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GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA EN REAS DE
ESTRUCTURA GEOLGICA FALLADAS

TEMA IV.4

GEOMORFOLOGA EN REAS DE
ESTRUCTURA GEOLGICA FALLADAS
Una falla es una rotura de las rocas de la corteza terrestre producida como
consecuencia de alguna fuerza que ha sobrepasado el lmite de elasticidad de los
materiales que la integran. El fallamiento se halla acompaado de un movimiento
de desplazamiento a lo largo del plano de rotura o plano de falla.
Segn sea la naturaleza y la direccin relativa del desplazamiento, pueden
establecerse varios tipos de fallas:
Una falla normal suele tener el plano de
falla muy inclinado o casi vertical. El
movimiento predominante es en direccin
vertical y por eso se habla siempre de un
bloque que se ha levantado respecto a otro
que se ha hundido. Esto suele traducirse en
un escarpe de falla. Una falla normal es la
expresin de un movimiento de tensin de
la corteza terrestre.
En una falla inversa, la inclinacin del plano
de falla es tal que uno de los bloques sube
sobre el otro y se produce un acortamiento
cortical. Las fallas inversas dan lugar a
escarpes similares a las de las directas, pero
la probabilidad de que se produzca en l
deslizamientos de tierras es mucho mayor
debido a que tiende a formarse un escarpe
saliente.
Las fallas de desgarre son las nicas en las
que predomina el movimiento en direccin
horizontal. Por este motivo, no se forma
escarpe de falla y solamente se observa
una delgada lnea sobre la superficie del
terreno. En algunas ocasiones los ros giran
y siguen la lnea de falla durante alguna
distancia. Otras veces una especie de
estrecha zanja, o rift, indica la lnea de falla.
En un cabalgamiento, tambin predomina la
componente de movimiento horizontal, pero
el plano de falla se halla en posicin
horizontal y uno de los bloques cabalga
sobre la superficie del otro. Estn asociados
por lo general a una intensa compresin
cortical que tambin puede dar lugar a
plegamientos. El escarpe producido en
estas ocasiones adopta la forma de un plano
irregular.
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ESTRUCTURA GEOLGICA FALLADAS

TEMA IV.4

Las fallas normales no adoptan siempre la forma de una fractura nica y bien
definida. El fallamiento puede presentarse de modo que el final de una falla est
solapado por el extremo de otra. Entre las dos terminaciones se forma una
especie de rampa o astilla de falla. Las fallas normales tambin pueden
presentarse en series de fracturas paralelas y cercanas, como si la roca se
hubiera partido en delgadas rebanadas. La superficie del terreno aparece en forma
de niveles escalonados y por esto el conjunto fracturado recibe el nombre de
fallas escalonadas.

Astilla de Falla

Falla Escalonada

Las fallas rara vez se presentan aisladas. Por lo general suelen ir agrupadas,
comnmente en series de fallas paralelas que dan lugar a unos rasgos
fisiogrficos caractersticos. Un bloque que ha descendido entre dos fallas
normales se denomina fosa tectnica o graben. Si el bloque se ha elevado,
recibe el nombre de horst. Las fosas tectnicas originan visibles formas
topogrficas en forma de zanjas de paredes rectas y paralelas, denominadas
valles de rift. Los horsts constituyen mesetas o montaas que a menudo tienen
la parte superior bastante llana y las vertientes escarpadas.

Desarrollo erosivo de un escarpe de falla.


Las fallas normales pasan por varios estadios erosivos posteriores a su formacin.
La fase A representa un escarpe de falla joven, en la cual el escarpe se conserva
recto y uniforme aunque posea algunos caones excavados por las corrientes
de agua y en su base se encuentra abanicos y conos aluviales. En la fase B
se observa el escarpe de falla en estado de madurez. La meteorizacin y la
erosin han sido la causa del retroceso del escarpe y de que su vista en planta
ya sea completamente irregular. En la fase C, la formacin resistente que cubra el
labio levantado de la falla ha sido totalmente destruida y, por tanto, la formacin
blanda subyacente se ha erosionado con gran rapidez, hasta el punto de adquirir
un nivel ms bajo que el del labio hundido, donde la capa de roca resistente
permanece intacta. El escarpe que se ha originado se debe enteramente a la
erosin y se denomina escarpe de lnea de falla obsecuente.
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En la fase D la regin se ha reducido a una


penillanura y el escarpe ha sido totalmente
destruido. La superficie del terreno que se
encuentra a ambos lados de la lnea de
falla presenta la misma altura. En la fase E
la erosin posterior ha vuelto a modelar otro
escarpe de lnea de falla. Su aparicin se
debe a que ha sido erosionada toda la
cobertera sedimentaria que exista a ambos
lados de la falla y de este modo ha quedado
al descubierto el basamento de roca gnea
sobre la que se haban depositado los
materiales ahora erosionados. Como el
nuevo escarpe se halla en la misma posicin
que el escarpe de falla original, recibe el
nombre de escarpe de lnea de falla
resecuente.
Montaas formadas por bloques fallados
En las regiones donde las fallas adquieren gran magnitud, con desplazamientos
de cientos de metros, se originan grandes masas montaosas. Por lo general,
estos bloques fallados pueden clasificarse en basculados y levantados. Un
bloque basculado presenta una cara abrupta, el escarpe de falla, y otra de
pendiente suave.
Durante la fase de juventud, el bloque fallado es asimtrico. En el perodo de
madurez, aparecen gran nmero de divisorias de aguas, espolones y picos
separados entre s por profundos caones. La principal alineacin de crestas del
macizo retrocede hasta adoptar una posicin cercana al centro del bloque
basculado y de este modo desaparece la primitiva apariencia de montaas en
bloque. A lo largo de la base del escarpe de falla, entre las bocas de los caones,
quedan algunos remanentes del escarpe inicial. Este hecho da lugar a una serie
de facetas triangulares que se hallan alineadas a lo largo de la base de la lnea
de falla. En la senectud, el bloque se convierte en una penillanura.

Strahler, Arthur. GEOGRAFIA FSICA. Ediciones Omega, S.A. Barcelona Espaa. 1981.

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