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AGUA

27/10/2004

El Agua y el ALCA
Por Carmelo Ruiz Marrero
l frenes de Estados Unidos en aduearse de los recursos de agua potable de
todo el resto del hemisferio se debe a que a nivel domstico los acuferos, ros
y embalses han sido abusados, contaminados y sobreexplotados y estn al
borde del colapso.

El agua es uno de los botines ms importantes del Area de Libre Comercio de las
Amricas (ALCA). Estados Unidos y las corporaciones transnacionales quieren
mediante la integracin neoliberal del hemisferio no solamente forzar la
privatizacin de los recursos de agua sino tambin alterar su flujo con
megaproyectos que los ecologistas denuncian como demenciales.

Estos megaproyectos de agua estn delineados en tres planes de infraestructura: la

North American Water and Power Alliance (NAWAPA), el Plan Puebla Panam (PPP) y
la Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional de Suramrica (IIRSA).
NAWAPA pretende desviar los vastos recursos hdricos de Alaska y el oeste de
Canad a Estados Unidos. El PPP por su parte, tiene proyectadas variadas obras de
infraestructura a lo largo del istmo mesoamericano, incluyendo la explotacin de las
abundantes provisiones de agua fresca del Petn guatemalteco y del sur de Mxico.
El IIRSA, el ms ambicioso de los tres, propone corredores industriales y enormes
proyectos hidroelctricos y de hidrova por todo el continente suramericano.
El frenes de Estados Unidos en aduearse de los recursos de agua potable de todo
el resto del hemisferio se debe a que a nivel domstico los acuferos, ros y
embalses han sido abusados, contaminados y sobreexplotados y estn al borde del
colapso.
El economista mexicano Giancarlo Delgado Ramos, investigador del Consejo
Latinoamericano de Ciencias Sociales, nos brinda los siguientes datos:
* Los acuferos de California se estn secando, el ro Colorado est siendo
"ordeado" al mximo y los niveles de agua del valle de San Joaqun en California
han descendido, en algunas zonas, ms de 10 metros en los ltimos 50 aos.
* La ciudad de Tucson tambin vive condiciones adversas. Dependiendo totalmente
de acuferos, ha incrementado los niveles y ritmos de extraccin a partir del
aumento del nmero de pozos -algunos de ellos pasando de 150 a 450 metros de
profundidad.

* Proyecciones para Albuquerque, Nuevo Mxico igualmente muestran que de


continuar los ritmos de extraccin de agua de los acuferos, los niveles decrecern
20 metros ms para el 2020 y las ciudades principales de la regin se "secaran" en
10 a 20 aos.
* En El Paso, Texas todas las fuentes de agua se pueden agotar para el 2030 y en el
noreste de Kansas la escasez de agua es tan severa que ya se discute
ponerle un acueducto al ya sobre explotado Ro Missouri.
* Los ritmos de extraccin de agua en el sistema acufero del sureste de Florida de
aproximadamente 6.6 millones de litros por minuto, sobrepasan los de su recarga,
poniendo en entredicho la capacidad de Florida y los estados vecinos de obtener
ese recurso a largo plazo.
A esto hay que aadir que con la globalizacin neoliberal se preve un aumento
masivo en actividades que requieren de grandes cantidades de agua fresca, como la
manufactura, la agroindustria de monocultivo y el desparramo urbano. Segn el
Banco Mundial la prxima guerra mundial no ser por petrleo sino por agua. Por
su parte, la CIA dice que para 2015 el agua ser una de las mayores causas de
conflicto internacional. Y la ONU pronostica que en 2025 la demanda del lquido
superar el suministro por 56%.
En lugar de repensar su gula de agua y adoptar polticas de sustentabilidad y

conservacin, los grandes intereses estadunidenses planean apropiarse de los


recursos hdricos de Canad, Centroamrica y Suramrica mediante convenios de
"libre" comercio como el ALCA, y megaproyectos de proporciones sin precedente.
Con NAWAPA se planea desviar agua fresca del oeste montaoso de Canad y
Alaska, donde este recurso existe en gran abundancia, mediante acueductos y
tneles, y estaciones de bombeo hacia el rido oeste de Estados Unidos. Esta agua
se almacenara en un embalse en las montaas Rocallosas de 308 kilmetros de
largo con una capacidad de almacenaje de 3,500 kilmetros cbicos.
El PPP tiene como elemento clave el establecimiento de corredores industriales- con
infraestructura de transportacin y comunicaciones- desde Mxico hasta Panam, y
varios canales secos interocenicos. Su objetivo no es solamente viabilizar el
movimiento de mercanca entre el Pacfico y Atlntico sino tambin aprovechar al
mximo la mano de obra y recursos naturales de la regin para emplearlos en la
agroindustria de exportacin, maquiladoras y proyectos tursticos. Todo esto
requerir de considerables cantidades de electricidad y agua fresca, las cuales
vendrn de grandes embalses y proyectos hidroelctricos, especialmente en
Guatemala y Chiapas. Parte de esta agua ser bombeada al norte para facilitar el
crecimiento de maquilas y agroindustrias en el norte de Mxico, donde cae poca
lluvia.
Lo que le espera a Suramrica
Con IIRSA se planean corredores industriales, hidrovas y superautopistas que
conectarn los rincones ms recnditos de Suramrica a la economa global.
Algunos de stos atravesarn la cordillera de los Andes para conectar la cuenca
amaznica (que contiene 20% del agua potable del mundo) a megapuertos a ser
construidos en la costa Pacfica.

Entre los proyectos de IIRSA est la construccin de un Gran Canal que conectar los
ros Plata, Amazonas y Orinoco. "Esta hidrova debe visualizarse como una salida
directa al Caribe y hacia EUA mediante el Mississippi", dice Delgado Ramos. "Aqu es
dnde podra tomar forma un escenario de 'arrastre' de bolsas sper gigantes con
agua sudamericana hacia la potencia nortea (Florida)".
Otros ambiciosos proyectos hdricos de IIRSA son los del ro Plata, cuya cuenca (3.1
millones de kms. cuadrados) es eje nodal de la zona productiva del Mercosur. La
National Science Foundation de Estados Unidos tiene ah montado un proyecto
"multidisciplinario" para estudiar la cuenca y sus recursos. Tambin la est
observando la American Association for the Advancement of Science como parte de
su proyecto de "ciencia para el desarrollo sustentable" con financiamiento de las
fundaciones Ford y Rockefeller y empresas como Coca Cola, Nestle, Kellogg, IBM y
Kodak. Sectores populares y progresistas en Suramrica sostienen que toda esta
investigacin cientfica va en servicio de la agenda de las transnacionales.
Es importante tambin mencionar el Acufero Guaran, ubicado entre Argentina y
Brasil. Con una extensin de 1.2 millones de kilmetros cuadrados y un rendimiento
de 40 a 80 kilmetros cbicos al ao, este recurso tambin est bajo acecho.
"Los proyectos hidroelctricos y el saqueo de nuestro oro azul y de otros recursos
naturales estratgicos como la biodiversidad y el petrleo, de entrada se dificultarn
si se continan enlazando y coordinando nuestros esfuerzos", aconseja Delgado
Ramos. "Abrir la posibilidad de revertirlos, depende de qu tan slido se construye
el muro social con el que se toparn los diversos proyectos en cuestin, y que slo
son posibles gracias al papel activo de una elite latinoamericana que los avala, y por
si fuera poco, que los promueve y ejecuta principalmente a favor de la cpula de
poder del Norte."

"La guerra de clase que las elites latinoamericanas mantienen contra nuestros
pueblos es fundamental en la ejecucin de proyectos tipo PPP y ALCA, pero al
mismo tiempo tambin es la que fortalece la lucha por la conciencia social como
fundamento para la construccin de una alternativa econmica, social y
ecolgicamente armnica."
* Director, Proyecto de Bioseguridad
Especial para Semanario Claridad, 14 de octubre 2004

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