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INTRODUCCIN A LA TECNICATURA EN
PERFORACION Y CONTROL DE POZOS
MDULO I
UNIDAD N 2
Mineraloga. Definicion de un mineral. Caractersticas y particularidades de los
minerales. Dureza de Mohs. Clasificacion. Petrologa. Clasificacin de las rocas.
Importancia del estudio de las rocas. Diferentes tipos de ,muestras
La mineraloga es la ciencia, rama de la geologa, que se dedica a la identificacin de
minerales y el estudio de sus propiedades, origen y clasificacin en sus diferentes
estados de agregacin.
.Mineral: materia de origen inorgnico, que presenta una composicin qumica
definida adems de una estructura cristalogrfica y que suele presentarse en estado
slido y cristalino a la temperatura media de la Tierra, aunque algunos, como el agua y
el mercurio, se presentan en estado lquido.
El estudio de los minerales lo podemos dividir en 5 grandes grupos:
Mineraloga general: estudia la estructura, cristalografa, y las propiedades de los
minerales.
Mineraloga determinativa: aplica las propiedades fisicoqumicas y estructurales a la
determinacin de las especies minerales.
Mineralognesis: estudia las condiciones de formacin de los minerales, de qu
manera se presentan los yacimientos en la naturaleza y las tcnicas de explotacin.
Mineraloga descriptiva: estudia los minerales y los clasifica sistemticamente segn
su estructura y composicin.
Mineraloga econmica: desarrolla las aplicaciones de la materia mineral, su utilidad
econmica, industrial, gemologa...etc.

Caractersticas y particularidades de los minerales:


DEFINICIN: Los minerales son slidos homogneos, inorgnicos y de origen natural,
con una composicin qumica definida y una disposicin atmica ordenada.
. Slidos homogneos: sustancias slidas que no pueden ser separadas mediante
procedimientos fsicos en componentes ms simples. La mayora de las rocas son
agregados de minerales que pueden ser separados unos de otros mediante
procedimientos fsicos.

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Inorgnicos: las sustancias slidas de origen orgnico no son consideradas


minerales.
De origen natural: cristales similares producidos en el laboratorio (sintticos) no son
considerados, en rigor, minerales.
Composicin qumica definida: los minerales son elementos qumicos o sus
compuestos cuya composicin puede representarse por una frmula (aunque en
algunas ocasiones esta frmula no es necesariamente fija y puede variar dentro de
unos mrgenes definidos).
Disposicin atmica ordenada: los minerales estn constituidos por materia
cristalina. Las escasas sustancias slidas y de origen natural que son amorfas (con
una disposicin atmica desordenada) como el palo o los vidrios volcnicos se
llaman mineraloides.
Un mineral, por ejemplo el carbono, puede cristalizar en diferentes estructuras, vase
cristalografa, mediante el sistema cbico; en este caso se lo denomina diamante o si
cristaliza en el sistema hexagonal, conforma el grafito. Basta su apariencia para
reconocer que son dos minerales diferentes, aunque es necesario un estudio ms
profundo para comprender que poseen la misma composicin qumica.
LAS PROPIEDADES FSICAS:
Las propiedades fsicas de los minerales constituyen una importante ayuda a la hora
de identificarlos y caracterizarlos. La mayor parte de las propiedades fsicas pueden
reconocerse a simple vista o determinarse por medio de pruebas sencillas. Las
propiedades ms importantes incluyen raya, color, fractura, clivaje, dureza, brillo,
hbito, peso especfico, estructura cristalina, fluorescencia, entre otros.
Todas las caractersticas de los minerales dependen de su composicin qumica y
estructura, en la que ejercen una gran influencia las contaminaciones, mezclas y
defectos estructurales que posea cada ejemplar en concreto. Las propiedades fsicas
de los minerales son fundamentales para su identificacin. Algunas de las ms
importantes pueden determinarse mediante simple inspeccin ocular (visual) o
mediante ensayos muy sencillos.
COLOR. El color es lo primero que nos llama la atencin cuando observamos
minerales pero, en realidad, es una de las propiedades menos tiles en su
identificacin, ya que hay muchos minerales que pueden presentarse con coloraciones
muy variadas y, por otra parte, minerales diferentes pueden presentar colores
idnticos. El color de los minerales se debe a la absorcin selectiva de ciertas
longitudes de onda de la luz blanca por algunos de los tomos del mineral. Cuando un
mineral absorbe todas las longitudes de onda lo veremos negro, si las refleja todas
ser blanco y si, por ejemplo, lo vemos azul, es porque absorbe todas la longitudes de
onda excepto las que corresponden al azul, que las refleja. En estado puro una gran
mayora de minerales son blancos o poco coloreados, pero algunas impurezas pueden

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conseguir una gran variabilidad de colores. Los metales de transicin suelen ser los
responsables de la mayora de las coloraciones. El cobre generalmente produce
minerales verdosos o azulados; el hierro es responsable de coloraciones rojas y
amarillas, etc.

RAYA: El color de la raya es el color del polvo fino de un mineral. Este color es ms
preciso y constante que el color del mineral que puede sufrir cambios debido a
alteraciones en su superficie.

BRILLO. Es una propiedad compleja que describe el aspecto que presenta la


superficie de un mineral cuando se refleja la luz, por lo tanto depende de la intensidad
de la reflexin. El brillo no tiene relacin alguna con el color del mineral. Los trminos
que se utilizan para referirse al brillo tratan de ser descriptivos, pero se requiere un
poco de entrenamiento para su correcta utilizacin.
En principio podemos dividir el brillo en dos tipos: metlico, cuando su superficie brilla
como los metales, reflejando totalmente la luz. Si no es as, se dice que el brillo es no
metlico, y se intenta determinar si es:
Vtreo: si brilla como el vidrio.
Mate: s carece de brillo, tpico de las sustancias terrosas.
Submetlico: entre metlico y mate.
Graso: si parece como cubierto por una pelcula de grasa.
Nacarado: si se parece al brillo de las perlas, ligeramente irisado.
Adamantino: si posee un brillo muy intenso como el diamante.
Sedoso: s brilla como la seda; tpico de los materiales fibrosos.

TRANSPARENCIA: se refiere a la interaccin de la luz con el cristal. Existen estas


posibilidades:
Transparentes: si puede apreciarse con nitidez el contorno de un objeto situado
detrs.
Semitransparente: cuando no se puede precisar el contorno de un objeto situado
detrs.
Translcidos: si deja pasar luz pero no es posible la observacin de los objetos
situados al otro lado.

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Semitranslcidos: el mineral es atravesado por la luz en sus bordes ms delgados.


Opacos: los cristales impiden totalmente el paso de la luz.
No es una propiedad importante en el reconocimiento de minerales; algunos de ellos
translcidos o transparentes se convierten en opacos mediante inclusiones o
alteraciones.

LUMINISCENCIA. Algunos minerales cuando son sometidos a estmulos mecnicos,


qumicos o a variaciones trmicas, emiten luz de coloraciones diversas, es el
fenmeno de la luminiscencia. Si, una vez cesado el estmulo, la emisin permanece
durante bastante tiempo se habla de fosforescencia. Si la emisin cesa con el estmulo
se denomina fluorescencia.
PROPIEDADES MECNICAS. La Tenacidad: es la resistencia que opone un slido a
ser roto. Esta propiedad no tiene ninguna relacin con la dureza (por ejemplo el
diamante es el mineral ms duro que se conoce pero debe tratarse con cuidado para
evitar que se fragmente por un golpe). Frente a la tenacidad, un mineral puede
comportarse como tenaz o resistente o bien como frgil si se rompe con facilidad.
Por otra parte existen una serie de trminos referidos a la facilidad con la que un
slido puede ser deformado. Destacamos los siguientes:
Dctil, si se pueden hacer hilos delgados.
Maleable, si puede moldearse en lminas delgadas.
Flexible, si se curva fcilmente sin romperse.
Elstico, cuando recobra su forma primitiva al cesar la fuerza que lo deforma
Plstico, si no recobra su forma original.

DUREZA: es una propiedad bastante caracterstica por lo que la tratamos con mayor
extensin. Se define como la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral a
ser rayada. Depende de la cohesin y, por lo tanto, de la estructura (cuanto mayores
sean las fuerzas de enlace, mayor ser la dureza) y tambin de la composicin
qumica. La dureza vara con la direccin.
Su determinacin exacta es difcil. Para identificar la dureza sigue siendo vlida la
escala de Mohs. Esta escala toma como referencia 10 minerales a los cuales se les
asigna un nmero entero. Comparando sus durezas se puede determinar la de
cualquier mineral. El mineral con nmero superior siempre raya a los inferiores (pero
las variaciones de dureza entre cada uno de los minerales de la escala no son valores
constantes).

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La escala de Mohs es la siguiente:

En los laboratorios escolares es frecuente establecer tres o cuatro grupos:


Dureza baja: si se raya con la ua.
Dureza media: si se puede rayar con el vidrio pero no se raya con la ua (en este caso
la dureza estar comprendida entre 2,5 y 5,5).
Dureza alta: si no se puede rayar con un trozo de vidrio (la dureza del mineral ser en
este caso mayor que la del vidrio que es de 5,5).
Dureza muy alta: si no se puede rayar con un trozo de cuarzo (la dureza ser entonces
mayor que 7).

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Para determinar la dureza hay que tomar una serie de precauciones: Realizar las
pruebas en superficies frescas, pues superficies alteradas provocan una disminucin
de la dureza. No confundir la raya con la huella que dejan los minerales ms
blandos. Mientras la huella puede ser limpiada, la raya es irreversible. Tener en
cuenta la naturaleza de un mineral pues los minerales pulverulentos, granulares o
astillosos pueden romperse y quedar aparentemente rayados por minerales realmente
ms blandos

FRACTURA Y EXFOLIACIN. La rotura de un mineral a lo largo de una superficie


irregular se denomina fractura. Se llama exfoliacin cuando un mineral se rompe a
favor de alguna de sus caras planas. Esta propiedad est ntimamente ligada a la
estructura cristalina. Los planos de exfoliacin representan las direcciones en las que
los enlaces que unen a los tomos son relativamente dbiles. Existen unas cuantas
reglas acerca de la exfoliacin, una es que es reproducible, esto es que un cristal se
podr romper una y otra vez a lo largo de planos paralelos a los de exfoliacin. Otra es
que todo plano de exfoliacin debe de ser paralelo a caras reales o posibles del cristal.
Tambin podemos establecer que los mismos minerales presentarn siempre la misma
exfoliacin. Para describir los grados de exfoliacin se emplean trminos como:
perfecta, buena, regular (apreciable), pobre o imperfecta.
Existen tambin diversos nombres para designar las diferentes clases de fractura:
concoidea (con superficies curvas en forma de concha), fibrosa o astillosa (con
entrantes y salientes puntiagudos) granular, desigual o imperfecta, etc.

PESO ESPECFICO Y DENSIDAD: El peso especfico es la relacin entre el peso de


un mineral con el peso del mismo volumen de agua pura a 4 C (que es la temperatura

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en la que el agua alcanza su densidad exacta de 1 g/cm3 ). Se muestra


numricamente sin unidades. Un PE de 3,5 indica que el mineral pesa tres veces y
media el peso del agua. El PE est determinado por la estructura cristalina y por la
composicin qumica. Cuanto mayor es nmero atmico de los elementos que forman
el mineral y ms compacto es su ordenamiento interno mayor es el peso especfico.
Se consideran ligeros los minerales con pesos especficos inferiores a 2, entre 2 y 4 se
consideran normales y pesados los superiores a 4. La mayora de los minerales que
forman las rocas tienen un peso especfico de alrededor de 2,7. Aunque fsicamente el
concepto de peso especfico es diferente al de densidad, es comn utilizar estos
trminos como sinnimos (la densidad es la masa por unidad de volumen de un
material. Suele expresarse en gramos por centmetro cbico). El PE es un dato de
gran fiabilidad para la determinacin de los minerales. Con un poco de prctica se
pueden realizar buenas aproximaciones sopesando los minerales en nuestras manos,
pero es bastante fcil determinarlo con exactitud utilizando una balanza.

PETROLOGA
La petrologa y la petrografa son ciencias derivadas de la geologa que estudian las
rocas y trabajan de la mano, aunque bajo dos enfoques distintos. Mientras la
petrografa estudia la composicin y proporcin de cada uno de los minerales existente
para su clasificacin y nombre y la petrologa se interesa en estudiar las
caractersticas texturales y facies minerales, para dilucidar o interpretar : historia
geolgica, ambiente de formacin, rgimen de estrs, entre otros rasgos que pudieran
resultar de inters en la investigacin. Siempre hablamos de rocas y minerales, ya que
es imposible separarlas, pues todas las rocas estn constituidas por uno o ms
minerales. Existen tres formas bsicas de analizar un mineral o una roca: por mtodos
macroscpicos, mtodos microscpicos y por mtodos geoqumicos. El
reconocimiento macroscpico es el mtodo ms simple y ms econmico; para el
mtodo microscpico, se requiere un microscopio especial y una muestra preparada
(lmina delgada). Los anlisis qumicos son los ms complicados, pues requieren de
diferentes compuestos qumicos y laboratorios especiales para llevar a cabo el
proceso de reconocimiento.

Grupos de rocas por su origen


Segn como se originan las rocas se pueden agrupar en tres grandes bloques:
Rocas sedimentarias : Se formaron por la accin de los denominados
procesos geolgicos externos (erosin, transporte y sedimentacin) causados
por agentes como el viento, el agua (en sus diferentes estados) o los seres
vivos.
Al sedimentarse, los materiales que las originaron se ordenaron en capas de
dimensiones y extensin que pueden variar ampliamente.

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Los sedimentos, que originalmente seran blandos y, en principio, estaran


empapados, con frecuencia se compactan posteriormente convirtindose en
rocas totalmente rgidas, a causa de la precipitacin qumica de las sustancias
disueltas que acabaron rellenando hasta los poros ms diminutos, actuando
como el cemento en el hormign.
Esta sedimentacin puede haberse producido en un mar, a distintas
profundidades, pero tambin en zonas costeras, marismas, etc. o reas
continentales como ros, lagos, desiertos, etc. Hoy da, los gelogos
especializados, pueden distinguir estos casos estudiando con detalle cada
roca.
Existen tres grandes grupos de rocas sedimentarias:

Rocas detrticas : Estn formadas por fragmentos de rocas


preexistentes que se acumularon al disminuir la velocidad de las
corrientes que los transportaron.

Rocas qumicas : Se forman por precipitacin qumica de sustancias


disueltas en agua. Podramos decir que estn formadas principalmente
de cemento (sin apenas fragmentos), al revs que las detrticas.

Rocas organgenas : Estn formadas principalmente por


acumulaciones de restos de seres vivos. Si lo que ms abunda son
caparazones podemos denominarlas calizas organgenas pues su
composicin y el cemento son calcreos.

Los carbones, petrleo y gas natural se originan a partir de la materia orgnica


de seres vivos que en condiciones especiales no se descompone sino que se
transforma en compuestos enriquecidos en carbono. Adems de las capas de
carbn de las minas se pueden encontrar a veces en sedimentos normales
fragmentos de plantas carbonizadas.
Rocas gneas (o magmticas) : Se forman en relacin con la solidificacin de
magmas, ya sea en la superficie terrestre (rocas volcnicas) o en su interior, a
veces a mucha profundidad (rocas plutnicas y filonianas). Estas ltimas, si las
encontramos hoy da en superficie se debe a que la erosin ha desmantelado a
lo largo de millones de aos todo lo que las cubra.

Rocas plutnicas: Formadas por la solidificacin de magmas en


profundidad, se presentan en grandes masas llamadas batolitos. La
roca que ms frecuentemente se forma y presenta as es el granito. Es

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una roca muy dura, compacta y homognea, rota por diaclasas a travs
de las cuales la erosin puede separarlo en bloques rocosos,
frecuentemente de varios metros. De cerca, en corte fresco, se
observan los granos minerales grises de cuarzo (algo traslcidos),
blanco-opacos de feldespato, y negro en laminillas brillantes de mica
(biotita).

Rocas filonianas : representan magmas u otros productos de origen


gneo que se han introducido en grietas (en el interior terrestre). All se
han enfriado y, en consecuencia, ahora presentan geometra de filn
que corta, atravesando, las rocas entre las que se meti.

Rocas volcnicas : Se forman por el enfriamiento de lavas que


solidificaron en la superficie terrestre en conos volcnicos, o a muy poca
profundidad (por ejemplo en sus chimeneas). Este ltimo es el caso de
las andesitas. Se presentan con un aspecto similar al de las rocas
filonianas (minerales claros y oscuros visibles "flotando" en una "pasta"
de grano muy fino).

Rocas metamrficas : Son rocas que se originan por transformaciones de


otras anteriores causadas por altas presiones o temperaturas. Las ms
caractersticas son las que rodean a los granitos Las altas temperaturas de
los magmas que aqu existieron afectaron a las rocas mediante
transformaciones de sus minerales, o su aumento de tamao ( recristalizacin
). Este es el origen de las marmoleras. El mrmol se ha originado a partir de
la caliza que existira aqu previamente. Est formado por cristales de calcita
que distinguimos a simple vista. Se raya y reacciona al cido como la caliza.
Si es puro resulta de color blanco o bastante claro, pero pequeas impurezas
de otros minerales pueden darle tonos variados.
Tambien son metamrficas las cuarcitas (procedentes del metamorfismo de
rocas silceas) similares a las cuarcitas sedimentarias, pizarras, esquistos, etc.

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Importancia del estudio de las rocas


INTERS INDUSTRIAL Y ECONMICO DE LAS ROCAS

UTILIDAD COMO MATERIALES DE CONSTRUCCIN

Todos los materiales de construccin, salvo la madera y el corcho se obtienen de las


rocas. A continuacin aparece una tabla donde se relaciona el tratamiento que sufre
una roca hasta darle la utilidad requerida.

TRATAMIENTO DE LA
ROCA
Ninguno, se usa tal
como se obtiene de la
cantera.
Se corta en tableros
y se pule.

ROCA
Granito

UTILIDAD
Bordillos de acera y
adoquinado de las calles.

Granito y otras
rocas plutnicas

Encimeras de cocina
y suelos.

Mrmol

Suelos, lpidas y

Se desmenuza

Se transforma

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Pizarra

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Conglomerado-- se
obtienen cantos
Arenisca-- se
obtiene arena
Marga (roca
sedimentaria)
Lutita-- libera
arcillas
Yeso (se muele y se
quema)

Caliza (calcinacin)

fachadas
Suelos,
revestimiento de
tejados.
Ambos se usan para
fabricar el hormign

Se obtiene el
cemento
De aqu se
construyen los ladrillos
y tejas
Sale el yeso de
construccin y las
molduras de escayola
Se obtiene la cal
viva.

UTILIDAD COMO ALMACN DE AGUA: LOS EMBALSES


SUBTERRNEOS

Un embalse subterrneo se forma porque al llover, el agua se filtra a travs de rocas


permeables (calizas, conglomerados, areniscas) y desciende hasta que encuentra
rocas impermeables (como las lutitas), formando un acufero.
Su importancia radica en que permite obtener agua en pocas de sequa.

UTILIDAD COMO FUENTES DE ENERGA: CARBN Y PETRLEO

El carbn y el petrleo (combustibles fsiles) son las fuentes de energa ms usadas


en la actualidad en los pases desarrollados.
El carbn: Desde tiempos remotos se ha empleado como combustible y, a partir de la
Revolucin Industrial, constituy la principal fuente de energa hasta su sustitucin por
el petrleo a mediados del siglo XX. Hoy, la aplicacin ms importante del carbn es la
obtencin de electricidad en centrales trmicas por medio de su combustin. Tambin
se usa, aunque en menor medida, en las calefacciones de las viviendas.

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El petrleo: Tiene mltiples aplicaciones: de l se obtienen un gran nmero de


derivados, como la gasolina, el gasleo y el fueloil, que se emplean como
combustibles para automviles, calefacciones, aviones, barcos o centrales trmicas.
Del petrleo se obtienen, adems, los plsticos, cuya enorme variedad y excelentes
propiedades los convierten en el material ms utilizado en la actualidad en la
fabricacin de objetos de uso cotidiano.

OTRAS UTILIDADES DE LAS ROCAS

Cuando hay conjuntos rocosos que, por su belleza y singularidad favorecen el


atractivo turstico (turismo), se produce un enriquecimiento de la poblacin donde est.
Como ejemplos de estos parajes singulares tenemos las cuevas, grutas, cascadas,
etc.
Tambin las rocas son escenarios de deportes de riesgo como la escalada, el
parapente, el descenso de caones, etc.
Por ltimo, no hay que olvidar el inters cientfico que pueden ofrecer, por ejemplo, los
yacimientos de fsiles, los cuales son necesarios proteger.

Geologa Argentina

La geologa de Argentina describe la composicin y la historia de la formacin y


desarrollo de las regiones geolgicas que hoy comprende la Argentina. Entre las
unidades geolgicas argentinas destacan el sistema de los Andes al oeste,
tectnicamente activo, y la zona oriental, ms estable, compuesta por los zcalos
precmbricos del macizo patagnico al sur y el escudo o macizo de Brasilia al norte y,
apoyada sobre este, la llanura chaco-pampeana, formada por la acumulacin en
pocas geolgicas recientes de sedimentos marinos y volcnicos.
Argentina est formada por las mismas unidades tectnicas bsicas del resto
del continente sudamericano.

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La cordillera de los Andes se extiende de norte a sur en la zona occidental, paralela


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a la costa del Pacfico; originada durante la era Terciaria, se caracteriza por altas
elevaciones e intensa actividad volcnica y ssmica.
La parte oriental del pas se apoya sobre dos bloques antiguos que se tocan en el Ro
Colorado: la m

eseta Patagnica, al sur, est formada por mesetas escalonadas hacia el este,
recubiertas por cantos o depsitos elicos. Los bordes forman barrancos,
pronunciados con desniveles de hasta 200 m. Los valles fluviales discurren de oeste e
este; este escudo se prolonga hacia el ocano Atlntico, dando lugar a la plataforma
continental de la que sobresalen las islas Malvinas.
El macizo de Brasilia constituye la base del norte del pas; se encuentra por la mayor
parte recubierto de sedimentos excepto por algunos afloramientos en las Sierras
Pampeanas, Puna, Sierras de Tandilia e isla Martn Garca.
Finalmente, las cuencas sedimentarias de formacin reciente estn representadas por
la llanura chaco-pampeana, que se extiende desde el pie de los Andes hasta el
Atlntico y comprende las llanuras del Chaco, la Pampa y la Mesopotamia argentina.
La cuenca del ro Paraguay ocupa el extremo oriental. Las zonas occidental y central
estn drenadas por los ros procedendes de los Andes. En el sur, la poca

pendiente del relieve y los suelos arcillosos originan una zona altamente
inundable.

Cuencas sedimentarias
En la Repblica Argentina se han identificado 19 cuencas sedimentarias, con una
superficie total de aproximadamente 1.750.000 km 2 Cinco de estas cuencas tienen
continuidad sobre la plataforma continental, mientras que otras tres se extienden bajo
las aguas del mar. La superficie de las ubicadas sobre el continente es de alrededor de
1.350.000 km 2 , y las de la plataforma continental, tomando como lmite la isbata de
200 mts; de unos 400.000 km 2 , cifra que puede ser duplicada si se la considera

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hasta el pie del talud. Actualmente, las cuencas productivas de hidrocarburos son
cinco: Noroeste, Cuyana, Neuquina, Golfo de San Jorge y Austral o de Magallanes.
Considerando solamente la porcin emergida, su superficie abarca un 40% de lo que
en la actualidad se conoce como cuencas tiles a los fines petroleros.