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Jean Piaget

Jean Piaget, epistemlogo, lgico y pedagogo suizo, naci el 9 de agosto de 1986 en Neuchtel y
muri el 16 de septiembre de 1980 en Ginebra.
Es el hijo mayor de Arthur Piaget, profesor de literatura medieval y de Rebecca
Jackson.
Cuando tiene 11 aos y es alumno de la escuela latina High School de
Neuchtel, escribe un comentario corto sobre un gorrin albino que vio en un
parque. Este pequeo artculo ha sido considerado como el punto de partida de
una brillante carrera cientfica que fue ilustrada por unos sesenta libros y por
muchas centenas de artculos. En ese momento escribe a Paul Godet, director
del museo de historia natural de Neuchatel, pidindole autorizacin para
estudiar, fuera de las horas de atencin al pblico, las colecciones del museo.
Godel lo acepta en calidad de aprendiz y lo inicia en el estudio de los moluscos
que era su especialidad.
Su inters por los moluscos se desarrolla tanto que le ofrecen un cargo en esa
especialidad, pero debe rechazarlo por ser slo un estudiante del colegio secundario. Muere Godel en
1811. Antes de terminar sus estudios secundarios Piaget ser un malaclogo de renombre. Publicar
muchos artculos en este dominio que continuar a interesarle toda su vida.
Entre 1913 y 1915 publica una quincena de artculos producto de esos estudios sobre moluscos. Lee a
Kant, Bergson, Spencer, Comte, Lalande, Durkheim, W. James, Ribot y Pierre Janet, y es ac que
escribe sus primeros estudios filosficos.
En 1915 es cuando egresa de la escuela secundaria y se inscribe
en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Neuchtel en
donde obtiene un doctorado en Ciencias Naturales, en 1918..
Durante este perodo publica dos libros cuyo contenido es
filosfico, uno de ellos en 1918, titulado Recherche
(Bsqueda o Investigacin) y que, aunque el autor los describir
ms tarde como escritos de adolescencia, sern determinantes en
la evolucin de su pensamiento. Obtiene el doctorado en Ciencias naturales en la Universidad de
Neuchatel con una tesis titulada: Introduccin a la malacologa. Parte hacia Zurich en bsqueda de una
formacin en Psicologa experimental, necesaria a su parecer, para poder elaborar la epistemologa
biolgica a la que aspira. En Zurich asiste a los laboratorios psicolgicos de Wreschner y Lipps y a la
clnica psiquitrica de Bleuler. En ese semestre en Zurich, tambin se inicia al psicoanlisis.
En 1919 parte a trabajar durante un ao en Pars. All estudia problemas
relacionados con el desarrollo de la inteligencia. Tambin estudia con Piron,
Delacroix y Dumas y lgica y filosofa con Lalande y Brunchvieg. En el
laboratorio de Alfred Binet se le encarga la estandarizacin de un test de
razonamiento. Piaget se interesa por las respuestas crnicas de los nios, trata de
indagar los mecanismos subyacentes a cada tipo de respuesta, encuentra una
metodologa apropiada a su propsito (el mtodo clnico), y lo que inicialmente
deba ser una estandarizacin se convierte en el primer trabajo de Piaget sobre la
lgica de clases y de relaciones en el nio.
En 1921, Edouard Claparde y Pierre Bovet, al leer uno de sus trabajos, lo invitan a integrarse al
Instituto Jean Jacques Rousseau, de Ginebra, en calidad de Chef de travaux (jefe de trabajos) de la
Universidad de Ginebra. Piaget acepta y decide consagrar an 2 3 aos al estudio del pensamiento
infantil.
En 1923 se casa con Valentine Chtenay con quien tendr tres hijos que le permitirn estudiar el
desarrollo de la inteligencia desde el nacimiento hasta la aparicin del lenguaje. Y publica su primer
libro: El lenguaje y el pensamiento en el nio.
En 1925 nace su primera hija. Secundado por su esposa, Valentine quien haba sido alumna suya en el
instituto, comienza los estudios sobre inteligencia pre-verbal.

A Reimond (quien haba sido profesor suyo en la escuela secundaria y en la universidad haba ejercido
una influencia poderosa en Piaget muere y ste lo sucede en su ctedra de Psicologa, sociologa y
filosofa de las ciencias en la Universidad de Neuchatel. Ejercer all hasta 1929. Piaget ejercer
sucesivamente los cargos de profesor de psicologa, sociologa, filosofa de las ciencias en la
Universidad de Neuchtel (1925 a 1929), de profesor de historia del pensamiento cientfico en la
Universidad de Ginebra de 1929 a 1939, de director de la Oficina Internacional de Educacin de 1929
a 1967, de profesor de psicologa y de sociologa en la Universidad de Lausanne de 1938 a 1951, de
profesor de sociologa en la Universidad de Ginebra de 1939 a 1952 y luego de psicologa
experimental de 1940 a 1971. Ha sido el nico profesor suizo que se ha invitado para ensear en la
Sorbonne, de 1952 a 1963. En 1955 Piaget crear el Centro Internacional de Epistemologa Gentica
que dirigir hasta su muerte.
1927 Nace su segunda hija, Piaget publica el cuarto de sus libros psicolgicos.
1928 se encuentra con Albert Einstein, en Davos, quien le sugiere investigar si la intuicin del tiempo
es primitiva, derivada o bien solidaria, desde el comienzo, de la intuicin de la velocidad.
1929, publica 2 artculos de malacologa producto de observaciones y experiencias hachas en el lago
de Neuchatel, con una variedad de moluscos notable por su adaptacin al medio.
Es director del recin creado Bureau International de Education, con sede en Ginebra (que aos ms
tarde parara a depender de la UNESCO), ocupa este cargo hasta 1967.
En 1931 nace su tercer hijo, Laurent.
En 1932 es designado co-director del Instituto Jean Jacques Rousseau, justamente con Claparede y
Bovet. Este instituto originalmente privado pasa a ser un Instituto de la Universidad de Ginebra.
1933 Director del Instituto de Ciencias de la Educacin de la Universidad de Ginebra.
1936 publica el primer volumen de la triloga dedicada al estudio de los orgenes de la inteligencia en
el nio, producto del anlisis de las conductas de sus propios hijos. Recibe el doctorado honoris causa
de la Universidad de Harvard.
1938 es designado profesor de Psicologa y sociologa en la Universidad de Lausana, cargo que
conserva hasta 1951.
1939 Profesor de sociologa en Ciencias econmicas y sociales de la Universidad de Ginebra.,
permaneci hasta 1952.
1940 Sucede a Claparede como profesor de Psicologa experimental de la Facultad de Ciencias de la
Universidad de Ginebra y asume al mismo tiempo la direccin del laboratorio de Psicologa. All
inicia sus estudios sobre la percepcin con Lambercies.
1941 Aparecen 2 textos fundamentales: La gnesis del nmero en el nio y El desarrollo de las
cantidades fsicas en el nio
1942 Publica el primero de una serie de ms de 30 trabajos sobre los mecanismos perceptivos. Henry
Pieron lo invita a dictar un curso en el College de France.
Francia est bajo la ocupacin alemana, Piaget se siente honrado de poder trabajar junto a sus colegas
y amigos que, de diversas maneras, se enrolan en la Resistencia. Ese curso se publica en 1947 bajo el
ttulo La Psicologa de la inteligencia (libro que los estudiantes designan como La petite
intelligencie porque fue publicado en formato de bolsillo). Es la primera sntesis de sus trabajos
publicada por Piaget. Ha sido traducido al alemn, griego, ingls, sueco, italiano, castellano,
portugus, japons, polaco, checo, etc.
1946 Recibe el doctorado honoris causa en La Sorbona.
1949 Despus dela guerra , Piaget colabora activamente con las organizaciones internacionales. Entre
otras representa a la UNESCO en una conferencia en Ro de Janeiro. En esa oportunidad recibe el
doctorado honoris causa de la Universidad de Rio de Janeiro. El mismo ao la Universidad de
Bruselas le otorga la misma distincin.
1950 Publica una Introduccin a la epistemologa gentica, en tres volmenes.
1952 Profesor de Psicologa del nio en la Sorbona, la cual constituye de por s una distincin especial
puesto que Piaget no es francs. Conserva este cargo hasta 1968. Dicta una serie de 3 conferencias en
la Universidad de Manchester sobre las relaciones entre lgica y Psicologa.
Descubrimiento inesperado de las coincidencias entre los resultados de sus investigaciones sobre las
estructuras lgico-matemticas elementales y las estructuras fundamentales de las matemticas o
estructuras madres de la escuela de los Bourbaki.
1953 Doctor honoris causa de la Universidad de Chicago y de la Mc Gill University de Montreal.

1955 Crea el Centro Internacional de Epistemologa Gentica en Ginebra. Centro que constituye la
culminacin de sus proyectos iniciales y el punto de partida de una nueva disciplina cientfica.
1957 Aparecen los primeros 4 volmenes de la coleccin de estudios de Epistemologa Gentica,
producto del 1er ao de trabajo del centro recin creado.
1958-60 Doctor honoris causa en las universidades de Varsovia, Manchester, Oslo y Cambridge.
1961. Publica juntamente con el lgico-matemtico E. W. Beth uno de los volmenes fundamentales
de la coleccin de Epistemologa Gentica.
1966 Piaget cumple 70 aos. Se realizan una serie de manifestaciones en su honor. En el XVIII
Congreso Internacional de Psicologa realizado en Mosc se realiza un homenaje a Piaget, all
presente.
1969 Piaget es titular de una veintena de doctorados honoris causa.
La Asociacin Americana de Psicologa le otorga su premio anual en
mrito a la contribucin revolucionaria del profesor Piaget acerca de
la naturaleza del conocimiento humano Piaget es el primer extranjero
que recibe este premio: La citacin agrega: ...ha hecho de la
epistemologa una ciencia, diferenciada de la filosofa, pero en relacin
con todas las ciencias humanas.
1970-74 Piaget se retira de la docencia pero contina activo en la
investigacin y mantiene la direccin del Centro Internacional de
Epistemologa Gentica en Ginebra.
Se crean los Archivos Jean Piaget, destinados a recopilar toda su obra, las traducciones de ellos y los
trabajos de sus discpulos y continuadores. Contina siendo objeto de distinciones internacionales.
Una de las 2 grandes salas del nuevo edificio de la Universidad de Ginebra recibe el nombre de
Auditorio Jean Piaget.
1975 Publcia una obra fundamental: La equilibracin de las estructuras cognoscitivas, donde propone
un modelo general del desarrollo del conocimiento.
1976 Cumplir 80 aos, recibiendo el testimonio de gratitud de sus discpulos y continuadores que
llegarn de todas partes del mundo en su honor.
Sus trabajos de psicologa gentica y de epistemologa buscan una
respuesta a la pregunta fundamental de la construccin del
conocimiento a partir de la ontognesis de las acciones y de la historia
de las ciencias. Las distintas investigaciones llevadas a cabo en el
dominio del pensamiento infantil, le permitieron poner en evidencia
que la lgica del nio no solamente se construye progresivamente,
siguiendo sus propias leyes sino que adems se desarrolla a lo largo de
la vida pasando por distintas etapas antes de alcanzar el nivel adulto.
La contribucin esencial de Piaget al conocimiento fue de haber
demostrado que el nio tiene maneras de pensar especficas que lo
diferencian del adulto.
La obra de Piaget es difundida en el mundo entero y contina a inspirar, an hoy, distintos trabajos en
dominios tan variados como lo son la psicologa, la sociologa, la educacin, la epistemologa, la
economa y el derecho. Es lo que muestra el anlisis de los Catlogos anuales publicados por la
Fundacin Archivos Jean Piaget.
Entre sus muchos escritos destacan El pensamiento y lenguaje del nio (1926), Juicio y razonamiento
en el nio (1928), El nacimiento de la inteligencia en el nio (1954), Seis estudios de psicologa
(1964), Biologa y conocimiento (1967) y Psicologa y pedagoga (1970).
1980 Piaget muere en Ginebra el 16 de setiembre. Un mes despus la Universidad Pedaggica de
Mxico organiza una semana de conferencias en su homenaje. La conferencia inaugural estuvo a cargo
de Emilia Ferreiro quien finaliz sus palabras con una cita de Piaget: Es el ideal que personalmente
trato de alcanzar; seguir siendo nio hasta el final (porque) la infancia es la fase creadora por
excelencia.
Sobre su teora:
En sus trabajos, Piaget distingui cuatro etapas en el desarrollo intelectual del nio. En el estadio
sensoriomotriz -desde el nacimiento a los dos aos-, el nio se ocupa de adquirir control motor y
conocer los objetos del mundo fsico, pero an no forma smbolos de estos objetos. Despus, en el
periodo preoperacional, de los dos a los siete aos, el nio se ocupa de adquirir habilidades verbales y

empieza a elaborar smbolos de los objetos que ya puede nombrar, pero en sus razonamientos ignora el
rigor de las operaciones lgicas. Ser despus, en la etapa de las operaciones concretas, de los siete a
los doce aos, cuando el nio sea capaz de manejar conceptos abstractos como los nmeros y de
establecer relaciones. El nio trabajar con eficacia siguiendo las operaciones lgicas, siempre que lo
haga con smbolos referidos a objetos concretos y no abstractos, con los que an tendr dificultades.
De los doce a los quince aos vive (edades que se pueden adelantar por la influencia de la
escolarizacin), en la etapa operacional formal, si es que alcanza esta etapa, porque segn Piaget, no
toda la poblacin llega a este nivel, y operar lgica y sistemticamente con smbolos abstractos, sin
una correlacin directa con los objetos del mundo fsico.
En sus trabajos, Piaget distingui cuatro estadios del desarrollo cognitivo del nio, que estn
relacionados con actividades del conocimiento como pensar, reconocer, percibir, recordar y otras.
Piaget puso el nfasis de su trabajo en comprender el desarrollo intelectual del ser humano. Sus
estudios prcticos los realiz con nios en los que observaba como iban desarrollando etapas y como
adquiran diversas habilidades mentales.
Los trabajos de Piaget acerca del desarrollo cognoscitivo del nio fueron los ms conocidos y
reconocidos en su poca, su teora dej muchas inquietudes que serviran despus a otras propuestas
acerca del desarrollo cognitivo.
Para Piaget el desarrollo intelectual es un proceso de reestructuracin del conocimiento:
El proceso comienza con una estructura o una forma de pensar propia de un nivel.
Algn cambio externo o intrusiones en la forma ordinaria de pensar crean conflicto y desequilibrio.
La persona compensa esa confusin y resuelve el conflicto mediante su propia actividad intelectual.
De todo esto resulta una nueva forma de pensar y estructurar las cosas; una manera que da nueva
comprensin y satisfaccin al sujeto.
En una palabra, un estado de nuevo equilibrio.

Basada en la Biografa de Piaget por Emilia Ferreiro, Coleccin Los Hombres.


Datos de la Universidad de Gnova
Diccionarios de Lengua astellana y Psicologa.