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EL CONCEPTO PREHISPNICO DEL ESPACIO.

UNA
EXPLJCACIN DESDE LA TEORA HISTRICA GEN TICA
LAURA

IBARRA

Como lo muestra la primera lmina del Cdice Fejrvry-Maye1; el


universo se divide, segn la visin del mundo de los antiguos mexicanos, en cuatro grandes cuadrantes que se abren a partir del centro
de la tierra (Ver Lm. 1)1 En cada una de estas cuatro regiones habita y gobierna una pareja de dioses: el este es la regin donde Tonatiuh
e Itztli tienen su morada; en el sur reinan Mictlantecutli y Cintotl;
en el oeste tienen sus dom~nios Chalchiuhtlicue y "flazoltotl, y el
norte es la regin de Tlloc y Tepeyllotl. En el centro u "ombligo
de la tierra " como lo denominan los aztecas, se encuentra el dios del
fuego Xiuhtecutli, "Seor de la Piedra Preciosa", por lo que tambin se le llama "Seor de las Cuatro Direcciones".
Adems de esta divisin horizontal existe en el pensamiento
prehispnico una divisin vertical del universo: el cielo se encuentra segmentado en trece capas y el infI'amundo, en nueve.2 Ep los
primeros cinco cielos se encuentran respectivamente el camino de
la Luna; en el segundo, el de las estrellas; el del Sol, el de Venus y el
de los cometas. Luego estn los cielos de los diferentes colores y en
los cielos siguientes se encuentran los dioses. En la cspide del universo, en el cielo ms alto, habita la pareja Ometotl y Omechuatl.
Los nueve infiernos o peldaos delinframundo son los caminos
llenos de espanto que los muertos deben recorrer hasta alcanzar el
nivel ms profundo, Mictlan, el lugar donde reinan Mictlantecuhtli
y Mictecachuatl, la contraparte de la pareja divina.
Aunque es evidente que esta idea del espacio no es la nuestra,
hasta el momento no existe ninguna explicacin a la forma en que
los antiguos mexicanos ordenaron el universo. Haciendo a un lado
la larga lista de peculiaridades que muestra el concepto prehisp{lico
J Cdice Fejrv(iry-Mayer, rol. 1.
2 Cdice Vaticanu.~A, rol. 1. Una explicacin detallada se encuentl"a en E. Seler, Gesammelte
Abhandlun}!en, t. IV, p. 22 y 55.

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Esta ilustracin, proveniente del Cdice Fejrvry-Mayer,muestra las cinco regiones del mundo. En el centro del universo seencuentra el dios del fuego Xiuhtecuhtli.
Cada una de las regiones del mundo esrepresentadapor un rbol con un pjaro en
la punta. A ambos lados del rbol aparecen los dioses que dominan y protegen
cada regin

EL (;ON(;EIYTO

PREHISPNICO

DEL ESPA(;IO

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del espacio, los antroplogos e historiadores han centrado su inters en una discusin sobre la realidad y la posible localizacin de
regiones o pueblos que las fuentes mencionan con ciertos rasgos
mticos tales como Aztlan o Chicomztoc. Sobre este tema abunda
la literatura. Pero apenasexisten estudios que se ocupen de responder a las interrogantes Porqu los antiguos mexicanos concibieron
el espacio de la extraa forma que atestiguan las fuentes? y cmo
es posible explicar el desarrollo de dicho concepto?
Para comprender cmo los antiguos mexicanos ordenaron
espacialmente su mundo hay que recurrir a las estructuras con las
que cada miembro de la especie humana en los comienzos de su
biografa se hace accesible el mundo y que constituyen el fundamento de toda idea y de toda creencia. El motor que impulsa el
desarrollo de estasestructuras no nos es desconocido: debido a la
incapacidad del organismo humano de satisfacer sus necesidades
elementales despusdel nacimiento, cada ser humano inicia un procesoen que sedesarrollan capacidadesmentalesy prcticas que contribuyen a garantizarle una vida independiente. Como eje central
de este proceso se encuentra la construccin de esquemasque hacen posible que el comportamiento propio seintegre con xito en el
mundo. Entre las estructuras elementales con las que elorganismosujeto logra construir una realidad externa a la que puede vincular
su accin se encuentra la categora del espacio.3
En la interaccin con el adulto en las primeras etapas de la
ontognesis cada ser humano empieza a organizar su propio comportamiento de manera que exista coordinacin entre l y la persona que lo atiende. El comportamiento por su parte se estructura
sometiendo la motricidad a un orden espacial y temporal y articulando adecuadamente las vinculaciones causales de manera que
pueda interactuar con el mundo exterior. La consecuenciade esta
forma de organizar el comportamiento es decisiva en el proceso
formativo del pensamiento: las estructuras, que experimentan su
construccin en la accin, permanecen unidas a sta tambin en el
sistema conceptual. De ah que el espacio, en su organizacin interna, asuma el esquematismo del comportamiento.
La categora del espacio construida en la ontognesis para garantizar al hombre su accesoa la realidad encuentra aplicacin en la
construccin de la visin prehispnica del mundo. Cmo podra
un pensamiento que no dispone de ningn otro esquema para ha3 Sobl-e el desarrollo

de estas estructuras ver las obras de .J.Piaget.

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cerse comprensible el mundo aplicar otra lgica en las interpretaciones del universo y de las regiones geogrficas.4
Si se tiene presente que la concepcin espacial de los antiguos
mexicanos se fundamenta en el esquematismo de la accin es posible entender la forma particular en que ordenan el mundo. Para
los antiguos mexicanos, as como para nosotros, el movimiento
diario del sol constituye el punto de referencia ms importante
para la distribucin del espacio. Si se piensa la tierra como una
superficie plana, el espacio se divide en cuatro regiones: este, sur,
oeste y norte. El eje de esta distribucin est unido al movimiento
del sol. En el este sale y en el oeste se pone. Pero bajo la coaccin
de la lgica a travs de la cual el mundo es ordenado, el espacio es
percibido por los antiguos mexicanos en forma inseparable del sujeto o del evento.
En la lgica del comportamiento el espacio, como la causalidad
y el tiempo, no pueden separarsede la accin. Cuando se trata de
conceptualizar el espacio como una dimensin del universo, se recurre al esquemacon cuya ayuda el mundo es construido y entendido, por lo que la estructura fundamental del concepto del espacio
asume los rasgos de la estructura del comportamiento as como de
su lgica. De ah que el concepto del espacio permanezca unido al
sujeto ya su accin. En el pensamiento prehispnico en donde este
esque1llaencuentra aplicacin no existen propiamente los puntos
cardinales, ms bien se trata de regiones que no pueden ser pensadas sin ser referidas a un sujeto o a algn acontecimiento.
De ah que el este es el lugar en que Tonatiuh, el dios solar e
Iztli, el dios "Cuchillo de Pedernal", tienen su morada y esta direccin es llamada por los antiguos mexicanos tlapco,tlapcopa,"la regin de la claridad", una denominacin que expresa la relacin del
espacio con el eveIito. El norte es el lugar en el que los ancestros
peregrinaron y, ya que los ancestrosson los muertos, el norte es en
la lengua nhuatl Mictlampa,la regin de los muertos". Esta convergencia estructural del espacio con el sujeto encuentra su expresin
ms clara en el nombre Tlloc, que denomina tanto al dios de la
lluvia como al cerro que se encuentra al oriente de Tenochtitlan,
donde este dios, segn los aztecas,tiene su morada.5

4 Sobre la aplicacin

de las estructuras cognitivas en la construccin

de la visin del

mundo ver G. Dux, Die I.ngik der Weltbilder; ver tambin L. Ibarra, La vilin del mundo de los
antiguos mexicanos. Sobre el origen de sus conceptosde causalidad, espacioy tiempo.
5 U. Kohler, Archaeologie en Altamerikaniltik, p. 229.

EL (;ON(;EI'TO I>REHISPNICO DEL ESPACIO

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La misma lgica explica por qu en el mundo prehispnico cada


nivel del cielo es ocupado por un sujeto. Para los antiguos mexicanos ilhucatl TlalocaniPanmetztli," el cielo que es el reino del dios de
la lluvia y de la luna", es la capa ms prxima a la superficie de la
tierra, en las que se mueven las nubes y la luna.6 La segunda esfera
es el cilo de las estrellas, ilhuicatl citlalicue,"el cielo de la diosa del
ropaje de estrellas". La tercera regin es el cielo del sol, ilhuicatl
Tonatiuh,etctera.
Obligados por los esquemasa travs de los cualesconstruyeron
el interpretaron el mundo, los antiguos mexicanos atribuyeron al
universo un centro. Como ya hemos visto, para los antiguos mexicanos el centro u "ombligo de la tierra" es el lugar de Xiuhtecuhtli, el
dios del fuego; y el fuego es en el pensamiento prehispnico, la
materia que en tiempos mticos dio origen al mundo y la cual se
agota al finalizar un ciclo de 52 aos. A travs de un impresionante
ritual, los aztecaspretendan renovar estamateria que consideraban
como responsable de dar y mantener con vida al cosmos.Tanto la
idea de la existencia de un centro como su relacin con la deidad
del fuego se fundamentan en la estructura en que se sustenta el
pensamiento, es decir la estructura de la accin. En el comportamiento, el campo de la accin converge siempre enel sujeto. Puesto
que el actor, y con ste la subjetividad, mediante su accin hace surgir el espacio en que se desenvuelve,el actor recibe la impresin de
encontrarse en el centro. De ah que un~ interpretacin del mundo
que se apoye en esta lgica haga converger el cosmoscon la divinidad a la que atribuye su creacin y en la que ve la fuerza que lo
mantiene vivo. Si el mundo es una emanacin de la fuerza original,
y sta es identificada con el fuego, entonces es,el fuego el que se
encuentra en su tentro.
Pero el esquema del comportamiento no slo encuentra aplicacin en el ordenamiento del universo, en esta estructura se sustentan las ideas de un lugar mtico de la que nos hablan las fuentes.
El lugar mtico

Segn una antigua creencia, todo lo vivo -dioses y hombres- tiene su origen en Omeyocan, el lugar de la dualidad, el cieloms"alto,
donde habitan Ometotl y Omecihuatl, los diosesprimordiales.7Aqu
6 Edouard Seler, Ge.sammelteAblwndlungen, t. IV, p. 23.
7 Bernal-dino de Sahagn, Historia general de/as tosa-Sde la Nueva Espaa, p. 394

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LAURAIBARRA

se crea igualmente la vida individual antes de ser depositada en el


<-1lerpode la madre: "...y de all vena la influencia y calor con que se
engendraban los nios o nias en el vientre de sus madres."H
Pero Omeyocan no es el nico lugar de origen mencionado por
los anales indgenas. En el mundo prehispnico, en el que coinciden
tradiciones de diversa procedencia, las imgenes del lugar de origen se multiplican y sobreponen. Segn una antigua tradicin procedente de la Meseta Central, el reino de los dioses se llama Tamoanchan,
donde tienen su morada, como los himnos recogidos por Shagn
nos lo hacen saber, Teteo Innan, "la madre de los dioses", "Cintotl,
"la diosa del maz" y Xochiqutzal, "Pluma Verde Florida" 9
Segn la Hi5toria de lo.sreyno.s
de Colhuacany deMxico, Tamoanchan
es el lugar donde se reinstal la vida humana despus que el diluvio
puso fin al Sol de Agua. 10Al1 Quetzalcatlllev los huesos de los
muertos, con los cuales fueron creados los macehuales, los hombres
de la era presente. De Tamoanchan procede igualmente el maz.
Aqu naci, segn un himno que se canta en la fiesta Atamalqualitztli,
Cintotl, la diosa del maz: "Nuestra madre ha arribado, la diosa
Tlazoltotl ha arribado, el dios del maz ha nacido. El ha nacido en
Tamoanchan". De acuerdo a una narracin mtica Quetzalcatlllev a Tamoanchan el maz que obtuvo del Tonacatpetl, el cerro de los
mantenimientos, para alimentar a los hombres que acababan de ser
creados. Segn otro mito, despus de que los hombres y el maz
fueron creados, el dios del viento, Ehcatl, recogi de Tamoanchan
a la llamada Mayahuel para traerla a la tierra y hacer de ella la primera planta del maguey.!! Segn el informante de Sahagn, en
Tamoanchan los sabios Oxomoco, Cipactonal, Tlaltetecuin
y
Xochicavaca inventaron "la cuenta de los das, los libros de los aos,
la cuenta de los aos y los libros de los sueos". 12
Otra tradicin proveniente del norte sostiene que el lugar originario de los hombres se encuentra en Chicomztoc, "ellugar de las
siete cuevas". Este lugar es descrito como la cueva original que protege a sus habitantes, los primeros hombres, de un mundo inhspito y de las agresiones de la vida. De acuerdo a un mito contenido en
8 Ibid, lib, xx, cap. XXIX, p. 597.
!) Sobre los poemas y cantos de los antiguos mexicanos ver E. Leandel.' In Xochitl in
Cuicatl, Flor y Canto. La poe.~ade lo.~Aztecas. Ver tambin L. Schultze .1ena, Altazleki~che Ge~inl!;e,
as como E. Seler, GesammeltenAbhandlungen, t. II, p. 961 y ss. Sobre los dioses aqu citad(JS ver
p. 994, 1032, 1059.
10P. 330 y ss.
II Hi5toyre duMechique, p. 29-30.
12 Sahagn, Einige Kpitel aus dem Ge.~chicllt.~ulerk
des Fay Bernardino de Salw.1,'1m,texto
nhuatl traducido

al alemn por E. Seler, p. 435.

EL CONCEIYfO

PREHISPNICO

DEL ESPACIO

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la Hi.storia de lo.sreynosde Colhuacan y de Mxico, Chicomztoc es el


paisaje donde nacieron los hijos de la diosa madre Iztac
Chalchiuhtlicue, los400 mixcoa, la poblacin originaria. 13Para Seler,
la imagen de Chicomztoc es como una cueva subterrnea localizada en el norte, surge porque se tiene la idea de "que los muertos
viven en el interior de la tierra y de que en el norte... se encuentra el
lugar de los que viven eternamente, de los difuntos".14
Adems de las regiones mencionadas, los anales indgenas registran los lugares en donde se piensa que tuvo su inicio el cosmos o
la cultura, tales como Aztlan, Teotihuacan, Colhuacan y Tula. Casi
todas las fuentes mencionan a Aztlan como el mtico lugar de origen de la tribu azteca, una isla feliz de la cual los antepasados partieron un da con direccin al sur.15En Teotihuacan, como relata el
mito, se reunieron los dioses en el umbral de la historia, para crear
el sol y la luna, y, con ello, el calor y la luz necesarios para la vida del
universo. Colhuacan, tambin llamada Teocolhuacan, "la ciudad
divina", representa la ciudad primordial, la morada nrdica de los
ancestros. Segn la Historia tolteca-chichimeca,Colhuacan es el punto
de partida de la migracin tolteca.16 En Tula, la ciudad mtica e
histrica de los toltecas, ven los aztecas del siglo xv el origen de la
civilizacin, un lugar de felicidad y de abundancia:
(V el pueblo de Tula) dicen que era muy rico y que tena todo cuanto
era menester y necesario de comer y beber, y que el maz era
abundantsimo, y las calabazas muy gordas, de una braza en redondo, y
las mazorcas de maz eran tan largas que se llevaban abrazadas; y las
caas de bledos eran muy largas y gordas y que suban por ellas como
por rboles; y que sembraban y cogan algodn de todos colores;... y
ms dicen que en el dicho pueblo de Tulla se criaban muchos y diversos
gneros de aves de pluma rica y colores diversos... V ms tena el dicho
Quetzalcoatl todas las riquezas del mundo, de oro y plata y piedras
verdes... y otras cosas preciosas, y mucha abundancia de rboles de
13[bid.. p. 353.
14Selel.' GesammelteAbhandlungen. t. IV. I~ 3-5.
1; El historiador real de Moctecuzoma Ilhuicamina

describe Aztlan de la siguiente mane-

ra: "... nuestros padres en aquel feliz y dichoso lugar que llamaron Aztlan, que quiere decir
blancura... All tuvieron mucho descanso bajo el nombre de Mexitin y Azteca. All gozaban de
mucha cantidad de patos de todo gnero, de garzas, de cuervos marinos. de gallinas de agua.
de gallaretas. Go7.aban del canto y de la meloda de los pajarillos de cabezas coloradas y amarillas. gozaron de muchas difel-entes especies de hermosos y grandes pescados; gozaron de gran
fi-escura de arboledas que haba por aquellas riberas, y de fuentes cercadas de sauces, de sabinas
y de alisos grandes y hermosos. Andaban en canoas y hacan camellones en que se sembraban
maz. chile, tomates. bledos. frijoles y todo gnel"O de semillas que comemos y que trajeron de
ac". D. Durn, Hi~toria de las lndia,~ de Nueva Espaa e i5la.~de tierra firme, t.l. p. 218 y ss.
1(Hi5toria tolteca-chichimeca, p. 141.

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AURA

IBARRA

cacaode diversoscolores...; y los dichos vasallosdel dicho Quetzalcoatl


estaban muy ricos y no les faltaba cosa ninguna, ni haba hambre ni
falta de maz...";

Si se atiende a las fuentes, se podra decir mucho ms sobre los


distintos lugares de origen, pero ms que describirlos en detalle nos
interesa explicar de dnde surge la idea del lugar mtico.
Todos los comportamientos tienen su punto de partida en la
subjetividad. An L'Uandoseaun estmulo del mundo exterior 10 que
mueve al comportamiento, es el pensamiento el que organiza la accin. Esto significa que detrs del inicio visible del comportamiento
se encuentra un inicio invisible en el pensamiento. Ahora bien L'Uando setrata de comprender los fenmenos del mundo, la lgica de su
construccin experimenta una inversin: el pensamiento parte del
acontecimiento que tiene frente a s, sigue su desarrollo en sentido
inverso hasta encontrar en la subjetividad el momento explicativo
del inicio. De ah que un esquema de interpretacin que descansa
en la estructura del comportamiento conciba el origen a travs del
molde de la subjetividad, fuera del mundo real y concreto. Por esto
no sorprende que Muoz Camargo localice Tamoanchan .'sobre todos los aires y sobre los nueve cielos"18
Como mencionamos en un inicio, las secuenciasespaciales se
constituyen en la medida que los comportamientos sevan haciendo
ms eficacesy el comportamiento se desarrolla en la medida que va
coordinando espacialmente las relaciones entre los objetos y el organismo, por un lado, y entre los objetos entre s, por otro. Esto
determina que el sujeto y el espacio permanezcan estrechamente
unidos. Cuando la lgica del comportamiento se aplica en los esfuerzos por interpretar el espacio, como una dimensin del universo, esta relacin entre el sujeto y el evento se hace manifiesta. Tan
pronto se discute sobre un evento, fenomenolgico o metafsico, se
piensa en su espacio. Cuando el acto ocurrido en el inicio es concebido como el acto creativo de un agente, entonces hay que pensar,
junto con la creacin, necesariamenteen su campo de accin. y si el
acto creativo es entendido a travs del esquema de la subjetividad,
entonces el espacio mtico se localiza ms all del mundo material.
De ah que Omeyocan, y todo lugar de origen, seaante todo la residencia de los dioses o el escenario des.u actividad creadora, all los
dioses crean lo que en el mundo ser tangible.
17Sahagn, ob. cit., lib. III, cap. 111,p. 196.
18Diego Muoz Cama'Ko, HiI"toria de Tlaxcala, p.

54.

EL CONCEIYTO

PR...:HISPNICO

DEL ESPACIO

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Junto a la falta de concrecin, lo que caracteriza al espacio mtiCOes precisamente que constituye el lugar de la creacin. Sobre el
fundamento de la lgica subjetivista sele atribuye al origen la actividad creadora de la subjetividad. EStoexplica entre otros, el nombre
Tamoanchan, "la casa del descenso", el cual segn Seler debe
traducirse ms bien como "casa del nacimiento". 19
Pero en la lgica del Comportamiento el inicio no es solamente
la movilidad, detrs del inicio real existe en el pensamiento la calma. Antes de que el sujeto empiece a pensar ya actuar, existe una
inmovilidad que carecede tiempo. En las interpretaciones que descansan en esta lgica encontramos, detrs del momento de la creacin y del movimiento, smbolos de un estadio sin forma, en cala
eterna: Chicomztoc esuna <.'llevaen medio de un paisaje desrtico,
.~tlan, una isla sin historia, asociadaal color blanco y en medio del
agua, el smbolo de la falta total de forma. A Tamoanchan se le denomina tambin "el lugar del agua y de la niebla".2oEn cierta medida la idea del lugar de origen como un lugar de abundancia, de paz
y de felicidad seve determinada igualmente por la estructura, pues
estosatributos expresan tambin la calma del inicio. En las descripciones de loSlugares de origen encontramos cmo el origen mismo
es concebido por el esquematismode la lgica: como punto de partida del movimiento y de la creacin y, simultneamente; como la
calma de lo inmvil.

La

b.\'queda

de Aztlan

En el captulo 27 de la obra del Padre Durn se encuentra una narracin que describe la expedicin ordenada por Moctezuma que
parti en busca de Aztlan. Este episodio puede resumirse de la siguiente manera:]
Despus de que el rey Moctezuma llhuicamina ampli sus dominios sobre todas las regiones -se narra aqu- decide enviar una
expedicin a la patria original de los aztecas.Su inters por esta
empresa aumenta al escuchar que la madre de Huitzilopochtli se
encuentra con vida en el lugar de origen. Con el propsito de conocer mayores detalles sobre este lugar Moctezuma llama al historia-

I!) E. Seler, Gesammelte Abhandlungen,


2(1Florentine Codex, III, p. 210, 212.
210b.cit.,t.I,p.218,227.

t. II, p. 33,

296

LAURAIBARRA

dor real, Cuauhcatl, quien informa sobre la vida feliz en la isla,


pero que no recuerda dnde se encuentra Aztlan.
Luego el rey Moctezuma rene a sesentamagos y les da la misin de partir en buscadel lugar de origen de los aztecasy de asegurarse "si la madre de nuestro dios Huitzilopochtli vive todava".
Los magos seponen en marcha y caminan hasta alcanzar la provincia de Tollan, donde llaman a Huitzilopochtli. Despusde que se
convierten en pjaros y en todo tipo de animales salvajes,son introducidos por Huitzilopochtli en el pas de los ancestros.Arriban luego a un gran lago, en cuyo centro se encuentra la montaa llamada
Colhuacan; a la orilla del cerro recobran la figura humana. Ah encuentra primero al ayo de Coatlicue, la madre de Huitzilopochtli,
quien conduce al grupo al lugar donde vive su Seora, en la cima de
la montaa. Peromientras el anciano asciendepor el cerro con gran
agilidad, los magos se tienen que arrastrar con fatiga detrs de l,
pues el suelo de la montaa es profunda arena suelta. Los hechiceros llegan finalmente a la cima y se encuentran aqu con Coatlicue,
una anciana fea y sucia, pues desde que su hijo se marcho -relata
ella- estde luto, y no se ha lavado ni cambiado de ropa. Los mensajerosle entregan los regalos y le informan sobre el valor y las victorias de Huitzilopochtli en el Valle de Mxico. Ella les pide darle el
mensaje a su hijo de que se compadezcay regrese a Aztlan, como lo
prometi antes de irse.
Despusde que los mensajerosse despiden, emprenden el descenso. En la falda de la montaa se enteraq por qu la gente de
Aztlan permanece siempre viva y joven: la montaa es como un
fuente de juventud; si alguien desearejuvenecer, sube a la montaa y desciende de nuevo. Los mensajeros regresan a Tenochtitlan
de la misma forma mgica en que vinieron e informan a Moctezuma
sobre su viaje.
Este relato ilustra igualmente un concepto de espacio fundamentado en el esquematismode la subjetividad. El lugar de origen,
concebido bajo el esquema de la subjetividad es descrito como una
regin que no puede ser alcanzado por los hombres en su forma
habitual. Una vez que sehan convertido en animales,son transportados, por Huitzilopochtli en una forma mgica que el texto no relata.
Pero el mito obedecea la estructura en otro de susrasgos:Aztlan,
adems de ser el lugar de origen, es tambin el lugar del regreso, el
lugar al que volver el dios tribal cuando haya terminado su misin
de conducir alas siete tribus hasta la tierra que les ha sido prometida: "Entonces me vendr acy regresar a este lugar, porque aquellos que yo sujetar con mi espaday rodela, esosmismos se han de

EL (;ONCEJYrO

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DEL ESPACIO

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volver contra m y han de echarme cabezaabajo, y yo y mis armas


iremos rodando por el suelo. Entonces,madre ma se habr cumplido mi tiempo y me vlver huyendo a vuestro regazo (!)". Aqu encontramos la idea de retorno que se deriva de la lgica. El
esquematismo del comportamiento es lineal. Parte de un inicio y se
dirige a una meta, la cual, una vez alcanzada,significa la disolucin
de la accin. Sin embargo, a pesar de esta estructura lineal, en la
estructura del comportamiento el final de la accin es el regreso al
inicio, al origen. Puestoque la meta de cada comportamiento existe
en el inicio, es decir en el pensamiento, el final de la accin, cuando
la meta ha sido alcanzada,"regresa" al inicio. La realizacin de una
accin, en la medida en que reproduce lo que en el inicio se planea,
en el pensamiento, implica la vuelta al inicio. Alcanzar la meta de la
accin es llegar de nuevo al punto en que esta meta fue trazada.
Para un pensamiento que se apoya en la estructura de la accin, el
origen es entonces,el lugar a donde aquello que ha partido de aqu,
retorna despus de haber alcanzado su fin. Huitzilopochtli, quien
un da abandon la isla para conducir a la tribu, retornar a Aztlan
con su madre, cuando seaexpulsado por susenemigos. No en todas
las ideas del espacio mtico encontramos esta caracterstica, pero
sta constituye una de las posibilidades abiertas por la lgica.
U na lgica similar aclara la idea de que Aztlan se asemejaa una
fuente de juventud. Una interpretacin que se sustentaen la lgica
circular de la accin concibe el tiempo como un ciclo que se repite,
como un continuo retorno. El origen es as, un espacio en el que el
inicio y el fin eternamente se suceden.Ya que al origen retorna lo
que de l ha emergido, el origen de la vida es, en esta lgica, el
lugar donde sta al finalizar retorna y pueda experimentar su renovacin. De ah que el lugar de origen sea considerado una fuente
eterna de vida. Aqu transcribo las palabras del ayo de Coatlicue
cuando describe los efectosde la montaa:
...pueshabis de saber,hijos, que esecerro tiene la virtud, que el que ya
esviejo y se quiere rejuvenecer sube hasta donde le parece y vuelve de
la edad que quiere. Si quiere volver muchacho sube hasta arriba, y si
quiere volver mancebo sube hasta un poco ms arriba de la mitad y si
de buena edad hastala mitad. Por esovivimos aqu mucho y estnvivos
todos los que dejaron vuestros padres, sin haberse muerto ninguno,
rejuvenecindonos cuando queremos...22

lbid.

D.

227.

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LAURA IBARRA

El lugar mtico y el lugar geogrfico

Con excepcinde Omeyocan,cuya imagen se limita a una regin celestial, las fuentes registran los lugaresmencionadosno slo como lugares mticos, como la morada de determinados dioses, sino como
el lugar que los aztecasun da abandonaron para dirigirse al sur o
como estacionesen su peregrinacin. Tamoanchan es el lugar, segn el informante de Sahagn,en el que los aztecasse establecieron
despusde haber salido de su lugar de origen.23El CdiceRamrez,el
Manuscrito Tovary la Historia antigua describen a Chicomztoc como
el lugar de las siete cuevasde las que partieron las tribus nahuas.24
En los Analesde Tlatelolcose afirma: "Partieron de Colhuacan, de
Chicomztoc, de Quinehuayan, de all salieron, de all salieron nuestros antepasados.Al salir ellos, qued abandonada la poblacin, sus
casasy la cueva que se llam Chicomztoc..."25
La Hi5toria tolteca-chichimeca,
la Relacinde la genealogay el Origen delosMexicanosafirman, por su parte, que la poblacin del Valle
procede de Colhuacan: "He aqu el relato de los tolteca chichimeca,
que vinieron de Colhuacatepec..."26El nombre de Colhuacan lo lleva tambin una pequea ciudad en el Valle de Mxico, con la cual
los aztecasmantuvieron una estrecharelacin antes de establecerse
en el islote del lago de Texcoco. Teotihuacan es el nombre de la
impresionante ciudad que los aztecasencontraron abandonada y
cuyos palacios interpretaron como las tumbas de los reyes de los
tiempos antiguos. Tula, por su parte, es el centro cultural situado a
pocos kilmetros de Mxico.
La imagen doble de Tamoanchan, Colhuacan, Chicomztoc,
Teotihuacan y Tula como lugares mticos y regiones o ciudades del
mundo real representa un discutido captulo en la etnologa y arqueologa mexicana pues no faltan investigadores que tomen la palabra para atribuir a estoslugares una mera existencia imaginaria o
los que, por el contrario, se empeen en localizar geogrficamente
estos lugares, Puedeencontrarse una solucin a este problema?
Primeramente habr que diferenciar entre la escritura de los
aztecas,que presenta a la migracin como una ruta sagrada cuyo
2~ Sahagn, ob. cit., lib. X, cap. XXIX, p. 610.
24Cdice Ramrez, p. 18-21 ;Manuscrito Tovar, p. 10-13, Francisco.Javier Clavijero, Hi.\toria
amtigua, II, cap. XXVII.
25 /bid ., p. 31 .
26 HiI"toria tolteca-chichimeca, p. 141; Relacin de la genealoga, p. 241; Origen de los mexicanos, p. 259. La cita proviene de la HiI"toria tolteca-chichimeca, p. 141.

EL CONCEJTfO

PREHISPNICO

DEL ESPACIO

299

destino desde un inicio ya estpreestablecido, y una reconstruccin


de la peregrinacin desde la perspectiva de la historia moderna.
Cristbal del Castillo narra que Huitzilopochtli originalmente sellama Huitzil y es el sacerdote del dios Tetzauhtotl, "el dios portento".27 Una vez que el dios tribal les ha prometido a los aztecasuna
patria propia, stos se ponen en marcha y abandonan Aztlan. De
ningI:I modo los aztecasse ven a s mismos en su historia como
cazadoreso recolectores, sino como campesinos que fueron exhortados por su dios a buscar en el sur la tierra que les haba sido prometida. Nuestros conocimientos sobre las formas de vida de las tribus nahuas que se desplazan en las estepasnrdicas corrigen, sin
embargo, fundamentalmente esta imagen. Antes de que los aztecas
se asentaran en la isla del lago de Texcoco eran seminmadas con
formas de vida primitivas. Como todas las tribus cuya forma de subsistencia consistaen la recoleccin y en la caza,sevean obligados a
abandonar despusde cierto tiempo el lugar en que sehaban instalado. La migracin no es entoncesuna peregrinacin exigida por la
divinidad, sino el camino de una tribu que no conoce otro motivo
para trasladarse de un lugar a otro que el de calmar el hambre.
Cuando los aztecasse refieren al lugar de origen hay que considerar este concepto con cuidado pues, en el mejor de los casos,se
trata del recuerdo de una estancia relativamente larga. Pero por
qu conceptualizan los aztecassu historia en el periodo nmada a
travs de la idea de que un da abandonaron el lugar de origen y de
que todo el tiempo que caminaron por las estepasnrdicas se encontraban en busca de la tierra prometida por la divinidad?
Basta con leer estructuralmente esta creencia para reconocer en
ella el esquematismo teleolgico del comportamiento. As como
en el comportamiento en el inicio existe el momento de la intencin y en ella el objetivo, aslos aztecas,al escribir su historia, ven que
la tribu abandona Aztlan con el claro conocimiento sobreel sentido y
la meta de su empresa.Y as como una accin es permanentemente
dirigida por la subjetividad, la migracin es conducida todo el tiempo por el espritu, por el invisible pero siempre presente dios tribal.
Bajo la coaccin de una lgica que remonta lo existente a su
inicio ya partir de ah intenta una explicacin, la migracin debe
tener necesariamente un origen. Por eso los aztecas se interesan
--como lo narra el mito- por localizar Aztlan y no por la reconstruccin exacta del camino de la migracin.
27 Cristbal
Anauac.

del

Castillo,

Fin de su domina~in

Historia

de los mexicanos.

v noticias de su calendario.

Migracin

o. 59.

de los mexicanos

al paL\ de

300

LAURAIBARRA

Estructuralmente el periodo nmada esconcebido como un comportamiento, por lo que el lugar de origen esuna regin de calma y
felicidad. Como corresponde a esta lgica, la migracin es puesta
en movimiento por la subjetividad, la cual desde un inicio conoce el
fin que la peregrinacin persigue. Sin poder disponer de otras estructuras para explicar el mundo, los sabi05del Mxico prehispnico
slo pudieron comprender el periodo nmada de la tribu mediante
los esquemasconstruidos en el desarrollo de la ontognesis.
Esta misma lgica explica por qu los lugares geogrficos son
descritos con rasgos mticos, como si no pertenecieran al mundo
real sino al divino. La lgica de la accin no es solamente una lgica
de origen, ya que en el pensamiento existe lo que se manifiesta en el
comportamiento, el esquematismode la accin es tambin una lgica de identidad: el origen y lo que de ah resulta son (parcialmente)
idnticos. Cuando los aztecasreflexionan sobre la ciudad, con todas
las formas de vida urbana que incluye, piensan tambin en su origen: en una antigua ciudad mtica, en la que ven la fuente de la
civilizacin. La lgica de origen y de identidad que permite desdoblar la ciudad en un doble de carcter mtico, es tambin responsable de que sedenomine a la ciudad mtica con el mismo nombre que
lleva la ciudad en el espaciogeogrfico. Por estarazn Teotihuacan,
adems de ser la ciudad en ruinas con la que tropiezan los aztecas
en su camino, es el lugar donde los dioses crearon el universo al
inicio de los tiempos. y Colhuacan no slo es una pequea ciudad a
orilla del lago de Texcoco, sino la grandiosa ciudad donde la civilizacin tuvo su comienzo en el umbral de la historia. Tan pronto una
ciudad y todo lo que comprende es hecha objeto de reflexin, surge
la idea de una "ciudad-madre", donde todo lo que existe, todas sus
formas de vida ya existan. Aztlan mismo, el lugar de origen, como
subrayan los etnlogos, esuna imagen de Mxico-Tenochtitlan: una
isla con la flora y la fauna del lago de Texcoco,en la que sushabitantes hablan la misma lengua que los aztecas,veneran las mismas
divinidades y realizan las mismas actividades productivas.28Seguramente la imagen de Aztlan incluye recuerdos de alguna estancia en
el trayecto de la migracin, pero "la hipstasis mtica del posterior
lugar de asentamiento de los aztecasen medio de la laguna de agua
salada" como lo expresa Seler,29encuentra su explicacin slo en la
lgica del pensamiento.

28 Ch. Duverger, El origen de los aztecas, p. 203.


2!1Seler, GesammelteAbhandlungen, t. II, p. 44.

EL C;ONCENO

El de.~doblamiento

del lugar

I>REHISPNICO

DEL ESI>ACIO

301

de origen

Duverger ha hecho notar un rasgo particular del pensamiento


prehispnico: en loS anales indgenas el lugar de origen es siempre
descrito como doS ciudades gemelas que se encuentran separadas
por un brazo de agua.30 En la Historia de lo,\,mexicanospor SUS
pintura,\'
se lee lo siguiente:
y en medio d (Aztlan) un cerro del cual sale una fuente que hace un ro... y de
la otra parte del ro est otro pueblo muy grande que se dice Culuacn. ..ya est
dicho

ci)mo de la parte

del ro hacia

Oriente

pintan

que est la ciudad

de

Culuacn.

Aztlan se encuentra en el oeste y Colhuacan en el este. Esta divisin de la ciudad primordial muestra, segn Duverger, que el origen consiste en una dualidad y no en una unidad. En el Manu.5crito
Tovar se encuentra una versin similar: "En esta tierra estn dos
provincias, la una llamada Aztlan... y la otra se dice Teoculuacn...
en cuyo distrito estn siete cuevas, de donde salieron siete caudillos
de los Nauatlaca..."32
La imagen gemela de la ciudad primordial no resulta de un pensamiento dual, que tiende a construir nuevos conceptos mediante la
unin de dos trminos, como supone Duverger.33 En la concepcin
del lugar de origen como una ciudad con su doble se ve aplicado el
esquematismo de la estructura. El inicio en la lgica del comportamiento es un inicio doble: uno en la esfera impalpable del pensamiento y otro en el mundo fenomenal, cuando se inicia la accin.
Si el lugar de origen es una isla, el acto inicial de la migracin es,
por consiguiente, la historia del cruce de un brazo de agua que separa a la isla de tierra firme. Prcticamente todas las fuentes que
mencionan la migracin describen el inicio, en efecto, como un cruce de agua. El CdiceBoturini y el CdiceAzcatitlan ilustran la partida
de Aztlan a travs de la imagen de un azteca parado sobre una canoa.34 Igualmente se representa el inicio de la migracin en el Mapa
de Sigenza, aunque el hombre se encuentra aqu acostado, En el
CdiceAubin se lee lo siguiente: "Aqu est escrito que los Mexicanos
'\II Duverger. ()b. cil.. p. 203.
31 Hi\t()ria del()s mexican()sp()r sus pinluras. cap. IX y X
32Manu.cril() 'r()var. p. 9; Ver tambin Cdice Ramirez. p. 18,
3:\ Duverger, ()b. cil., p. 109.
:\. Cdice B()lurini, fo1. 1; CdiceAzcalillan, fo1. 2.

302

LAURA IBARRA

emigraron de Aztlan... navegando en medio de las aguas. Asjuntos venan en sus embarcaciones". 35Segn los textos de Chimalpahin
y de Tezozmoc los aztecas arriban en barco a Chicomztoc.36 y
tambin el CdiceMexicanus y la Historia de los mexicanospor su.spinturas mencionan en el inicio de la migra(in el cruce de un ro.37
Algunos etnlogos ven en el cruce de agua la expresin de un
simbolismo universal. La concepcin del lugar de origen como una
isla descansa, a sujuicio, en un arquetipo, pues el agua es el elemento original que posibilita el desarrollo de la vida. El cruce del agua al
abandonar Aztlan es el smbolo de un "rito de pasaje", pues "el agua
santifica todo nacimiento y los principios de la peregrinacin para
la tribu son el despertar a la vida.38 Pero el concepto de arquetipo
permanece inexplicado en un estructuralismo que no conoce gnesis alguno y que, por lo tanto, no puede decir nada sobre la formacin de las estructuras.39 La concepcin prehispnica del origen
manifiesta sencillamente 1In esquematismo en el que el inicio en el
mundo material es la continuacin de un inicio invisible e inmaterial. En la interpretacin aparecen, as, dos orgenes, de donde uno
sucede al otro. De ah que la explicacin mtica deba encontrar una
semntica que cubra este esquematismo; por ejemplo, en la idea del
cruce de un brazo de agua, del abandono de una cueva, del descenso del cielo, de un parto misterioso, etctera.

Conclusin
El concepto de espacio de los antiguos mexicanos posee, como hemos demostrado una lgica interna, la cual es prolongacin y aplicacin de estructuras cuyo desarrollo se ha iniciado en la ontognesis.
En otras palabras, el concepto prehispnico de espacio se encuentra
unido a una estructura mediante la cual cada ser humano en los inicios de su biografa establece una relacin interactiva con el mundo
exterior: la estructura de la accin. La razn reside en el proceso mismo de desarrollo de las estructuras: el espacio se forma con el aumento en la competencia de las acciones, por eso se encuentra integrada
35 Cdice Aubin, p. 12.
36 Francisco de San Antn

Mun

de Chirnalpahin,

Relacione.s originale.s de Chalco

Amaquemecan, p. 63; Fernando Tezozrnoc, Crnica mexicyotl, p. 16.


37 Cdice Mexicanus, rol. 18; Historia de los mexicanospor sus pinturas, cap. x.
38 Duvel-ger, Qb.cit., p 116.
3!) Ver al respecto la interesante crtica de .Jean Piaget a C. Levi-Strauss en su libro El
Estrucuralismo.

EL (;ON(;EI"TO PREHISPNI(;O DEL &')PA(;IO

303

a su estructura. Un pensamiento que no dispone de ningn otro instrumento para percibir y comprender el mundo que la estructura de
la accin, aplica esteesquematismoen el terreno de la interpretacin
del mundo. La categora de espacioque se ha formado en la praxis
con la accin, contina unida a la estructura del comportamiento en
la esferade la interpretacin de la realidad. La dimensin espacialde
la realidad en el pensamientoprehispnicoespor estoconceptualizada
a travs de las categorasde la accin.

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