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Jrgen Schriewer y Hartmut Kaelble (comp.) (2010).

La comparacin
en las ciencias sociales e histricas. Un debate interdisciplinar.
Espaa / Octaedro. 302 pginas
Resea Felicitas Acosta
Investigador docente UNGS y Profesora Adjunta UNLP/UNSAM
Vicepresidente SAECE
Desde finales del siglo XX diversas disciplinas comenzaron a reflexionar acerca de los desafos de un mundo nico y
globalizado para el propio campo disciplinar. Los enfoques comparativos no fueron ajenos a este proceso y el libro que
aqu se resea constituye un aporte, significativo por cierto, en esa direccin.
La obra compilada por Jrgen Schriewer y Hartmut Kaelble rene los productos de un equipo de investigacin de la
Universidad de Humboldt, Alemania, sobre la comparacin en las ciencias sociales e histricas. Incluye tambin contribuciones de otros autores vinculados a dicha temtica. En este volumen se parte de los cuestionamientos recientes
sobre el enfoque comparativo en las ciencias sociales; se adopta, por tanto, una lnea de indagacin ligada a un reto
intelectual: reflexionar sobre el problema terico de la comparacin en la actualidad as como desarrollar prcticas de
comparacin entre objetos nuevos u olvidados.

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Atraviesa al conjunto de los trabajos de la compilacin la tensin entre la modernizacin globalizadora y su encuentro
con mltiples entornos socioculturales. El problema no es nuevo para el enfoque comparado. La literatura ya haba
destacado que el criterio definitorio de la investigacin comparada no se agota en el mtodo comparativo mismo sino
en la utilizacin especficamente analtica de los contextos sociales. Sin embargo, en esta compilacin se sita dicho
problema en el marco de una situacin paradjica relevada por Schriewer en la introduccin: el enfoque comparativo
disfruta de una atraccin creciente entre las ciencias sociales pero se cuestionan, al mismo tiempo, ciertas presuposiciones bsicas de la metodologa comparada. Las tres partes que componen el libro intentan atender esta situacin.
La primera parte presenta la discusin conceptual sobre las transformaciones del enfoque comparativo. En ella se
desarrollan tres captulos, uno de carcter general y dos centrados sobre un problema clave para la comparacin en
las ciencias sociales e histricas: las civilizaciones. El primer captulo aborda la cuestin de las transformaciones del
enfoque en perspectiva general. All, Jrgen Schriewer retoma el origen del enfoque en las ciencias experimentales y
cuestiona lo que denomina ciertos presupuestos bsicos del mainstream neopositivista en las ciencias sociales (pg.
32) que no permiten dar cuenta de dos lneas de retos terico metodolgicos actuales: los lmites de los esquemas
de causalidad para ofrecer explicaciones (problema ms clsico) y los desafos tericos que suponen los fenmenos
vinculados a la creciente interconexin mundial (problema emergente). El autor propone, a travs de una rica y densa
trama conceptual, re situar dichos problemas en torno a la nocin de complejidad y ofrece una alternativa metodolgica que resume en lo que denomina explicacin funcional-configurativa: no reduce la comparacin a comprobacin de hiptesis macrosociales ni a descripciones de particularidades histricas sino que desarrolla conocimientos
comparativos, producto de relaciones entre estructuras sistmicas de nivel transcultural y de distintas formaciones
configurativas.
El segundo y tercer captulo de esta primera parte se centra sobre el problema de la comparacin de civilizaciones.
Hartmut Kaelble destaca, en primer lugar, la recurrencia a la comparacin entre un grupo limitado de naciones y la
presencia de Europa como eje de referencia. Desarrolla los temas que atraviesa la comparacin de civilizaciones y
seala que, a pesar de la constante relevancia de Europa, se detectan lneas extra europeas. En la ltima parte del
captulo ofrece una sistematizacin sobre los requisitos de la comparacin de civilizaciones y sus ventajas. All el autor
se centra nuevamente en Europa y seala los aportes que la comparacin con Europa, no desde Europa, puede aportar

a la comprensin de otras civilizaciones. Por su parte, el captulo de Shmuel Noah Eisenstadt, presenta el pasaje de los
estudios sobre los sistemas polticos, en el marco del enfoque estructural-funcionalista, a la comparacin de civilizaciones en sentido estricto. Este trabajo toma una perspectiva autobiogrfica en la que el autor toma su propia experiencia como investigador para explicar la bsqueda y desarrollo de conceptos que permitan explicar el entrelazamiento
de la estructura social y la cultura; proceso que se encuentra por detrs de la cristalizacin, reproduccin y cambio de
las formaciones sociales. Incluye sobre el final los efectos del antes mencionado pasaje sobre la comprensin de la
modernidad as como los elementos comunes y diferentes que sta presenta en las diferentes sociedades.
Precisamente, la segunda parte del libro se centra sobre el tema de la identidad y la modernidad desde una perspectiva comparada. El captulo de Dominic Sachsenmaier toma como objeto de anlisis el concepto de modernidades
mltiples, desarrollado por el propio Eisenstadt entre otros, y analiza su trayectoria desde distintas disciplinas (la
historiografa por ejemplo) y experiencias tales como los movimientos de la teologa de la liberacin o la filosofa de
la negritud. Alerta el autor acerca de la necesidad de sustentar los estudios sobre modernidades mltiples en slidos
fundamentos de investigacin y estudios de caso, en una clara referencia a la tensin entre el encapsulamiento en los
detalles particulares y los tesoros que pueden esconder dichos detalles.
En el captulo siguiente, a cargo de Danile Hervieu- Lger se aborda otro objeto que es el de la relacin entre secularizacin y modernidad. En particular, la autora se centra sobre las sociedades europeas, aunque en comparacin
implcita, tal como se seala en la introduccin, con la sociedad americana. El anlisis de la autora permite apreciar la
presencia del componente religioso en la constitucin de la identidad. Se trata de un intento por limitar el anlisis de la
relacin de las sociedades modernas con la religin a travs de una constante medicin de la prdida de influencia de
la religin institucional en esas sociedades. Propone, para ello, volver a plantearse el problema considerando los datos
de las investigaciones ms recientes que muestran procesos compensatorios generados por la prdida de densidad y
unidad de la memoria colectiva; procesos que dan lugar a la innovacin religiosa como reinvencin del linaje (pg.
157).

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Continuando con la idea de lo colectivo, en el ltimo captulo de esta parte, Alexander Schmidt-Gernig focaliza sobre el
concepto de identidad(es) colectiva(s) y sobre la nocin de espacios de experiencia, a las que el primero va unido, para
explicar los cambios que se dan en la relacin de Europa con el mundo a partir de la finalizacin de la Segunda Guerra
Mundial. La construccin de identidades centrales en el nivel europeo y en el nivel supranacional (Comunidad Econmica por ejemplo), se encuentra atravesada por la amenaza de crisis en los entornos vitales y estructuras sociales, la
que debe analizarse en su acogida en cada mbito local y en la difusin meditica que sta recibe.
La tercera parte del libro comprende cuatro captulos que focalizan sobre las interrelaciones entre el cambio intelectual
y el cambio social. Fritz Ringer comienza con una apuesta por el desarrollo de una historia social del conocimiento. A
partir del anlisis del concepto de campo de Pierre Bourdieu, realiza una comparacin de la mencionada historia social
a travs del anlisis de las culturas acadmicas de Francia y Alemania hacia fines del siglo XIX. El trabajo resulta de
particular relevancia para el campo educativo ya que Ringer, continuando con su lnea tradicional de estudios, toma
como punto de partida el lugar que ocup el debate sobre la reforma curricular en la enseanza secundaria en ambos
casos durante la ltima parte de dicho siglo. Los grupos que se configuraron en torno a la defensa/oposicin a la Bildung en Alemania y a la culture gnerale en Francia, estructuraron el campo y las posiciones de las elites acadmicas
respecto de lo social y lo poltico.
Por su parte, desde la perspectiva de la teora poltica, Herfried Mnkler propone mirar la relacin entre cambio cognitivo y cambio sociopoltico en la historia de las ideas polticas por medio de dos vas. La primera consiste en el anlisis
de las posiciones de autores de la filosofa poltica (Hegel, Marx, Taine, Tocqueville, Donoso y Schmitt); la que ofrece
tres concepciones sobre dicha relacin (la cuestin gira en torno a la dependencia o la reciprocidad entre los cambios
cognitivos y los sociopolticos). La segunda va es la de observar al terico como actor poltico-social y, haciendo uso
de las metforas del descubridor, del intrprete y del mdico, desarrolla tres modelos: uno de carcter interventor, otro
de carcter receptivo y uno de combinacin de los anteriores. La figura de Maquiavello es utilizada para pensar cada
uno de los modelos en la relacin entre cambio cognitivo y cambio en la poltica y la sociedad.

El captulo a cargo de Chistophe Charle retoma la dimensin cultural y estudia las condiciones en que pueden estudiarse comparativamente los campos intelectuales y a los intelectuales de distintos pases europeos. Difiere del punto
de partida usualmente tomado en la historia comparada de la economa o de la educacin, en las que se parte de una
nocin universal para luego apreciar su manifestacin en las distintas sociedades. Ms bien, considera necesario pensar tanto en el problema de las definiciones como en el del mtodo para una historia intelectual comparada. Respecto
del primero, destaca como necesario una definicin del objeto, los intelectuales, que vaya ms all de una historia de
las ideas producto de filosofas generales (darwinismo, positivismo, romanticismo, marxismo). En cuanto al segundo,
desarrolla tres preguntas fundamentales para la comparacin en este mbito: qu grado de autonoma tiene el campo
intelectual en cada pas?, cmo son las relaciones entre el campo intelectual y el del poder? y cules son las relaciones de dominacin adscritas a las distintas formas de la actividad intelectual dentro de un mismo campo intelectual?.
A travs de una serie de preguntas ms especficas y tomando datos concretos sobre el caso de los intelectuales en
Francia y Alemania en los siglos XIX y XX, orienta la mirada del comparatista de la historia intelectual hacia la crtica
al nacionalismo cultural y las transferencias mucha veces ocultadas por los intelectuales dominantes en cada pas.
Finalmente, el ltimo captulo de esta parte y del libro, se enmarca en la comparacin en la historia de las ideas.
Presenta un estudio de caso basado en las teoras de la sociedad de Max Weber y John Dewey como aporte a una historia comparada de las ideas de sociedad. El autor, Friedrich Jaeger, parte de una diferenciacin entre la comparacin
implcita del historicismo (el pensamiento histrico opera siempre de manera comparativa) y la comparacin explcita
(la comparacin como principio de investigacin metodolgicamente fundado y concientemente reflexionado) en la
historia de las ideas. Desde esta segunda perspectiva, Jaeger analiza las ideas sobre algunos de los elementos de los
procesos de modernizacin en Alemania y Estados Unidos, tales como la significacin de la crisis, el lugar de la ciencia
y las reservas culturales o de civilizacin en dichas sociedades. Concluye mencionando los aportes de la comparacin
explcita al estudio de la historia de las ideas entre los que cabe destacar las posibilidades de interpretacin histrica
ms complejas y, al mismo tiempo, ms diferenciadas.

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El cierre del libro contribuye as a la lnea de argumentacin que propone Schriewer en su comienzo: Tales investigaciones desarrollan ms bien conocimientos especficamente comparativos en tanto que revelan en el mbito de sus
objetos variables tipos de relaciones entre estructuras sistmicas concebidas al nivel transcultural y distintas formaciones configurativas. Despliegan las amplias oportunidades de configuracin del mundo sociocultural del ser humano
en sus realizaciones histricas y, en el mismo contexto, demuestran cmo y de qu manera estas realizaciones han
seguido la lgica de estructuraciones sistmicas. Enriquecen as nuestro conocimiento sistemtico y subrayan a la vez
la idea de apertura evolutiva de la praxis social (pg. 62).