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ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

Los Ensayos No Destructivos (END) son herramientas fundamentales en el


Control de Calidad o Garanta de Calidad de materiales, soldaduras, equipos,
piezas o partes, verificacin de montajes, desarrollo de procesos y para la
investigacin. La mayor parte de los END se disean para descubrir
discontinuidades, tras lo cual hay que decidir si stos son significativos o no de
acuerdo con estndares de aceptacin (cdigos).
Los Ensayos No Destructivos son aplicables en conjunto para detectar todos los
tipos de discontinuidades, eso quiere decir que el uso de un ensayo no excluye
el uso de otros.
Este ttipo de prueba no altera de forma permanente sus propiedades fsicas,
qumicas, mecnicas o dimensionales. Los Ensayos No destructivos implican un
dao imperceptible o nulo. Los diferentes mtodos de ensayos no destructivos
se basan en la aplicacin de fenmenos fsicos tales como ondas
electromagnticas, elsticas, emisin de partculas subatmicas, capilaridad,
absorcin y cualquier tipo de prueba que no implique un dao a la muestra
examinada. Dentro de los ensayos no destructivos podemos mencionar:
radiografa, ultrasonido, inspeccin visual y tintas penetrantes.
INSPECCION POR ULTRASONIDO
El mtodo de Ultrasonido se basa en la generacin, propagacin y deteccin de
ondas elsticas (sonido) a travs de los materiales, ya que por principio las
ondas ultrasnicas pueden propagarse a travs de todos los medios donde
exista materia. Es una prueba confiable y rpida, que emplea ondas sonoras de
alta frecuencia (0.25 a 25 MHz) producidas.
La realizacin del ensayo por ultrasonido requiere una serie de etapas, las
cuales deben ser realizadas por personal altamente capacitado y entrenado en
este ensayo.
Ya que la inspeccin ultrasnica se basa en un fenmeno mecnico, se puede
adaptar para que pueda determinarse la integridad estructural de los
materiales de ingeniera. Sus principales aplicaciones consisten en:
1. Deteccin y caracterizacin de discontinuidades.
2. Medicin de espesores, extensin y grado de corrosin.
3. Determinacin de caractersticas fsicas, tales como:
metalrgica, tamao de grano y constantes elsticas.

estructura

4. Definir caractersticas de enlaces (uniones).


5. Evaluacin de la influencia de variables de proceso en el material.
Las principales ventajas de este ensayo son:

Elevada sensibilidad de deteccin.

Poca dependencia de la geometra de la pieza, bastando el acceso a una


sola cara.

Posibilidad de inspeccionar volumtricamente el material.

Rapidez del examen y resultado inmediato.

Utilizacin de equipos porttiles.

Existen 3 formas bsicas de inspeccin por ultrasonido: Scan A, Scan B y Scan


C:

En el Scan A, el sonido viaja y al rebotar se analiza la onda que puede


ser completa o media onda. La altura del pico est relacionada con el
tamao del defecto; y la distancia horizontal donde ste aparece, est
relacionada con el recorrido snico seguido por la onda dentro del
material. Los patrones de calibracin permiten posicionar el defecto con
precisin y los patrones de referencia permiten establecer un nivel de
comparacin para estimar la severidad de los defectos.

El Scan B es la representacin grfica de los espesores obtenidos


mediante ultrasonido, frente a la distancia recorrida por el palpador
frente al tiempo. De esta manera, se logra un corte transversal de la
pieza inspeccionada.

El Scan C es una presentacin de la informacin de manera


bidimensional, con un cdigo de pseudo-colores que representa la
profundidad o espesor del material.

Esta representacin puede ser obtenida por un palpador monocristal con un


manipulador robotizado o mediante el empleo de un arreglo de varios
cristales, excitados por grupos, de tal manera que constantemente obtienen un
corte transversal de la pieza debajo de l y que va avanzando manual o
automticamente para obtener el mapa bidimensional de espesores.
o

EJEMPLOS

MEDICION DE ESPESOR EN TUBERIAS

BUSQUEDA DE FISURAS EN SISTEMAS


DE ENGRANAJE

MANTENIMIENTO: BSQUEDA
EN SISTEMAS COMPLEJOS

DE FISURAS

LONGITUD DE ONDA Y DETECCIN DE DEFECTOS

En un ensayo de ultrasonido en usuario tiene que decidir qu frecuencia utilizar


y, como ya se vio antes, un cambio en la frecuencia de la onda produce un
cambio en la longitud de onda del sonido, ya que la velocidad es constante. Por
otro lado, la longitud de onda del ultrasonido utilizado tiene un efecto
significante en la probabilidad de detectar discontinuidades. Una regla general
es que una discontinuidad debe tener un largo de, por lo menos, la mitad de la
longitud de onda para tener una probabilidad razonable de ser detectada. La
sensibilidad y la resolucin son dos trminos comnmente utilizados en la
inspeccin con ultrasonido. Sensibilidad es la capacidad de localizar pequeas
discontinuidades en el ensayo, esta, generalmente, se incrementa al
incrementar la frecuencia (disminuye la longitud de onda). Resolucin es la
capacidad del sistema de detectar fisuras que se encuentran muy prximas o
muy cerca de los bordes, este parmetro tambin aumenta cuando se

incrementa la frecuencia. Pero el aumentar la frecuencia puede afectar la


capacidad del instrumento de forma adversa debido a que las ondas de sonido
tienden a dispersarse en materiales con estructura de granos gruesos como las
piezas fundidas. A su vez, dicho aumento de frecuencia genera una reduccin
en el poder de penetracin de la medicin. Por lo tanto para seleccionar una
ptima frecuencia de inspeccin se deben hacer un balance entre los
resultados favorable y los desfavorables de la seleccin, antes de seleccionar
dicha frecuencia se deben tener en cuenta el tamao de grano, el espesor de
la pieza, el tipo de discontinuidad, tamao y probable localizacin. Cabe
destacar que hay otros parmetros que tambin influyen en la capacidad del
equipo, estos son: la longitud del pulso aplicado, el tipo y voltaje aplicado al
cristal, las propiedades del cristal, el material y el dimetro del cabezal, el
circuito de procesamiento de datos del instrumento.
INSPECCION VISUAL
Es el mtodo ms bsico y frecuente, ya que se puede obtener informacin
inmediata de la condicin superficial de los materiales que se estn
inspeccionando, con el simple uso del ojo humano y en algunos casos, con la
ayuda de algn dispositivo ptico, ya sea para mejorar la percepcin visual
(lupas, lentes, etc.) o para proporcionar contacto visual en zonas de difcil
acceso, tal como en el interior de tuberas y equipos donde se emplean
boroscopios y pequeas videocmaras rgidas o flexibles.
La inspeccin visual y ptica es aquella que utiliza la energa de la porcin
visible del espectro electromagntico. Los cambios en las propiedades de la
luz, despus de entrar en contacto con el objeto inspeccionado, pueden ser
detectados por el ojo humano o por un sistema de inspeccin visual. Sus siglas
en ingls son VT= Visual Testing.
El personal que realiza este ensayo tiene amplia capacitacin y conocimiento
en los materiales a inspeccionar, as como tambin en el tipo de
irregularidades o discontinuidades a detectar en los mismos. Este control se
hace basndose en las normas o cdigos que rigen la fabricacin, proceso y
servicio.
La inspeccin visual es el primer paso de cualquier evaluacin. En general, las
Pruebas No Destructivas establecen como requisito previo realizar una
inspeccin de este tipo.
La inspeccin visual es utilizada para los siguientes propsitos:

La inspeccin de superficies expuestas o accesibles de objetos opacos


(incluyendo la mayora de ensambles parciales o productos terminados).

La inspeccin del interior de objetos transparentes (tales como vidrio,


cuarzo, algunos plsticos, lquidos y gases).

Detectar errores en el proceso de manufactura.

Obtener informacin acerca de la condicin de un componente que


muestra evidencia de un defecto.

Dar una valoracin total de la condicin de una pieza, estructura,


componente o sistema.

Proveer una deteccin temprana antes que una discontinuidad alcance


un tamao crtico.

Inspeccionar lugares que estn fuera del alcance de los inspectores,


mediante instrumentos diseados para dicho trabajo.

En la industria de la energa, petroqumica, transporte y de infraestructura,


donde existen ambientes corrosivos, temperatura o donde es contenida
presin, se requieren comprobaciones visuales.
Descubrir y reparar los defectos a tiempo resulta en una reduccin sustancial
del costo. Se ha comprobado que un programa consistente de Inspeccin
Visual, por ejemplo antes, durante y despus de la soldadura, puede resultar
en el descubrimiento de la mayora de todos los defectos que se podran
detectar con el uso de mtodos de prueba ms extensos.
o

APLICACIONES

Deteccin de fisuras en estructuras de hormign.


El examen directo de piezas y componentes es muy efectivo para detectar
fisuras

La foto muestra fisuras


formadas en la estructura de
hormign de los cajones
flotantes utilizados para la
construccin de diques

Deteccin de fisuras en
estructuras metlicas.
La inspeccin de estructuras metlicas se realiza por examen directo

En este ejemplo, el examen visual de una


escalera de emergencia revela un fallo en el tubo
de la barandilla. El fallo se ha producido a
consecuencia de la congelacin del agua que
haba en su interior con la consiguiente
dilatacin.

Deteccin de fisuras en soldaduras.

La calidad de las soldaduras se


puede determinar mediante una
inspeccin
visual.
Existen
numerosas
normas
que
establecen
criterios
de
aceptacin/rechazo
para
las
soldaduras.

ENSAYO DE LIQUIDOS
PENETRANTES

NO

Es un tipo de Ensayo No Destructivo que se utiliza para detectar e identificar discontinuidades


presentes en la superficie de los materiales examinados. Generalmente, se emplea en aleaciones
no ferrosas, aunque tambin se puede utilizar para la inspeccin de materiales ferrosos, cuando la
inspeccin por partculas magnticas es difcil de aplicar. En algunos casos se puede utilizar en
materiales no metlicos. El procedimiento consiste en aplicar un lquido coloreado o fluorescente a
la superficie en estudio, el cual penetra en cualquier discontinuidad que pudiera existir debido al
fenmeno de capilaridad. Despus de un determinado tiempo, se remueve el exceso de lquido y
se aplica un revelador, el cual absorbe el lquido que ha penetrado en las discontinuidades y sobre
la capa del revelador se delinea el contorno de stas.
Este ensayo se basa en el principio fsico conocido como "Capilaridad" y consiste en la aplicacin
de un lquido con buena penetracin en pequeas aberturas sobre la superficie del material a
inspeccionar. Una vez que ha transcurrido un tiempo suficiente como para que el lquido penetre,
se realiza una remocin del exceso de lquido penetrante y a continuacin se aplica un lquido
absorbente comnmente llamado "revelador", de color diferente al lquido penetrante, el cual
absorber el lquido que haya penetrado en las aberturas superficiales. Por consiguiente, las reas
en las que se observe la presencia de lquido penetrante despus de la aplicacin del lquido
absorbente, son reas que contienen discontinuidades superficiales (grietas, perforaciones, etc.).
En general, existen 2 tcnicas del proceso de aplicacin de Lquidos Penetrantes: Visibles y
Fluorescentes, cada una de estas pueden, a su veza ser divididas en tres subtcnicas: las que
utilizan lquidos removibles con agua, las que utilizan lquidos removibles con solvente y las que
utilizan lquidos posemulsificables.
Estos se clasifican de la siguiente manera:

Tipo I = Penetrante fluorescente

Tipo II = Tintas permanentes o visibles

Proceso A = Penetrante lavable en agua

Proceso B = Penetrante postemulsificado

Proceso C = Penetrante removido con solvente

Revelador seco: Grano fino se aplica por espolvoreado, rociado o sumergido.

Revelador no acuoso: Es una suspensin absorbente, aplicado por roco

Revelador hmedo: Es una suspensin absorbente de polvo en agua, se aplica por


inmersin.

Porttil (atomizador)

Estacionario (inmersin)

Simple vista (porttil)

Luz negra (estacionario)

Es importante saber que para cada proceso se recomienda un tipo revelador indicado y una
metodologa diferente para realizar el ensayo.
El entrenamiento y certificacin del personal es necesario para la correcta aplicabilidad e
interpretacin de los resultados. Este ensayo es vlido para todo tipo de materiales, de alta
sensibilidad, aplicable a superficies extensas, porttiles y fciles de operar e interpretar.

METODO DE UTILIZACION

1. Preparacion de la superficie para el ensayo:


Se remueven pinturas, suciedad, y/u oxidos por algn mtodo apropiado
Aplicacin
de
limpiador/removedor sobre la
superficie. Luego remueva con un
pao limpio o papel absorbente
tipo toalla

2. Aplicacion del penetrante:

Estando
la
superficie
seca,
aplique la pelcula uniforme de
penetrante, manteniendo para
esto el aerosol a una distancia de
30 cm de la superficie. Deje
transcurrir
un
tiempo
de
penetracin de 5 a 10 minutos

3. Remocion del exceso de penetrante


Penetrantes no lavables
con agua: Remover el exceso
de la superficie utilizando un
pao limpio y seco o papel
absorbente
tipo
toalla,
levemente humedecido con
limpiador/removedor.
Repetir
esta operacin hasta que todo
el exceso de penetrante sea removido de la superficie de ensayo.
Penetrantes lavables con agua: Remover el exceso de penetrante
de la superficie en ensayo rociando agua aplicada a muy baja presin.
4. Aplicacin del Revelador

Agitar
bien
el
aerosol
del
revelador para homogeneizar la
suspensin del mismo
Aplicar enseguida una pelcula
fina y uniforme del revelador
sobre la superficie, manteniendo
el aerosol a una distancia de
aproximadamente 30 cm de la

misma.
Aguarde de 3 a 10 minutos antes de iniciar la inspeccin del rea
respectiva.
5. Resultados obtenidos
Luego de aplicar el revelador, se realiza la inspeccin del material, el
cual ahora tiene marcas claras del color correspondiente a la tinta en
superficie. Estas masrcas son indicadores de dscontinuidades o defectos
en la superficie del mismo, lo cual deben ser tomadas en cuenta en el

momento de someter al material a esfuerzos que puedan causar la


porpagacion de grietas u otros defectos que causan la falla del material.

La inspeccin utilizara la luz visible para el penetrante con tinta


visible. Radiacion ultravioleta de intensidad adecuada (1000
microwatts por centimetero cuadrado es lo mas comn) junto con
la luz ambiente suave para inspecciones con fluorescente
penetrante.

INSPECCION POR RADIOGRAFIA


Una radiografa es una tcnica diagnostica radiologica de forma digital
(Radiologa digital directa o indirecta) en una base de datos. La imagen se
obtiene al exponer al receptor de imagen radiogrfica a una fuente de
radiacin de alta energa, comnmente rayos X o radiacin gamma procedente
de istopos radiactivos (Iridio 192, Cobalto 60, Cesio 137, etc.). Al interponer
un objeto entre la fuente de radiacin y el receptor, las partes ms densas
aparecen con diferentes tonos dentro de una escala de grises.
La radiografa se usa para ensayar una variedad de productos, tales como
objetos de fundicin, objetos forjados y soldaduras. Es tambin muy usada en
la industria aeroespacial para la deteccin de grietas (fisuras) en las
estructuras de los aviones, la deteccin de agua en las estructuras tipo panal y
deteccin de objetos extraos. Los objetos a ensayar se exponen a rayos X o
gamma y se procesa un film o se visualiza digitalmente. El personal de ensayos
radiogrficos instala, expone y procesa la pelcula o digitalmente procesa las
seales e interpreta las imgenes de acuerdo con cdigos.
o

Ventajas del ensayo radiogrfico

Las ventajas del ensayo radiogrfico incluyen lo siguiente:

1. Puede usarse con la mayora de los materiales.


2. Puede usarse para proporcionar un registro visual permanente del objeto
ensayado o un registro digital con la subsiguiente visualizacin en un monitor
de computadora.
3. Puede revelar algunas discontinuidades dentro del material.
4. Revela errores de fabricacin y a menudo indica la necesidad de acciones
correctivas.
o

Limitaciones del ensayo radiogrfico

Efecto de una descarga de electricidad esttica sobre la superficie de un film


radiogrfico. La descarga ha dibujado un patrn caracterstico en forma de
"arbol". Este es un ejemplo tpico de un artefacto radiogrfico.
Las limitaciones
econmicas.

de

la

radiografa

incluyen

consideraciones

fsicas

1. Deben seguirse siempre los procedimientos de seguridad para las


radiaciones.
2. La accesibilidad puede estar limitada. El operador debe tener acceso a
ambos lados del objeto a ensayar.
3. Las discontinuidades que no son paralelas con el haz de radiacin son
difciles de localizar. 4. La radiografa es un mtodo caro de ensayo.
5. Es un mtodo de ensayo que consume mucho tiempo. Despus de tomar la
radiografa, el film debe ser procesado, secado e interpretado.
6. Algunas discontinuidades superficiales pueden ser difciles, si no imposible,
de detectar.
o

Objetivos del ensayo

El objetivo del ensayo radiogrfico es asegurar la confiabilidad del producto.


Esto puede lograrse sobre la base de los siguientes factores.
1. La radiografa permite al tcnico ver la calidad interna del objeto ensayado o
evidencia la configuracin interna de los componentes.
2. Revela la naturaleza del objeto ensayado sin perjudicar la utilidad del
material
3. Revela discontinuidades estructurales, fallas mecnicas y errores de
montaje.

La realizacin del ensayo radiogrfico es slo una parte del procedimiento. Los
resultados del ensayo deben ser interpretados de acuerdo con normas de
aceptacin, y luego el objeto ensayado es aceptado o rechazado.
o

Consideraciones de seguridad

Los procesos de ensayo radiogrfico requieren fuentes de rayos X y gamma


que generan grandes cantidades de radiacin. Las radiaciones pueden causar
daos a las clulas de los tejidos vivos, por eso es esencial que el personal est
adecuadamente consciente y protegido. El personal de garanta de calidad
debe estar continuamente consciente del riesgo de radiacin y atento a las
normas de seguridad. Existen medidores especialmente diseados que tienen
la capacidad de detectar las radiaciones X y gamma. Los medidores de
radiaciones, llamados detectores son instrumentos cruciales porque las
radiaciones no pueden detectarse por la vista, el sonido, el tacto, el olor o el
gusto. Es obligatoria la estricta observancia de las regulaciones de seguridad
Estatales. Muchas jurisdicciones requieren certificaciones particulares para
asegurase que los tcnicos tengan acabados conocimientos de las regulaciones
de seguridad.
o

Principios del Ensayo Radiogrfico


Penetracin y Absorcin Diferencial

Los rayos X y gamma tienen la capacidad de penetrar los materiales incluso los
materiales que no transmiten la luz. Al pasar a travs de un material, algunos
de esos rayos son absorbidos. La cantidad de radiacin que se transmite a
travs de un objeto ensayado vara dependiendo del espesor y densidad del
material y del tamao de la fuente que se use. La radiacin transmitida a
travs del objeto produce una imagen radiogrfica. La Figura 2.1 ilustra las
caractersticas de absorcin de la radiacin en el proceso radiogrfico. El objeto
ensayado absorbe radiacin, pero hay menos absorcin donde el objeto es ms
fino o donde se presenta un vaco. Las porciones ms gruesas del objeto o las
inclusiones ms densas se vern como imgenes ms claras en la radiografa
porque aumenta el espesor y la absorcin es mayor. Al film se aplican la
expresin ms clara y ms oscura. Sin embargo, las imgenes provistas por las
tcnicas de radiografa digital usualmente se invierten comparadas con las
imgenes del film.
Principios Geometricos de la Exposicin
Para generar una radiografa debe haber una fuente de radiacin, un objeto a
ensayar y un film o algn otro tipo de detector de imagen. Una radiografa es la
representacin de la sombra de un objeto que est ubicado entre el
film/detector y la fuente de radiacin X o gamma. Si el film/detector se coloca
muy lejos del objeto, la imagen de la discontinuidad se ampliar. Si el objeto
tiene una discontinuidad y est muy cerca de la fuente, la imagen ser mucho

ms ampliada, dando como resultado una prdida de la agudeza dimensional.


La colocacin correcta del film/detector minimiza su ampliacin y permite una
representacin ms precisa del tamao de la discontinuidad. El grado de
ampliacin vara de acuerdo a las distancias relativas del objeto frente al
film/detector. Un cierto grado de agrandamiento siempre existe en toda
radiografa porque algunos objetos de ensayo estn siempre ms lejos del
film/detector que otros. La mayor ampliacin se encuentra cuando los objetos
ensayados radiogrficamente se colocan a la mayor distancia de la superficie
de registro. El agrandamiento no se puede eliminar completamente. Usando
una distancia fuente-film/detector apropiada, el agrandamiento puede ser
minimizado hasta un punto en el que no es molesto.
CONCLUSIONES