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Una mirada dinmica sobre el concepto de bioseguridad

y la biotecnologa
Autor(es): Poth, Carla Mariela
Poth, Carla Mariela. Sociloga, becaria CONICET-UNGS.

Adios a
Eduardo Rosenzvaig

Consejo de Redaccin de Herramienta

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Una mirada dinmica sobre el concepto de bioseguridad


y la biotecnologa

Autor(es): Poth, Carla Mariela


Poth, Carla Mariela. Sociloga, becaria CONICET-UNGS.

Introduccin
Luego de la insercin de las biotecnologas como forma de produccin agraria, el concepto
de bioseguridad surgi como elemento nodal de los marcos de regulacin.
El concepto de bioseguridad conforma, en la actualidad, uno de los principales elementos
de discusin tanto desde los movimientos sociales como desde los Estados. Esto se plasma
en la presencia de la temtica no slo en la elaboracin de tratados internacionales, sino
tambin en la construccin creciente y paulatina de legislacin sobre bioseguridad en las
esferas nacionales. Entonces, qu implica el concepto de bioseguridad?, qu carcter
adquiere en el marco del nuevo patrn de dominacin instaurado en las regiones agrarias?,
son preguntas que intentaremos repasar someramente, con el fin de acercarnos a una
comprensin ms acabada de este concepto.

Medidas neoliberales y biotecnologa


Durante los ltimos 30 aos, hemos visto una serie de transformaciones que significaron la
reconfiguracin de las relaciones sociales, econmicas y polticas, en el globo. Junto con la
financiarizacin del capital, la implementacin de nuevas estructuras productivas como el
toyotismo, por ejemplo- y los cambios en el consumo, se implementaron un conjunto de
medidas polticas -reconocidas como las polticas neoliberales- tendientes a desarticular la
fuerza del trabajo y recomponer la acumulacin del capital (Pascual, Ghiotto y
Lecumberri; 2007).
As, se llevaron adelante polticas de apertura de los mercados nacionales, de flexibilizacin
laboral, desarticulacin del entramado sindical, reduccin de los salarios, polticas fiscales
regresivas, estabilidad monetaria (a travs de la reduccin del gasto pblico) y se oper una
serie de transformaciones en la estructura y funciones del Estado, a partir de la
tercerizacin, privatizacin y descentralizacin de servicios pblicos. En el nuevo escenario
mundial, las empresas transnacionales fueron las grandes beneficiadas. Estas corporaciones,
productoras de bienes y servicios, al tiempo que especuladoras financieras, transformaron
el mapa econmico a travs de sus inversiones y fusiones (Minsburg, 1999). Baluartes de la
ideologa del libre mercado se consolidaron como las principales propulsoras de los
espacios de regulacin internacional del comercio (OMC, TLCs), instando a los Estados a
negociar y establecer las reglas ms seguras para la continuidad de sus ganancias. El
sistema global necesit estructurar sus mecanismos de dominacin desarrollando una
arquitectura -institucional, poltica y jurdica- que le permitiera generar ciertos marcos de

certidumbre y seguridad jurdica a los efectos de proteger la tendencia expansiva del


capital, por lo que se configur una nueva legalidad internacional (Giarraca y Teubal,
2006). As, se buscaba brindar todas las garantas necesarias para la libre circulacin de
capitales y mercanca. Su fin: la recomposicin del proceso de acumulacin del capital a
travs de la recuperacin de las ganancias. El mtodo: un avance intenso del capital sobre
el trabajo, una profundizacin de la subsuncin en cada momento de la vida social y, por
tanto, en las interacciones con la naturaleza.
La biotecnologa se insert y cobr importancia en este marco. Con la decodificacin del
genoma de seres vivos, la biotecnologa permiti la creacin de organismos genticamente
modificados a partir de la escisin y reinsercin de cromosomas en diversos individuos.
Los seres deliberadamente manipulados en su material gentico obtenan una utilidad
especfica, propia de las caractersticas diferenciadas que este individuo posea con respecto
a la especie natural (Bercovich y Katz, 1990).
La biotecnologa, utilizada para la obtencin de semillas y variedades mejoradas
(organismos vegetales genticamente modificados OVGM, en adelante-), permiti la
fabricacin de especies cultivables resistentes a insectos, inmunes a virus y tolerantes a
herbicidas o plaguicidas. Adems, facilit la reduccin de los ciclos de crecimiento y el
aumento de la adaptabilidad de los cultivos a diversos climas.
La insercin de estos OVGM fue acompaada de un paquete tecnolgico con mltiples
insumos. Las semillas genticamente modificadas comenzaron a ser comercializadas junto
con aquellos productos qumicos a los que eran inmunes. Adems, la insercin de
maquinarias en el campo, que se dio entre las dcadas del `50 y el `70, respondi a la
expansin del uso de la siembra directa, tcnica de cultivo comercializada junto a estas
nuevas tecnologas (Bisang, 2004). En este contexto de reestructuracin y consolidacin de
una nueva etapa del capital, la biotecnologa puede ser pensada como un elemento central
de un modelo de produccin agrario que tiene como fin consolidar nuevas instancias de
certidumbre para las ganancias del capital global preponderante.
En la actualidad controlar los procesos de reproduccin de la vida y de la propia riqueza es
simultneamente un fin y un mecanismo de construccin de poder (Cecea, 2001). En este
sentido, la biotecnologa signific la condensacin de la lgica del biopoder, a travs de la
posibilidad de controlar los organismos vivos desde su gnesis, imprimiendo una lgica
mercantil. A travs de este control, la naturaleza es abordada bajo una dinmica intrusiva
de seguimiento, apropiacin y manipulacin. Con el fin de infiltrar cada vez ms la vida y
administrarla, la instauracin del biopoder, a partir de diversas estrategias como las nuevas
tecnologas-, impregna el cuerpo social y la conciencia de los individuos con el fin de
subsumir cada aspecto de la sociedad a la mirada del capital. La biotecnologa ha permitido
interpretar, absorber, y rearticular las relaciones humanas con el ambiente, a partir de las
necesidades del mercado capitalista. As la naturaleza, en constante apropiacin, se ve
permanentemente amalgamada a los ritmos productivos del capital. La necesidad de
expansin y acumulacin del capital en la etapa reciente ha alcanzado la produccin y
reproduccin de la vida como nuevo espectro de dominacin definiendo, en trminos de la
lgica mercantil, las condiciones de existencia de los individuos biolgicos. Es en este
sentido que podemos empezar a pensar en las lgicas del mercado capitalista como
incrustadas en los procesos de la vida.
Pero tambin podemos imaginarlas con la lgica inversa: esto es, visualizar esos procesos
de la vida ahora insertos en el mercado capitalista. Y esto se debe a que, con la
biotecnologa, se estableci lo que Lander (2005) denomina la utopa del mercado total.

Es decir, no slo comenzamos a hablar de la expansin del control de los mercados


capitalistas sino tambin de la incorporacin de cuestiones que antes no eran plausibles de
ser mercantilizadas y apropiadas, como la naturaleza o el conocimiento.
Finalmente, estas nuevas relaciones entre la vida y el capital tienen un correlato legal que
intenta consolidar la seguridad del control (el biopoder) y los mercados capitalistas.
Durante los ltimos 20 aos, la globalizacin de la racionalidad productiva capitalista y la
apropiacin destructiva se cristalizan en marcos legales de carcter internacional que
buscan consolidar este entramado y darle institucionalidad. Esta nueva legalidad
internacional abstrae las capacidades de lucha del trabajo, actuando de manera
interdependiente y garantizando el control total del proceso (Quijano, 2000).
En los ltimos aos, la biotecnologa ha crecido a pasos agigantados. De seis pases que
realizaban este tipo de produccin, para el 2008, el nmero se ha incrementado a
veinticinco. La tasa de crecimiento de esta produccin es de un 13 % anual, alcanzando el
ao pasado 800 millones de hectreas cultivadas en el mundo (Clive, 2009). En este
contexto, en que el crecimiento de la produccin biotecnolgica ha sido descomunal, la
consolidacin de una nueva estructura signada por tres formas de concentracin, dan cuenta
de las nuevas estrategias utilizadas por el capital para mantener sus posibilidades de
dominacin.
En primer lugar, podemos observar la concentracin econmica, caracterizada por la
centralizacin del control (por parte de pocas y grandes transnacionales) de cada uno de los
eslabones de la cadena agroalimentaria. Las fusiones y compras entre empresas permitieron
la obtencin de nuevas tecnologas patentadas y mayores capitales, conformando
complejos biocientficos gigantescos (Rifkin, 1998) que monopolizaron el poder para
definir las reglas de produccin, de consumo y de vida. En este sentido, por ejemplo, el
paquete tecnolgico permiti la articulacin de los mercados de semillas y agroqumicos
subordinando la actividad primaria a otros estamentos de la estructura productiva[1] y
generando lo que Vandana Shiva (2003) define como totalitarismo alimentario.
Adems, la necesidad de grandes extensiones[2] facilit la aparicin de actores extraagrarios, como el contratismo y los pools de siembra[3], institucionalizando el fenmeno
de la concentracin de tierras. Las lgicas de produccin adquirieron un carcter financiero
basado en la dispersin (arrendamiento y retirada de capitales al momento de culminada la
cosecha) y arraigaron la circulacin permanente del capital (Milton y Silveira, 2001).
En este marco, un gran nmero de pequeos y medianos productores acrecentaron su
dependencia con respecto a las proveedoras de insumos. Los altos costos de produccin
deterioraron su capacidad de decisin en la produccin (afectando su consumo) y
provocaron, en la mayora de los casos, su expulsin del proceso (a travs de la venta o
arrendamiento de sus campos). La expansin de una agricultura sin agricultores (Teubal,
2003) se profundiz con el aumento de la desocupacin rural, que incidi fuertemente en el
descenso de los salarios reales. La embestida contra el trabajo y la bsqueda de su
disciplinamiento se hizo visible en la consolidacin de un complejo agroalimentario
expulsor de la poblacin agraria (Giberti, 2003).
Luego, se observa una concentracin en la biodiversidad a partir de que la biotecnologa
permiti -a travs de lo que Pengue (2005) denomin Bio-Revolucin -seleccionar y
manipular las especies en torno a requisitos de eficacia y productividad-, llegando a una
concepcin instrumental y casi industrial del ser vivo (Bercovich y Katz, 1990). Esta
racionalidad econmica de la naturaleza fue globalizada a travs de la creacin de
mecanismos legales, convirtindola en materia prima con el fin de ser explotado y

valorizado (Leff, 2006). Esta concentracin se potenci con la contaminacin gentica y de


las napas de agua y tierra, a travs de la homogeneizacin de las especies, la eliminacin de
bosques y selvas, y el proceso de agriculturizacin basado en los monocultivos.
Finalmente, la biotecnologa potenci la concentracin del conocimiento ya que la
experiencia occidental impuso la existencia de un conocimiento acumulativo y plausible de
ser apropiado (Kalsics y Brand, 2002). As, al interior de la ciencia se establecieron formas
de produccin basadas en la racionalidad econmica. El secreto acadmico se instaur
como la base para proteger los rditos, que luego son ampliamente consolidados a travs de
la nueva legislacin de propiedad intelectual (cada vez ms restrictiva). Se profundiz la
absorcin de la investigacin bsica de los laboratorios pblicos por parte de las empresas
transnacionales, socializando los costos y privatizando sus ganancias a travs de las
patentes (Goldstein, 1989). La biopiratera se ha consolidado como la estrategia con la que
las empresas transnacionales roban recursos y conocimientos milenarios a las comunidades,
obteniendo una posterior rentabilidad por su uso.
La idea de bioseguridad
Con el monumental crecimiento en el uso de estas tecnologas agrarias se expandieron estas
grandes transformaciones y sus consecuencias, poniendo en movimiento a un sinnmero de
sujetos sociales que comenzaron a exigir la reglamentacin y, en muchos casos, la
desaparicin de los OVGM. El concepto de bioseguridad surgi en este contexto. Con el fin
de proteger el uso sano y sostenible de los productos biotecnolgicos sobre los seres
humanos, la biodiversidad y la sustentabilidad ambiental (FAO, 1999) el Convenio sobre
Diversidad Biolgica, en 1992, fue el primero en utilizar este concepto y establecer la
necesidad de crear un Protocolo especfico sobre esta idea. As, en enero de 2000, el
Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad (PCB, en adelante), luego de ocho aos de
negociaciones, cobr vida (UICN, 2004).
El PCB es un acuerdo suplementario que regula la bioseguridad de los movimientos
transfronterizos de transgnicos. Los objetivos principales que se propone son el de
proteger la diversidad biolgica de los riesgos potenciales de los OVGM y garantizar la
informacin a los pases para tomar definiciones sobre la importacin y todo lo relacionado
con los movimientos transfronterizos de los OVGM.
En este tratado, la construccin del concepto de bioseguridad se asocia directamente con el
principio cientfico de precaucin, que presupone la existencia de riesgos potenciales en
cualquier OVGM, protegiendo la salud y el ambiente sanos. Es con este fin que el marco de
bioseguridad planteado por el PCB se desarrolla considerando los riesgos fsicos y
medioambientales (UICN, 2004), analizando los posibles impactos en la produccin y la
oferta agrcola-alimentaria (Rangel Pessanha, 2004). La letra del Convenio plantea adems
la proteccin frente a cualquier impacto socioeconmico de la poblacin y busca promover
el acceso a la libre informacin, con el propsito de proteger la diversidad cultural y la
participacin democrtica (Glover, 2003; Protocolo de Cartagena, 2000).
Sin embargo, el concepto de bioseguridad no tiene un carcter monoltico. Y esto puede
visualizarse no slo en las negociaciones del PCB. Aquello que parece una elaboracin
armoniosa de marcos de proteccin, no ha sido ms que un proceso sumamente dinmico
que aglutina, resignifica y, al mismo tiempo, presenta grietas frente a las demandas de los
sujetos que participan. Las negociaciones han sido sumamente conflictivas. En lneas
generales, podemos identificar cuatro ejes conflictivos en disputa. En adelante veremos
cules son los actores fundamentales que han desarrollado estos debates en el marco del
PCB, as como tambin los elementos generales que recorren cada uno de estos ejes.

Los debates sobre la bioseguridad


1) La biodiversidad y el medio ambiente
Como vimos anteriormente, la biotecnologa ha tenido impactos directos en la gestin del
ambiente natural. Mientras que, por un lado, los procesos de investigacin biotecnolgica
han generado la necesidad de extraccin de informacin biolgica por parte de las grandes
corporaciones; por el otro, se sufre la prdida de diversidad biolgica tanto de especies
como de variedad gentica debido a la contaminacin gentica (cruzamiento impredecible
de genes) y el desmonte de los bosques a los fines de promover el monocultivo de especies
transgnicas.
Dentro de estos debates encontramos dos discusiones fundamentales. Con respecto a los
OVGMs, aparece la cuestin concreta del control de los recursos genticos y del
germoplasma. El trabajo con estas cuestiones depende de la presencia de evaluaciones de
riesgo que establezcan el comportamiento del organismo genticamente modificado en el
medio (OGM). Esto implica un control de la reproduccin y evolucin del OGM y su
comportamiento en el ecosistema a lo largo del tiempo (Bohn, 2008). En este sentido, el
principio de precaucin aparece como un control de la expansin de estos organismos. Otra
de las discusiones que se visualiza al momento de dirimir sobre las cuestiones
medioambientales de los OVGMs, es el uso de los agroqumicos.
Como plantean Tim Josling y Julie Babinard (1999), la resistencia a los herbicidas es,
hasta la fecha, el rasgo ms comn de ingeniera en plantas de cultivo. Esto hace de los
agroqumicos (herbicidas y otros txicos) insumos fundamentales para la produccin
agraria. El uso constante de los mismos conlleva a la aparicin de supermalezas y
superbichos (Rifkin, 1998), implica la prdida de fertilidad del suelo, e impacta en la salud
de aquellos que consumen o se ven expuestos a estos qumicos.
En lneas generales, quienes han sido los principales impulsores de estos debates han sido
actores como movimientos ambientalistas (con un peso especfico en Europa), pero tambin
los movimientos campesinos e indgenas, que tienen una participacin particularmente
fuerte en Amrica Latina. Ambos tipos de organizacin propulsan normas restrictivas para
los OVGMs, aunque no confluyen en objetivos y estrategias. Adems, se plantean los
posibles impactos por el uso de agroqumicos, y la dependencia que el uso de este paquete
genera por parte de los productores rurales. Mientras, los cientficos de las compaas
productoras de OGMs definen que las biotecnologas ofrecen grandes beneficios a la
agricultura y a la produccin de alimentos, siendo un factor central en la lucha contra el
hambre (Josling y Babinard, 1999). Sumado a esto, establecen que la produccin con
herbicidas resulta ms eficiente para la erradicacin de malezas, y claman que estas
tecnologas son debidamente analizadas a los fines de garantizar su inocuidad.
2) El debate sobre la alimentacin: seguridad o soberana alimentaria?
La cuestin de la seguridad alimentaria ha cambiado a lo largo del tiempo y segn los
marcos de discusin en los que la misma se ha insertado[4]. En lo que respecta a la
aparicin de las biotecnologas agrarias, las posturas no han dejado de ser contradictorias.
De esta forma, encontramos que el debate se encuentra orientado por mltiples cuestiones.
En primer lugar, se observa la cuestin de los efectos nutricionales potenciales de los
OVGMs y de los insumos que los complementan. En este sentido, no slo se establecen
dificultades para acordar el grado de inocuidad de los mismos[5]. Adems, se plantea una
fuerte confrontacin en lo que se denominan las soluciones biotecnolgicas pro-pobres
que implican la produccin de alimentos con aditivos nutricionales que morigeren la falta
de nutrientes en las poblaciones marginales.

Frente a esta cuestin, surge el interrogante de quin define qu alimentos deben


consumirse. Aqu lo que se pone en cuestin es el control alimenticio por parte de un
reducido nmero de personas (sean empresas, o cientficos). Estos dos puntos se asocian
para posicionar la pregunta sobre el etiquetado de estos alimentos. La apelacin al derecho
de los consumidores a saber los contenidos alimentarios de lo que consumen y elegir en
consecuencia, se hace presente, especialmente en aquellos lugares (como la Comunidad
Europea, por ejemplo) donde las organizaciones del consumidor tienen un importante nivel
de movilizacin.
Finalmente, otro punto que conglomera este debate, es el que refiere a la relacin entre el
consumo de los alimentos y su produccin. Cuando el eje se dispone desde esta perspectiva,
cuestionando la brecha entre el crecimiento poblacional y los niveles de produccin, lo que
se est poniendo en cuestin es la implementacin del modelo biotecnolgico en su
totalidad, refiriendo a la posibilidad de generar formas alternativas de abastecimiento de
alimentos, pero tambin, estableciendo la necesidad de promover sistemas de acceso a los
mismos y a los nutrientes necesarios. En estos trminos, muchos movimientos sociales
plantean el problema no slo como de seguridad alimentaria sino tambin de
soberana, es decir, quin posee el control de la totalidad de la cadena alimentaria. En
los casos ms radicales se busca la socializacin de la produccin y se apunta a mejorar las
condiciones sociales y econmicas de los sectores ms bajos para favorecer el derecho al
acceso a alimentos. En todos los casos, son las organizaciones ambientalistas y del
consumidor, junto con grandes movimientos campesino-indgenas quienes (aunque con
matices) confieren al proceso un conjunto ms complejo de preguntas para la discusin.
3) Los aspectos socioeconmicos y la cuestin cultural
Los principales participantes en estas discusiones provienen de las regiones agrarias, y
estn relacionados directamente con el proceso de la produccin de los alimentos. El
desplazamiento de productores rurales o el aumento de su dependencia respecto del insumo
semilla, la desaparicin de economas locales (con la consecuente disolucin de las
relaciones directas entre los productores y los consumidores) y el reemplazo de cultivos
tradicionales por grandes monocultivos transgnicos ha generado una fuerte disputa
respecto de la imposicin de un modelo productivo que avasalla otras formas de
relacionarse con la produccin y el consumo de alimentos, y que implica grandes perjuicios
econmicos y fuertes impactos sociales (migracin, pobreza, etc.) para un gran nmero de
sujetos.
Junto a estos aspectos asociados a las transformaciones productivas, encontramos adems
una fuerte imbricacin al carcter cultural de la naturaleza y el conocimiento. De esta
manera, las disputas refieren no slo a la cuestin de la histrica relacin cultural de los
productores rurales para con la tierra, sino tambin a la cuestin de las tecnologas
biolgicas, el uso de las semillas y, finalmente, la apropiacin del conocimiento. Lo que en
ltima instancia aparece como gran problema, es una discusin sobre la apropiacin de los
bienes comunes, es decir, esos entresijos de hombres y mujeres en que el libre encuentro
de maneras de hacer las cosas, de hablarlas o de vivirlas (...) es expresin de una cultura, al
mismo tiempo que oportunidad de creacin cultural (Esteva, 2006:5), que en la actualidad
buscan ser monopolizados por las grandes corporaciones a travs de la creacin de
mecanismos legales de propiedad intelectual.
Lo que se plantea en la actualidad es un creciente avance en las diversas formas de
apropiacin de la naturaleza y el conocimiento, una especie de nuevo cercamiento de estos

bienes. Este cercamiento, impone formas univocas de construccin del conocimiento, y


criterios de legitimacin occidentalizados.
4) La participacin pblica y las dinmicas del debate
Cuando consideramos el tema de la participacin pblica en biotecnologas, debemos tener
en cuenta dos elementos nodales.
En primer lugar, debemos observar la idea de riesgo que prepondera en las negociaciones.
Los principios de la denominada ciencia hegemnica (Lopez Monja, Perelmuter, Poth,
2009), entienden la bioseguridad desde una perspectiva que separa los aspectos tcnicos y
legales, de los elementos sociales, econmicos y ticos concernientes a las biotecnologas.
Esta concepcin transforma a los detentores de este saber en rbitros y legitimadores de las
decisiones, desincentivando la participacin de un pblico que es considerado poco
capacitado para definir y legitimando la decisin de reducidos grupos de elites (Glover,
2003).
Sin embargo, existe otra manera de construir la idea de 'riesgo'. El pensar en polticas
biotecnolgicas permite la inclusin de otros temas en el debate, tales como las
implicancias ticas, las incertidumbres propias de la tecnologa, la distribucin de los
beneficios, los propsitos de la modificacin gentica, y las diferentes formas de
apropiacin, entre otras (Newell, 2002). La incorporacin de consideraciones
socioeconmicas y de elementos concernientes a los medios de subsistencia promueve la
insercin de los diferentes grupos sociales afectados.
El debate sobre la participacin pblica apunta, entonces, a la inclusin de diversas
temticas como el impacto del comercio, alternativas a la cuestin de la propiedad
intelectual, la visualizacin de necesidades locales, pensando en la relevancia e
implicancias de las biotecnologas. Adems, se examina la preeminencia de la ciencia
hegemnica o de lgicas predominantes como la del libre comercio en los espacios de
decisin, buscando expandir el material relevado en las evaluaciones de riesgo,
incorporando elementos econmicos, culturales y ticos y, fundamentalmente, ajustndose
al principio de incertidumbre que tanto ha sido negado en el anlisis cientfico de las
biotecnologas. Por ltimo, este debate contempla adems la necesidad de que la
participacin de los mltiples implicados en las problemticas del modelo biotecnolgico
agrario, no slo sean consultados de manera subsidiaria, si no que sean parte del proceso
decisional y, posteriormente, en la implementacin, administracin y monitoreo de los
marcos regulatorios. En suma, el debate incorpora la necesidad de establecer el control
completo del desarrollo y la tecnologa por parte de los actores participantes.
El concepto de bioseguridad: Una visin dinmica
Una vez observados los debates, entendemos las mltiples formas complejas que adquiere
el concepto de bioseguridad en transgnicos. Sin embargo, al momento de interpretar y
cristalizar este concepto en el protocolo se observa que la instauracin de normas de
bioseguridad ha permitido la consolidacin efectiva del modelo, a partir de la
reinterpretacin de las demandas de los movimientos por parte del capital. Es en este
sentido que:
a) si bien el principio de precaucin, elemento fundante de la bioseguridad (que implica
medidas precautorias) responde a los reclamos efectivos de los movimientos sociales ms
afectados por la instauracin del modelo biotecnolgico agrario, se observan dos problemas
que ponen en cuestin su forma y se contenido. Por un lado, el principio de precaucin
requiere de largas etapas de investigacin con el fin de observar las consecuencias
intergeneracionales de los OVGM. Pero los marcos regulatorios surgieron una vez instalado

el modelo, por lo que fue imposible la corroboracin de la inocuidad de los transgnicos. Al


da de hoy, no hay certezas sobre sus posibles efectos intergeneracionales tanto en el
ambiente como en la salud, sin embargo, el proceso de produccin con transgnicos no slo
no se ha revertido, sino que crece a escalas espectaculares. Por el otro, el principio de
precaucin se presenta como un concepto acabado, como una idea totalmente consensuada
en el mbito cientfico. En cambio, incluso al interior de la academia la discusin, no se
encuentra cerrada. Se desconocen los reclamos de los movimientos sociales implicados y
de culturas alternativas que pretenden presentar nuevas formas de comprender la ciencia y
la naturaleza.
b) la legislacin internacional sobre bioseguridad plantea la necesidad de garantizar la
seguridad alimentaria (FAO, 1999) y, aunque reconoce un requerimiento fundamental de
muchos movimientos sociales, esta idea contina significando la presencia de los Estados
(y las transnacionales) en el proceso definitorio de cmo, qu y quines tienen asegurada su
alimentacin. La idea de soberana y seguridad alimentaria que poseen los tratados no
acerca el control a la sociedad o a los sectores directamente implicados en el proceso
agrario o de consumo; no modifica las condiciones actuales de la cadena agroalimentaria en
la que las grandes corporaciones controlan la totalidad del proceso. Lejos se encuentra en el
concepto de bioseguridad presentado por los tratados la posibilidad de garantizar la
produccin y la oferta agrcola, el derecho de acceso a los alimentos, garantizar la calidad
nutricional y sanitaria de los alimentos y promover el control decisional de los pueblos
sobre qu y cmo alimentarse (Rangel Pessanha, 2004). En este sentido, la participacin
social en estos acuerdos se restringe a las comunicaciones y la publicidad necesarias sobre
los OVGMs, ya que la decisin final queda supeditada a los conocimientos cientficos,
nicos capaces de reconocer la seguridad o no de los transgnicos (Glover, 2003).
c) Lo mismo ocurre con la conservacin de la biodiversidad y el control de la base gentica
del sistema agroalimentario. El criterio de sustentabilidad utilizado en los acuerdos (el
Convenio de Biodiversidad es uno de los ms visibles) responde a una lgica capitalista
que, muchos de los que desarrollan sus potencialidades alimentarias a travs de la
diversidad gentica (campesinos o pueblos originarios), desconocen o no comparten. Y esto
se debe a que la sustentabilidad implicara la transformacin invasiva de la naturaleza, lo
que se opone a las prcticas de complementariedad e integralidad que utilizan estos sujetos.
As, los tratados transforman a estos sujetos en los protectores de los recursos que otros
explotan y eliminan. En ltima instancia estos acuerdos establecen regulaciones al
intercambio mercantil de los recursos fitogenticos, imponiendo una racionalidad de
mercado.
Algunas reflexiones finales
A partir de la dcada del '90 la instalacin, en las regiones agrarias del mundo, del conjunto
de nuevas tcnicas de produccin, basadas en la biotecnologa, implic la promocin de
una mayor rentabilidad de los productos agrarios. Esto signific la reconfiguracin de las
relaciones sociales, econmicas y polticas. Con estas modificaciones se solidific un
nuevo patrn de dominacin que, junto a un programa de reestructuracin mundial ms
extenso, permiti reestablecer los mrgenes de acumulacin del capital.
En la actualidad, este nuevo modelo presenta crudamente sus transformaciones. Y en este
proceso conflictivo se manifiestan las demandas de los movimientos sociales que se oponen
a la profundizacin de este patrn de dominacin y este modelo agrario que propone la
exclusin, la concentracin y la pauperizacin de la vida. En este contexto de disputas,
bioseguridad ha sido el concepto con el que el capital busc garantizar la expansin del

nuevo patrn de dominacin. Y al mismo tiempo, signific la asimilacin que el capital


hizo de los reclamos ejecutados por los diversos movimientos sociales que se han opuesto a
la paulatina instauracin de la produccin biotecnolgica en las regiones agrarias. La
bioseguridad aparece como una fuerza argumental, una mediacin que establece los
mrgenes capitalistas para comprender y negociar la problemtica de los transgnicos.
Con la bioseguridad, el capital gener algo ms que la manipulacin simblica de un
concepto. Se dio por aceptada la existencia de los OVGM (alternando el discurso de la
inevitabilidad de su existencia con el de la panacea de la alimentacin mundial). Y se
sentaron las bases para cristalizar y legalizar el nuevo patrn de dominacin instalado en las
regiones agrarias consolidando las tres formas de concentracin. De esta manera, los
marcos regulatorios de bioseguridad encauzaron la lucha desde mltiples instancias (tanto
con estrategias globales como nacionales)
Con todo esto vemos que el concepto de bioseguridad, puede ser hoy comprendido como
una estrategia del capital por legitimar la produccin con OVGMs y, por lo tanto,
establecer un marco de seguridad para sus ganancias. Sin embargo, este concepto deviene
de una lucha concreta: la de aquellos afectados por este nuevo modelo desde mltiples
espacios. Por esto, la bioseguridad debe ser entendida como un concepto en disputa. Los
tratados internacionales reflejan los reclamos sociales amalgamados a las necesidades del
capital.
En este sentido puede pensarse en la bioseguridad como un camino a recorrer por parte de
las clases subalternas. Los movimientos sociales pueden pensar estrategias a los de
participar y exigir la existencia de marcos de bioseguridad que podran ser pequeos pasos
hacia una instancia propositiva. Sin embargo, tal y como plantea Houtart (2001), es
fundamental dar el salto hacia esa segunda instancia. Y para ello ser necesario resignificar
este concepto. En la actualidad, los movimientos sociales se encuentran en el primer
escaln del camino, y slo pequeas experiencias aisladas muestran un esbozo de lo que
puede significar dar ese segundo paso. Pareciera as que en lo que respecta a la
bioseguridad, todava queda mucha lana por ovillar.
Bibliografa
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Artculo escrito para Herramienta.


[1]Hoy, slo cuatro empresas controlan el 44% del mercado mundial de semillas y poseen
el 100% del mercado de transgnicos. Al mismo tiempo, controlan el mercado mundial de
agroqumicos (ETC, 2007; Shiva, 2003).
[2] La siembre directa y las maquinarias agrcolas requieren de un mnimo de 300
hectreas para trabajar.
[3] El contratismo y los pools de siembra son sociedades annimas que manejan contratos
eventuales y realizan intercambio de servicios. Estos complejos empresariales, compuestos
por grupos de inversores, tcnicos agrarios y administradores de consultoras privadas,
producen a gran escala.
[4]Para ver un anlisis sobre las diversas posturas en lo que respecta a la seguridad
alimentaria desde la dcada del 70 en adelante, ver Scoones (2002) Agricultural
biotechnology and food security: exploring the debate
[5] Recordemos que los OVGMs se encuentra relacionados con posibles reacciones
alrgicas a los alimentos que los contienen. Adems, existen evidencias cientficas
(recopiladas por el Dr. Puszai) de efectos en el tracto digestivo de ratas que consumieron
para transgnica (XXXXX).

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