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La olvidada matanza de chinos en Mxico

Es la masacre ms violenta de ciudadanos de ese pas en la historia del continente


americano, segn historiadores. La mitad de la comunidad china de Torren,
Coahuila, en el noreste de Mxico fue asesinada.
MAYO 16, 2015BBC Mundo
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Una carreta lleva los cadveres de la masacre de chinos en Torren. Foto tomada de BCC Mundo

Las calles de Torren a las tres de la tarde estaban cubiertas de cadveres La


consternacin en que qued la ciudad es indescriptible, no hay palabras con que
expresarla.
El autor de estas lneas fue el periodista Delfino Ros, testigo del asesinato de 303
chinos ocurrido el 15 de mayo de 1911.
Es la masacre ms violenta de ciudadanos de ese pas en la historia del
continente americano, segn historiadores.
La mitad de la comunidad china de Torren, Coahuila, en el noreste de Mxico fue
asesinada.

Y sin embargo, el hecho es poco conocido en el pas.


Los estudios e investigaciones acadmicas son escasos, y en los archivos de la localidad
prcticamente no existen las menciones al tema.
Es como si la matanza se olvidara durante casi un siglo, le dice a BBC Mundo el
investigador Carlos Castan Cuadros, del consejo acadmico del Museo Arocena de
Torren.
Hubo un silencio cmplice de una sociedad que no quiso afrontar o reconocer que fue
parte de esa violencia, y la mejor manera de abordar ese terrible suceso histrico fue no
hablando de ello.

Las horas previas


La masacre ocurri durante la Revolucin Mexicana, que inici el 20 de noviembre de
1910.
Durante seis meses los insurgentes superaron al Ejrcito del gobierno federal,
encabezado por Porfirio Daz, especialmente en el norte del pas, que para mayo de
1911 conservaba pocos bastiones en la zona.
Entre ellos se encontraba Torren, una prspera ciudad en el centro de una de las
regiones agrcolas y algodoneras ms frtiles del pas, la Comarca Lagunera.
En el lugar se asentaron decenas de familias originarias de China, especialmente de la
regin de Cantn, quienes huan de la hambruna de sus comunidades.
Otros escaparon de la persecucin racial en Estados Unidos, particularmente en el
estado de California.
En 1911 la comunidad china de Torren estaba integraba por unas 600
personas, la mayora comerciantes, campesinos o propietarios de
lavanderas.
Tambin haba personas adineradas que fundaron el principal banco de la ciudad.
La madrugada del 15 de mayo de 1911 llegaron a Torren unos 2.000 soldados de las
fuerzas leales a Francisco I. Madero, iniciador del movimiento revolucionario.

Los miembros del Ejrcito federal que custodiaban la ciudad cerca de 400, dice el
historiador Castan Cuadros, aunque otras versiones hablan de 700- abandonaron la
zona despus de unas horas de combate.
Durante varias horas no hubo gobierno en la ciudad.

Violencia extrema
Las investigaciones sobre el inicio de la masacre coinciden en que decenas de vecinos
saquearon los comercios de la ciudad, especialmente de la comunidad china.
Los agresores les acusaron de aliarse con las fuerzas de Porfirio Daz, porque
aparentemente los soldados federales dispararon desde comercios y casas de los
ciudadanos asiticos.
Nunca se comprob la versin. Lo nico claro es que en pocos minutos el saqueo se
convirti en violencia extrema contra los chinos.
El historiador Marco Antonio Prez Jimnez document que la turba asesin con saa
a las vctimas, sin importar que entre ellas hubiera adolescentes, nios y mujeres.
No fue parte de la batalla por controlar la ciudad, le dice a BBC Mundo el investigador
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Hay una agresin ms all de la simple lucha. La acusacin fue que defendieron junto
con los porfiristas la plaza de Torren, con eso justificaron ir contra ellos explica.
Pero la forma del asesinato revela un odio que va mucho ms all de la
lucha, de una cuestin de guerra.

Preguntas
Por qu fue posible una masacre como la de Torren?
Los investigadores consultados por BBC Mundo coinciden en que el pas, como otros
en Latinoamrica y Estados Unidos, viva un clima social de xenofobia y racismo
contra inmigrantes asiticos y rabes.
Por ejemplo en Sonora, en el noroeste de Mxico, el congreso local decret leyes que
prohiban el matrimonio entre mexicanas y chinos.

Tambin recluy en zonas especiales a ciudadanos de ese pas, e incluso permiti su


expulsin del estado en algunos casos.
El movimiento antichino de Sonora tuvo influencia nacional porque el entonces
presidente de Mxico, Plutarco Elas Calles, era sonorense.
De hecho el gobernante Partido Nacional Revolucionario (PNR) destin una parte de
su cuota de diputados en el Congreso de la Unin a representantes de este grupo de
xenofobia.
El PNR es antecesor del actual Partido Revolucionario Institucional (PRI).

Magonistas
Pero en Torren el ambiente era particularmente hostil contra los chinos.
Antes de la Revolucin, en 1907, en la Comarca Lagunera se asentaron grupos
anarquistas identificados con el periodista Ricardo Flores Magn.
Los magonistas, cono se les conoca, se pronunciaron abiertamente
contra los chinos por considerarlos una migracin indeseable, una
competencia a los trabajadores mexicanos, explica el investigador Castan
Cuadros.
Cuando inici la lucha armada los anarquistas engrosaron el ejrcito de Francisco I.
Madero.
Adems, como en otras partes del pas, en la ciudad exista la creencia de que los
ciudadanos asiticos le quitaban el trabajo a los mexicanos.
A los prejuicios econmicos se uni el racismo. Los ingredientes se mezclaron en el
amanecer del 15 de mayo de 1911.

Hoy
Despus de la matanza China que aos antes haba firmado un pacto de amistad y
comercio con Mxico- reclam una investigacin y castigo a los responsables.
El gobierno del presidente Francisco I. Madero ofreci una
indemnizacin, que no se pag porque el mandatario fue asesinado en
1913.

Muchas familias chinas sobrevivientes huyeron de Torren, pero los que se quedaron
no hablaron del tema durante dcadas, asegura Castan Cuadros.
Los vecinos mexicanos tambin guardaron silencio hasta la dcada de 2000 cuando se
realizaron varios actos de desagravio a la comunidad china.
Entre marzo y abril de este ao el Museo Memoria y Tolerancia de Ciudad de Mxico
organiz una muestra fotogrfica sobre el racismo que incluy la masacre en Torren.
Algo importante, insiste el investigador Prez Jimnez. Es necesario que las personas
lo conozcan y lo entiendan, es ms all de visibilizar el racismo, es una tarea de la
historia.