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FALACIA DEL HOMBRE DE PAJA

Es una falacia lgica basada en la confusin de la posicin del oponente. Generar un hombre de
paja es crear una posicin fcil de refutar y luego atribuir esa posicin al oponente para
destrozarlo. En realidad el argumento real del oponente no es refutado sino el argumento ficticio que
se ha creado. El nombre viene de los hombres de paja que se usan para entrenar en el combate y
que son fciles de abatir. Es decir, se atacan los flecos o posibles malas interpretaciones que se
puedan hacer de la premisa. Ejemplo: Pedro: Pienso que los nios no deberan correr por calles
con mucho trfico. Juan aprovecha y crea una posicin clara de ataque: Yo pienso que sera
estpido encerrar a los nios todo el da sin respirar aire limpio. De esta manera, Juan puede
atacar una posicin radical y fcil que Pedro nunca quiso dar a entender. La nica manera de evitar
el hombre de paja es que Pedro lo destruya antes que Juan o poner en evidencia la intencin de
Juan de crearlo para confundir.
La falacia del hombre de paja o del espantapjaros es una falacia que consiste en caricaturizar
los argumentos o la posicin del oponente, tergiversando, exagerando o cambiando el significado de
sus palabras para facilitar un ataque lingstico o dialctico. 1 Su nombre hace alusin a que el
argumentador no combate los argumentos contrarios, sino una imitacin falsa y vulnerable de los
mismos (el hombre de paja) a fin de dar la ilusin de vencerlos con facilidad.

Ejemplos:
A: Creo que es malo que los adolescentes vayan solos de vacaciones.
B: Obligar a nuestros hijos a quedarse encerrados en casa es perjudicial para su desarrollo
emocional.
El argumento de A en ningn momento propuso que los adolescentes deban quedarse
encerrados en sus casas.
A: Creo que es malo que los nios salgan solos a altas horas de la noche.
B: Entonces al salir de la casa van a volverse sdicos, drogadictos y violadores?

ACLARACIN
Para evitar objeciones infundadas en ideas que puedan ser malinterpretadas, es recomendable
anticiparse a las crticas, en especial si el hablante sospecha que sus palabras puedan ser usadas
malintencionadamente en su contra:

Me parece una muy buena idea que nuestros hijos vayan de campamento, pero por su
seguridad deben ir acompaados de algunos adultos [No estoy en contra del viaje, sino de que
vayan solos].

Respeto sus costumbres [No estoy en contra de ellas], pero prefiero mi estilo de vida.

No digo que se obligue a los alumnos a peregrinar el prximo sbado, solo propongo la
actividad para quienes estn interesados.

FUERA DE CONTEXTO

La prctica de citar fuera de contexto es una falacia lgica y un tipo de falsa atribucin mediante la
cual un trozo de texto es extrado de un prrafo de forma tal que se distorsiona el significado original
del mismo.1
Las argumentaciones basadas en esta falacia por lo general adoptan dos formas. Como una
argumentacin tipo hombre de paja, lo que es muy frecuente en el mbito de la poltica, que consiste
en citar a un oponente fuera de contexto de forma de deformar y caricaturizar sus dichos
(tpicamente para hacerlos parecer ms simples o extremos) y de esta manera hacerlos ms fcil de
refutar. El otro tipo consiste en una referencia a un experto, en este caso la falacia comprende citar
fuera de contexto a una autoridad o experto sobre el tema, de manera de "hacerle decir" que apoya
cierta posicin.
CONTEXTOMY
Contextomy, en ingls, se refiere a la extraccin selectiva de palabras o expresiones fuera de su
contexto lingstico original en una manera que distorsiona el sentido que le dio el escritor, una
prctica comnmente conocida como citar fuera de contexto. El problema aqu no es el tomar una
cita de su contexto original en s, sino la decisin del escritor que hace la cita de excluir en su
resumen ciertas frases u oraciones (que pasan a ser "contexto" a causa de la exclusin) que sirven
para aclarar las intenciones detrs de las palabras seleccionadas cercanas. Comparando esta
prctica con la escisin quirrgica, el periodista Milton Mayer acu el trmino "contextomy" al
describir su uso por Julius Streicher, editor del infame semanario nazi de gran formato Der
Strmer en la Alemania del tiempo de Weimar. Para despertar sentimientos antisemitas entre los
lectores cristianos de clase trabajadora de este semanario, Streicher public regularmente citas
parciales de los textos talmdicos que, en su forma abreviada, parecan abogar por la codicia, la
esclavitud y el asesinato ritual. Aunque rara vez se emplea a tal extremo malicioso, "contextomy"
(contextoma) es un mtodo frecuentemente usado para emitir falsas declaraciones en los medios
de comunicacin contemporneos. Los estudios han demostrado que los efectos de esta distorsin
pueden persistir incluso despus que el pblico toma contacto con la cita original dentro de todo su
contexto.