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Las organizaciones virtuales frente a los sistemas tradicionales de

coordinacin de la actividad econmica


Los avances en tecnologa de la informacin y las comunicaciones, as como la mayor hostilidad del entorno competitivo, han influido
notablemente en el diseo de los procesos organizativos actuales. Esta situacin ha provocado que las empresas se planteen la idoneidad de
externalizar, en mayor o menor medida, distintos procesos, lo que conduce hacia un fenmeno conocido como virtualizacin de los sistemas
productivos. ste encuentra soporte en las principales teoras vinculadas con la Direccin Estratgica de la empresa.
Sin embargo, el tratamiento que ha recibido en la literatura este tipo de organizaciones ha sido muy heterogneo. No obstante, a pesar de que no
existe unanimidad en la definicin, clasificacin y caracterizacin de los sistemas virtuales, la prctica totalidad de propuestas justifican los
potenciales
beneficios
de
esta
alternativa
de
produccin.
En el presente trabajo se contrastan las principales aportaciones previas al concepto y caracterizacin de las organizaciones virtuales. A partir de
ello planteamos una definicin integradora, y abordamos el anlisis de sus principales caractersticas, determinantes de sus potenciales beneficios
desde un punto de visto estratgico. Adems, analizamos las variables que explican el grado de virtualidad de las redes. Finalmente, se plantean
las principales ventajas competitivas que se derivan de esta forma de organizar la actividad econmica, tanto para el sistema virtual globalmente
considerado como para los distintos agentes participantes.

Eva Pelechano Barahona


Universidad Rey Juan Carlos
eva.pelechano@urjc.es

Fernando E. Garca Muia


Universidad Rey Juan Carlos
muina@poseidon.fcjs.urjc.es

Isabel Soriano Pinar


Universidad Rey Juan Carlos
isoriano@fcjs.urjc.es

1. Introduccin:
La necesidad de adaptarse a los cambios del entorno, mejorar la eficiencia productiva y aumentar los niveles de
satisfaccin de los clientes ha provocado que las empresas se planteen la idoneidad de redefinir los procesos
organizativos, a travs de la externalizacin de actividades a diferentes niveles de toma de decisiones, favoreciendo
el desarrollo de nuevas prcticas de trabajo -teletrabajo-, distintas relaciones de colaboracin outsourcing- o el
desarrollo de nuevas formas organizativas flexibles organizaciones y sistemas virtuales-. El desarrollo y uso de las
tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC) han creado un marco favorable para la creacin de estas
formas organizativas, ya que ofrecen innovadoras e interesantes posibilidades a las polticas de externalizacin.
Uno de los mayores problemas en el estudio de todos estos procesos ha sido el planteamiento heterogneo de la
virtualidad como una caracterstica de los sistemas empresariales. Por una parte, diversos trabajos se han centrado
en el anlisis interno de cmo una empresa se ha adaptado a las nuevas tecnologas (la apertura de nuevos canales
de distribucin a travs de Internet, el uso del correo electrnico, el desarrollo de Intranets, etc.), mientras que otros
modelos consideran que la virtualidad empresarial es una realidad mucho ms compleja, que implica un rediseo de
la cadena de valor en la que confluyen distintos agentes orientados a la satisfaccin de una necesidad de mercado
especfica. En definitiva, el anlisis de los diferentes enfoques nos permite sealar que la virtualidad es una
caracterstica de los sistemas empresariales que se puede presentar de diferentes formas y grados ( Martins et al,
2004; Shin, 2004).
La contribucin de este trabajo es proporcionar, desde el campo de la Direccin Estratgica de la Empresa, un mayor
conocimiento sobre la virtualidad empresarial; ms concretamente, abordamos la concepcin terica de la virtualidad
y la influencia de esta nueva alternativa empresarial en los procesos de direccin y organizacin. Adems, se
analizan las ventajas competitivas que se desprenden de estos metasistemas de produccin, no slo para el conjunto
virtual sino tambin para cada uno de los diferentes agentes que participan en ellos.
2. La virtualizacin de las organizaciones en el pensamiento estratgico.
La reorganizacin de los sistemas productivos en torno al fenmeno de la virtualidad encuentra soporte terico en
distintas corrientes de pensamiento estratgico, que justifican su potencial para generar ventajas competitivas y
rentas superiores. As, la Teora de los Costes de Transaccin, la Teora de la Dependencia de Recursos, la Teora de

Recursos y Capacidades y la Teora del Conocimiento, permiten argumentar tericamente el proceso de rediseo de
los sistemas productivos que se est experimentando en la actualidad.
En un principio, la teora de los Costes de Transaccin defenda la acumulacin o desarrollo interno
de activos especficos y estratgicos a travs de la jerarqua o empresa (Coase, 1937; Williamson,
1975, 1985). Este hecho desafa las tericas ventajas derivadas de los procesos de virtualizacin,
que suponen el acceso y la explotacin de los conocimientos de otras organizaciones con las que
se mantienen relaciones para lograr un objetivo comn. Sin embargo, la propia evolucin de la
Teora de los Costes de Transaccin reconoce las limitaciones de acumular las competencias esenciales (Prahalad y
Hamel, 1990) a travs de la jerarqua, especialmente en condiciones de incertidumbre tecnolgica extrema; adems,
son diversos los trabajos que obtienen resultados empricos que reconocen este fenmeno (Walker y Weber, 1984,
1987; Balakrishnan y Wernerfelt, 1986; Harrigan, 1986; Robertson y Gatignon, 1998; Sutcliffe y Zaheer, 1998; David y
Han, 2004; Garca Muia, 2004). Quiz, por ello, se justifique que las empresas acudan, de forma complementaria, a
los conocimientos desarrollados por terceros agentes.
Estos argumentos avalan el potencial estratgico de los sistemas organizativos virtuales (Teece, 1998) y enlaza con
los argumentos procedentes de la Teora de la Dependencia de Recursos (Aldrich y Pfeffer, 1976; Pfeffer y Salanzick,
1978), que apuestan por la necesidad de complementar, en este contexto de complejidad y dinamismo, las
competencias propias de una empresa con aqullas desarrolladas por otras. El hecho de que diversas
organizaciones compartan sus activos intangibles, les obliga a crear un idioma comn, un contexto de confianza y
compromiso mutuo y una infraestructura de comunicacin que permita su eficaz explotacin. Esto reconoce los
beneficios derivados de la codificacin parcial de ciertas expresiones de conocimiento tcito, puesto que mejora los
procesos de identificacin, transferencia, retencin y explotacin de las rutinas y procesos de carcter estratgico
(Faucheaux, 1997; Khalil y Wang, 2002; Garca Muia, 2004).
En ambas lneas de pensamiento subyace, pues, la relevancia del control/posesin y uso de conocimientos explcitos
que complementen otros tcitos y especficos, lo que demuestra la mayor agilidad y eficacia en la coordinacin de las
relaciones entre los agentes y, por tanto, el potencial de estas estructuras de produccin.
En coherencia con los planteamientos tradicionales de la Teora de los Costes de Transaccin, el enfoque ms
clsico de Recursos y Capacidades, reconoca el mayor potencial estratgico de los recursos especficos, difcilmente
imitables, transferibles y sustituibles por otras organizaciones (Wernerfelt, 1984; Barney, 1991; Grant, 1991; Amit y
Schoemaker, 1993; Peteraf, 1993). Por lo tanto, el hecho de transferir y explotar conocimientos entre distintas
empresas -principio bsico de los sistemas virtuales-, no debera ser fuente de ventajas competitivas segn este
enfoque de recursos.
Sin embargo, la evolucin de esta teora -Enfoque de Capacidades Dinmicas (Teece et al., 1997) y Teora del
Conocimiento (Nonaka, 1991, 1994; Nonaka y Takeuchi, 1995; Grant, 1996; Spender, 1996)-, reorienta el anlisis
hacia otras cuestiones relacionadas con los procesos de desarrollo y acumulacin de conocimientos, y redefine los
criterios para explicar el xito organizativo. As, stos se alejan de los tradicionales de imitabilidad y sustituibilidad de
los activos exclusivos de cada uno de los agentes independientemente considerados, para pasar a evaluar el grado
de agilidad que dichos activos aportan a los procesos de adaptacin del sistema virtual al entorno. En definitiva, el
nivel de anlisis se traslada desde una nica empresa al conjunto de organizaciones que componen los sistemas
virtuales.
3. Marco conceptual.
En la literatura no existe una definicin nica para referirse al fenmeno de la virtualidad, y cmo ste se puede
aplicar a las empresas y su funcionamiento. En sentido literal, un hecho u objeto virtual se caracteriza como algo que
existe aparentemente, pero que no es real [1] ; esta aproximacin general a la virtualidad da una primera idea de qu
puede implicar en el mundo empresarial -una empresa que parece existir de una determinada forma que no es tal-.
Alejndonos de aquellos enfoques que conciben la virtualidad empresarial como el simple uso de tecnologas de la
informacin y las comunicaciones por parte de organizaciones tradicionales -perspectiva tecnolgica de Noller
(1997)-, todava se observa una gran heterogeneidad de planteamientos entre aquellos trabajos que consideran que
la virtualidad implica necesariamente la existencia de mltiples agentes que cooperan para explotar, de forma
conjunta, una oportunidad de mercado -perspectiva estructural de Noller (1997)-. Segn esta segunda perspectiva,
los sistemas virtuales deben definirse como un mecanismo intermedio de organizacin de la actividad econmica
entre la jerarqua y el mercado (Sieber, 1997), especialmente interesante para el desarrollo de productos fuertemente
innovadores y vinculados con las demandas particulares de los clientes (Hodge et al., 1998; Jones y Bowie, 1998).
Los trabajos que analizan estos mecanismos intermedios describen los sistemas virtuales como redes integradas por
entidades organizativas[2] interconectadas, con una problemtica especfica que las aleja de las tradicionales alianzas
estratgicas orientadas al aprendizaje (Child y Faulkner, 1998). Si bien en algunas propuestas iniciales se consideran

agentes solo a los individuos o grupos de trabajo de una misma organizacin (Greiner y Metes, 1995; McDonald,
1995; Skyrme, 1995; Preiss et al., 1996; Lipnack y Stamps, 1997), la mayora de los autores asumen una perspectiva
externa, al considerar que los sistemas virtuales estn formados por entidades organizativas que, en realidad, son
empresas legalmente independientes -entidades interorganizativas- (p. ej. Rockart y Short, 1991; Davidow y Malone,
1992; Erben y Gerstein, 1997; Criado Fernndez, 2001; Fernndez Monroy, 2003). Adems, algunos otros trabajos
adoptan un enfoque mixto, al incluir en el fenmeno de la virtualidad todo tipo de agentes (p. ej. Vickery, 1994;
Jansen et al., 1997; Travica, 1997; Skyrme, 1998; Wassenaar, 1999).
Siguiendo la propuesta adoptada por quienes limitan la virtualidad a aquellos casos en los que participan mltiples
empresas independientes, identificamos los sistemas de produccin virtuales como un tipo de red externa que se
orienta a la satisfaccin de una necesidad especfica de mercado, que reconoce al sistema virtual como un nico
agente (ver figura 1). En definitiva, los sistemas virtuales suponen la integracin de distintas cadenas de valor, donde
cada uno de los agentes se especializa en una fase y aporta sus competencias esenciales al conjunto; de este modo,
se asegura la consecucin de ventajas competitivas y la creacin de rentas superiores. El sostenimiento de dichas
ventajas competitivas a lo largo del tiempo puede verse asegurado, dada la mayor dificultad para identificar las
empresas participantes y sus aportaciones reales al sistema por parte de terceros agentes -p. ej. Competidores(Goldman et al., 1995; Nikolenko y Kleiner, 1996).

REDES
Entidades organizativas interrelacionadas (EOI)
RED INTERNA
Entidades intraorganizativas
interrelacionadas (EIAI)

RED EXTERNA
Entidades intreorganizativas interrelacionadas (EIEI)
COOPERACIN
RED ESTABLE
EIEI basadas en la
externalizacin parcial y
permanente
ALIANZA ESTRATGICA
EIEI orientada al
aprendizaje a l/p

RED DINMICA
EIEI basadas en la
externalizacin masiva y
temporal
SISTEMA VIRTUAL
EIEI orientada a la satisfaccin
de una necesidad de mercado
especfica

Fuente: Elaboracin propia

Figura 1.- Los sistemas virtuales desde una perspectiva de redes


El correcto funcionamiento de la red exige que los objetivos de cada una de las empresas se definan de forma
complementaria, ya que el xito del sistema virtual solo ser posible cuando se satisfagan las necesidades del
mercado y las de los propios participantes (p. ej. Fernndez Calvo, 1994; Bultje y van Wijk, 1998; Schertler, 1998;
Saabeel et al., 2002; Fernndez Monroy, 2003).
Una vez ubicado el concepto de virtualidad en el mbito empresarial, como un tipo de red basado en la interaccin
entre empresas independientes con objetivos complementarios, el siguiente paso es analizar las dimensiones o
variables que caracterizan y gradan el nivel de virtualidad de los sistemas productivos. Segn las ideas apuntadas
hasta ahora, el nivel de virtualidad de un sistema aumenta a medida que su apariencia se aleja ms de lo que
realmente es; por tanto, la virtualidad se relaciona con la dificultad para identificar los agentes participantes en el
sistema y comprender sus autnticas aportaciones. El anlisis integrado y crtico de las principales propuestas de la
literatura -figura 2-, nos ha permitido identificar las siguientes variables como las principales dimensiones que influirn
significativamente en el grado de virtualidad de las redes, y que sern tratadas seguidamente: duracin de las
relaciones, dispersin entre los agentes y papel de las TIC.
Duracin de las relaciones
Uno de los aspectos recurrentes en prcticamente todas las definiciones es la creacin de los sistemas virtuales
como alternativas flexibles de organizacin de la actividad econmica, para satisfacer necesidades especficas de
mercado en un entorno caracterizado por elevados niveles de dinamismo e incertidumbre y una alta intensidad de
conocimiento. Este hecho es uno de los que justifica que, en la mayora de propuestas, se considere el carcter
temporal de las relaciones entre los agentes independientes, es decir, mientras resulten productivas y beneficiosas
(p. ej. Byrne et al., 1993; Coyle y Schnarr, 1995; Amberg y Zimmermann, 1998; Hodge et al., 1998; Jones y Bowie,
1998; Criado Fernndez, 2001; Saabeel et al., 2002). En cambio, en aquellos trabajos donde, de manera exclusiva o
complementaria, se incluyen agentes procedentes de la misma empresa, o bien suele reconocerse en mayor
proporcin el posible carcter estable o permanente de las relaciones entre los nodos o agentes de la red (p. ej. Shao

et al., 1998; Travica, 1997; Skyrme, 1998; Wassenaar, 1999), o bien directamente desatienden la dimensin temporal
(Skyrme, 1995; Preiss et al., 1996; Jansen et al., 1997) [3].
En definitiva, dado que los sistemas virtuales son creados para satisfacer una necesidad especfica de mercado,
entendemos que este concepto es ms puro a medida que las relaciones entre los agentes presenten un carcter
ms temporal. En este sentido, la virtualidad de los sistemas aumentar al reducirse la estabilidad de las relaciones,
ya que se dificultar la identificacin y valoracin de las aportaciones de los agentes involucrados en la red.

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Fuente: Elaboracin propia

Figura 2.- Principales aportaciones al concepto de virtualidad empresarial (continuacin)


Dispersin entre los agentes
Otra de las dimensiones que se identifica en las propuestas de definicin de los sistemas virtuales es la dispersin
que presentan sus participantes. Sin embargo, la revisin de la literatura permite identificar que son mltiples las
acepciones que puede tomar este concepto.
La que ha recibido un mayor tratamiento, especialmente en los ltimos aos, es la dispersin geogrfica, que atiende
a la localizacin fsica de los distintos agentes participantes de la red (p. ej. Skyrme, 1995; Travica, 1997; Bultje y van
Vijk, 1998; Wassenaar, 1999; Fernndez Criado, 2001). A pesar de que la tendencia actual plantea como condicin
necesaria -para la construccin de sistemas virtuales- la lejana fsica de los agentes entre s (p. ej. Jansen et al.,
1997; Travica, 1997; Gebauer y Segev, 1998; Jgers et al., 1998; Shao et al., 1998; Fernndez Monroy, 2003), no
consideramos que deba ser un requisito esencial, ya que el concepto de sistema virtual se mantiene,
independientemente de la localizacin geogrfica de las empresas.
En lnea con la dispersin geogrfica, desde nuestro punto de vista, no creemos que se deba argumentar que una
estructura productiva sea virtual por el hecho de emplear tecnologas de la informacin para interconectar agentes
independientes geogrficamente dispersos, si no que son herramientas facilitadoras de la implantacin de las redes
(Taylor, 1993; Goldman et al., 1995; Noller, 1997). No obstante, como consideramos que la virtualidad es una
cuestin de grado, de forma anloga al carcter temporal de las relaciones, planteamos que, cumpliendo las
condiciones de independencia jurdica de las entidades organizativas y la complementariedad de sus objetivos, el
sistema virtual ser ms puro cuanto mayor sea la dispersin geogrfica de sus agentes.
El concepto de dispersin tambin se ha aplicado a los fenmenos culturales y funcionales (DeSanctis y Monge,
1999). Sin embargo, creemos que el tratamiento de ambas dimensiones se encuentra incluido en otros aspectos ya
analizados. As, las empresas legalmente independientes implicarn, probablemente, patrones culturales diferentes,
por lo que el xito del sistema virtual descansar en el encaje entre las distintas culturas. En cuanto a la dispersin
funcional, sta se refiere al grado de especializacin de los agentes participantes en la red, por lo que su anlisis
queda integrado dentro de la dimensin denominada complementariedad de objetivos y especificidad de
conocimientos. En cualquier caso, mayores niveles de dispersin se correspondern con una mayor virtualidad de los
sistemas.
Tecnologas de la informacin y las comunicaciones
Sin embargo, uno de los aspectos que ms controversia ha despertado entre los investigadores de este campo se
refiere al papel que juegan las tecnologas de la informacin y las comunicaciones en la definicin y caracterizacin
de este tipo de sistemas productivos (Fernndez Monroy, 2003). El trabajo de Noller (1997) nos permite identificar las
distintas funciones que pueden desempear los sistemas de informacin en las organizaciones. Desde una

perspectiva eminentemente tecnolgica, las tecnologas convierten a las empresas tradicionales en sistemas
virtuales, al eliminar la necesidad de su presencia fsica y las relaciones "cara a cara". En cambio, desde una
perspectiva estructural se hace hincapi en la naturaleza de las relaciones entre los distintos agentes, y se asume
que las tecnologas de la informacin son herramientas que facilitan los canales de comunicacin y la transferencia
de recursos y capacidades complementarios entre los participantes (Taylor, 1993; Goldman et al., 1995; Noller, 1997).
Nuestra concepcin de las TIC se aproxima ms a esta segunda perspectiva. De este modo, si bien resulta casi
imposible comprender la evolucin de los sistemas productivos sin las TIC -ya que facilitan la necesaria relacin
cooperativa entre los participantes y su presentacin al mercado como un nico agente- stas no son un requisito
necesario para el diseo de sistemas productivos autnticamente virtuales (Fernndez Monroy, 2003), si no que
deben plantearse como un elemento ms a la hora de valorar el nivel de virtualidad que presentan los sistemas
productivos.
Otras dimensiones adicionales: nmero y tamao de los agentes
Aunque las anteriores dimensiones de los sistemas virtuales -temporalidad, dispersin, uso de las TIC- han recibido
un desigual tratamiento en la literatura, han sido ampliamente analizadas y descritas. Sin embargo, el anlisis de la
cantidad y tamao de los diferentes agentes incorporados en los sistemas virtuales ha sido tradicionalmente
apartado. No obstante, a partir de las aportaciones de Schertler (1998), queda justificada la influencia de ambas
variables en el nivel de virtualidad de los sistemas. Dado que el nivel de virtualidad se refleja en la dificultad para
identificar los agentes participantes y sus aportaciones, consideramos que una red tendr un mayor carcter virtual
cuanto menor sea el tamao medio de sus agentes y mayor sea su nmero.
De los argumentos expuestos hasta el momento, se desprende que, para que una organizacin pueda considerarse
virtual, se han de cumplir dos condiciones primarias: 1) la independencia jurdica de los agentes participantes y 2)
la complementariedad de objetivos y especializacin de conocimientos de los agentes, interrelacionados en torno a
una cadena de valor orientada a la satisfaccin de una oportunidad especfica de mercado. De forma adicional, el
grado de virtualidad que finalmente presentarn los sistemas productivos, se relacionar, directamente, con: a) la
temporalidad de las relaciones, b) la dispersin geogrfica de los participantes, c) el grado de implantacin de las TIC
y d) el nmero de agentes implicados, e, inversamente, con: e) el tamao medio de las empresas participantes.

Fuente: Elaboracin propia

Figura 3.- Criterios explicativos del nivel de virtualidad de los sistemas productivos
Por tanto, cumpliendo con los dos criterios primarios definidos en este trabajo, unsistema productivo virtual se define
como una red intensiva en conocimiento orientada a la satisfaccin de una oportunidad de especfica de mercado, en
la que se integran empresas jurdicamente independientes, con objetivos complementarios y que aportan sus
competencias esenciales al ciclo de explotacin.
4. Ventajas competitivas de los sistemas virtuales.
La creciente relevancia del estudio de los sistemas virtuales se centra en la capacidad que stos tienen para permitir
una rpida adaptacin a las necesidades del entorno, proporcionando una mayor flexibilidad a la cadena de valor
formada por las empresas participantes. Desde este punto de vista, las ventajas competitivas del uso y desarrollo de
una red virtual pueden englobarse en dos grandes grupos: 1) agiliza la respuesta a los cambios en las necesidades
de los clientes y 2) mejora la eficiencia organizativa.

En cuanto a la agilidad para reaccionar a los cambios, en entornos muy dinmicos el xito
depende fundamentalmente de la rapidez de los procesos de aprendizaje/desaprendizaje.
El acceso a los conocimientos de los agentes miembros de la red, favorece este proceso
(Khalil y Wang, 2002; Larsen y McInerney, 2002). El carcter sustituible de los distintos
agentes que pueden conformar la organizacin virtual tambin proporciona flexibilidad a la
misma ya que stos se mantendrn mientras las relaciones sean productivas y
beneficiosas (Hodge et al. 1998).
Este tipo de organizaciones consigue menores costes fruto de la especializacin de cada uno de los agentes
participantes en sus competencias esenciales, lo que supone externalizar ciertas actividades y permite a las
empresas incrementar su eficiencia.Adicionalmente, el desarrollo de nuevos negocios o mercados derivados de la
utilizacin de las tecnologas de la informacin facilita el desarrollo de sinergias organizativas con el consiguiente
mejor aprovechamiento de recursos. De esta forma, mediante su participacin en la red virtual se permite a las
pequeas y medianas empresas conseguir las mismas ventajas de aquellas organizaciones con un mayor tamao sin
renunciar a su especializacin. As, las empresas ms pequeas comparten no slo recursos, como infraestructuras o
conocimientos, sino tambin el riesgo de las operaciones (Camarinha-Matos y Afsarmanesh, 2003). Por el contrario,
las grandes empresas al externalizar aquellas actividades en las que no estn especializadas pueden tambin
conseguir unos menores costes y una mayor flexibilidad.

Fuente: Elaboracin propia

Figura 4.- Sistemas virtuales: caracterizacin y ventajas competitivas


5. Conclusiones y lneas futuras reinvestigacin.
El objetivo de este trabajo ha sido ampliar el conocimiento sobre los sistemas productivos virtuales. Tras analizar el
concepto y dimensiones de este tipo de red se ha propuesto una definicin de sistema virtual. Adems, el detallado
estudio de dichas dimensiones ha permitido el desarrollo de una clasificacin de criterios, donde se especifican, en
primer lugar, cules son las condiciones primarias que debe cumplir toda red virtual y, en segundo lugar, los grados
de virtualidad que pueden presentar, segn los criterios secundarios identificados. Este proceso hace posible
discriminar aquellas empresas que utilizan simplemente nuevas tecnologas de la informacin y comunicaciones de
los autnticos sistemas virtuales.
Del anlisis realizado se puede concluir que la organizacin de los procesos de negocio alrededor de sistemas en red
virtuales aporta ventajas competitivas tanto al sistema como a cada uno de sus nodos. No obstante, la propia
naturaleza del fenmeno objeto de estudio dificulta la identificacin de los agentes y su papel en el sistema. En este
hecho puede descansar la autntica ventaja competitiva de la red, ya que la competencia tendr ms limitaciones
para imitar su funcionamiento y las interrelaciones de los participantes.
Sin embargo, cabe plantearse diversas preguntas que orienten la investigacin futura. Junto a las aproximaciones
tericas recogidas en el trabajo, la Teora de la Agencia abre nuevas lneas a tratar como, por ejemplo, los
mecanismos de control necesarios para minimizar los conflictos de agencia entre los diferentes nodos que participan
en el sistema, que pueden tener objetivos contrapuestos y cuyo poder de negociacin depender de la posicin de
fuerza dentro la red (Odendahl et al., 1997; Khalil y Wang, 2002).

Algunos otros aspectos desafan el potencial estratgico de las organizaciones virtuales cuyo estudio se revela
interesante. Por ejemplo, el anlisis de la problemtica relativa a la prdida de control en los procesos de toma de
decisiones (Cooper y Muench, 2000; Martinez et al., 2001; Fernndez Monroy, 2003) o el establecimiento de nuevos
modelos de coordinacin capaces de gestionar las intensas relaciones entre los agentes, que superen a los
tradicionales (Khalil y Wang, 2002).
Quiz uno de los aspectos que necesita ms estudio sean los procesos de creacin de una marca conocida, con la
que el cliente pueda identificar a la organizacin virtual, y los de potenciacin de la confianza y compromiso entre los
agentes, especialmente en el contexto de un sistema productivo que suele trabajar a corto plazo y en el que los
participantes no estn claramente identificados (Dwyer et al., 1987; Hausman, 2001; Fernndez Monroy, 2003); junto
a esto, el diseo de sistemas de gestin del conocimiento -activo esencial de las organizaciones virtuales- ocupa un
papel central en la direccin de estos sistemas productivos (Khalil y Wang, 2002).