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uelo

Para otros usos de este trmino, vase Suelo (desambiguacin).

Esquema del suelo:


O - Materia orgnica
A - Suelo
B - Subsuelo
C - Material parental

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que


proviene de la desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos
de las actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos
fsicos y biolgicos que se ven reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la
tierra.
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de
estos son: la deposicin elica, sedimentacin encursos de agua, meteorizacin, y
deposicin de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del
suelo son las siguientes:

Disgregacin mecnica de las rocas.

Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados.

Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese
sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y
metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos
inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la
putrefaccin enriquecen ese sustrato.
Mezcla de todos estos elementos entre s, y
con agua y aire intersticiales. Inicialmente, se da la alteracin de factores fsicos y
qumicos de las rocas, realizada, fundamentalmente, por la accin geolgica del agua y
otros agentes geolgicos externos, y posteriormente por la influencia de los seres vivos,
que es fundamental en este proceso de formacin. Se desarrolla as una estructura en
niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una composicin qumica y
biolgica definida. Las caractersticas locales de los sistemas implicados litologa
y relieve,clima y biota y sus interacciones dan lugar a los diferentes tipos de suelo.

Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas, determinan la


formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la accin de los
mecanismos de transporte de laderas, es desplazado de su posicin de origen, se
denomina coluvin.
Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce
como suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los
materiales alterados del coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical en
niveles horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carcter biolgico y
bioqumico llegan a adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposicin de los
productos vegetales y su metabolismo, por los microorganismos y los animales zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto
denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafologa e incluso se
usa el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el anlisis
de su mineraloga, su fsica, su qumica y su biologa.
ndice
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1 Tipos de suelos
o

1.1 Por funcionalidad

1.2 Por caractersticas fsicas

1.3 Clasificacin de los suelos

2 El suelo como sistema ecolgico

3 Fertilidad del suelo

4 Suelo orgnico

5 Causas de la degradacin o destruccin de los suelos

6 Destruccin de los suelos


o

6.1 La tala de bosques y la erosin

6.2 Conservacin

7 Formacin del suelo

8 Composicin
o

8.1 Slidos

8.2 Lquidos

8.3 Gases

9 Estructura del suelo


o

9.1 Horizontes

10 Clasificacin de los suelos


o

10.1 Textura del suelo

11 Importancia del suelo

12 Ao Internacional de los Suelos

13 Vase tambin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Tipos de suelos[editar]
Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura y otra de
acuerdo a sus formas fsicas.

Por funcionalidad[editar]

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no son
aptos para la agricultura.

Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos
y ridos, y no son buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en


descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el
cultivo.

Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y retienen
el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para cultivar.

Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el agua
y no son buenos para el cultivo.

Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los
suelos arcillosos.

Por caractersticas fsicas[editar]

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos


rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce
tambin como leptosoles que viene del griego leptos que significa delgado.

Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se


divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.

Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin


superior al 50%.

Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo


saturacin de bases al 50%.

Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con


fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm.

Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son
ricos en calcio.

Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es


un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza.

Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de


contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos
escurrimientos superficiales.

Clasificacin de los suelos[editar]

Estructura de un suelo rnker. Tomada en La Pola de Gordn. Len. Espaa.

El suelo se puede clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura: floculada,
agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor
circulacin del agua, y por lo tanto la existencia de especies vegetales que
necesitan concentraciones ms o menos elevadas de agua o de gases.
El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder de
absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de
una vegetacin ms o menos necesitada de ciertos compuestos.
Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy prximos a la roca madre y apenas
tienen aporte de materia orgnica. Son resultado de fenmenos erosivos o de la
acumulacin reciente de aportes aluviales. De este tipo son los suelos polares y
los desiertos, tanto de roca como de arena, as como las playas.
Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca
madre. Existen tres tipos bsicos: rnker, rendzina y los suelos de estepa.

Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos de tundra y los
alpinos.

Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la caliza,
suelen ser fruto de la erosin y son suelos bsicos.

Los suelos de estepa se desarrollan en climas


continentales y mediterrneo subrido. El aporte de materia orgnica es muy alto.
Segn sea la aridez del clima pueden ser de colores desde castaos hasta rojos.

En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la


roca madre. Hay una gran variedad y entre ellos se incluyen los suelos de losbosques

templados, los de regiones con gran abundancia de precipitaciones, los de climas


templados y el suelo rojo mediterrneo. En general, si el clima es propicio y el lugar
accesible, la mayora de estos suelos estn hoy ocupados por explotaciones agrcolas.

El suelo como sistema ecolgico[editar]


Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos que compone
el sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de los continentes. El
suelo es el hbitat de una biota especfica de microorganismos y pequeos animales que
constituyen el edafn. El suelo es propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas
contrapartida equivalente en los ecosistemas acuticos. Es importante subrayar que el
suelo as entendido no se extiende sobre todos los terrenos, sino que en muchos espacios
lo que se pisa es roca fresca, o una roca alterada slo por meteorizacin, un regolito, que
no merece el nombre de suelo.
Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms importantes son
su permeabilidad, relacionada con la porosidad, su estructura y su composicin qumica.
Los suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutricin
vegetal y que se liberan por la degradacin de los restos orgnicos. Un buen suelo es
condicin primera para la productividad agrcola.
En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos) acompaan a los
ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto y condicin.
En este sentido, desde el punto de vista de la organizacin jerrquica de los ecosistemas,
el suelo es un ecosistema en s y un subsistema del sistema ecolgico del que forma
parte.

Fertilidad del suelo[editar]


La concepcin del trmino fertilidad ha ido modificndose con el tiempo y en la actualidad
ms se acerca al concepto de productividad que a otra cosa. O sea,lo que ofrece
potencialidad nutricional a un suelo no es slo su contenido de nutrientes, sino todos
aquellos factores tanto qumicos como fsicos y biolgicos que influyen sobre la
disponibilidad y accesibilidad de los nutrientes por la planta. Con relativa frecuencia se
olvida que el secreto para lograr la expresin concreta de toda la potencialidad de un suelo
radica en contribuir a la accin articulada de cada uno de sus fracciones particulares. O
sea, hay que conocer cada uno de esos componentes del suelo y sobretodo, la forma en
que estn interactuando con el resto para poder, mediante manejo, lograr su mejor
expresin.
Los altos rendimientos en los cultivos son el resultado de mltiples factores que se inician
con un buen diagnstico de la fertilidad del suelo y de la calidad del agua de riego. Es
importante utilizar un adecuado sistema de muestreo, un buen procedimiento de anlisis y
un razonable control de calidad analtica en el laboratorio. El siguiente paso es llevar a
cabo una buena interpretacin de los resultados de los anlisis y posteriormente generar
una adecuada recomendacin de la fertilizacin, a partir de una meta determinada de
rendimiento. Los otros factores involucran un conveniente manejo de la labranza ya sea
convencional o de conservacin, una adecuada decisin en cuanto a genotipos y fechas
de siembra a utilizar, un adecuado arreglo de las plantas en el terreno para captar la mayor
cantidad de radiacin, una correcta decisin de formas y pocas de fertilizacin, un
adecuado manejo de la sanidad del cultivo, un buen abastecimiento de agua y una
adecuada aireacin del suelo (Castellanos, 2000).

Suelo orgnico[editar]

Liquen sobre una roca.Tienen gran importancia en la formacin del suelo.

El estudio de la dinmica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son
aplicables por completo los conceptos de lasucesin ecolgica. La formacin de un suelo
profundo y complejo requiere, en condiciones naturales, largos perodos de tiempo y el
mnimo de perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son ms favorables, el
desarrollo de un suelo a partir de un sustrato geolgico bruto requiere cientos de aos, que
pueden ser millares en climas, topografas y litologas menos favorables.
Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorizacin fsica y qumica de la
roca bruta. Contina con el primer establecimiento de una biota, en la que frecuentemente
ocupan un lugar prominente los lquenes, y el desarrollo de una primera vegetacin. El
aporte de materia orgnica pone en marcha la constitucin del edafon. ste est formado
por una comunidad de descomponedores, bacterias y hongos sobre todo y detritvoros,
como los colmbolos o los diplpodos, e incluye tambin a las races de las plantas, con
sus micorrizas. El sistema as formado recicla los nutrientes que circulan por la cadena
trfica. Los suelos evolucionados, profundos, hmedos y permeables suelen contar con
las lombrices de tierra, anlidos oligoguetos comedores de suelo, en su edafn, lo que a
su vez favorece una mejor mezcla de las fracciones orgnica y mineral y la fertilidad del
suelo.

Causas de la degradacin o destruccin de los suelos[editar]

Meteorizacin: consiste en la alteracin que experimentan las rocas en contacto


con el agua, el aire y los seres vivos

Meteorizacin fsica o mecnica es aquella que se produce cuando, al bajar las


temperaturas, el agua que se encuentra en las grietas de las rocas se congela. As
aumenta su volumen y provoca la fractura de las rocas.

Meteorizacin qumica es aquella que se produce cuando los materiales


rocosos reaccionan con el agua o con las sustancias disueltas en ella.

Erosin: consiste en el desgaste y fragmentacin de los materiales de la superficie


terrestre por accin del agua, el viento, etc. Los fragmentos que se desprenden
reciben el nombre de detritos.

Transporte: consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro.


Sedimentacin: consiste en el depsito de los materiales transportados, reciben el
nombre de sedimentos, y cuando estos sedimentos se cementan, originan las rocas
sedimentarias.

Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo, quitndole todos
los nutrientes que necesita para poder ser frtil, los rboles no pueden crecer ah y se
produce una deforestacin que conlleva como consecuencia la desertificacin.

Destruccin de los suelos[editar]

Erosin elica y sobrepastoreo en los pramos arenosos delvolcn Chimborazo, Ecuador.

La tala de bosques y la erosin[editar]


Las cifras indican que la destruccin de bosques llega en nuestro pas a niveles
abrumadores. Hace 10 aos se hablaba de 400.000 hectreas anuales. Hoy, los ms
optimistas se sitan en 600.000 hectreas en tanto que otros consideran que se estn
destrozando 800.000.[cita requerida]
Datos muy serios[cita requerida] afirman que en el trmino de doce o trece aos se habrn
agotado nuestros rboles y ser necesario importar toda la madera de consumo.
Con las selvas y los montes, se habr extinguido tambin una inmensa variedad de
especies animales y vegetales, que constituyen parte fundamental de nuestro patrimonio
natural y del mundo.
Y con la destruccin de la vegetacin, se agotarn tambin las aguas y los suelos. En la
actualidad cada ao sepultamos en el fondo mar cerca de 500 millones de toneladas de
tierra frtil arrastradas por los torrentes que, sin obstculos, desmoronan las laderas
desprovistas de la proteccin de la vegetacin.[cita requerida]
Y los ros, destruido el equilibrio de sus cuencas, y deteriorados sus cursos por el exceso
de sedimentacin, no tienen ya capacidad de navegacin ni de contencin de aguas. En
consecuencia, cada ao aumentan las miles de hectreas inundadas con prdidas
incalculables, tanto en vidas humanas como en recursos materiales.[cita requerida]

Conservacin[editar]

Suelo frtil, bien conservado enStowbridge, Norfolk, Inglaterra.

La conservacin de los suelos se lograr con la educacin de las personas. Debemos


tener en cuenta que un suelo se forma durante un lapso de miles y miles de aos, gracias
a la accin de factores como el viento, la temperatura y el agua. Estos, lentamente van
desmenuzando las rocas, hasta reducirlas a pequeas partculas, que al unirse con los
restos de plantas y animales conforman el suelo.
Una vez formado, el suelo es protegido y conservado por la vegetacin que crece sobre su
superficie. Cuando el hombre corta los rboles y deja expuestas las partculas del suelo a
la accin del sol, el viento y el agua, se produce la temida erosin. La capa vegetal es
arrastrada hacia el fondo de los ocanos, y aquellos terrenos frtiles quedan
transformados en desiertos. Dicho empobrecimiento del suelo tambin es causado por

desyerbar con azadn, por las quemas, por el uso exagerado de herbicidas y fertilizantes,
entre otros.
Para detener la destruccin de este recurso, se hace urgente iniciar la plantacin de
rboles y la defensa de los bosques nativos. El agricultor debe adquirir la sana costumbre
de rotar los cultivos, de trazar los surcos en sentido diferente a la pendiente del terreno, de
plantar barreras vivas para evitar el rodamiento de las partculas. De todos es el
compromiso de proteger las fuentes de agua, como ros y quebradas, conservando toda la
vegetacin de la cuenca.

Formacin del suelo[editar]


Artculo principal: Pedognesis

Ejemplo de distintas etapas que puede tener el desarrollo del suelo.

El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos,
siempre que permanezcan en una determinada posicin el tiempo suficiente para permitir
las anteriores etapas. Se pueden diferenciar:

Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen debajo.


Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados.
Son principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la
erosin de las laderas.

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas menores
mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso empieza a
deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del entorno:
1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores.
2. Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo
cuando viven en l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse
el suelo, se forman capas llamadas horizontes.
3. El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica,
mientras que el horizonte C contiene ms minerales y sigue parecindose a la
roca madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa
de vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva
4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan
los minerales lixiviados.

Composicin[editar]
Los componentes del suelo se pueden dividir en slidos, lquidos y gaseosos.

Slidos[editar]

Este conjunto de componentes representa lo que podra denominarse el esqueleto mineral


del suelo. Y entre estos, componentes slidos, del suelo destacan:

Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos,


y fundamentalmente cuarzo).

Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de


arcilla, (caolinita, illita, etc.).

xidos e hidrxidos de Fe (hematites, limonita, goethita) y


de Al (gibbsita, boehmita), liberados por el mismo procedimiento que las arcillas.

Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteracin


mecnica y qumica incompleta de la roca originaria.

Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia


condicionan el tipo de suelo y su evolucin.

Carbonatos (calcita, dolomita).

Sulfatos (aljez).

Cloruros y nitratos.

Slidos de naturaleza orgnica o complejos rgano-minerales, la materia orgnica


muerta existente sobre la superficie, el humus o mantillo:

Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas, ramas y


restos de animales.

Humus elaborado formado por sustancias orgnicas resultantes de la total


descomposicin del humus bruto, de un color negro, con mezcla de derivados
nitrogenados (amonaco, nitratos), hidrocarburos, celulosa, etc. Segn el tipo de
reaccin cido-base que predomine en el suelo, ste puede ser cido, neutro o
alcalino, lo que viene determinado tambin por la roca madre y condiciona
estrechamente las especies vegetales que pueden vivir sobre el mismo.

Lquidos[editar]
Esta fraccin est formada por una disolucin acuosa de las sales y los iones ms
comunes como Na+, K+, Ca2+, Cl-, NO3-, as como por una amplia serie de sustancias
orgnicas. La importancia de esta fase lquida en el suelo estriba en que ste es el
vehculo de las sustancias qumicas en el seno del sistema.
El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto
slido:

Tipos de lquido en el suelo.

La primera, est constituida por una partcula muy delgada, en la que la fuerza
dominante que une el agua a la partcula slida es de carcter molecular, y tan slida
que esta agua solamente puede eliminarse del suelo en hornos de alta temperatura.
Esta parte del agua no es aprovechable por el sistema radicular de las plantas.

La segunda es retenida entre las partculas por las fuerzas capilares, las cuales, en
funcin de la textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. Esta porcin
del agua no percola, pero puede ser utilizada por las plantas.

Finalmente, el agua que excede al agua capilar, que en ocasiones puede llenar
todos los espacios intersticiales en las capas superiores del suelo, con el tiempo
percola y va a alimentar los acuferos ms profundos. Cuando todos los espacios
intersticiales estn llenos de agua, el suelo se dice saturado.

Gases[editar]
La fraccin de gases est constituida fundamentalmente por los gases atmosfricos y tiene
gran variabilidad en su composicin, por el consumo de O2, y la produccin de CO2 dixido
de carbono. El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el segundo ms,
como consecuencia del metabolismo respiratorio de los seres vivos del suelo, incluidas las
races y los hongos. Otros gases comunes en suelos con mal drenaje son el metano (CH4 )
y el xido nitroso (N2O).

Estructura del suelo[editar]


Artculo principal: Estructura del suelo

Horizontes del suelo.

Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o diferentes proporciones que


presentan los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son:

Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia con relacin a su volumen,


lo que los confiere una serie de propiedades especficas, como:

Cohesin.

Adherencia.

Absorcin de agua.

Retencin de agua.
Materiales medios, formados por tamaos arena.

Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an


sin degradar, de tamao variable.

Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados


por el humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones horizontales
denominadas horizontes del suelo.
La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical estratificada (no en el
sentido que el trmino tiene en Geologa) a la que se conoce como perfil. Las capas que
se observan se llaman horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica interna
como al transporte vertical.
El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los suelos. La
lixiviacin, o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la
superficie, arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorcin. La otra
dimensin es el ascenso vertical, porcapilaridad, importante sobre todo en los climas
donde alternan estaciones hmedas con estaciones secas.
Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se distinguen suelos
autctonos, que se asientan sobre su roca madre, lo que representa la situacin ms

comn, y suelos alctonos, formados con una matriz mineral aportada desde otro lugar por
los procesos geolgicos de transporte.