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Inhibicin, Sntoma y Angustia (1926)

Fragmento (Traduccin de Lopez Ballesteros)

VIII.
Detengmonos ahora a reflexionar. Lo que buscamos es un conocimiento que nos revele la
esencia de la angustia, permitindonos separar la verdad de ciertas afirmaciones del error de
otras. Pero esto no es tarea fcil. El estudio de la angustia no es un tema sencillo. Hasta aqu
no hemos alcanzado sino resultados contradictorios, entre los cuales nos es imposible elegir
imparcialmente. Por tanto, creemos conveniente cambiar de procedimiento y reunir ahora
todo lo que nos es posible decir sobre la angustia, renunciando a la esperanza de una renovada
sntesis. La angustia es, pues, en primer lugar, algo que sentimos. La calificamos de estado
afectivo, aunque no sabemos bien lo que es un afecto. Como sentimiento, presenta un franco
carcter displaciente; pero no es sta la nica de sus cualidades, pues no todo displacer puede
ser calificado de angustia. Existen, en efecto, otros sentimientos de carcter displaciente: la
ansiedad, el dolor, el duelo. La angustia habr de presentar, a ms de dicho carcter, algunas
otras particulares. Conseguiremos llegar a la comprensin de las diferencias de estos diversos
afectos displacientes?
Nuestra sensacin de la angustia nos proporciona ya algn dato. Su carcter displaciente
parece presentar, en efecto, algn rasgo especial, si bien no resulta fcil su determinacin.
Pero, adems de este carcter peculiar, difcilmente aislable, corresponden a la angustia
sensaciones fsicas ms precisas, que referimos a determinados rganos. Como de momento
no nos interesa la fisiologa de la angustia, nos bastar con hacer resaltar algunas de tales
sensaciones, y elegiremos para ellas las ms representativas, frecuentes y precisas, son las que
afectan a los rganos respiratorios y al corazn. Estas sensaciones demuestran que en el
proceso total de la angustia participan inervaciones motoras, o sea, procesos de descarga. As,
pues, el anlisis del estado de angustia da los siguientes resultados: 1. Un carcter
displaciente especfico; 2. Actos de descarga; y 3. Las percepciones de tales actos. Los puntos
2. y 3. nos dan ya una diferencia con respecto a otros estados anlogos; por ejemplo, el
duelo y el dolor. Este ltimo no integra manifestaciones motoras, y cuando stas se presentan
en l revelan no ser elementos del afecto, sino consecuencia del mismo o reacciones a l. As,
pues, la angustia es un estado displaciente especial, con actos de descarga por vas
determinadas. Siguiendo nuestra concepcin general, habremos de suponer que la angustia se
basa en un incremento de la excitacin, el cual crea, de un lado, el carcter displaciente, y por
otro, busca aliviarse por medio de los indicados actos de descarga. Mas no bastndonos esta
sntesis puramente fisiolgica, nos inclinaremos a admitir la existencia de un factor histrico
que enlaza estrechamente entre s las sensaciones y las inervaciones de la angustia. O dicho de
otro modo, supondremos que el estado de angustia es la reproduccin de una experiencia que
integraba las condiciones de tal incremento del estmulo y las de la descarga por vas
determinadas, lo cual dara al displacer de la angustia su carcter especfico. Tal experiencia
prototpica sera para los hombres el nacimiento. As, pues, nos inclinamos a ver en el estado
de angustia una reproduccin del trauma del nacimiento.

No afirmamos con esto nada que procure a la angustia un puesto excepcional entre los
estados afectivos. A nuestro juicio, tambin los dems afectos son reproducciones de sucesos
antiguos, de importancia vital y, eventualmente, preindividuales; los consideramos como
ataques histricos universales, tpicos e innatos comparados a los ataques de la neurosis
histrica, recientes e individualmente adquiridos, cuya gnesis y significacin como smbolos
mnmicos nos ha revelado el anlisis. Sera muy de desear que esta misma interpretacin se
demostrara aplicable a otros afectos distintos; mas, por ahora, nos hallamos muy lejos de ello.
La conexin de la angustia con el nacimiento tropieza inmediatamente con varias objeciones.
La angustia es probablemente una reaccin propia de todos los organismos, por lo menos de
todos los superiores, y, en cambio, el nacimiento por el proceso del parto slo es comn a los
mamferos, no estando tampoco probado que tenga en todos ellos un carcter traumtico.
Puede, entonces, haber tambin angustia que no tiene su prototipo en el nacimiento. Pero
esta objecin traspasa los lmites dados en la Biologa y la Psicologa. Precisamente porque la
angustia tiene que llevar a cabo, como reaccin al estado de peligro, una funcin
biolgicamente indispensable, puede hallarse organizada de un modo distinto en los diversos
seres vivos. Tampoco sabemos si en los seres lejanos al hombre presenta las mismas
sensaciones e inervaciones que en l. Por tanto, nada se opone a que la angustia del hombre
tome por modelo el proceso del nacimiento.
Siendo stas la estructura y la gnesis de la angustia, habremos de preguntarnos ahora cul es
su funcin y en qu ocasiones se reproduce. La respuesta parece fcil y convincente: la
angustia naci como reaccin a un estado de peligro y se reproduce cada vez que surge de
nuevo tal estado. Pero hay que tener en cuenta algunas observaciones. Las inervaciones del
estado de angustia primitivo tuvieron, muy probablemente, un significado y un propsito, del
mismo modo que los movimientos musculares del primer ataque histrico. Para explicarnos el
ataque histrico no tenemos ms que buscar la situacin en la que los movimientos
correspondientes constituan una parte de un acto justificado. As, en el acto del nacimiento, la
inervacin de los rganos respiratorios tiende muy verosmilmente a preparar la actividad
pulmonar, y el aceleramiento de los latidos del corazn, a liberar de sustancias txicas la
sangre. Esta adecuacin falta, naturalmente, en la reproduccin ulterior del estado de angustia
como afecto, e igualmente en la repeticin del ataque histrico. As, pues, cuando el individuo
se ve en una nueva situacin peligrosa, puede resultar inadecuado que responda a ella con el
estado de angustia, esto es, con la reaccin a un peligro pretrito, en lugar de seguir una
reaccin adecuada al peligro actual. Pero la conducta de aqul puede, una vez ms, ser
adecuada al ser reconocida la proximidad de la situacin peligrosa y ser sta sealada por la
explosin de la angustia. En tal caso puede entonces ser suprimida la angustia en el acto por
medio de medidas apropiadas. Se distinguen, pues, en seguida dos posibilidades de la
aparicin de angustia: una inadecuada, con relacin a una nueva situacin peligrosa; la otra
adecuada, para sealar y prevenir tal situacin.
Ahora bien: qu es un peligro? En el acto del nacimiento existe un peligro objetivo para la
conservacin de la vida. Sabemos lo que esto significa en la realidad, pero psicolgicamente no
nos dice nada. El peligro del nacimiento carece an de contenido psquico. Desde luego no
podemos atribuir al feto nada que se aproxime a una especie de conocimiento de la
posibilidad de que el nacimiento tenga un desenlace fatal para su existencia. El feto no puede
advertir sino una extraordinaria perturbacin de la economa de su libido narcisista. Llegan a l

grandes magnitudes de excitacin, que generan sensaciones de displacer no experimentadas


an, y algunos de sus rganos adquieren elevadas cargas, circunstancia que constituye como
un preludio de la carga del objeto, que no tardar en iniciarse. Pero de todo esto, qu es lo
que puede ser valorado como signo de una situacin peligrosa? Lamentablemente es
demasiado poco el conocimiento acerca del esquema mental de un recin nacido como para
adelantar una respuesta directa. No puedo testimoniar cabalmente la validez de la descripcin
que he acabado de ofrecer. Es fcil decir que el lactante repetir su afecto de angustia en cada
situacin que le recuerde el suceso del nacimiento. El hecho importante de conocer es lo que
lleva a recordar el suceso y lo que es recordado.
Apenas nos queda ya sino estudiar las ocasiones en que el nio se muestra propicio al
desarrollo de angustia durante la lactancia o en la poca inmediatamente posterior. En su libro
El trauma del nacimiento ha realizado Otto Rank una enrgica tentativa de demostrar la
relacin de las fobias infantiles ms tempranas con la impresin del suceso del nacimiento.
Pero, a nuestro juicio, no ha alcanzado esta tentativa su propsito. Pueden reprochrsele dos
cosas. En primer lugar, se basa en la hiptesis de que el nio ha recibido en su nacimiento
determinadas impresiones sensoriales, especialmente de naturaleza visual, cuya renovacin
puede provocar el recuerdo del trauma del nacimiento, y con l, la reaccin de angustia. Esta
hiptesis no aparece demostrada y es harto inverosmil. No puede creerse que el nio haya
retenido del proceso del parto ms sensaciones que algunas tctiles y otras de carcter
general. As, pues, la explicacin dada por Rank al miedo que muestra el nio al ver salir a un
animalito de un agujero o entrar en l, considerando tal miedo como reaccin a la percepcin
de una analoga; no es admisible, pues el nio no puede darse cuenta de tal analoga. Pero,
adems, al tratar de estas situaciones de angustia ulteriores concede Rank eficacia, segn los
casos, bien al recuerdo de la feliz existencia intrauterina, bien al de la perturbacin traumtica
de dicha existencia, con lo cual queda abierto el camino a la arbitrariedad en la interpretacin.
Algunos casos de esta angustia infantil contradicen abiertamente la aplicacin del principio de
Rank. Cuando el nio es dejado solo en la oscuridad, deberamos esperar que aceptase
contento tal reconstitucin de la situacin intrauterina; pero, muy al contrario, reacciona a ella
con angustia. Al explicar Rank este hecho por el recuerdo de la interrupcin del feliz estado
intrauterino, no hace sino evidenciar lo forzado de sus hiptesis. Hemos, pues, de concluir que
las fobias infantiles ms tempranas no permiten referencia alguna directa a la impresin del
acto del nacimiento, eludiendo as hasta ahora, en general, toda explicacin. Es innegable, por
otra parte, que el nio de pecho muestra cierta disposicin a la angustia. Esta disposicin no
presenta su mxima intensidad inmediatamente despus del nacimiento, para ir luego
disminuyendo poco a poco, sino que aparece ulteriormente con el progreso del desarrollo
anmico, y se mantiene durante cierto perodo de la infancia. Cuando estas fobias tempranas
perduran ms all de tal perodo, hacen sospechar la existencia de una perturbacin neurtica,
aunque tampoco se nos haya hecho visible en modo alguno su relacin con las ulteriores y
certeras neurosis infantiles.
Slo muy pocos casos de la manifestacin infantil de angustia nos son comprensibles. A ellos
habremos de atenernos. En total son tres: cuando el nio est solo, cuando se halla en la
oscuridad y cuando encuentra a una persona extraa en el lugar de la que le es familiar (de la
madre). Estas tres situaciones se reducen a una sola condicin: la de advertir la falta de la

persona amada y anhelada. A partir de este punto se halla totalmente libre el camino que
conduce a la comprensin de la angustia y a la solucin de las contradicciones que parecen
enlazadas a ella. La imagen mnmica de la persona anhelada es objeto seguramente de una
carga muy intensa, y en un principio probablemente alucinatoria. Pero ello no trae consigo
resultado alguno y parece como si este anhelo se transformase en angustia. Llegamos incluso a
tener la impresin de que tal angustia tiene toda la apariencia de ser la expresin del
sentimiento del nio al finalizar sus juicios, como si en su an muy poco desarrollado estado
no supiera nada mejor para controlar sus catexias de anhelo. La angustia surge as como
reaccin al hecho de advertir la falta del objeto, circunstancia que nos recuerda que el miedo a
la castracin tiene por contenido la separacin de un objeto muy estimado y que la angustia
ms primitiva -la del nacimiento- surgi al verificarse la separacin de la madre.
Nuestra reflexin supera pronto esta acentuacin de la prdida del objeto.Si el nio de pecho
demanda la percepcin de la madre, es porque la experiencia le ha enseado que aqulla
satisface sin dilacin sus necesidades. La situacin que considera como un peligro y contra la
cual quiere hallarse asegurado es la de insatisfaccin, la del crecimiento de la tensin de la
necesidad, contra la cual es impotente. Creemos que desde este punto de vista se aclara ya
todo. La situacin de insatisfaccin, en la cual las magnitudes de estmulo alcanzan
proporciones muy displacientes, sin encontrar un aprovechamiento psquico que las domine,
ni derivacin alguna, es la que ha de ser para el nio de pecho anloga a la experiencia del
nacimiento, constituyendo la repeticin de la situacin de peligro. Ambas situaciones tienen
de comn la perturbacin econmica por el crecimiento de las magnitudes de estmulo que
demandan una descarga, factor que constituye el verdadero ndulo del peligro. En los dos
casos aparece como reaccin la angustia, reaccin que en el nio de pecho se demuestra
adecuada, puesto que el encaminamiento de la descarga hacia los msculos de los aparatos
respiratorios y vocal hace acudir a la madre, como antes hubo de intensificar la actividad
pulmonar del recin nacido con el fin de liberarse de los estmulos internos. El nio no
necesitaba haber conservado de su nacimiento ms que esta va de indicar la presencia del
peligro.
Con la experiencia de que un objeto exterior, aprehensible por medio de la percepcin, puede
poner trmino a la situacin peligrosa que recuerda la del nacimiento, se desplaza el contenido
del peligro temido desde la situacin econmica a su condicin determinante de tal situacin,
o sea, a la prdida del objeto. El peligro es ahora la ausencia de la madre, y en cuanto el nio la
advierte, da la seal de angustia antes que llegue a establecerse la temida situacin
econmica. Este cambio constituye un primer progreso importante en el cuidado de la propia
conservacin y al mismo tiempo representa una transicin desde la gnesis automtica
involuntaria de la reciente angustia a su reproduccin intencionada como seal de peligro. En
ambos sentidos, tanto en calidad de fenmeno automtico como de seal salvadora, se
muestra la angustia como producto de desamparo psquico del nio de pecho, paralelo a su
desamparo biolgico. La coincidencia singular de que tanto la angustia del recin nacido como
la del nio de pecho tengan por condicin la separacin de la madre no precisa de explicacin
psicolgica; bastando su explicacin biolgica, por el hecho de que la madre, que ha satisfecho
primero todas las necesidades del feto por la disposicin misma de su organismo, contina
realizando esta funcin, despus del nacimiento, en parte, con otros medios.

La vida intrauterina y la primera infancia constituyen una continuidad menos interrumpida de


lo que el parto nos hace suponer. La relacin objetal psquica con su madre sustituye para el
nio la situacin fetal biolgica. No debemos olvidar que en la vida intrauterina no exista
objeto ninguno, no sindolo, por tanto, tampoco la madre. Fcilmente se ve que no puede
pensarse ya en una derivacin por reaccin del trauma del nacimiento, ni atribuir a la angustia
otra funcin que la de una seal preventiva encaminada a evitar la situacin de peligro.
Veamos ahora la condicin de la angustia ante la prdida del objeto. La siguiente
transformacin de la angustia, o sea, el miedo a la castracin que surge en la fase flica, es una
angustia ante la separacin, enlazada a la misma condicin. El peligro es aqu ser separado de
los genitales. Ferenczi ha descrito muy acertadamente, a nuestro juicio, la conexin con los
contenidos de la situacin del peligro primitivo. La alta valoracin narcisista del pene puede
atribuirse al hecho de que la posesin de este rgano constituye la garanta de una nueva
reunin con la madre (con el sustitutivo de la madre) en el acto del coito. El ser despojado de
tal miembro equivale a una nueva separacin de la madre y significa, por tanto, ser
abandonado de nuevo totalmente inerme, a una tensin de la necesidad instintiva (como en el
nacimiento).
Pero la necesidad cuyo incremento se teme es ahora una necesidad especializada, la de la
libido genital, y no ya indeterminada como en la poca de la lactancia. Aadiremos aqu que la
fantasa del retorno al seno materno constituye el sustitutivo del coito en los impotentes (en
los inhibidos por la amenaza de castracin). En el sentido de Ferenczi puede decirse que el
individuo, que pensaba en su retorno al vientre materno, sustituye regresivamente al rgano
genital por toda su persona. Los progresos del desarrollo del nio, el aumento de su
independencia, la ms precisa diferenciacin de su aparato anmico en varias necesidades, no
pueden por menos de influir sobre el contenido de la situacin de peligro. Ya hemos seguido
su transformacin desde la prdida de la madre como objeto hasta la castracin. El poder del
supery provoca un nuevo cambio. Con la despersonalizacin de la instancia parental de la
cual se tema la castracin, se hace ms indeterminado el peligro. La angustia a la castracin se
convierte en angustia moral (angustia social) y no es ya fcil indicar lo que la angustia teme. La
frmula separacin, expulsin de la horda no se adapta ms que a aquel fragmento
posterior del supery que se ha desarrollado apoyndose en modelos sociales; pero no al
ndulo del supery, que corresponde a la instancia parental introyectada. Dicho de un modo
ms general, lo que el yo considera como peligro, y a lo que responde con la seal de angustia,
es a la clera del supery o al castigo que el mismo puede imponerle, o a la prdida de su
amor. La ltima transformacin de este miedo al supery me parece a m el miedo a la muerte
(por la vida), o sea, la angustia ante la proyeccin del supery en los poderes del destino.
En ocasin anterior concedimos cierto valor al hecho de que fuera la carga retrada en el
proceso de la represin la utilizada como angustia. Este hecho nos parece ahora falto de toda
importancia. Tal mudanza obedece a que precedentemente creamos que la angustia surga
siempre de un modo automtico, por un proceso econmico, mientras que nuestra actual
concepcin de la angustia, como una seal intencionada del yo, encaminada a influir sobre la
instancia placer-displacer, la hace independientemente de toda relacin econmica.
Naturalmente, nada se opone a la hiptesis de que el yo utilice la energa que en la represin

queda libre, precisamente para despertar el afecto; pero ha perdido toda importancia la
cuestin de cul es la parte de la energa con la que esto sucede. Hay otra de nuestras
anteriores afirmaciones que demanda ser revisada a la luz de nuestra nueva concepcin. Es la
de que el yo es la verdadera sede de la angustia. Esperamos que tal revisin no har sino
confirmar su exactitud. No tenemos, en efecto, ningn motivo para atribuir al supery
manifestacin alguna de angustia, y al hablar de una angustia del ello no hacemos sino usar
una expresin impropia, que habremos de corregir, aunque ms en la forma que en el
contenido. La angustia es un estado afectivo, que naturalmente slo puede ser sentido por el
yo. El ello no puede, como el yo, experimentar angustia, pues no es una organizacin ni puede
discriminar las situaciones peligrosas. En cambio, es muy frecuente el desarrollo o preparacin
en el ello de procesos que dan ocasin al yo para una explosin de angustia. En realidad, las
represiones quiz ms tempranas y la mayora de las ulteriores son motivadas por la tal
angustia del yo ante procesos desarrollados en el ello. Distinguimos de nuevo aqu muy
fundadamente dos casos: el primero, que en el ello suceda algo que active alguna de las
situaciones peligrosas para el yo y le mueva a dar la seal de angustia para iniciar la inhibicin;
el segundo, que se constituya tambin en el ello una situacin anloga a la del trauma del
nacimiento, en la cual surge automticamente la reaccin angustiosa. Estos dos casos se
aproximan, acentuando que el segundo corresponde a la primera y primitiva situacin del
peligro y el primero, en cambio, a cualquiera de las condiciones de la angustia, ulteriormente
derivadas de tal situacin.
O dicho de otro modo, y con relacin a las afecciones que enfrentamos realmente nosotros, el
segundo caso es operativo en la etiologa de las neurosis actuales, y el primero es tpico de la
etiologa de las psiconeurosis. Vemos, pues, que no necesitamos descartar nuestras anteriores
afirmaciones sino tan slo enlazarlas con los nuevos conocimientos adquiridos. Es innegable
que la abstinencia sexual, la perturbacin del curso de la excitacin sexual y la desviacin de
esta ltima de su elaboracin psquica dan origen a la gnesis directa de angustia por
transformacin de la libido; esto es, a la constitucin de aquel estado de desamparo del yo
contra una extraordinaria tensin de la necesidad, como ocurri en la situacin del parto, que
se resuelve en angustia. Siendo muy posible que precisamente el exceso de libido inempleada
halle su descarga en el desarrollo de angustia. Sobre la base de estas neurosis actuales se
desarrollan con especial facilidad psiconeurosis. Lo cual quiere decir que el yo intenta evitar la
angustia, que ha aprendido a mantener suspendida durante algn tiempo y ligada por medio
de la formacin de sntomas. El anlisis de las neurosis traumticas de guerra, nombre que
abarca, por cierto, afecciones muy diversas, hubiera quiz revelado que muchas de ellas
participan de los caracteres de las neurosis actuales.
Al exponer el desarrollo de las diferentes situaciones peligrosas, partiendo de la primitiva del
nacimiento, modelo de todas ellas, no afirmamos, desde luego, que cada una de las ulteriores
condiciones de la angustia invalidara por completo las anteriores. Los progresos del desarrollo
del yo contribuyen, ciertamente, a desvalorizar y desplazar las situaciones peligrosas
anteriores, pudiendo as decirse que cada una de las edades del desarrollo tiene adscrita cierta
condicin de angustia adecuada a ella. El peligro del desamparo psquico corresponde a la
poca de la carencia de madurez del yo; el peligro de la prdida del objeto, a la de
dependencia de otros en los primeros aos infantiles; el peligro de la castracin, a la fase
flica; y el miedo al supery, al perodo de latencia. Pero todas estas situaciones peligrosas y

condiciones de la angustia pueden subsistir conjuntamente y provocar la reaccin angustiosa


del yo en pocas posteriores a las correspondientes o actuar varias de un modo simultneo.
Probablemente, existen tambin relaciones muy estrechas entre la situacin peligrosa de que
se trate y la forma de la neurosis consiguiente.
Al tropezar en un fragmento anterior de esta investigacin con la significacin del peligro de la
castracin en ms de una afeccin neurtica, indicamos la conveniencia de no exagerar su
importancia dado que no poda ser decisivo en el sexo femenimo, ms dispuesto desde luego a
la neurosis que los hombres. Vemos ahora que no corremos ningn peligro de considerar la
angustia a la castracin como la nica fuerza motivacional de los procesos de defensa que
conducen a la neurosis. En otro lugar hemos explicado cmo el desarrollo de la nia es
orientado, por el complejo de la castracin, hacia la carga amorosa de objeto. En la mujer
parece ser el peligro de la prdida del objeto la situacin de mayor eficacia. En la
correspondiente condicin de la angustia hemos de tener en cuenta una pequea
modificacin: de que no se trata ya del sentimiento de necesidad de la ausencia, o la prdida
real del objeto, sino de la prdida de su amor. Siendo indiscutible que la histeria presenta una
mayor afinidad con la femineidad, del mismo modo que la neurosis obsesiva con la virilidad,
cabe suponer que la prdida del amor del objeto, como condicin de angustia, desempea en
la histeria un papel anlogo al de la amenaza de castracin en las fobias y al del miedo al
supery en la neurosis obsesiva.