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Notas preparadas por la Dra. Mara Alejandra Svetaz sobre artculos propios: La Tcnica
Legislativa en Centroamrica y Repblica Dominicana Serie Parlamentos y DemocraciaEditado por
Instituto Interamericano de Derechos Humanos, Unin para la Promocin de la Democracia, OEA, 2001;
"Prctica Parlamentaria" (coautora junto con Beatriz M. Grosso, Juan Estrada, Hctor Prez Bourbon y
Fermn Pedro Ubertone).
Editado por la Cmara de Diputados de la Nacin, Bs.As., 1999.

Funciones del parlamento moderno


Los cuerpos legislativos modernos son rganos colegiados deliberativos con mltiples
funciones1.
Son rganos que deliberan para alcanzar un acuerdo racional, que no sea slo la suma de
las preferencias individuales de sus miembros o de los sectores representados, sino que derive de
un debate pblico en el que se asegure la participacin de todos y se promueva el inters general.
Son adems rganos con multiplicidad de funciones. Si bien siguen siendo principalmente
elaboradores de leyes, ya que en ellos se debaten y adoptan las leyes que permiten la concrecin
de un programa de gobierno, no es la funcin legislativa su principal funcin en la actualidad.
Ejercen una importantsima tarea de control, - garantizada por la existencia de una
oposicin poltica libre -, para evitar la ilimitacin del poder pblico (art. 29 CN 2), y asegurar la
forma de republicana de gobierno en las provincias.3
La funcin de control se concreta en sus atribuciones de sancin del Presupuesto y control
de la ejecucin presupuestaria, en cuestiones electorales (casos de acefala, art. 88 CN), en la
admisin o rechazo de los motivos de dimisin del presidente de la Nacin, en la recepcin del
informe del presidente con motivo de la apertura anual de las sesiones del Congreso (art. 75 inc.
21 CN), en los pedidos de informes verbales y escritos a los funcionarios de gobierno acerca de la
implementacin de polticas pblicas, en las rendiciones de cuentas, juicio poltico y en la actuacin
del Congreso como control externo del sector pblico nacional en sus aspectos patrimoniales,
econmicos, financieros y operativos.
Compete a estos rganos originar o ejercer, segn sea el caso,la funcin constituyente.
El Congreso Nacional, como ya han visto, es quien declara la necesidad de la reforma de la
Constitucin Nacional (art. 30 CN). Por su parte y segn el artculo 5 de la Carta Magna Cada
1 En este documento cuando nos referimos a rganos legislativos incluimos al Congreso Nacional, las

Legislaturas Provinciales y los Concejos Deliberantes. Ver Svetaz M. Alejandra, Grosso, Beatriz M.; Luna,
Miguel A.; Prez Bourbon, Hctor; Ubertone, Fermn; Tcnica Legislativa, Ed. Rubinzal Culzoni, Buenos Aires,
1998, pgina 165.
2 La mayora de los ejemplos que se utilizan en este captulo se refieren a la Constitucin Nacional (CN) y al
Congreso Nacional, les invitamos a identificar similares supuestos en las Constituciones Provinciales, Cartas
Orgnicas Municipales y legislacin derivada de dichos cuerpos normativos.
3 Quiroga Lavi, Humberto, Lecciones de Derecho constitucional, Ed. Talleres Contacto Grafico SRL, Buenos
Aires, 1995, pagina 161.

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Notas preparadas por la Dra. Mara Alejandra Svetaz sobre artculos propios: La Tcnica
Legislativa en Centroamrica y Repblica Dominicana Serie Parlamentos y DemocraciaEditado por
Instituto Interamericano de Derechos Humanos, Unin para la Promocin de la Democracia, OEA, 2001;
"Prctica Parlamentaria" (coautora junto con Beatriz M. Grosso, Juan Estrada, Hctor Prez Bourbon y
Fermn Pedro Ubertone).
Editado por la Cmara de Diputados de la Nacin, Bs.As., 1999.

provincia dictar para s una Constitucin bajo el sistema representativo, republicano, de acuerdo
con los principios, declaraciones y garantas de la Constitucin Nacional; y que asegure su
administracin de justicia, su rgimen municipal, y la educacin primaria. Bajo de estas
condiciones, el Gobierno Federal garante a cada provincia el goce y ejercicio de sus instituciones.
La declaracin de la necesidad de la reforma de las constituciones provinciales corresponde a las
Legislaturas Provinciales (Constituciones provinciales de Buenos Aires artculos 207 a 209;
Crdoba artculo 196; Santa Fe artculos 114 a 116; Tierra del Fuego artculos 191 a 200).
Son, asimismo, rganos representativos de las diversas corrientes de opinin que
integran la sociedad

poltica y permiten la intervencin de los gobernados en las tareas de

gobierno. A su vez representan al gobierno ante los ciudadanos, colaborando en la construccin del
necesario consenso que legitima la decisin poltica.
Ciertamente, los Parlamentos4 no son hoy los supremos rganos representativos que
supieron ser en pocas en que se hacan pblicas frases como: El parlamento ingls puede
hacerlo todo, menos convertir un hombre en mujer o una mujer en hombre, pero ello no significa
una mengua de su importancia, sino un replanteo del juego de equilibrio entre los poderes de
gobierno.
La relacin de los rganos legislativos con la comunidad plantea hoy da exigencias muy
concretas como: disponer de oficinas de atencin al ciudadano, proveer mecanismos que faciliten
la rendicin de cuentas de los legisladores respecto de su actividad parlamentaria, generar las
condiciones y programas especficos que permitan al ciudadano estar en contacto con la actividad,
informado y con posibilidades de participar en el proceso de elaboracin de normas (gobierno
electrnico, e- petitions, iniciativa popular). Y sobretodo disponer de facilidades edilicias e
informticas para el acceso de personas discapacitadas.

4 En este documento usamos indistintamente las palabras parlamento/s y congreso. Si bien no son

sinnimos, se utilizan como tales en el derecho latino. Bidegain seala con claridad la diferencia entre ambas
instituciones, una referida al parlamento ingls y la otra al congreso norteamericano: El Congreso hace la ley,
cumple a travs de sus comisiones, principalmente, la tarea tcnica de redactar los proyectos. En los
Parlamentos de tipo ingls, la facultad de iniciativa y enmienda est prcticamente delegada en el Gobierno y
ello ocurre tambin en los Parlamentos continentales cuando las frreas mayoras o las crisis convierten al
gobierno en lder de la accin legislativa. La clsica, ntida separacin de los rganos supremos, se desdibuja
en el rgimen parlamentario. Ver Bidegain, Carlos M., Congreso y Parlamento, en Anales de la Academia
Nacional de Ciencias Morales y Polticas, Tomo XV, Buenos Aires, 1986, p. 16.

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"Prctica Parlamentaria" (coautora junto con Beatriz M. Grosso, Juan Estrada, Hctor Prez Bourbon y
Fermn Pedro Ubertone).
Editado por la Cmara de Diputados de la Nacin, Bs.As., 1999.

Participan activamente en la moderacin de los conflictos sociales ya que actan como


traductores de los conflictos existentes en la sociedad de forma que sean susceptibles de
resolucin por medio de acciones polticas concretas5.

Cumplen tambin una funcin educadora eficaz facilitando a la ciudadana la


comprensin de temas complejos que requieran de soluciones legislativas o de gobierno. Quien
mejor conoce una situacin conflictiva y sus implicancias, ms compromiso asume para su
resolucin. El hombre comn no invierte mayormente su tiempo en el anlisis de la cuestiones que
hacen a las decisiones de gobierno, el Parlamento puede completar este vaco de conocimiento e
ilustrar sobre las alternativas.
Los rganos legislativos son mbitos de formacin de la dirigencia poltica. Son
espacios en los que conviven legisladores, dirigentes polticos, asesores, funcionarios y
ciudadanos que dialogan y arriban a consensos; donde los participantes estn obligados a
informarse, a escuchar todos los argumentos y tomar decisiones en muy corto plazo sobre
innumerables y variados temas.
Por ltimo, y siguiendo a Jorge H. Gentile 6, identificamos como funcin de los rganos
legislativos la de velar por la tica pblica a travs de la sancin y control de implementacin de
leyes sobre tica pblica, su facultad de corregir a cualquiera de sus miembros por desorden de
conducta en el ejercicio de funciones, la remocin o exclusin de sus miembros por inhabilidad
moral sobreviviente a su incorporacin, el juicio poltico a los funcionarios de gobierno, la facultad
investigadora de sus comisiones.

1.1.

Naturaleza poltica y tcnica

Los rganos legislativos presentan una naturaleza dual que podemos describir como poltica y
tcnica. El Parlamento es un ente esencialmente poltico, pero adems es un componente tcnico
del gobierno moderno, independientemente de la forma que este gobierno adopte. El parlamento
tiene que decidir sobre aspectos importantes para el manejo de la vida pblica; tiene que decidir
5Nina Mara Serafino Investigacin y Anlisis para los Parlamentos: Manual Prctico, traducido por Yanina

Ruiz, Library of Congress, Estados Unidos de Norteamrica, pgina 5.


6 Gentile, Jorge Horacio, Derecho Parlamentario, 2da ed. Actualizada, Editorial Ciudada Argentina, Buenos
Aries Madrid, 2008, pg.Editorial

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Fermn Pedro Ubertone).
Editado por la Cmara de Diputados de la Nacin, Bs.As., 1999.

sobre presupuestos, desarrollo productivo, relaciones laborales y en general, sobre un contexto


muy amplio de materias que inciden sobre el curso estratgico de la sociedad y la eficiencia y
viabilidad del gobierno. 7
La multiplicidad de funciones de los cuerpos legislativos y el procedimiento de deliberacin
que utilizan requiere, en sus diferentes etapas de trmite, de informacin actualizada y en detalle,
as como de estructuras de asesoramiento profesionalizadas capaces de procesar dicha
informacin y responder a los diferentes interrogantes en forma oportuna, confiable y en formatos
adecuados, todo ello acompaado por un soporte tecnolgico til y moderno.

7 Santiago Escobar La Asesora Parlamentaria Externa en Chile versin taquigrfica de la conferencia

pronunciada en el Seminario El Fortalecimiento del Poder Legislativo, editado por Organizacin de Estados
Americanos, Unidad para la Promocin de la Democracia y Centro de Estudios y Cooperacin Legislativa
(CECOL), 1997, pgina 87.