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A qu contribuye este conocimiento?

Wagneriana, n1. 1977


Apndice a Religin y arte: A qu contribuye este conocimiento? y Concete a ti mismo
Por Richard Wagner
A qu contribuye este conocimiento?
Si preguntis para qu puede servir el conocimiento de la decadencia del hombre, dado que todos nos
hemos convertido, en virtud de este desarrollo histrico, en lo que somos, se podra en primer lugar con
una cierta y reservada distancia rebatir: preguntdselo a los que hicieron, en los ms diversos tiempos,
verdadera y completamente propio tal conocimiento, y aprended de ellos a compenetrarse con uno
mismo. Esto no es nuevo; porque todo gran espritu ha sido en realidad nicamente guiado por l;
interrogad a los grandes poetas de todos los tiempos; interrogad a los autnticos fundadores de las
verdaderas religiones. De buena gana, quisiramos tambin dirigirnos a los poderosos jefes de estado,
si pudiesen darnos garantas de estar verdadera y completamente en posesin de tal conocimiento, lo
que es imposible, por la sencilla razn de que los asuntos de que debieron ocuparse les obligaron
siempre a situaciones y experiencias de hecho, sin que les fuese concedido dirigir una mirada libre por
encima de tales elementos puramente empricos y sobre sus razones originarias. Precisamente, el jefe
de estado es, por contra, aquel que, sealando sus errores, se puede demostrar de modo claro que
quiere decir el no haber llegado a aqul conocimiento.
Incluso un Marco Aurelio consigui slo llegar a la nocin de la nulidad del mundo, pero no a admitir su
propia y real decadencia de su mundo, que es otra cosa, y mucho menos llegar a la razn de tal
decadencia; sobre esta nocin se fund siempre la concepcin pesimista del mundo; la misma
concepcin, si bien con un cierto criterio de comodidad, por la que se dejan guiar gustosos los hombres
de estado y los soberanos dspotas: un conocimiento completo, y de gran amplitud de la razn de
nuestra decadencia conducira a la posibilidad de una completa regeneracin, pero esto precisamente
dice bien poco de los hombres de estado, dado que un conocimiento tal va ms all del terreno de su
violenta pero siempre estril actividad.
Para darnos, por consiguiente, cuenta de a quien no hay que interrogar para obtener claridad a propsito
del conocimiento del mundo, ser suficiente considerar las lneas generales de la llamada situacin
poltica actual. Se percibir en seguida el carcter de la misma, echando mano al primer peridico que
se nos ponga al alcance, y releyndolo con el nimo orientado como si las cosas que en l estn
impresas no nos interesasen personalmente: no encontraremos sino obligaciones sin bienes, voluntad

sin representacin, con desmedidas exigencias de poder, que incluso el poderoso dice no poseer, sino
que exige un poder an mayor. Lo qu se quiere hacer con todo este poder, sera vano preguntrselo.
Nos viene siempre a la mente la figura de Robespierre, quien, despus de que la guillotina le hubo
quitado de en medio todos los obstculos que se oponan a sus ideas precursoras de felicidad, no supo
ya qu hacer, e intent salir de apuros con vagas recomendaciones de virtud, del tipo de aquellas que se
obtienen mucho ms simplemente en una logia masnica. Pero, a lo que parece, hoy, todos los
dirigentes de estado tratan de obtener el resultado de Robespierre.
An, en el siglo pasado, sto era menos evidente, pues entonces se combata abiertamente por los
intereses de las dinastas, bajo la esmerada vigilancia de los jesuitas, que, desgraciadamente, incluso
ltimamente, han conducido a la ruina al ltimo monarca de los franceses. Este crea, para seguridad de
su dinasta, y en inters de la civilizacin, frustrar a Rusia sus propsitos; pero en vista de que Prusia no
le ha dejado actuar, ha surgido una guerra por la unidad germnica. La unidad germnica ha sido
lograda y firmada contractualmente: lo qu quiera significar sera, sin embargo, difcil decirlo.
Naturalmente terminaremos por comprenderlo apenas hallamos alcanzado una mayor potencia. La
unidad germnica tiene, efectivamente, el deber de mostrar los dientes a todos, an cuando nada haya
que masticar. Parece encontrarse frente a Robespierre, en medio del Comit de Salud Pblica, con un
serio semblante encaminado, con su orgullosa soledad, a procurarse los medios para ampliar su poder.
Prestamos, con todo, gustosos, fe a sus aseveraciones acerca de su amor por la paz; lo triste es,
desgraciadamente, que la paz no se puede obtener sino por la guerra, y si bien nosotros no hemos
renunciado a la esperanza de ver alguna vez realizada una autntica paz por medios pacficos, el
poderoso hombre poltico, que ha destruido al ltimo obstaculizador de la paz, habra podido intuir que,
a la guerra, malvada y horrenda, que fue desencadenada, habra debido seguir un otro tipo de paz,
distinto del pacto Frankfurt am Main, el cual no hace sino preparar los elementos de una nueva guerra.
Un conocimiento de las necesidades y posibilidades de una propia y autntica regeneracin del gnero
humano, vctima de la civilizacin de la guerra, habra podido inducir a extender un tratado de paz, en
virtud del cual, la paz mundial hubiese sido realmente algo positivo: no tratar de conquistar fortalezas
sino de derribarlas por los suelos, ni de echar mano a garantas como prenda de una futura seguridad
en caso de guerra: Solo de habl de derechos histricos contra pretensiones asimismo histricas, todas
fundadas, mesuradas y modeladas sobre el derecho de conquista. Hay que reconocer precisamente que
el hombre de estado no puede ver, con su mejor voluntad, nada ms de lo que se ha visto en este caso.
Todos elaboran fantasas de paz mundial; tambin Napolen III pensaba en ello, slo que deba arreglar
las cuentas con Francia: que los poderosos no saben conseguir la paz, sino protegida por una enorme
cantidad de caones.

De cualquier modo, aun cuando nuestro conocimiento debiese parecer intil, no hay- duda de que el que
tienen del mundo los grandes hombres de estado es, sin ms, fuente de desdichas.
He constatado, desde hace tiempo, que mis observaciones sobre la decadencia del arte no han
encontrado mucha oposicin, mientras mis ideas en tomo a una regeneracin del mismo han suscitado,
por el contrario, violentas discusiones. Dejando aparte, sin embargo, a los optimistas y esperanzados
pupilos de Abraham, podemos tambin pensar que la concepcin de la decadencia del mundo, de la
degeneracin y maldad de los hombres en general, no despertara demasiados resentimientos: todos
saben que piensan los unos de los otros; y la misma ciencia no recapacita en ello, porque ha aprendido
a arreglar cuentas con el "constante progreso". Pero, la religin? La indignacin de Lutero estall por
las sacrlegas indulgencias de la Iglesia romana que, como es sabido, se podan ganar en anticipo de
los pecados venideros: slo que su celo lleg demasiado tarde; el mundo aprendi bien pronto a
subestimar el pecado y ahora se espera la redencin de los males en base a la fsica y la qumica.
Digmoslo francamente: no es difcil conseguir que el mundo reconozca el beneficio de nuestro
conocimiento, incluso si est perfectamente convencido de la inutilidad del comn conocimiento del
mundo. No nos dejemos, sin embargo, desviar por sto del indagar ms de cerca la sustancia de aquel
beneficio. A tal fin no nos dirigiremos a las masas obtusas, sino a los espritus mejores, a travs de cuya
oscuridad, en la que estn todos envueltos, no pasa desgraciadamente an para las masas el rayo
liberador del conocimiento verdadero. Tal falta de claridad, an en estos mejores espritus, es tan
grande, que es realmente sorprendente ver cmo las mismas mentes ms altas de todo tiempo han
estado confundidas e inducidas a juicios superficiales. Pinsese, por ejemplo, en Goethe, que afirmaba
que Cristo era una figura problemtica, y el buen Dios estaba ya completamente pasado de moda,
reservndose no obstante el derecho de reencontrarle a su modo en la naturaleza; lo que acab por
conducir a toda clase de intentos de experimentos fsicos, cuya prctica continua ha arrastrado a la
inteligencia actual a la conclusin de que no hay ningn Dios, sino slo "materia y energa". Deba
corresponder a un gran espritu - pero qu tarde!- la misin de dar luz en la confusin ms que
milenaria por la cual el concepto hebraico de Dios haba alcanzado a todo el mundo cristiano: y no hay
duda de que slo gracias al iluminado continuador de Kant, Arthur Schopenhauer, el inquieto
pensamiento ha podido al fin poner pie sobre el terreno de un propia y autntica tica.
Quien quiera hacerse una idea de la confusin del pensamiento moderno, y de en qu medida el
intelecto de nuestro tiempo est paralizado, considere tan slo las singulares dificultades que encuentra
la comprensin del ms claro de todos los sistemas filosficos, es decir, el de Schopenhauer. La razn
de ello resulta evidente apenas se reflexione que la verdadera comprensin de esta filosofa incita a una

transformacin radical de nuestro tradicional modo de ver las cosas, no distinta de la que se produjo
cuando los paganos abrazaron el cristianismo. Y an es espantosamente deplorable - que los resultados
de una filosofa que se funda en una tica perfecta, sean considerados de naturaleza pesimista; de lo
que se deduce que aspiramos en realidad a ser optimistas sin una verdadera eticidad. El hecho de que
la despiadada renuncia de Schopenahuer al mundo, tal y como se nos muestra nicamente en su
aspecto histrico, tenga su razn en la maldad de los corazones, asusta solamente a los que no se
toman la molestia de aprender precisamente los nicos caminos que Schopenhauer seala para llegar la
transformacin de la desviada virtud mundana. Estos caminos, que verdaderamente pueden conducir a
una esperanza, estn sin embargo indicados con gran claridad y precisin por nuestro filsofo, en un
sentido que corresponde al de la ms sublime de las religiones; y no es culpa suya el que la
preocupacin de trazar una exacta representacin del mundo, que slo l consigui percibir ocupe de
modo tan exclusivo su mente, que lo induzca a dejarnos despus a nosotros la tarea de indagar ms de
cerca y seguir aquellos senderos que, por otra parte no se pueden recorrer sino con nuestros propios
pies.
En este sentido, y como encaminamiento a un recorrido autnomo de los senderos de la verdadera
esperanza, no se puede menos que, segn la situacin de nuestra educacin actual, recomendar
fundamentalmente colocar la filosofa de Schopenhauer en la base de todo paso ulterior de nuestra
cultura espiritual y moral; y no tendremos que pensar ya en otra cosa. Si tuvisemos xito en esto, las
ventajas de una benfica y real regeneracin seran incalculables considerando a qu deficiencias
morales y espirituales nos ha conducido la carencia de un verdadero conocimiento fundamental de la
esencia del mundo.
Los papas saban muy bien lo que hacan cuando sustraan al pueblo la Biblia, ya que el Viejo
Testamento, en concreto, unido a los Evangelios, poda llegar a desviar el puro pensamiento cristiano,
hasta el punto de hacer posible la justificacin de toda violencia e insensatez, por lo que el empleo de
tales instrumentos pareci sabio reservarlo a la Iglesia, que no dejarlo al dominio del pueblo. Hay que
considerar precisamente como una particular desgracia el hecho de que Lutero no haya tenido, contra la
degeneracin de la Iglesia romana, ninguna otra arma de autoridad a su disposicin que precisamente la
Biblia, de la que no pudo omitir ni una lnea, porque de otro modo se le habra escapado de las manos
su misma arma. Esta le sirvi para recopilar un catecismo destinado a la masa popular, que haba
quedado sin gua; con que desesperacin, no obstante, se aprest a ello, se puede intuir de la
conmovedora introduccin que precede a aquel pequeo libro. Escuchamos y entendemos el sentido
del grito de dolor y de compasin que se elev del pecho del reformador con el apresuramiento de quien
est salvando a un ahogado, cuando, en el momento del mayor peligro, ech una mano a su pueblo

ofrecindole el alimento espiritual y la vestimenta que encontr disponible! Entonces encontraremos


tambin el valor de sustituir en adelante aquel alimento, hoy ya inadecuado, por algo ms slido, para
encontrar el camino de salida, recordemos las bellas palabras escritas por Schiller en una de sus cartas
a Goethe:"El verdadero carcter del cristianismo, que los distingue de todas las religiones monoteistas,
no consiste en otra cosa que en la suspensin de la ley, del imperativo kantiano, cuyo puesto es
sustituido por la libre eleccin; es, pues, en su forma pura, expresin de una noble eticidad y de la
humanizacin de lo sacro, y en este sentido, la nica religin verdaderamente esttica". Si de lo alto de
este concepto echamos una mirada a los diez mandamientos de la ley mosaica, a los que tambin
Lutero crey que deba obligarse a un pueblo completamente embrutecido espiritual y moralmente por la
seora de la Iglesia romana y del brazo secular germnico, no encontramos en ellos nada de
verdaderamente cristiano; mirando bien en el fondo, son moralmente prohibiciones, a las cuales slo las
explicaciones y comentarios de Lutero confieren el carcter de mandamientos. No nos corresponde aqu
a nosotros la tarea de hacer una crtica de los mismos, ya que acabaramos slo en nuestra legislacin
penal y de polica, a la cual aquellos mandamientos han pasado en herencia con finalidad de bienestar
burgus; se llega, incluso, al castigo del ateismo, con un cierto respeto humano para "los otros dioses
junto a m".
Dejemos, pues, estos mandamientos, por dems bien custodiados, fuera de discusin, y miremos al
mandamiento cristiano - suponiendo que se pueda hablar an de mandamiento- en el panorama de las
tres llamadas virtudes teolgicas. Estas son, generalmente, citadas en un orden que no nos parece del
todo idneo a fin de expresar el verdadero sentido cristiano, que nos parece mejor precisado diciendo
"amor, fe y esperanza" antes que "fe, amor y esperanza". Hacer de esta redentora y serenadora trinidad
un complejo de virtudes por antonomasia, y prescribir su ejercicio como mandamientos puede parecer
lgico, dado que son consideradas como dones de la gracia. Qu frutos produce en quienes se
compenetran con ellas podemos intuirlo rpidamente, si primero nos ponemos a considerar bien qu
extraordinaria exigencia implica para el hombre natural el mandamiento del amor" en el sublime sentido
cristiano. Por qu naufraga toda nuestra civilizacin sino por falta de amor? .
Los jvenes a quienes se les va descubriendo con creciente claridad el mundo actual cmo puede
amarlo, sino se les recomienda ms que prudencia y recelo en los contactos con el mismo?. Podra
existir slo un camino en la direccin exacta: ni ms ni menos que el de entender la aridez del mundo
bajo la forma del dolor: la compasin que surgira de ello nos dara la fuerza necesaria para sustraernos
a las causas del mismo, esto es, al deseo de las pasiones, calmando el dolor de los otros. Pero cmo
despertar en el hombre natural el conocimiento necesario, dado que es precisamente el prjimo el
elemento ms incomprensible del mundo? Es imposible despertar en este sentido un conocimiento

nicamente mediante mandamientos; slo puede ser suscitado mediante un justo encaminamiento a la
comprensin del origen natural de todo lo que vive. Lo nico que, en nuestra opinin, puede conducir del
modo ms seguro, o mejor dicho, del nico modo seguro, a una comprensin verdadera, es la doctrina
de Schopenhauer, cuyo resultado final, para vergenza de todos los sistemas filosficos precedentes, es
el reconocimiento del significado moral del mundo, resultante, en la cima del conocimiento, de la propia
tica de Schopenhauer. Slo el amor que surge de la compasin, hasta la total anulacin del egosmo es
el amor cristiano que redime: en l estn comprendidas automticamente, tambin, la fe y la esperanza,
la fe como conocimiento infalible, confirmada por la norma divina, de ese significado moral del mundo; la
esperanza, como el saber beatificante de la imposibilidad de un engao de aquel conocimiento.
De dnde podremos sacar una indicacin ms clara que dirigir al nimo angustiado por el engao de la
apariencia material del mundo, sino de nuestro filsofo, cuya palabra, en nuestra opinin, puede ser
comprendida incluso por el intelecto del hombre ms en ayunas de ciencia? En tal sentido, se podra
intentar un compendio para uso popular de la excelente disertacin titulada: "Especulacin trascendente
a la aparente determinacin en el destino del individuo"; Qu fcil sera entonces entender en su
verdadero significado esa "Providencia Eterna" de la que tanto uso se hace en el habla vulgar, con el
resultado que el contrasentido contenido en su expresin literal acaba por inducir al que desespera al
ms craso atesmo!. Los que se dejan intimidar por la arrogancia de nuestros fsicos y qumicos, y temen
parecer deficientes, al costarles aceptar la explicacin del mundo en base al dogma de la "materia y
energa", haran bien en dirigirse a nuestro filsofo, con lo que, en nuestro parecer, advertira pronto qu
clase de grosera se halla bajo los esquemas de los "tomos" y de las "molculas". Por otra parte, qu
enorme ganancia obtendran, por un lado, los que estn asustados ante las amenazas de la Iglesia, por
otro, los que se ven ya inducidos a la desesperacin a causa de las afirmaciones de nuestro fsicos, una
vez que la noble estructura de la trinidad "del amor, de la fe, y de la esperanza" uniesen un claro
conocimiento de la idealidad del mundo, determinada por las leyes del espacio y el tiempo, que son las
nicas cosas que estn en la base de nuestra percepcin Con esto, terminaran de parecer dignas slo
de serena sonrisa las preguntas que suele hacerse al espritu ntimo del hombre en tomo al "dnde" y
"cundo" del "otro mundo". Porque si hay una respuesta a estos problemas tan importantes, sin duda
nos la ha dado nuestro filsofo, con insuperable precisin y belleza, cuando ha definido as la idealidad
del tiempo y del espacio: "Paz, calma y serenidad, hay slo all donde no existen ya ni un dnde ni un
cundo".
El pueblo, del cual por desgracia, estamos temerosamente alejados, pretende una representacin
sensible y realista de la eternidad divina en sentido afirmativo, que puede serle proporcionada, por la
propia teologa, slo en el sentido negativo de la "extemporaneidad". Incluso la religin slo ha

conseguido satisfacer esta necesidad mediante mitos e imgenes alegricas, de donde despus deriv
la Iglesia su construccin dogmtica, la cual est ya en ruinas. Cmo, sin embargo, sus piedras
dispersas han servido de base a un nuevo arte, que el mundo antiguo no haba conocido jams, es lo
que he intentado demostrar en mi artculo precedente sobre "Religin y Arte". Qu significado, con todo,
podra adquirir este mismo, arte incluso para el "pueblo", una vez liberado de las exigencias inmorales
que le abruman es algo que debemos considerar seriamente. A este fin, podra de nuevo orientamos
nuestro filsofo, abriendo un horizonte enormemente rico de promesas, una vez que nos tomemos la
molestia de profundizar en el contenido de la profunda observacin debida a su pluma: "La perfecta
satisfaccin, la condicin verdaderamente deseable de la existencia, se nos manifiesta slo bajo la
forma de imagen, es decir, en la obra de arte, en la poesa, en la msica. Parece casi que todo est
realmente presente en algn mundo ideal". Lo que en el contexto de un discurso estrictamente filosfico,
parece casi dicho como diversin, puede servir muy bien como punto de partida de serias deducciones
ulteriores. El smbolo de Ia obra de arte puede, con el arrobamiento que provoca sobre el espritu,
conducimos al claro reencuentro de aquel arquetipo, cuyo "lugar" puede aparecer nicamente a nuestra
interioridad, repleta, ms all de todo tiempo y espacio, de amor, de fe y esperanza.
Pero la ms grandes de las artes no puede encontrar la energa necesaria para una tal revelacin, si le
falta el fundamento del smbolo religioso, es decir, la imagen de un orden moral del mundo, mediante el
que el pueblo puede llegar a comprenderla: extrayendo de la misma vida los smbolos de lo divino, slo
la obra de arte puede conducirlo cerca de la vida, incitndolo a la paz y a la liberacin del mundo.
Con esto podremos considerar definido un campo de indagaciones cuyos lmites no son fciles de
percibir, por su misma lejana de la vida comn, pero cuya bsqueda es, sin embargo, extremadamente
importante. Que para esto no puede servir de gua el hombre poltico creemos haberlo expuesto
claramente, y es por ello importante mantenemos lejos del terreno poltico, el cual no puede dar ningn
fruto a nuestras indagaciones. Por el contrario, debemos acercamos a todo sector humano que pueda
conducirnos a la conformacin de un verdadera eticidad. Nada ms puede animarnos sino el ganar
compaeros y colaboradores. Ya tenemos muchos; as, por ejemplo, nuestra participacin en el
movimiento contra la viviseccin nos ha hecho conocer espritus afines en el campo de la fisiologa, que
con sus conocimientos especializados han estado a nuestro lado en la lucha contra la malvada
ceremonia de esos malhechores autorizados por la ciencia, si bien - Como no poda ser de otro modo!sin resultado prctico por ahora. Las asociaciones, a las cuales parece casi naturalmente restituida la
actuacin prctica de nuestras ideas, las hemos nombrado ya otras veces, y ahora no nos queda sino
desear ver venir a nosotros a colaboradores capaces de encontrar sus particulares intereses en otro
ms grande, que puede expresarse poco ms o menos de este modo: reconocemos el principio de la

decadencia de la humanidad histrica y la necesidad de una regeneracin; creemos en la posibilidad de


esta regeneracin y nos dedicamos a su pomocin en todos los sentidos.
Es dudoso si la colaboracin de un tal asociacin podr extenderse mucho ms all de los fines
prximos de las comunicaciones a un patronato de festivales teatrales. Sin embargo, queremos esperar
que los honorables miembros de este patronato dediquen, de ahora en adelante, y de buena gana, su
atencin a estos temas. Por lo que respecta al autor de las presentes lneas, l, de cualquier modo que
sea, declara que de ahora en adelante no se ocupar ms de comunicaciones de tal gnero.
Bayreuther Bltter, diciembre de 1880
Concete a ti mismo
El gran Kant nos ha enseado a posponer la exigencia del conocimiento del mundo a la crtica de
nuestra facultad de conocer. Y como consecuencia de esto, hemos llegado a una completa inseguridad
en lo que respecta a la realidad del mundo, Schopenhauer nos ha enseado, con una crtica de ms
amplia envergadura, no ya de nuestra facultad de conocer, sino de la voluntad que precede en nosotros
a todo conocimiento- a sacar conclusiones ms seguras en tomo al "en s" del mundo. " Concete a ti
mismo y conocers al mundo!", exclama el Pizia; "Mira a tu alrededor; todo eso eres t", afirma el
brahmn.
Hasta qu punto se han perdido estas enseanzas de la antiqusima sabidura podemos verlo en el
hecho de que fueron reencontradas slo despus de milenios, a travs de la genial desviacin que
sobre Kant hizo Schopenhauer. Si dirigirnos la mirada a la actual condicin de nuestra ciencia y arte de
gobierno, vemos que, privadas de toda verdadera mdula religiosa, se pierden solamente en brbaras
frivolidades, con las cuales, por hbito secular, aparecen casi venerables a los ojos atontados del
pueblo.
Dnde se puede ver empleada, en los juicios del mundo, la mxima "Concete a ti mismo"?.
No nos consta ningn acto histrico, donde se reconozca el efecto de una tal enseanza. Y de lo que no
se conoce es difcil que se acierte. Quin no se percata de ello, si, por ejemplo, aplicando aquella
mxima, se pone a considerar el actual problema del antisemitismo?. Quin haya dado a los hebreos
ese poder que a nosotros nos parece tan nocivo que tengan entre nosotros y sobre nosotros, es un
misterio que nadie intenta o parece sopesar; o bien, si incluso se hacen investigaciones, stas se limitan
a los hechos y las situaciones del ltimo decenio, o slo algunos aos antes: pero no se percibe en
parte alguna la propensin a mirar en el fondo de nosotros mismos, es decir, a someter el espritu y la

voluntad de toda nuestra cultura y civilizacin que por ejemplo llamamos "germnica", a una crtica
precisa.
El proceso en cuestin, es, sin embargo, quiz ms que cualquier otro, apto para hacer maravillas en
nosotros mismos. Nos parece que en l se manifiesta el despertar de un instinto que pareca en
nosotros completamente consumido. Quien, hace unos 30 aos, se hubiese puesto a discutir sobre la
incapacidad de los hebreos de una participacin fecunda en nuestro arte, y 18 aos despus se hubiese
sentido impelido a renovar la misma discusin (10), se habra encontrado con la mayor agitacin de
protesta por parte tanto de los hebreos como de los alemanes; era peligroso hasta pronunciar la palabra
"judo", aunque slo fuese en voz baja.
Lo que suscitaba entonces la ms rpida oposicin en el campo de la moral artstica, lo vemos acaecer
hoy, por completo, espontneamente, con caracteres ms toscos y populares en el terreno del comercio
burgus y de la poltica estatal. Entre este y aquel perodo ha tenido lugar el reconocimiento concedido a
los hebreos del derecho de considerarse en todo y para todo iguales a los alemanes; del mismo modo,
poco ms o menos, como los negros de Mexico fueron autorizados, por medio de un edicto, a
considerarse blancos. Quien medite detenidamente sobre este suceso, no puede, con todo, aun cuando
se le escape lo ridculo del asunto, no maravillarse, del modo ms extraordinario, por la ligereza, o mejor
la frivolidad, de nuestras autoridades gubernativas, quienes provocaron una transformacin tan enorme,
y de imprevisibles consecuencias, de nuestra estructura nacional, sin el ms mnimo sentido de lo que
hacan.
La frmula inventada fue la "igualdad de todos los ciudadanos alemanes sin consideracin de la
diversidad de confesin". Cmo es posible que en tiempo alguno haya habido alemanes que hayan
credo reducir todo lo que mantiene a los hebreos a una enorme distancia de nosotros, bajo el concepto
de "confesin" religiosa, si ya en la historia germnica se produjeron divisiones de la Iglesia cristiana,
que condujeron a un reconocimiento jurdico pblico de confesiones diversas? Como fuere, podemos
reconocer, en esta forma tan psimamente usada, uno de los puntos aptos para esclarecer los que
parecen oscuros, apenas intentemos obedecer de veras el imperativo "Concete a ti mismo". A este
respecto recordamos la experiencia, hecha reciente y personalmente por nosotros, de como nuestras
religiones se paran de repente en sus objeciones contra los judos, apenas se toque la sustancia del
hebrasmo y se someten, por ejemplo, a la crtica de los patriarcas santos, particularmente el gran
Abraham, querellndose con los textos genuinos de los libros mosaicos. Parece inmediatamente que se
vea disminuido el terreno sobre el que se asienta la Iglesia cristiana, es decir, la religin positiva"; y he
aqu que aparece el reconocimiento de una "confesin mosaica", con el derecho reconocido al creyente

en ella de colocarse en nuestro mismo terreno, a discutir, en todo caso, la posibilidad de admitir una
renovada renovacin por parte de Jesucristo, cuando los judos, aun segn la opinin del ex-premier
ingls, lo consideran slo como uno de. tantos de sus pequeos profetas, de los que nosotros hemos
hecho demasiado caso. Y ser ciertamente difcil, precisamente en virtud del carcter asumido por el
mundo cristiano y del fundamento cultural a l ofrecido por una Iglesia tan rpidamente degenerada,
demostrar la excelencia de la revelacin de Jess frente a la de Abraham y de Moises: las estirpes
hebraicas han permanecido en realidad, a pesar de toda la dispora, hasta el da de hoy, unidas con las
leyes mosaicas, mientras nuestra cultura y civilizacin estn en la ms estrepitosa contradiccin con la
doctrina de Cristo y he aqu que, como resultado de esta cultura, aparece clara a los judos, que saben
hacer bien sus clculos, la necesidad de hacer guerras, as como la de obtener ventajas econmicas.
Consecuentemente consideran la estructura de nuestra civilizacin, tal y como se les presenta, dividida
en las dos categoras militar y civil, y puesto que desde hace un par de milenios han perdido toda su
actitud militar, dedican sus experiencias y conocimientos de preferencia al sector civil, pues ste, el que
debe proporcionar el dinero al sector militar: pero es precisamente en este campo en el que poseen un
alto grado de virtuosismo.
Los sorprendentes xitos de los judos, establecidos entre nosotros, en el ganar y amasar inmensas
riquezas, han llenado siempre a nuestras autoridades de admiracin y respeto; pero, nos equivocamos,
o nos parece que el actual movimiento contra los judos significa la intencin de abrirles los ojos sobre la
cuestin de donde sacan su propio dinero?. Se trata, en ltimo anlisis, de la posesin, o ms bien,
como parece, de la propiedad de las cuales de repente no nos sentimos ya seguros, mientras por el otro
lado toda la energa del estado parece orientada a garantizar la propiedad antes que otra cosa.
Si, aplicando el "Concete a ti mismo" a nuestros orgenes religiosos, no surge de ello una ventaja para
nosotros en comparacin con los judos, las conclusiones podran ser an peores, cuando buscando la
naturaleza de la posesin, en la nica forma que la entienden nuestras instituciones pblicas,
creysemos ponerla a salvo contra las intervenciones judas.
La "propiedad" tiene en nuestra conciencia pblica un carcter casi ms sagrado que la misma religin:
para las ofensas cometidas contra esta ltima hay comprensin, pero por los daos inferidos a aquella
se es castigado sin piedad. Dado que la propiedad est considerada fundamento de nuestra
consistencia social, se presenta tanto ms daino el hecho, en cuanto que no todos la poseen, y que, no
slo eso, sino que la mayor parte de los hombres vienen al mundo privados de todo. Es manifiesto que
nuestra sociedad, como consecuencia del principio sobre el que se basa va degenerando en una
inquietud peligrosa, y se encuentra obligada a orientar todas sus leyes al fin nico de un imposible

arreglo del conflicto; mientras la proteccin de la propiedad, a cuyo fin es tambin conservada una
fuerza armada, en realidad no puede querer decir otra cosa que proteccin de los propietarios contra los
que nada tienen. A pesar de que sus mentes agudas se han dedicado a la bsqueda de una solucin
del problema, no ha surgido jams una solucin consistente, por ejemplo, en dividir toda la propiedad en
partes iguales: parece realmente que, con el concepto aparentemente tan simple de la propiedad, y su
comprensin pblica, se ha clavado como una flecha en el costado de la humanidad, que la hace sufrir
de una enfermedad que la lleva cada vez ms a la ruina.
Dado que para juzgar el carcter de nuestras naciones es necesario ver su evolucin y formacin, y es
slo as como se explican los derechos y las situaciones de derecho, es tal vez ocasin de explicamos, y
en caso necesario de justificar, la completa indigencia de una gran parte de los ciudadanos
dependientes del Estado, como resultado de la ltima conquista de un pas, como ha ocurrido con la
conquista normanda de Inglaterra, o la de Irlanda por parte de los ingleses. Est lejos de nosotros, sin
embargo, el propsito de dejarnos llevar a indagaciones de semejante dificultad; tan slo queremos
aclarar aqu la transformacin, claramente en curso actualmente, del originario concepto de propiedad
derivado del carcter sagrado reconocido al acto de tomar posesin de la propiedad de otro, por el cual
el ttulo de compra ha sustituido a la adquisicin, a travs de una fase transitoria de conquista de la
posesin mediante la fuerza.
A pesar de todo lo que se haya dicho, escrito y pensado, en torno al descubrimiento del dinero y de su
valor como potencia omnipresente en nuestra cultura, no se debera, sin embargo, al esbozar el elogio
del mismo, olvidar la maldicin a la que estuvo siempre sujeto, en la leyenda y en la poesa, Si el Oro
aparece all como el demonio estrangulador de la inocencia de la humanidad, nuestro mayor poeta,
delinea la invencin de la moneda-papel como una traza del diablo, el fatal anillo del Nibelungo,
transformado en billetero, puede perfeccionar la imagen repugnante del fantasmagrico dominador del
mundo. Pero lo cierto es que este seoro del Dinero es considerado por los paladines de nuestra
avanzada civilizacin como una potencia espiritual y, an ms, moral, habiendo sido sustituida la fe
desaparecida por el crdito, es decir, por la ficcin mantenida con las garantas ms severas y refinadas
contra el engao o la prdida de la recproca honestidad. Lo qu ocurre bajo la bendicin del crdito,
podemos percibirlo, y no parece que nos desagrade echar la culpa, con ligereza de corazn, sobre los
judos. Ellos son especialistas en la materia en la que nosotros somos simples aficionados: el arte de
hacer dinero, pese a que ste es un descubrimiento de nuestra civilizacin; y a un cuando los judos
tuvieran la culpa, esto ha ocurrido porque toda nuestra civilizacin es un verdadero embrollo de
judasmo y de barbarie, pero no ciertamente una creacin cristiana. Sobre este punto, consideremos que
sera conveniente que los representantes de nuestras iglesias hicieran examen de conciencia, canto ms

cuanto que se ponen a combatir la semilla de Abraham, en cuyo nombre, no obstante, intentan coger los
frutos de ciertas promesas de Jahv. Un cristianismo que ha sabido adaptarse a la crueldad y a la tirana
de todos los poderes dominadores del mundo, no puede - habiendo pasado de las garras del animal
feroz a las manos calculadoras del animal de rapia- sostenerse mediante la astucia y la sagacidad de
su enemigo; razn sta por la cual no esperamos ninguna ayuda de nuestras autoridades civiles y
religiosas.
Con todo, en la base del movimiento actual, existe de forma manifiesta, un motivo interior, aun cuando
no se vea en la conducta de los que han estado hasta ahora a su cabeza. Nos parece reconocer el
despertar de un instinto que se haba ido perdiendo entre el pueblo alemn. Se habla del antagonismo
de las razas. En este sentido sera conveniente hacer un examen de conciencia, ya que habramos de
esclarecemos a nosotros mismos en que relacin mutua se encuentran determinadas las estirpes
humanas. A este respecto habra que comenzar por reconocer que, si queremos hablar de una raza"
alemana, no se puede definirla ni especificarla en la misma medida que la juda, la cual se ha sabido
conservar tan netamente inmutada a travs de los tiempos. Si los doctos discuten hoy en tomo al
problema de si tienen mayor valor para la evolucin de la humanidad razas puras o mezcladas, la
primera cosa que hay que preguntarse es: Qu entendemos nosotros por progreso de la humanidad. Se
aprecian los llamados pueblos romnicos, as como los ingleses en cuanto razas mixtas, que fueron
precursoras en el progreso cultural de los pueblos puros de raza germnica. Quien, sin embargo, no se
deje engaar por las apariencias de nuestra cultura y civilizacin, sino que busque la salud de la
humanidad antes en la grandeza del carcter, est obligado a su vez a admitir que este carcter se
encuentra preferentemente, y an es ms, casi solamente en las razas que se han conservado
relativamente puras, en las que la energa gentica, an intacta, sustituye con la arrogancia, las virtudes
humanas ms elevadas, an no surgidas, aptas para desarrollarse tan slo a travs de las duras
pruebas de la vida. Aquel singular orgullo de raza, que nos dio, incluso en el Medievo, caracteres tan
relevantes de prncipes, reyes y emperadores, debera poderse encontrar todava hoy en los puros
linajes nobles de origen germnico, si bien bajo innegables decadencias, de las cuales deberemos
darnos cuenta seriamente, cuando quisisemos explicar la decadencia del pueblo alemn, expuesto ya
sin defensa alguna a la penetracin judaica. Quiz nos encontremos en el buen camino, cuando nos
pongamos a considerar el depauperamiento humano sufrido por Alemania a travs de la guerra de los
Treinta Aos, el cual hizo estragos en la poblacin masculina de los campos y de las ciudades, y
someti a la femenina a las violencias de los varones, de los croatas, de los espaoles, de los franceses
y de los suecos. En tal caso, sera difcil considerar sin embargo, la nobleza, relativamente menos
daada entonces en su elemento humano, como ntimamente afn por la sangre, al resto del pueblo

germnico. Este sentimiento de recproca pertenencia estaba, no obstante, vivo en pocas histricas,
cuando eran las estirpes nobles las que, en caso de debilitamiento de la sustancia nacional, saban
siempre revivificar el espritu de la misma. Lo vemos en el reflorecimiento de las estirpes alemanas en
nuevos brotes de viejas generaciones despus del perodo de invasiones brbaras, que haba sustrado,
a los que haban permanecido en la patria, los linajes de los hroes; lo vemos en el reflorecimiento de la
lengua alemana gracias a los nobles poetas de la poca de los Hohenstaufen, cuando ya slo el latn
claustral era considerado lengua noble, mientras el espritu de la poesa penetraba hasta en las casas
rurales, dando lugar a una lengua comn al pueblo y a la nobleza; lo vemos, en fin, en la resistencia
contra la afrenta religiosa que Roma trat de inflingir al pueblo alemn, cuando la intervencin de la
nobleza y de los prncipes lanz a una valiente defensa. Otra cosa ocurri, por el contrario, despus de
la guerra de los Treinta Aos; la nobleza no se encontr ya ante el pueblo, al que poda sentirse afn: las
grandes relaciones de fuerzas entre las monarquas se apartaron del propio y autntico territorio alemn
hacia el Oriente eslavo; eslavos degenerados, alemanes en fase de decadencia, constituyen el terreno
de la historia del siglo XVIII, sobre el cual, hasta nuestros tiempos, emigrando de las exhaustas tierras
polacas y hngaras, el judo ha sabido establecer, confiado, su domicilio, ahora que los prncipes y la
nobleza no desdean ya el establecer relaciones comerciales con l, pues tambin la arrogancia antigua
se ha perdido, y se ha convertido slo en altanera y codicia.
Si despus, en los ltimos tiempos, estos dos rasgos del carcter han pasado a ser tambin
caracterstica del pueblo - los suizos, por ejemplo, que son tan afines a nosotros, no creen poder
reconocernos bajo otro aspecto!- y si la palabra "alemn" parece renacida, hay que reconocer que a este
renacimiento le falta mucho de lo que debera ser un verdadero resurgimiento del sentimiento de la
estirpe, el cual se expresa, ante todo, a travs de un instinto seguro. Nuestro pueblo, se puede decir con
todo derecho, no posee un instinto natural de lo que se le ajusta, le conviene, y le es provechoso o
fecundo; extrao a s mismo, se revuelca en modos extranjeros; a nadie como a l le tocaron en suerte
espritus grandes y originales, que no supo, sin embargo, apreciar en el momento oportuno; pero si
periodistas sin espritu, e intrigantes de la poltica le lanzan como alimento frases mentirosas, est
dispuesto a nombrarles representantes de sus principales intereses, y si el judo le hace sonar al odo la
campana del papel de la bolsa, he aqu que le deposita en su mano todo su dinero, para hacerle
millonario de hoy a maana.
Los judos constituyen, desde luego, el ms admirable ejemplo de consistencia racial que conozca la
historia del mundo. Sin patria, ya casi sin lengua materna, este pueblo se arrastra, en virtud de la
seguridad de su instinto, gracias al cual tienen la singular cualidad de saber encontrarse a gusto en
cualquier lugar, a travs de todos los pueblos, los pases y las lenguas: incluso la mezcla no le perturba;

an mezclndose con las razas a l extraas en lnea masculina o femenina, vuelve a surgir siempre el
judo. Ni siquiera un contacto, aun siendo lejano, corre el riesgo de llevarle a la colisin comprometedora
con la religin de algn pueblo, ya que l no tiene en realidad una religin, sino slo una fe en ciertas
promesas de su Dios, que no corresponden en absoluto a una vida sobrenatural ms all de la vida
material, sino que se refieren a esta vida presente, sobre la tierra, donde fue asegurada a la estirpe de
David el seoro sobre todo lo que vive. Por lo tanto, el judo no tiene necesidad alguna de pensar ni
fantasear, y ni siquiera de calcular, pues el clculo ms difcil est ya listo, sin falta, en su instinto,
cerrado a todo idealismo. Maravilloso, incomparable fenmeno; demonio plstico de la decadencia de la
humanidad en triunfante seguridad, y, adems de sto, ciudadano alemn de confesin mosaica,
benjamn de principios liberales, y garante de nuestra unidad nacional.
A pesar de la inferioridad (en este tema econmico) en que se encuentra la raza alemana (si puede
llamrsele as) frente a la hebraica, creemos, sin embargo, poder explicar el actual movimiento como un
despertar, si bien confuso, del. instinto germnico. Haciendo abstraccin, como nos parece necesario,
de eventuales signos de un puro instinto racial, podemos, no obstante, permitirnos indagar si hay debajo
algo altamente instintivo, puesto que se trata, desde luego de algo que al pueblo actual no puede serle
conocido, sino oscura y vagamente, esto es, por ahora, slo de un instinto, si bien de ms noble origen y
ms altos fines; de algo, pues, afn a un arrojo puramente humano.
De las tendencias cosmopolitas, si es que realmente existen, podemos esperar bien poco en cuanto
concierne a la solucin del problema que nos ocupa. No es poca cosa recorrer la historia del mundo y
conservar todava amor hacia el gnero humano. Slo el sentimiento indestructible del parentesco con el
pueblo del que hemos nacido, puede servirnos para reanudar el hilo del amor quebrado por la mirada
lanzada sobre el mundo: a este respecto asume valor slo lo que nosotros advertimos en nosotros
mismos; y la compasin que tenemos, y la esperanza que nutrimos, por el destino de nuestra propia
familia. Patria, lengua materna: Desgraciado del que carece de ella! Gran felicidad poder reconocer, en
el propio idioma, el lenguaje de los abuelos! A travs de sto, nuestro sentir e intuir profundiza hasta la
humanidad originaria; ningn linde de propiedad delimitar ya nuestra nobleza esencial, y, a travs de la
patria que ltimamente nos fue dada en suerte, a travs de las piedras milenarias de nuestro
conocimiento histrico y de las razones exteriores que ste nos proporciona de nuestra vida actual, nos
sentimos ligados en la sangre a la primera belleza creadora del hombre. Aquella lengua materna es
nuestra lengua alemana. La nica herencia verdaderamente genuina que nos ha quedado de nuestros
padres. Cuando sentimos, bajo el peso de una civilizacin extranjera, que nos falta la respiracin, hasta
dudar de nosotros mismos, entonces es el momento preciso para ponemos a ahondar en el verdadero
terreno paterno de nuestra lengua, para buscar las races de la misma, y obtener as, de inmediato,

sentido de paz, en un renovado conocimiento de nosotros mismos y de la verdadera sustancia universal


del hombre. Esta posibilidad de descubrir siempre de nuevo el manantial originario de nuestra propia
naturaleza, que no se da a conocer ya a nosotros ni siquiera como raza, lino de tantos tipos de la
humanidad, sino como tronco original mismo del gran rbol humano, fue la que nos di a los grandes
hombres y los hroes del espritu, a propsito de los cuales no nos debe importar lo ms mnimo si los
hacedores de civilizaciones extranjeras y sin patria estn en situacin de comprenderlos y de
apreciarlos, desde el momento en que estamos en condiciones, una vez llenos de la gesta y de los
dones de nuestros antepasados, de reconocerlos, con clara intuicin espiritual, en su verdadera
substancia, y de apreciarlos segn el espritu puramente humano que respiran en sus obras. As sucede
que el genuino instinto germnico busca e indaga slo este puro elemento humano, y es a travs de
esta indagacin como podr resultar verdaderamente til y fecundo, no slo para s mismo sino para
toda criatura que se encuentre desviada, pero que sea en s pura y genuina.
Quin no ver entonces que este noble instinto, que no pudo expresarse plenamente ni en la vida
nacional ni en la religiosa, consigui, sin embargo conservarse fecundo bajo el peso de las desventuras
a l asignadas por el destino, pero slo en una medida muy dbil, confusa, insuficiente y fcil de ser mal
comprendida? A nosotros nos parece que tal instinto no se manifiesta desgraciadamente en ninguno de
los partidos que, de modo particular hoy, se arrogan el derecho de guiar los procesos de nuestra vida
poltica, espiritual y nacional; ya las denominaciones que se atribuyen dicen por s mismas que no se
inspiran en principios
germnicos, y que, por tanto, tampoco estn animados por instintos germnicos. Lo que los
conservadores", los "liberales" y los "conservadores-liberales", los "demcratas", los "socialistas" y
"socialdemcratas", etc. han hecho actualmente a propsito de la cuestin juda nos parece cosa un
tanto vana, debido a que el "Concete a ti mismo" no lo ha puesto ninguno de ellos en prctica
hacindose examen de conciencia; ni siquiera el partido menos claro, y por tanto el nico
verdaderamente alemn, que se llama partido "progresista". Solamente se descubren en ellos conflictos
de intereses, cuyo objeto es comn a todos los partidos en pugna, y que no es precisamente algo noble:
es claro que de todo esto sacar ventaja el movimiento que est ms fuertemente organizado para
perseguir sus intereses, lo que equivale a decir el ms descarado. En cuanto a toda nuestra economa
estatal y nacional en su conjunto, parece encontrarse casi en un sueo seductor, ahora temeroso, pero,
en resumen, sofocante: todos tienden a evadirse de ello; pero su singularidad estriba en que, en tanto
nos tenga en su encanto lo cambiamos por la vida real y tenemos miedo de despertar, al igual que de la
muerte. Como siempre ocurre, es el mayor pavor lo que confiere a la postre a quien se encuentra cerca

de la ltima angustia la debida energa: ste se despierta y se da cuenta que lo que haba credo algo
realsimo era slo imagen engaadora del demonio de la humanidad que sufre.
Nosotros, que no pertenecemos a ninguno de esos partidos, sino que buscamos nuestra salud en un
despertar de la humanidad a su dignidad simple y sagrada, excluidos de esos partidos como elementos
intiles, no podemos, sin embargo, atrapados por resonancia simptica, por los mismos temores, dejar
de volver los ojos a las congojas de quien suea, aun cuando ste no pueda oir nuestras llamadas.
Ahorremos entretanto, cultivemos y consolidemos nuestras mejores energas, para estar en condiciones
de ofrecer a quien se despierte al final un noble alivio. Solamente, no obstante, cuando el demonio que
apremia a esos locos a la locura de la lucha partidista, no tenga ya amparo ni en tiempo ni en lugar
alguno, habr desaparecido del mismo modo, el judo.
Nosotros, alemanes, precisamente en virtud del actual movimiento que parece slo posible entre
nosotros, deberemos lograr encontrar la gran solucin an antes que cualquier otra nacin, una vez que
excitramos, sin vergenza, hasta la ms ntima mdula de nuestro ser, el interrogante del "Concete a ti
mismo". Que posteriormente, con tal de que vayamos suficientemente al fondo, y una vez superado todo
falso recato, no debemos tener miedo del conocimiento supremo, debera ser algo pacfico, con todo lo
que hemos dicho, para quien ha sentido e intuido.
Bayreuther Bltter, febrero-marzo de 1881
NOTAS
(10) Aqu alude a su escrito "El Judasmo en la Msica" del que nos dice el mismo Wagner en "Mi Vida":
"El escndalo y el espanto que caus este artculo fueron indescriptibles. La increble hostilidad con que
hasta hoy da me han tratado todos los peridicos de Europa, slo puede ser comprendida por quien
haya sido testigo del alboroto provocado por mi escrito y por quin sepa que la prensa europea est casi
exclusivamente en manos de los judos".
- See more at: http://www.archivowagner.com/escritos-de-richard-wagner/177-w/wagner-richard-18131883/566-a-que-contribuye-este-conocimiento#sthash.2vmqZS5o.dpuf

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