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segundo semestre 2014: 169-171

ISSN 2313-9242

Sandra M. Szir
UBAUNTREF -UNSAM

Keith Moxey, Visual Time. The Image in History,


Durham-London, Duke University Press, 2013, 207
pginas.

Keith Moxey, Visual Time. The Image in History / Sandra Szir

segundo semestre 2014

Persuasion: Paradox and Power in Art History


(2000), editado en espaol en el 2010 como
Teora, prctica y persuasin: estudios sobre
historia del arte.

Keith Moxey, Visual Time. The


Image in History, DurhamLondon, Duke University Press,
2013, 207 pginas.
Sandra M. Szir
UBA-UNTREF- UNSAM

Keith Moxey es sealado como uno de los


referentes de los estudios visuales. En
colaboracin con Norman Bryson y Michael Ann
Holly, fue editor de varios readers que han
debatido y difundido problemas, objetos y
mtodos de anlisis en ese campo: Visual
Theory: Painting and Interpretation (1991),
Visual Culture: Images and Interpretations
(1994); y junto a Michael Ann Holly, The Subjects
of Art History: Historical Objects in
Contemporary Perspective, en 1998 y Art
History, Aesthetics, Visual Culture en 2002.
Pero su trabajo es significativamente ms amplio
y abarca intereses en historiografa del arte,
esttica y teora crtica as como pintura e
impresos del siglo XVI del norte europeo. As lo
revelan los diversos libros de su autora como
Peasants, Warriors, and Wives: Popular
Imagery in the Reformation (1989); The
Practice of Theory: Poststructuralism, Cultural
Politics, and Art History (1994); The Practice of
Keith Moxey, Visual Time. The Image in History / Sandra Szir

En Visual Time, el autor se ubica entre las


tendencias crticas contemporneas que se
distancian de las derivaciones de la historia
social del arte y que vuelven su atencin a los
objetos visuales. Rene algunos ensayos que ya
haban tenido difusin previa focalizando en la
cuestin de las diversas narrativas histrico
artsticas y su vinculacin con la dimensin
temporal, propuesta como una pluralidad, los
tiempos seran manifestaciones discontinuas,
multivalentes y no universales. Esta heterocrona
concepto que parece ejercer una fuerte
atraccin entre investigadores en los ltimos
aos- emerge como recusacin de formas
tradicionales de concebir y narrar la historia del
arte, ancladas en los desarrollos occidentales y
contrapesa, en cambio, otras modernidades y
otros ritmos histricos. La temporalidad es
entonces, a propuesta de Moxey, otro marco
interpretativo ms de la narrativa histrica junto con la clase, la etnicidad o el gnero- que
debe ser considerado al momento de entender
cmo la disciplina traz las fronteras entre
culturas dominante y subalterna, centro y
mrgenes.
Pero el problema del tiempo y los modos de
concebirlo, las categorizaciones y canonizaciones
que privilegiaron en la historia del arte la mirada
lineal y teleolgica del arte occidental y moderno,
se articulan en este libro con reflexiones acerca
de la imagen y lo visual. Es decir, la atencin est
puesta en el tiempo de la imagen y no slo en la
imagen en el tiempo. De acuerdo con Moxey,
esto implica una divergencia con respecto a la
historia social del arte de la segunda mitad del
siglo XX, cuyas estrategias tendieron a
distanciar lo visual reduciendo la obra de arte a
una manifestacin de fuerzas sociales y actitudes
culturales. (p. 3) Por su parte, la iconografa e
iconologa impulsaron la bsqueda de esquemas
adecuados a fin de capturar aspectos del sentido
original de la obra y sus distintos contextos. Estas
actitudes contextualistas fueron cuestionadas
por la semitica y por perspectivas ms recientes
que propusieron que la obra ms que encriptar
su sentido al momento de su creacin, contina
generndolo en sus sucesivas recepciones.
Dos puntos fuertes pueden ser sealados en este

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libro, el primero de ellos concierne a la ubicacin


de sus propuestas en un denso campo terico de
autores contemporneos a los que se interpela,
ofreciendo as un horizonte de comprensin
integral e interpretativo de abordajes puestos en
relacin basado principalmente en los autores de
los visual studies. El segundo punto se vincula
justamente con la atencin hacia la obra y sus
aspectos visuales. El potencial de la obra de
generar tiempo, por lo general identificado con la
experiencia esttica, est, para Moxey, en la
propia materialidad y no en el conjunto de
interpretaciones o ideas que la obra puede
vehiculizar.
Las distintas manifestaciones del tiempo y el
peso de la presencia fsica de la obra y sus efectos
son entonces la apuesta del libro a lo largo de sus
pginas. En el primer captulo se ponen en
relacin con la globalizacin y la aspiracin
occidental a una hegemona poltica y cultural
que despleg ideas de una cronologa constante y
lineal. La situacin poscolonial de algunas
regiones del mundo, sin embargo -el caso
ejemplo es el del artista sudafricano Gerard
Sekoto- discute la jerarqua dictada por esa
concepcin del tiempo de connotaciones
evolucionistas. Afirma que la modernidad,
entendida como un conjunto de instituciones y
procesos tecnolgicos que conformaron la vida
econmica y poltica de gran parte del mundo y
que devino el aspecto global de toda la
experiencia humana, puede tener un carcter
mltiple (p. 16).
En el segundo captulo son las estrategias de
periodizacin en la historia del arte y sus
estructuras cronolgicas las que se exhiben para
descubrir y poner en cuestin sus valores
histricos inherentes. El anlisis de las
cuestiones que rondan a la discutible pero
difcilmente
reemplazable
nocin
de
Renacimiento seala hasta qu punto para la
historia del arte la empresa de la periodizacin
toma una forma nica (p. 31) El captulo tres
contina la discusin de los problemas de la
periodizacin y los sentidos interpretativos que
implican las categoras temporales y propone que
la multiplicidad temporal resulta una matriz
posible para observar el pasado en relacin con
el presente, y que junto con el futuro resultan a la
vez reales y virtuales, comprensibles e
ininteligibles, concretos y abstractos. (p. 47)
El captulo cuarto, primero de la Parte II,
Keith Moxey, Visual Time. The Image in History / Sandra Szir

introduce el anlisis de distintas perspectivas


tericas contemporneas en al historia del arte y
en los estudios visuales. Afirma que la tendencia
a sealar a la imagen como presencia va
desplazando de manera significativa a la del
sentido. Las obras de arte hoy son concebidas
como elementos con los que uno se encuentra
ms que como objetos que uno interpreta, por lo
cual sus propiedades fsicas son tan importantes
como sus funciones sociales. Las demandas
ontolgicas de los artefactos visuales reconocidas
a partir del giro pictrico y del giro icnico
apelan a la presencia, a la vida de los objetos ms
que a los regmenes de representacin adscriptos
al sentido. Finalmente, los tres ltimos captulos,
de
carcter
ms
emprico,
articulan
interpretaciones textuales con el anlisis de
rasgos vinculados a la presencia ontolgica de la
imagen, a su poder de verosimilitud, y a su poder
retrico para actuar en determinados contextos y
lo presenta en casos de obras de Pieter Bruegel,
Hans Holbein, Albrecht Drer o Matthias
Grnewald.
De modo que la temporalidad ligada a la
visualidad se expresa en este libro de diversas
maneras. De un grupo de autores hoy muy
influyentes,
le
interesan
a
Moxey
particularmente quienes ponen de relieve la
importancia de la imagen, sus aspectos visuales y
materiales. Georges Didi-Huberman, desde la
historia del arte en Francia propone que si la
presencia del artefacto visual crea una
temporalidad o la rompe, entonces la historia del
arte es necesariamente una empresa anacrnica
(p. 60). La presencia fsica del objeto y su
capacidad de recibir sentidos por parte de nuevas
generaciones de receptores es tambin destacada
por los estudios visuales anglo-americanos. W. J.
T. Mitchell denomin giro pictrico a una
nueva consideracin epistemolgica dentro de
las teoras culturales que argumenta que las
imgenes no estn ligadas a modelos lingsticos,
por lo tanto palabras e imgenes expresan un
orden de conocimiento que no pueden ser
equiparados. La expansin de la categora de
objetos artsticos hacia un conjunto mayor
perteneciente a la cultura visual no ordenada
jerrquicamente por su valor esttico y la
atencin hacia la percepcin y la visualidad
forma parte de los desarrollos de otro pionero
terico de los estudios visuales, James Elkins. El
enorme conjunto de imaginera que forma parte
de las culturas del mundo es tan atractivo,
elocuente, expresivo, histricamente relevante y

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tericamente comprometido que no hay razn


para que la disciplina de la historia del arte lo
excluya (p. 62). Elkins se interesa por los modos
visuales a travs de los cuales diversas disciplinas
cientficas
construyen
conocimiento
o
transmiten datos o encuentran modos de
visualizar fenmenos que no pueden ser vistos.
Pero es aqu nuevamente que el foco se dirige
hacia el medio a travs del cual esa experiencia
visual se construye ya que afecta el impacto de
nuestra experiencia ptica y sentido perceptivo.
En consecuencia, el estatuto de la imagen como
presentacin es tan importante como la
transaccin informacional que permite.
En Alemania se desarroll otra trayectoria
anloga. Gottfried Boehm provoc un nuevo
inters por la presencia existencial de las
imgenes, argumentando que la primaca del
lenguaje no tiene justificacin filosfica, las
palabras no son un medio de mayor certeza
epistemolgica que las imgenes, ya que stas
pueden integrarse a cualquier operacin
lingstica. Hans Belting y Horst Bredekamp
reconocen tambin el estatuto animado de la
imagen. Bredekamp concibe la Bildwissenschaft
(ciencia de la imagen) como un medio de
institucionalizar el reconocimiento de Boehm de
la independencia de lo visual. Como en Belting,
este reconocimiento no est basado en
afirmaciones del valor esttico de los artefactos
sino en otras formas de presencia. Bredekamp
argumenta que las representaciones cientficas
han sido errneamente identificadas como
ilustraciones cuando en realidad son formas de
pensamiento visuales independientes del
lenguaje.
Pero la perspectiva de los autores mencionados
contrasta vvidamente con otra rama de los
estudios visuales -cuyo autor ms conocido es
Nicholas
Mirzoeffque
se
identifica
genealgicamente con los estudios culturales
ingleses. Los primeros responden a una nueva
concepcin del objeto visual investido con un una
vida y un poder en s mismo y estn interesados
en la cualidad del medio. Mirzoeff, en cambio,
concibe a los estudios visuales en trminos de un
anlisis del mensaje de los artefactos, interesado
sobre todo en el potencial ideolgico de las
funciones culturales y polticas de las imgenes
en situaciones sociales.
Los efectos de los cuestionamientos acerca del
tiempo y la imagen son variados y afectan tanto a
Keith Moxey, Visual Time. The Image in History / Sandra Szir

las metodologas de anlisis como a los modos de


concebir la disciplina de la historia del arte y
tienen que ver con la heterocrona y la anacrona.
El tiempo es mltiple y asincrnico, su
naturaleza depende de la ubicacin y es
particular y personal e involucra momentos que
quiebran la secuencia ordenada de eventos. Todo
esto cuestiona la diacrona y la cronologa y
problematiza la sincrona (p. 173). La idea de la
heterocrona discute la construccin de la
historia del arte de carcter historicista del
colonialismo occidental. ste marginaliz otras
temporalidades regionales que no podan ser
asimiladas a la narrativa evolucionista que
privilegia el pasado euro- americano (podramos
rectificar euro-norte americano) La heterocrona
relativiza la importancia atribuida a la historia
occidental e impulsa la creacin de narrativas
que son contemporneas pero no sincrnicas. El
anacronismo reclama atencin a las capacidades
de ciertas imgenes de crear sus propios tiempos
en el presente del espectador, a las
temporalidades afectivas, a las rupturas
temporales provocadas por un particular
encuentro entre el receptor y la presencia fsica
del objeto visual.
Pero este libro no sostiene un ahistoricismo
metodolgico. La idea no es desplazar el sentido
del tiempo, sino interrogar de manera diferente a
las relaciones entre pasado y presente, indagar
los supuestos culturales y polticos tras las
periodizaciones de la historia del arte, y
reflexionar acerca del tiempo esttico. Tiempo
que
necesariamente
encerrar
algunas
incongruencias cuando se trata de comprender
imgenes de pocas y culturas diferentes.

Cmo citar correctamente el


presente artculo?
Szir, Sandra; Keith Moxey, Visual Time. The
Image in History, Durham-London, Duke
University Press, 2013, 207 pginas. En
caiana. Revista de Historia del Arte y
Cultura Visual del Centro Argentino de
Investigadores de Arte (CAIA). No 5 |
Segundo semestre 2014, pp. 169-171.
URL:
http://caiana.caia.org.ar/template/caiana.p
hp?pag=books/book.php&obj=165&vol=

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