Está en la página 1de 4

ARTICULO SOBRE EL UNIVERSO

http://www.astromia.com/astronomia/universo.htm

En 1929 el astrnomo Edwin Hubble descubri que las velocidades de


alejamiento o recesin de las galaxias aumentaban con el crecimiento de sus
distancias.
Este descubrimiento dio origen a la teora cosmolgica del Big Bang, que parte
de la hiptesis de que toda la materia del Universo estaba concentrada en una
esfera indefinida y que, tras la explosin de sta, comenz a expandirse,
creando el binomio espacio-tiempo. Hoy, esta teoria, aunque con matices, es
generalmente aceptada por la comunidad cientfica.
La expansin continuara actualmente y es la que los astrnomos miden bajo la
forma de desplazamiento hacia el rojo de las bandas espectrales de los lejanos
objetos galcticos.
Los fsicos ordenan el Universo en una jerarqua de escalas o tamaos cada vez
menores. La descripcin de los procesos en cada nivel es una generalizacin de
los procesos que tienen lugar en su nivel inferior. Las leyes fundamentales de
la Fsica son vlidas (o deberan serlo) para todas las escalas de organizacin
de la materia.
Nuestra galaxia, la Va Lctea

La Va Lctea es la proyeccin, sobre la esfera celeste, de uno de los brazos


espirales de la galaxia de la cual nosotros formamos parte, que toma, por

extensin, el mismo nombre. Es una agrupacin de unos 100.000 millones de


estrellas en forma de espiral o girndula, cuyas dimensiones se estiman en
torno a los 100.000 aos-luz y cuyo disco central tiene un tamao de 16.000
aos-luz.
La Va Lctea, tambin llamada Camino de Santiago, puede observarse a
simple vista como una banda de luz que recorre el firmamento nocturno, que
Demcrito ya atribuy a un conjunto de estrellas innumerables tan cercanas
entre s que resultan indistinguibles. En 1610 Galileo, usando por primera vez
el telescopio, confirm la observacin de Demcrito. Hacia 1773 Herschel,
contando las estrellas que observaba en el firmamento, construy una imagen
de la Via Lctea como un disco estelar dentro del cual la Tierra se encuentra
inmersa, pero no pudo calcular su tamao. En 1912 la astrnoma H. Leavitt
descubri la relacin entre el periodo y la luminosidad de las estrellas llamadas
variables cefeidas, lo que le permiti medir las distancias de los cmulos
globulares.
Varios aos despus Shapley demostr que los cmulos estn distribuidos con
estructura ms o menos esfrica alrededor del centro del disco, en lo que
denomin el halo galctico. Tambin mostr que ste no est centrado en el
Sol, sino en un punto distante del disco en la direccin de la constelacin de
Sagitario, donde situ correctamente el centro de la galaxia.
Todas las estrellas que componen la Va lctea estn rotando alrededor del
ncleo, que se cree que puede contar en su interior con un agujero negro. Las
observaciones astronmicas referidas a galaxias distantes muestran que la
velocidad de rotacin del Sol alrededor de la galaxia es de unos 250 km/s,
empleando aproximadamente 250 millones de aos en realizar una revolucin
completa. Las estrellas prximas al Sol realizan una rbita relativamente
parecida, pero las ms cercanas al centro de la galaxia giran ms rpido, hecho
que se conoce como rotacin diferencial.
La edad de la Va Lctea se estima en unos 13 mil millones de aos, dato que
se desprende del estudio de los cmulos globulares y que concuerda con el
resultado obtenido por los gelogos en su estudio de la desintegracin
radiactiva de ciertos minerales terrestres.
EL Polvo Csmico Segn las teoras astronmicas actuales, las galaxias
tuvieron su origen en grandes conglomerados de gas y polvo csmico que
giraban lentamente, fragmentndose en vrtices turbulentos y condensndose
en estrellas.
En algunas regiones donde la formacin de estrellas fue muy activa, casi todo
el polvo y el gas fue a parar a una estrella u otra. Poco o nada de este material
qued en el espacio intermedio.

Esto es cierto para los cmulos globulares, las galaxias elpticas y el ncleo
central de las galaxias espirales.
Dicho proceso fue mucho menos eficaz en las afueras de las galaxias espirales.
Las estrellas se formaron en nmeros mucho menores y sobr mucho polvo y
mucho gas. Nosotros, los habitantes de la Tierra, nos encontramos en los
brazos espirales de nuestra galaxia y vemos las manchas oscuras que
proyectan las nubes de polvo contra el resplandor de la Va Lctea. El centro de
nuestra propia galaxia queda completamente oscurecido por tales nubes.
El material de que est formado el universo consiste en su mayor parte en
hidrgeno y helio. Los tomos de helio no tienen ninguna tendencia a juntarse
Los de hidrgeno s, pero slo en parejas, formando molculas de hidrgeno
(H2). Quiere decirse que la mayor parte del material que flota entre las
estrellas consiste en pequeos tomos de helio o en pequeos tomos y
molculas de hidrgeno. Todo ello constituye el gas interestelar, que forma la
mayor parte de la materia entre las estrellas.
El polvo interestelar (o polvo csmico) que se halla presente en cantidades
mucho ms pequeas, se compone de partculas diminutas, pero mucho ms
grandes que tomos o molculas, y por tanto deben contener tomos que no
son ni de hidrgeno ni de helio.
La energa de las estrellas
Las estrellas emiten energa de diferentes maneras:
1. En forma de fotones de radiacin electromagntica carentes de masa, desde
los rayos gamma ms energticos a las ondas radioelctricas menos
energticas (incluso la materia fra radia fotones; cuanto ms fra es la materia,
tanto ms dbiles son los fotones). La luz visible es parte de esta clase de
radiacin.

2. En forma de otras partculas sin masa, como son los neutrinos y los
gravitones.
3. En forma de partculas cargadas de alta energa, principalmente protones,
pero tambin cantidades menores de diversos ncleos atmicos y otras clases
de partculas. Son los rayos csmicos.
Todas estas partculas emitidas (fotones, neutrinos, gravitones, protones, etc.)
son estables mientras se hallen aisladas en el espacio. Pueden viajar miles de
millones de aos sin sufrir ningn cambio, al menos por lo que sabemos.

As pues, todas estas partculas radiadas sobreviven hasta el momento (por


muy lejano que sea) en que chocan contra alguna forma de materia que las
absorbe. En el caso de los fotones sirve casi cualquier clase de materia. Los
protones energticos son ya ms difciles de parar y absorber, y mucho ms
difciles an los neutrinos. En cuanto a los gravitones, poco es lo que se sabe
hasta ahora.
Supongamos ahora que el universo slo consistiese en estrellas colocadas en
una configuracin invariable. Cualquier partcula emitida por una estrella
viajara por el espacio hasta chocar contra algo (otra estrella) y ser absorbida.
Las partculas viajaran de una estrella a otra y, a fin de cuentas, cada una de
ellas recuperara toda la energa que haba radiado. Parece entonces que el
universo debera continuar inmutable para siempre.
El hecho de que no sea as es consecuencia de tres cosas:
1. El universo no consta slo de estrellas sino que contiene una cantidad
importante de materia fra, desde grandes planetas hasta polvo
interestelar. Cuando esta materia fra frena a una partcula, la absorbe y
emite a cambio partculas menos energticas. Lo cual significa que en
definitiva la temperatura de la materia fra aumenta con el tiempo,
mientras que el contenido energtico de las estrellas disminuye.
2. Algunas de las partculas (neutrinos y gravitones, por ejemplo) emitidas
por las estrellas y tambin por otras formas de materia tienen una
tendencia tan pequea a ser absorbidas por stas que desde que existe
el universo slo han sido absorbidas un porcentaje diminuto de ellas. Lo
cual equivale a decir que la fraccin de la energa total de las estrellas
que pulula por el espacio es cada vez mayor y que el contenido
energtico de las estrellas disminuye.
3. El universo est en expansin. Cada ao es mayor el espacio entre las
galaxias, de modo que incluso partculas absorbibles, como los protones
y los fotones, pueden viajar por trmino medio distancias mayores antes
de chocar contra la materia y ser absorbidas. Esta es otra razn de que
cada ao sea menor la energa absorbida por las estrellas en
comparacin con la emitida, porque hace falta una cantidad extra de
energa para llenar ese espacio adicional, producido por la expansin,
con partculas energticas y hasta entonces no absorbidas.
3. Esta ltima razn es suficiente por s misma. Mientras el universo siga en
expansin, continuar enfrindose. Naturalmente, cuando el universo
comience a contraerse de nuevo (suponiendo que lo haga) la situacin
ser la inversa y empezar a calentarse otra vez.