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Tal decision les daba muy poco tiempo a kennan y Clayton para ultimr los

detalles, por ese motivo lo retraso hasta el 16 de junio de 1947, cuando


pensaba dar un discurso de aceptacin de un cargo honorario que iban a
otorgarle en amhest. Sin embargo, las condiciones en europa se agravaron
tanto que Marshall decidi presentar su plan en un discurso en Harvard,
para los americanos , y el 5 de junio de 1947 en Cambridge para los
europeos.
Marshall llevo solo a unos cuantos consejeros incondicionales durante la
preparacin del programa de recuperacin europea. Le pidi a Kennan y a
otro de sus consejeros, Charles Bohle, que presentaran un informe por
separado de los diferentes medios para afrontar la crisis europea, y el
preparo el suyo por cuenta propia.
Marshall considero que el informe de Kennan era el ms sucinto y til y se lo
entrego, junto con el suyo, a bohlen para que redactara el discurso que
pronunciara en Harvard. Marshall insisti en que se recalcara
explcitamente que la propuesta estadounidense estaba enfocada en la
pobreza, el hambre y el caos reinante en Europa, y no contra ningn grupo o
ideologa en particular. Kennan puso objeciones, ya que el plan ofreca
ayuda a toda Europa, incluida la unin sovitica y sus pases satlite. A
pesar de las objeciones presentadas por su consejero, cuyo trabajo le fue de
sumo valor, Marshall insisti en redactar el discurso tal y como fue
finalmente pronunciado.
La naturaleza y el contenido del discurso requiri, no obstante de otra
decisin: el discurso no contena detalles, ni cifra alguna. Sin embargo,
aunque era intencionadamente ambiguo, tambin era absoluto y tajante.
Negando cualquier propsito poltico o ideologico, Marshall propuso que
todos los pases europeos se reunieran y crearan su propio plan de
recuperacin con el fin de que Estados Unidos les proporcionara los fondos
para llevarlo a cabo. Eso- y solo eso- fue lo mas importante del discurso que
puso en marcha un programa de ayuda sin precedentes en la historia del
pas y del mundo.
Trurnan y Marshall daban por sentado que el plan de ayudo no serian del
agrado de muchos, quiz la mayora, de los americanos. Por esa razn , no
se invito a la prensa para que asistiera a la ceremonia de Harvard; adems ,
Truman organizo otra conferencia de prensa sobre otros temas para que los
periodistas no prestaran demasiada atencin a lo que estaba sucediendo en
Cambridge. En cuanto a los periodistas europeos, el subsecretario de
Estado, Dean Acheson, se encargo de que estuvieran presentes en la
conferencia, ya que tanto el presidente como el secretario deseaban que
dicha conferencia tuviera plena cobertura en Europa. Querian hacer una
promesa publica que los polticos americanos no pudieran revocar.
Se aviso a los periodistas europeos, pero no se hizo lo mismo con los
gobiernos. <<El plan dijo Marshall- no se discuti d antemano con
Europa>>. Marshall y Truman deseaban una respuesta rpida, carente de

debate poltico. En lo referente a vender el plan de recuperacin europea a


los ciudadanos americanos, Marshall- poco despus de pronunciar su
discurso en Harvard- inicio una gira por todo el pas tan larga que pareca
que iba a presentarse al cargo de presidente.
El presindete Truman hizo bien en enviar a George Marshall para hacer
campaa del plan, pues, en esa poca, no haba ningun americano que
fuese tan ampliamente respetado como el. Cuando su joven asistente, Clark
Clifford sugiri que el plan de recuperacin europea debera denominarse
<<Plan Truman>> el presidente le respondi << Est usted loco? Si
envisemos el plan al congreso republicano con mi nombre, lo rechazaran
por completo. Por esta razn, lo llamaremos el plan Marshall>>
Los americanos, finalmente, aceptaron el Plan Marshall y lo consideraron
como lo que el primer ministro Winston Churchill defini: el acto poltico
menos srdido de la historia, ya que salvo innumerables vidas, hizo posible
la recuperacin de Europa y demostr ser una de las <<armas>> mas
eficaces en la lucha entre las fuerzas de la democracia occidental y el
comunismo sovitico. Una lucha que no tardara en llamarse la Guerra fra