualizar o adaptar los planteamientos derivados
de investigaciones efectuadas en contextos diferentes, o a travs de nuevos
caminos.
Las buenas ideas de investigacin deben servir para apoyar o elaborar teoras
y/o solucionar problemas concretos. Una buena idea debe conducir a una
investigacin que ayude a formular, integrar, probar o constituir una teora
(investigacin bsica) o en otros casos, las ideas dan origen a investigaciones
que ayudan a resolver problemas (investigacin aplicada).
Las buenas ideas pueden servir para generar nuevas preguntas de
investigacin. A veces un estudio llega a generarnos ms preguntas que
respuestas, pues sucede que mientras ms se conoce un tema, ms interrogantes
comienzan a aparecer.
Pero luego de concebidas, la mayora de las ideas iniciales de un novato en
investigacin son vagas y difusas. Por lo general se tiene una duda al respecto de algo,
pero no se tiene claro como indagar para salir de ella, por lo que esa idea inicial requiere
analizarse cuidadosamente para que se transforme en un planteamiento ms precisos y
factible de investigar cientficamente.
Por ejemplo, al leer un diario y observar sucesos de violencia, es posible, a partir de
ello, comenzar a desarrollar una idea para efectuar una investigacin. Pero la
violencia es un concepto muy amplio. Qu aspecto de este fenmeno me interesar
investigar? En qu poblacin? Qu tipos de violencia existen? Surgen
espontneamente muchas preguntas que deben contestarse antes de empezar a
investigar.
Creo conveniente en este punto, y antes de seguir desarrollando este captulo, que
tengamos una idea general del proceso completo necesario para desarrollar una

investigacin cientfica, aun que no tengamos claro todava lo que implica cada etapa.
Esto nos ayudar espero, a entender la necesidad de pensar en algo factible de realizar,
al alcance de nuestras posibilidades, evitando divagaciones grandilocuentes, a la hora de
definir nuestro problema de investigacin.
En el grfico de la pgina siguiente, podemos ver, de manera muy general, y aunque
no siempre son secuenciales y estructurados, las actividades que necesitaremos
desarrollar para llevar a cabo una investigacin cientfica.
Como ya habamos adelantado, se tratar entonces de profundizar nuestro saber en
un tema especfico, de manera que lleguemos a definir con claridad un problema de
conocimiento, (es decir, definir con exactitud qu queremos llegar a saber luego de la
investigacin) y podamos analizar su importancia (justificacin del estudio) y sus
posibilidades concretarse (viabilidad del estudio).
Marcelo M. Gmez
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PEQUEA SEMBLANZA DE UNA INVESTIGACIN CIENTFICA
Concepcin de la Bsqueda de informacin
Idea expertos, bibliografa, internet.
Objetivos del estudio.
Planteo del problema Preguntas a contestar.
de investigacin Justificacin de su importancia.
Anlisis de su viabilidad.
Obtencin de bibliografa.
Revisin de antecedentes.
Elaboracin del Definicin de conceptos, variables,
Marco terico categoras, y metodologas.
Construccin del marco conceptual.
Determinar la poblacin y muestra.
Determinar enfoque, alcance y el
Diseo de la instrumento a utilizar.
Investigacin Determinar la estrategia:
experimental o no experimental
Encuesta. Likert. Cuestionario
Entrevista
Elaboracin del instrumen- Observacin
to de recoleccin de datos Sesin grupal, otros.
Determinar confiabilidad
y validez
Ttulo, introduccin,
Confeccin del pro- planteo del problema,
yecto de investigacin marco terico,
mtodo y cronograma.
Trabajo de campo.
Recoleccin y Anlisis Cuantitativos: estadstica.
de los datos Cualitativos: codificacin, interpretacin
y reflexin profunda.
Confeccin del infor- Contexto acadmico
me de la investigacin Contexto no acadmico
Marcelo M. Gmez
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Una vez planteado el problema intentaremos elaborar un marco conceptual, donde
quede claro cuales son las teoras preexistentes en que nos apoyaremos para llevarlo
adelante (marco conceptual), y cuales son los antecedentes de investigaciones
cientficas relacionados con nuestro problema (revisin de antecedentes). Aqu
deberemos definir con claridad y exactitud los conceptos a investigar.
Si desarrollamos todos estos pasos con responsabilidad, tendremos tericamente
claro qu queremos investigar, ser entonces el momento de planificar cmo lo
haremos. Esta es la etapa del diseo. En ella tendremos que ponernos en situacin de
estar investigando, de estar buscando la informacin, para poder seleccionar el o los
instrumentos de recoleccin de datos, y prever todas las acciones pertinentes para poder
llevar adelante el trabajo de campo(llamamos as al momento de la recoleccin de

datos, especficamente, cuando nos ponemos en contacto con nuestra poblacin y


nuestras unidades de anlisis). Hasta aqu, todo lo hecho es un trabajo intelectual previo
a la investigacin en si, que deber plasmarse en un escrito, al que llamamos proyecto
de investigacin, y que servir de gua para nuestro trabajo, pero adems, muchas veces
es solicitado por las entidades que patrocinan las investigaciones.
Una vez cuidadosamente planificado todo, y terminado el proyecto, saldremos al
campo, recolectaremos la informacin, la ordenaremos, la clasificaremos, y
procederemos a analizarla, para terminar confeccionando un informe, destinado a dar a
conocer el conocimiento obtenido.
Debemos tener claro desde ya, que realizar una investigacin cientfica nos
implicar entonces un trabajo terico fuerte, que fundamentar las acciones que luego
llevaremos adelante para recolectar informacin, y, con esos datos, tendremos que
volver a esa teora para analizar la informacin recolectada y elaborar un informe con
las conclusiones que saquemos de nuestro trabajo.
DE LA IDEA AL PLANTEO DE UN PROBLEMA CIENTFICO
Es recomendable conversar entonces sobre la idea con algunos expertos
(comenzando por los profesores allegados a la temtica, o si se conocen, investigadores
relacionados con el tema) para precisarla un poco ms o modificarla. Posteriormente se
busca informacin al respecto en libros especficos sobre el tema, revistas
especializadas, peridicos, incluso hasta consultar artculos cientficos sobre violencia,
sociologa de la violencia, etc., que pueden ser recomendados por los mismos expertos
consultados con anterioridad. Para transformar una idea en un problema de
investigacin es necesario primero familiarizarse profundamente con el campo de
conocimiento donde se ubica la idea. Difcilmente llegue a buen puerto una
investigacin si no se ha ledo mucho sobre el tema elegido. Y para adentrarse en el
tema es necesario conocer estudios, investigaciones y trabajos anteriores. Esta es la
primera etapa de una investigacin, la consulta bibliogrfica y a expertos.
La primera revisin bibliogrfica
Pero volviendo al tema que nos ocupa, recordemos que estamos recin en la
concepcin de la idea de investigacin, y al respecto, una buena consulta bibliogrfica
nos permite conocer lo que ya se ha investigado con respecto a un tema, y nos permite
introducirnos en el conocimiento preexistente sobre l. Por lo tanto, nuestra primera
tarea para seleccionar un tema de investigacin, ser buscar bibliografa sobre l, lo cual
nos ayudar a:
No repetir investigaciones sobre algn tema que ya se haya estudiado muy
profundamente. Puede suceder que al comenzar a profundizar nuestro
conocimiento sobre el tema, nos enteremos que lo queramos investigar ya fue
Marcelo M. Gmez
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investigado, y encontramos los resultados en una revista cientfica!!! En ese caso
nuestra idea ya no sirve, y habr que buscar otra, o darle un enfoque novedoso.
Concretar formalmente la idea de investigacin. Por ejemplo, un estudiante, al
ver un programa televisivo donde se incluyan escenas erticas, quiz se interese
en llevar a cabo una investigacin en torno a este tipo de programas. Sin
embargo, su idea es confusa, no tiene claro cmo abordar el tema. Solo una vez
que haya profundizado su conocimiento en el campo de estudio correspondiente,
ser capaz de esbozar con mayor claridad y formalidad lo que desea investigar.
Supongamos que decide entonces tomar un aspecto especfico, y hacer un
estudio de los efectos que dichos programas tienen en la conducta sexual de los
adolescentes; o enfocar el tema desde otro punto de vista, por ejemplo,
investigar la cantidad de programas con alto contenido ertico en la televisin
de Crdoba actualmente, por qu canales y en qu horarios se trasmiten . De esta
manera su idea ha sido precisada en mayor medida.
Seleccionar la perspectiva principal desde la cual se abordar la idea de
investigacin. En efecto, como hemos dicho en el ejemplo anterior, un mismo
fenmeno puede analizarse en diversas formas, abordando distintos aspectos.
Por ejemplo, si se estudia como aspecto central la organizacin del Colegio
Nacional XX, esto puede hacerse desde distintas perspectivas: si la organizacin
se estudia ms bien desde una perspectiva sociolgica, la investigacin se
ocupara de aspectos tales como la estructura jerrquica, la desercin de los

alumnos y otros aspectos, pero si se elige una perspectiva psicolgica se


analizaran los procesos de enseanza aprendizaje, la personalidad de los
docentes, etc., y si se utilizara un encuadre econmico, se investigaran
cuestiones como el flujo de fondos de la cooperadora, la concesin de la cantina,
etc. Como puede apreciarse, un mismo fenmeno, puede abordarse desde
distintos enfoques.
Cuando se habla de la perspectiva adoptada se habla de perspectiva principal o
fundamental, y no de perspectiva nica. Es comn que se efecten investigaciones
interdisciplinarias que aborden un tema utilizando varias perspectivas.
Siempre tenemos que precisar una perspectiva principal para abordar nuestro
estudio. Es evidente que, cuanto mejor se conozca un tema, el proceso de afinar la
idea y precisar la perspectiva principal ser ms eficiente y rpido. Por supuesto, hay
temas que han sido ms investigados que otros y, en consecuencia, su campo de
conocimiento se encuentra mejor estructurado.
Por lo tanto, nuestra primer tarea es, entonces, buscar bibliografa sobre el tema que
nos ha llamado la atencin. Pero esta bibliografa no puede ser cualquiera. Cuidado!! Si
hemos de hacer una investigacin cientfica, la bibliografa que usemos para
fundamentarlo debe ser pues, cientfica. Debemos cuidar de no incluir en nuestros
fundamentos opiniones personales, o artculos que no indiquen la fuente de la
informacin que estn divulgando. Es en esta parte donde debemos prestar especial
atencin a diferenciar la bibliografa que contiene conocimiento cientfico, de la que
contiene otros tipos de conocimiento, que si bien pueden ser interesantes para obtener
una idea de investigacin, no son vlidos como antecedentes a la hora de llevar a cabo
un trabajo cientfico. Es aqu donde cobra especial importancia la consulta a expertos
en el tema de investigacin que hayamos elegido, para que nos orienten sobre
bibliografa vlida cientficamente.
Marcelo M. Gmez
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Conceptos clave
Idea de investigacin Consulta a expertos Revisin bibliogrfica
Perspectiva principal Problema cientfico
Actividades
1. Navegue en Internet, busque informacin sobre un tema social que le
atraiga. Genere una carpeta con el nombre Metodologa de la Investigacin
y guarde en ella todos los archivos que haya encontrado. Cuidado: verifique
que el conocimiento consultado sea cientfico!!!
2. Consulte a expertos para detectar alguna bibliografa especfica sobre su
idea de investigacin, especficamente pregunte sobre un libro y sobre una
revista al respecto.
3. Obtenga algn libro que trate especficamente sobre su idea de
investigacin. Lalo intentando identificar los conceptos centrales, y marque
las partes que puedan resultarle tiles.
4. Obtenga una revista cientfica en el rea social, y en ella un artculo de la
misma que le interese, relacionado con las ideas que gener en la actividad
anterior. Lalo intentando identificar los conceptos centrales y marque las
partes que puedan resultarle tiles.
5. Elabore dos ideas de investigacin sobre alguna problemtica que haya
detectado, como resultado de su experiencia anterior. Defina la perspectiva
principal, y los conceptos centrales. Intente definir en qu poblacin lo
estudiara, y cuales seran sus unidades de anlisis. Redctelo y gurdelo en
la carpeta de su computadora.
CAPTULO 3: ELABORACIN DEL PROYECTO DE INVESTIGACIN
Objetivos de aprendizaje: Al finalizar este captulo debes ser capaz de
_ Formular de manera adecuada problemas de investigacin cientfica.
_ Redactar los objetivos, preguntas y justificacin de una investigacin cientfica.
_ Analizar su viabilidad.
_ Comprender los criterios con que se evala una propuesta para investigar un
problema cientfico.
Una vez que ha concebido la idea de investigacin y ha profundizado en el tema en
cuestin haciendo una cuidadosa revisin bibliogrfica, y habiendo refinado la idea

acotando y especificando los aspectos particulares, y la perspectiva desde la que se lo


desea investigar, y ha definido cul ser su poblacin y unidad de anlisis, se encuentra
en condiciones de plantear el problema de investigacin. Justamente, plantear el
problema es precisar y estructurar formalmente la idea de investigacin, y plasmarla
en un escrito, en trminos concretos y explcitos, de manera que sea posible
investigarlo aplicando procedimientos cientficos.
Un problema correctamente planteado nos ayudar a ser mas especficos; a mayor
precisin en las definiciones corresponden ms posibilidades de obtener una solucin
satisfactoria, sin desviarnos del tema. De cualquier manera, el investigador debe ser
capaz no slo de conceptualizar el problema, sino tambin de redactarlo en forma clara,
precisa y accesible, pues en la actualidad la mayora de las investigaciones requieren la
Marcelo M. Gmez
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colaboracin de otras personas, y esas personas deben lograr representar en su mente la
misma idea que tuvo el investigador cuando la concibi y estructur originalmente, sin
ambigedades.
Por otro lado, difcilmente un investigador disponga del dinero y el tiempo
suficientes para dedicarse solo a investigar, por lo cual, en general, se solicitan fondos a
distintas instituciones, y estas instituciones querrn tener claro qu se va a investigar y
cmo. Por todo esto, el investigador debe ser capaz de plasmar en un documento escrito
lo que va a realizar, con los fundamentos suficientes para que este escrito sea creble y
viable. Este escrito es lo que llamamos el proyecto de investigacin, y comienza por
redactar una introduccin.
LA INTRODUCCIN DEL PROYECTO DE INVESTIGACIN
Tiene la funcin de introducir, valga la redundancia, al lector, en el rea de
conocimiento de la investigacin. Debe incluir una breve resea de cmo es el estado
del arte, es decir, los conocimientos que se tienen hasta el momento de iniciarse la
investigacin, sobre nuestro tema, brevemente tratados de manera concreta y especfica,
de manera que cuando el lector la haya terminado, est ubicado en la temtica de que
tratar nuestra investigacin.
Se describen entonces, brevemente y en forma general, los conocimientos que se
tienen sobre el rea de conocimiento y los conceptos centrales a investigar. Esta
introduccin tiene por objeto ubicar al lector en el tema, y mostrar los aspectos mas
relevantes del tema a investigar, lo cual se lograr si se ha hecho una buena revisin
de bibliografa. No es objeto de la introduccin la definicin de variables o conceptos,
ni la descripcin detallada de otras investigaciones relacionadas, eso lo dejaremos para
el marco terico. Como orientacin, podemos aconsejarle que no tenga mas de dos
pginas, ya que no debe incluir informacin que no est relacionada con su tema de
investigacin. No se trata de una recopilacin y acopio de informacin, y todo lo que no
est relacionado con lo que vamos a investigar debe eliminarse. A modo de ejemplo,
observe la introduccin del proyecto presentado en el apndice 3.
El segundo tem que debe contener el proyecto, es el planteamiento del problema de
investigacin.
EL PLANTEO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACN
Los tems que debe contener el planteo del problema de investigacin son cuatro: a.
los objetivos que persigue la investigacin, b. las preguntas de investigacin, c. la
justificacin del estudio, y d. el anlisis de su viabilidad y conscuencias.
Estos puntos a desarrollar deben guardar coherencia y estar interrelacionados
lgicamente entre s. Plantear el problema incluyendo estos elementos no solo servir a
los fines de orientar claramente nuestro trabajo, sino que, como hemos dicho, es un
requisito que proviene del sistema acadmico-cientfico-tecnolgico nacional e
internacional. Este sistema requiere conocer de antemano lo que se esperan alcanzar
para avalar un proyecto, aceptarlo como viable cientficamente, y eventualmente
asignarle fondos para su realizacin.
a) Objetivos de investigacin
En primer lugar, es necesario establecer qu se pretende de la investigacin.
Los objetivos tienen que expresarse con claridad para evitar posibles desviaciones en
el proceso de investigacin y deben ser susceptibles de alcanzarse, es decir, deben ser
viables. Son las guas del estudio y hay que tenerlos presentes durante todo su
desarrollo, para no desviarnos del eje de la investigacin. Evidentemente, si hay ms de

Marcelo M. Gmez
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un objetivo, deben ser congruentes entre s. Estos objetivos nos marcarn el alcance de
nuestro trabajo en relacin a la profundidad y complejidad que tendr, y esto nos
indicar el momento de darlo por finalizado, cuando los objetivos se hayan cumplido.
Por otro lado, tener claramente planteados los objetivos, nos permitir luego, una vez
finalizado el trabajo de campo y el anlisis de los datos recolectados, redactar con
claridad el informe de la investigacin, y las conclusiones a las que hemos arribado, es
decir, el conocimiento que hemos generado.
Tambin es conveniente comentar que durante la investigacin es posible que
surjan objetivos adicionales, se modifiquen los objetivos iniciales o incluso se
sustituyan por nuevos objetivos, segn la direccin que toma la investigacin, pero todo
este proceso, si se da, ser producto de haber iniciado la investigacin con una
direccionalidad bien definida, marcada por el objetivo inicial, y si se produjeron
cambios, estos deben ser incluidos en el informe final del estudio, fundamentando las
razones de esos cambios.
Clasificaremos a los objetivos en:
Objetivos generales: Indican cuales son los conocimientos que se obtendrn al
haber finalizado el estudio. Este objetivo expresa el resultado del conocimiento
ms complejo que se desea alcanzar.
Objetivos especficos: Son ms puntuales y concretos, y en general indican
conocimientos de menor complejidad, que se irn obteniendo durante la
investigacin, y que contribuirn a lograr el objetivo general. Suelen estar
asociados a operaciones concretas a desarrollar para obtener informacin.
Debe recordarse siempre, que el objetivo final de toda investigacin cientfica es
generar conocimiento, por lo tanto, los verbos utilizados en su planteamiento deben ser
coherentes con esto. A continuacin citamos algunos posibles verbos a utilizar en el
planteamiento de un objetivo de investigacin:
describir bosquejar reconstruir comparar
cotejar clasificar relacionar generalizar
desarrollar explicar especificar demostrar
deducir interpretar definir analizar
discernir evaluar justificar etc.
La estructura para redactar un objetivo podra describirse como sigue:
verbo + variable + unidad de anlisis + contexto
Por ejemplo, en una investigacin sobre el uso que los nios hacen de la televisin,
podran plantearse como objetivo general Describir el uso que los nios de entre 5 y
10 aos, de la ciudad de Crdoba, hacen de la televisin, (verbo=describir, variable=
uso, unidad de anlisis= nios de 5 a 10 aos, contexto=ciudad de Crdoba) y como
objetivos especficos de este objetivo general Indagar el tiempo que estos nios pasan,
en promedio, frente al televisor, Describir cuales son los programas preferidos por
estos nios, Conocer que tipo de control ejercen los padres sobre la actividad de ver
televisin en estos nios, etc. Como puede verse, si logramos cumplir los objetivos
especficos, habremos logrado cumplir el objetivo general.
b) Preguntas de investigacin
Planteados los objetivos, es conveniente formular una o varias preguntas de
conocimiento, sobre el problema que se estudiar, y que al ser contestadas luego de la
Marcelo M. Gmez
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investigacin, debern dar por resultado el cumplimiento de los objetivos. Plantear los
objetivos en forma de preguntas tiene la ventaja de presentarlo de manera directa,
minimizando la distorsin, para orientarnos en el transcurso del estudio.
Las preguntas deben sintetizar lo que habr de ser investigado. Las preguntas muy
generales tienen que aclararse y delimitarse para esbozar concretamente el reaproblema.
Ellas deben sugerir actividades, mtodos pertinentes para el desarrollo de la
investigacin, es decir, deben ser susceptibles de contestarse a travs de la
investigacin. Una pregunta bien formulada y concreta tambin nos orientar durante el
desarrollo del estudio y evitar desviaciones.
Hay preguntas demasiado generales que no conduciran a una investigacin concreta
como: Los nios ven mucha televisin? Tales preguntas constituyen mas bien ideas

iniciales vagas y difusas, que es necesario refinar y precisar para que guen el comienzo
de un estudio. En efecto, esta formulacin de la pregunta, origina una gran cantidad de
dudas, por ejemplo, a qu lugar se refiere? qu quiere decir con mucha? a quines
considera nios? Ello debe plantearse mucho ms especficamente; es necesario
establecer los lmites temporales, y espaciales del estudio, y esbozar un perfil de las
unidades de anlisis, perfil que, aunque es tentativo, resulta muy til para definir el tipo
de investigacin que habr de llevarse a cabo. Por ejemplo, se podra refinar la pregunta
anterior redactndola de la siguiente forma: Cuntas horas diarias frente al televisor,
en promedio, pasan los nios de entre 5 y 10 aos en la ciudad de Crdoba
actualmente? Aqu queda mucho ms claro qu vamos a estudiar (promedio de horas
diarias frente al televisor), a quienes (nios de 5 a 10 aos), en qu lugar (lmites
espaciales: ciudad de Crdoba), y en qu ubicacin temporal (en la actualidad).
Al igual que en el caso de los objetivos, durante el desarrollo de la investigacin
pueden modificarse las preguntas originales o agregarse otras nuevas; y como se ha
venido sugiriendo, la mayora de los estudios plantean ms de una pregunta, ya que de
este modo se cubren diversos aspectos del problema, aunque mientras ms preguntas
deseemos contestar, ms compleja ser nuestra investigacin.
Es necesario revisar la coherencia entre objetivos y preguntas de la investigacin,
ya que debe quedar claro que al contestar las preguntas de la investigacin, se debern
haber cumplido los objetivos. Si esto no es as, debern reformularse ambos hasta
darles coherencia. Casi podra decirse, que las preguntas de investigacin son los
mismos objetivos, traducidos a forma de pregunta.
Tambin debe recordarse que ser conveniente releer las preguntas y los objetivos
de vez en cuando, mientras se va realizando la investigacin, para verificar que estemos
en el camino correcto.
c) Justificacin de la investigacin
Adems de los objetivos y las preguntas de investigacin, es necesario justificar el
estudio exponiendo sus razones. Esas razones deben ser lo suficientemente fuertes para
que se justifique su realizacin. Se tiene que explicar con claridad por qu es
conveniente llevar a cabo la investigacin, cules son los beneficios que se derivarn de
ella, y quienes se beneficiarn. Muchas veces, la obtencin de fondos para llevar a
cabo una investigacin depende de su justificacin, por lo cual es importante esmerarse
en recalcar su utilidad, y convencer a quien lo lea de su importancia.
A modo de ejemplo, puede redactar su justificacin analizando estos aspectos y
contestando las siguientes preguntas:
_ Conveniencia: Por qu es conveniente la investigacin?, para qu servir?
_ Impacto social: Quines se beneficiarn con sus resultados?, de qu modo?
Marcelo M. Gmez
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_ Implicaciones prcticas: Ayudar a resolver algn problema concreto?, tiene
aplicaciones a una amplia gama de problemas prcticos?
_ Valor terico: Con la investigacin, se salvar algn problema de conocimiento?,
se podrn generalizar los resultados a principios ms amplios?, puede servir para
comentar, desarrollar o apoyar una teora?, puede sugerir ideas, recomendaciones o
hiptesis a futuros estudios?
_ Unidad metodolgica: La investigacin ayuda a la definicin de un concepto,
ambiente, contexto, variable o relacin entre variables?, sugiere cmo estudiar ms
adecuadamente una poblacin?
Desde luego, es muy difcil que una investigacin pueda responder positivamente a
todas estas interrogantes; algunas veces slo cumplir un aspecto, lo cual no significa
que sea poco importante.
d) Anlisis de la viabilidad y consecuencias de la investigacin
Suele suceder que cuando no se tiene demasiada experiencia, se plantean objetivos y
preguntas que son de mucho inters para la ciencia, pero que no est a nuestro alcance
responder. Entonces, una vez redactados los objetivos y preguntas, es necesario
detenerse a pensar: es posible llevar adelante la investigacin que nos estamos
proponiendo?. Para ello ser necesario ponerse en situacin, es decir, imaginar que
vamos a concretar la investigacin, para enfrentarnos con los posibles problemas que
puedan surgir.
Para analizar la viabilidad, debemos tomar en cuenta fundamentalmente cmo

llevaremos a cabo la investigacin, qu instrumento usaremos para recolectar datos,


cuntas unidades de anlisis ser necesario estudiar, (ampliaremos esta informacin
cuando desarrollemos el diseo de la investigacin) y evaluar la disponibilidad de
recursos financieros (dinero), recursos humanos (personal necesario y su
capacitacin) y recursos materiales (oficinas, computadoras, tiempo disponible, etc.)
que determinarn, en ltima instancia, el alcance y la profundidad que podremos darle a
la investigacin. Es decir, tenemos que preguntarnos de manera realista: dispongo de
los elementos y conocimientos necesarios?, cunto tiempo me tomar realizarla?
Imagine por ejemplo, que pretende estudiar determinado aspecto de la conducta
de los consumidores de cigarrillos, utilizando encuestas. Si su poblacin son todos los
habitantes de la Argentina, Cuntas encuestas deber hacer? Tiene recursos para
viajar por todo el pas? Tiene recursos informticos y humanos que le permitan
analizar toda la informacin que va a recoger? Deber reflexionar entonces seriamente
al respecto de si puede o no realizar esta investigacin, y reformular mis objetivos,
preguntas y poblacin, de manera tal que sea factible terminarla con xito. Para un
novato, es recomendable que en sus primeras investigaciones no se planteen objetivos
grandilocuentes, y se realicen sobre poblaciones pequeas, fcilmente accesibles.
En lo que se refiere a las posibles consecuencias de nuestra investigacin, aunque
no sea con fines cientficos, es necesario que el investigador se cuestione sobre ellas. Es
necesario hacerse un planteo tico al respecto.
Imaginemos que se piensa realizar un estudio sobre el efecto de una droga muy
fuerte, que se usa en el tratamiento de alguna clase de enfermedad, que puede tener
efectos secundarios nocivos. Cabra reflexionar sobre la conveniencia de efectuar o no
la investigacin. La decisin de realizar o no una investigacin por las consecuencias
que sta pueda acarrear es una decisin personal de quien la concibe, y de su equipo de
trabajo. Es un aspecto del planteamiento del problema que debe analizarse con el grupo
que participar en la investigacin, ya que la responsabilidad es algo muy digno de
tomarse en cuenta siempre que se va a realizar un estudio.
Marcelo M. Gmez
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Como ya anticipamos, todos estos aspectos que hemos mencionado, es necesario
que se vayan plasmando en un escrito, que ser nuestro proyecto de investigacin, y que
muchas veces ser solicitado por la entidad que financie nuestro trabajo, o el profesional
que dirija nuestra tesis. Otros tems que se incluirn en nuestro proyecto son el marco
terico o conceptual, el diseo del trabajo de campo, y la bibliografa, pero dejaremos
cada uno de estos puntos para un captulo a parte, por su importancia y extensin.
Conceptos clave
Proyecto de investigacin Problema de investigacin Objetivos
Preguntas de conocimiento Justificacin Viabilidad
Anlisis de las consecuencias
Actividades
1. Seleccione un artculo de una revista cientfica que contenga los resultados de
una investigacin y responda las siguientes preguntas: cules son los objetivos
de esa investigacin?, cules son las preguntas?, cul es su justificacin?
cules fueron los recursos humanos, financieros y materiales que requiri?
2. Respecto de la idea que eligi en el captulo 2, transfrmela en el planteamiento
del problema de investigacin. Redacte la introduccin y el problema. Evale su
planteamiento de acuerdo con los criterios expuestos en este captulo. Gurdelo
en la carpeta Metodologa de la investigacin.
3. Lea el informe de investigacin en el apndice 3 de este libro. Intente identificar
los objetivos, las preguntas y la justificacin de este estudio. Critique
analticamente estos puntos.
CAPTULO 4: CONSTRUCCIN DEL MARCO TERICO
Objetivos de aprendizaje: Al finalizar este captulo debes ser capaz de
_ Comprender qu actividades deben realizarse para obtener y revisar bibliografa
pertinente a un problema de investigacin cientfica.
_ Comprender que la bibliografa no nicamente abarca texto escrito, sino tambin
recursos visuales, auditivos y testimoniales.
_ Desarrollar habilidades en la bsqueda, revisin y lectura selectiva de la
bibliografa.

_ Construir un marco terico o de referencia que contextualice y sea pertinente a


nuestro problema de investigacin cientfica.
_ Aprender a citar correctamente los autores ledos para la construccin del marco
terico.
Siempre es importante ver al pasado para construir el presente y mirar hacia el
futuro. Si aceptamos que la ciencia es un cuerpo de conocimientos sistemtico y
estructurado, resulta conveniente localizar, obtener y consultar estudios antecedentes,
libros, revistas cientficas, pginas de Internet, testimonios de expertos y toda aquella
fuente que se relacione directamente con nuestro problema o tema de investigacin.
Esto permitir al conocimiento obtenido por nuestra investigacin, enmarcarse y
relacionarse con otras teoras y resultados de otras investigaciones ya elaboradas.
Marcelo M. Gmez
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Una vez planteado el problema de estudio (es decir, cuando ya se poseen objetivos y
preguntas de investigacin) y cuando adems se han evaluado su relevancia y
viabilidad, el siguiente paso consiste en sustentar tericamente el estudio, etapa que
algunos autores llaman elaborar el marco terico. Es decir, si en la introduccin
describimos en qu estado est el conocimiento al respecto de nuestro problema de
investigacin, ahora deberemos analizar y exponer las teoras, los enfoques tericos,
las investigaciones antecedentes que se consideren pertinentes para el correcto
encuadre de nuestro estudio. Todo esto lo plasmaremos en un escrito, que dar
respaldo cientfico a nuestro trabajo y que formar parte del proyecto de investigacin.
Cabe aclarar aqu, que la diferencia entre este paso y el de revisin de bibliografa
del que ya se habl anteriormente, es que en aquel caso, la informacin que buscamos
era general, para introducirnos en el tema e ir aproximndonos al fenmeno que
queremos estudiar, con el objeto de poder plantear con claridad el problema de
investigacin. Este paso es mucho ms especfico, porque aqu ya se plante ese
problema, y deberemos encontrar bibliografa, sustento terico, que nos permita
definir claramente variables, categoras, indicadores, instrumentos de recoleccin de
datos apropiados, herramientas de anlisis de la informacin recolectada, etc., que
nos permitan concretar nuestro estudio.
PARA QU SIRVE ELABORAR UN MARCO TERICO?
Ayuda a prevenir errores que se han cometido en otros estudios anteriores.
Orienta sobre cmo habr de realizarse el estudio. Al acudir a los antecedentes, nos
podemos dar cuenta de qu tipos de estudios se han efectuado, con qu tipo de sujetos,
cmo se han recolectado los datos, qu diseos se han utilizado. Estos nos orientaran
sobre lo que es conveniente y lo que no queremos para nuestra investigacin.
Gua al investigador para que se centre en su problema, evitando desviaciones del
planteamiento original. En el caso de estudios cualitativos, puede servir para expandir
nuestro panorama y darnos ideas de cmo concebir la investigacin desde diversos
puntos de vista.
Conduce al establecimiento de hiptesis o afirmaciones que ms tarde habrn de
someterse a prueba en la realidad.(enfoque cuantitativo) O bien, nos ayuda a no
establecerlas por razones bien fundamentadas.(enfoque cualitativo)
Inspira nuevas lneas y reas de investigacin.
Provee de un marco de referencia para interpretar los resultados del estudio.
LA CONSTRUCCIN DEL MARCO TERICO
La elaboracin o construccin del marco terico usualmente comprende tres etapas:
La bsqueda y obtencin de la bibliografa, la revisin y lectura selectiva de la
bibliografa pertinente, y extraccin de citas, y la construccin o desarrollo de un
escrito que evidencie cual ser nuestra perspectiva terica de referencia.
a) La bsqueda y obtencin de la bibliografa
Consiste en detectar, y obtener la bibliografa, que contenga informacin relevante
y necesaria que atae a nuestro problema de investigacin. Esta revisin debe ser
selectiva. Recordemos que cuando hablamos de bibliografa, no nos referimos aqu solo
a libros, sino a todo tipo de informacin que nos sirva a los fines de nuestro estudio,
como por ejemplo material audiovisual, informtico, tesis elaboradas en instituciones
universitarias, revistas cientficas, etc.
La obtencin de la literatura puede iniciarse directamente con el acopio de las
fuentes primarias, (libros, artculos de revistas, etc. que estn elaborados directamente

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por el o los investigadores) situacin que ocurre cuando conocemos su localizacin y
tenemos acceso a ellas. Sin embargo, es poco comn que suceda as. Por ello, es
recomendable iniciar la bsqueda de la bibliografa consultando nuevamente a uno o
varios expertos en el tema y acudir a fuentes secundarias (listados de editoriales,
pginas de internet, etc., donde no figuran los artculos o libros completos, pero hay
algn resumen o informacin que nos permita saber si pueden ser tiles para nuestra
investigacin) para, de este modo, localizar y recopilar las fuentes primarias, que
constituyen el objetivo de la revisin de la literatura, y que son las fuentes que luego
deberemos obtener.
Una poderosa fuente para detectar bibliografa, muy usada hoy en da es la red de
internet. Para consultarla resulta conveniente precisar muy bien el tema de la
investigacin (a travs de las palabras clave que sean propiamente distintivas del
problema de estudio) y comenzar con los ms recientes.
Si bien la informacin obtenida de un trabajo cientfico bajado de internet nos
resultar de utilidad, cuidado, un marco terico construido solo con esta informacin,
no se considera suficientemente serio como para respaldar nuestro trabajo, por lo cual
es recomendable que se obtenga la bibliografa original de donde se sac la
informacin bajada de la red, ya que todo trabajo consultado en internet, ser
cientficamente aceptable para la construccin de nuestro marco terico, si termina con
la cita de la bibliografa del autor que lo escribi (si no la tiene, puede descartarlo de
plano).
Terminada esta primera etapa, tendremos el listado de algunas fuentes primarias.
Ahora es necesario localizarlas en las bibliotecas, filmotecas, hemerotecas, videotecas u
otros lugares donde se encuentren. Casi nunca se dispondr de todas las fuentes
primarias que se han detectado y se deben consultar, pero s es importante que se
localicen y revisen la todas las que estn a nuestro alcance, sobre todo las ms recientes
y las que fueron escritas o editadas por los expertos ms destacados en el rea de
inters. Una vez en nuestro poder las fuentes primarias disponibles, pasaremos a la
siguiente etapa en la elaboracin del marco terico.
b) Consulta de las fuentes obtenidas y extraccin de las citas
relevantes
El primer paso consiste en seleccionar las que sern de utilidad para nuestro marco
terico especfico y desechar las que no tengan relacin, o su enfoque sea diferente al
que pretendemos darle a nuestro trabajo, o su relacin sea muy indirecta.
Qu estamos buscando concretamente? Prestaremos especial atencin a las teoras
en las que pueda estar contenido nuestro problema de investigacin, a las
definiciones de los conceptos que vamos a utilizar en nuestro trabajo, a los mtodos
usados en investigaciones similares que puedan ayudarnos para realizar la nuestra, y
a resultados de investigaciones similares que nos permitan conjeturar hiptesis sobre
los resultados de nuestro trabajo.
Es conveniente hacerse las siguientes preguntas: la referencia se relaciona con mi
problema de investigacin?, cmo?, ayuda a que desarrolle ms rpida y
profundamente mi investigacin?, desde qu ptica y perspectiva aborda el tema? Esa
ptica, es coherente con la que yo pretendo darle a mi trabajo? Si encontramos
respuestas positivas a estas preguntas, las referencias bibliogrficas nos servirn para
nuestro marco terico, de lo contrario las desecharemos.
En todas las reas de conocimiento, las fuentes primarias ms utilizadas para
elaborar marcos tericos son libros, revistas cientficas, tesis y ponencias o trabajos
presentados en congresos, simposios y otros eventos similares.
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En el caso de los libros, para delimitar su utilidad, por cuestin de tiempo, conviene
comenzar analizando el ndice, y luego haciendo una lectura rpida de los aspectos que
se supongan relacionados con nuestro problema de investigacin. Tratndose de
artculos de revistas cientficas, lo ms adecuado es revisar primero el resumen, en
donde se detalla brevemente todo el proceso de investigacin y sus resultados mas
relevantes.
Una vez seleccionadas fuentes primarias tiles para nuestro problema de

investigacin, se leen cuidadosamente y se extrae selectivamente la informacin


necesaria para luego construir nuestro el marco terico. En cualquier caso, resulta
indispensable anotar la referencia completa de donde se extrajo la informacin,
segn el tipo de que se trate. Esta informacin debe figurar en nuestro trabajo de una
manera especfica, que se encuentra estandarizada, y que explicaremos a continuacin.
c) Construccin del marco terico o conceptual
Si hemos aceptado que la ciencia es un cuerpo de conocimientos sistemtico y
estructurado, quiere decir entonces que el conocimiento que obtengamos de nuestra
investigacin deber encajar con conocimientos cientficos anteriores.
Qu significa construir el marco terico entonces? El marco terico no es un
mero listado de citas. Construirlo significa elaborar un escrito que tenga coherencia
interna, secuencial y lgica, utilizando las citas de los prrafos de teoras, definiciones o
mtodos de investigaciones que extrajimos en el paso anterior, y que sirvan a los fines
de respaldar nuestro proyecto de investigacin.
Como primer punto es conveniente dividir el marco terico en dos subttulos.
Por un lado colocar el subttulo revisin de antecedentes, en el cual explicaremos
brevemente los trabajos de investigacin relacionados que hemos encontrado, sus
resultados, los mtodos utilizados y como se relacionan estos con el trabajo de
investigacin que pretendemos desarrollar.
En un segundo subttulo marco conceptual, iremos definiendo terica y
operacionalmente los conceptos que utilizaremos, explicaremos cuales sern nuestras
variables y cuales nuestros referentes empricos, cual ser el sistema de categoras y por
qu lo adoptamos, cual es el enfoque que le daremos a nuestra investigacin, etc.,
siempre utilizando las citas que extrajimos en el paso anterior, de manera tal que quien
lea este marco conceptual pueda introducirse en nuestro problema de investigacin, y
comprenderlo sin dificultad lo que haremos al investigar, y qu vamos a investigar.
Queda claro entonces, que este es el punto ms crtico en la construccin del
proyecto de investigacin, ya que aqu se encuentra el fundamento cientfico de
nuestro estudio, y cuando estamos en un ambiente acadmico, nuestro proyecto ser
evaluado por otros investigadores, por lo que si este marco terico no es
suficientemente slido, es muy probable que sea rechazado.
Para orientarse, puede leer el marco terico del proyecto de investigacin incluido
en el apndice 3 de este libro.
FORMA ESTANDARIZADA PARA EL USO DE CITAS
A los efectos de no caer en lo que sera un plagio, y permitir al lector de nuestro
trabajo la ubicacin precisa de la bibliografa consultada, existe una manera
estandarizada y aceptada por la comunidad cientfica mundial, de usar los conceptos
desarrollados por otros investigadores, esto es de citarlos.
Si las citas son textuales, es decir, se reproduce exactamente, copiando del libro lo
que dice el autor, deben ponerse entre comillas y en negrita, nombrando previamente al
autor y el ao en que escribi el artculo o libro del cual hemos extrado la cita, y la
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pgina en la que se encuentra. Por ejemplo: Segn Sigmund Freud (1890; p83), La
psicosis es una alteracin de la conducta .............
Si la informacin que estamos citando en nuestro marco terico no es textual,
porque la hemos redactado de otra manera, pero su contenido es extrado de otro autor,
no se pondr entre comillas, pero de todas maneras se indicar entre parntesis al final
de la cita, quin es el autor que lo sostiene, y el ao en que escribi el libro o artculo de
donde sacamos la informacin. Por ejemplo: La psicosis es una alteracin de la
conducta que ............... (Sigmund Freud, 1890).
Si se citara algn prrafo de un autor, pero que a su vez est incluido en un libro de
otro autor que lo cit previamente, deber citarse como en los casos anteriores,
agregando el libro de donde se sac la cita. Por ejemplo en el caso de ser textual: Segn
Sigmund Freud, (1890, en Stennberg J., 1982, p179), La psicosis es una alteracin de
la conducta .............
Y si no fuera textual: La psicosis es una alteracin de la conducta que ...............
(Sigmund Freud, en Stennberg J., 1982, p179)
Si la cita fuera extrada de una pgina web, se indicar el autor, y el sitio de internet
de donde se obtuvo, por ejemplo, si es textual: Segn Sigmund Freud, (en

www.psicologa.com, 1998), La psicosis es una alteracin de la conducta .............


Y si no fuera textual: La psicosis es una alteracin de la conducta que ...............
(Sigmund Freud, en www.psicologa.com, 1998)
Muchas veces se utilizan grficos o tablas estadsticas, resultados de alguna
investigacin que hemos tomado como referencia, en cuyo caso habr de aclararse esa
fuente, al pi del mismo grfico o tabla, incluidos en nuestro marco terico. (observe
como se cita la fuente en las tablas del apndice de este libro)
Cuando redactemos nuestro proyecto de investigacin, en una hoja a parte, y al final
del trabajo, se colocarn, bajo el ttulo de Bibliografa, todas las obras, revistas, pginas
web, tesis, etc. consultadas para construir nuestro marco terico. Es muy importante
que cada autor citado, figure en la pgina de bibliografa.
Forma estandarizada para construir la pagina de bibliografa
Tambin existe una forma estandarizada para construir la hoja de bibliografa
utilizada. Esta hoja con la bibliografa, se ordenar alfabticamente de acuerdo al
apellido del autor de cada fuente. (como ejemplo puede observar la pgina de
bibliografa utilizada para escribir este libro)
Para cada tipo de bibliografa consultada ser necesario incluir, en el orden que
se especifican, los siguientes datos:
Libros: autor(es), ao de edicin, ttulo y subttulo del libro, lugar de edicin, el
nmero de sta, y el nombre de la editorial.
Captulos de libros: autor(es), ao de edicin, ttulo, subttulo y nmero del captulo,
ttulo y subttulo del libro, pgina del libro en la que comienzan el captulo y la pgina
donde termina, lugar de edicin, nmero de edicin, y nombre de la editorial.
Artculos de revistas: autor(es), ao de edicin, ttulo y subttulo del artculo, nombre
de la revista, pas, volumen, nmero o equivalente, pgina donde comienzan el artculo
y pgina donde termina.
Trabajos presentados en seminarios, conferencias, congresos y eventos similares:
nombre(s) del (los) autor(es), ttulo y subttulo del trabajo, nombre completo del evento
y la asociacin, el organismo o la empresa que lo patrocina, mes y ao en que se llev a
cabo, y lugar donde se efectu.
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Tesis y disertaciones: autor(es), ttulo de la tesis, facultad e institucin y fecha (mes y
ao).
Sitio Web: autor, nombre del sitio (direccin electrnica completa), fecha y lugar en
que se consult la pgina.
Entrevista a expertos: nombre del entrevistado, nombre del entrevistador, fecha en que
se realiz la entrevista, tema o ttulo, medio a travs del cual se difundi, o lugar y
forma en que est disponible.
Es importante recordar que al construir el marco terico, debemos centrarnos en el
problema de investigacin que nos ocupa sin divagar en otros temas ajenos al estudio.
Un buen marco terico no es aquel que contiene muchas pginas, sino el que trata con
profundidad nicamente los aspectos relacionados con el problema, y vincula lgica y
coherentemente los conocimientos, conceptos, variables y proposiciones existentes en
estudios anteriores, con los conceptos variables y proposiciones que trataremos en
nuestra investigacin. Este es otro aspecto importante que a veces se olvida: construir el
marco terico no significa slo reunir informacin, sino tambin ligarla e
interrelacionarla coherentemente en un escrito, de manera que sirva como
fundamento, como sustento, que respalde el trabajo de investigacin que
realizaremos, y que nos permita desarrollarlo con autoridad.
De su lectura debe desprenderse, que el investigador conoce el campo especfico del
conocimiento sobre el cual va a trabajar, y ha reflexionado sobre las teoras existentes al
respecto, como as tambin que ha realizado una lectura crtica de otros trabajos de
investigacin relacionados con el que pretende desarrollar.
Este documento tambin se incluye en los proyectos de investigacin, destinados a
obtener la aprobacin oficial de una institucin, o a obtener fondos de algn ente
privado que financie nuestro trabajo.