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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD DE CIENCIAS NATURALES Y MATEMTICA


ESCUELA DE FSICA.
FISICA BASICA.
UNIDAD VI: PRINCIPIOS DE TERMODINAMICA

6.1

Concepto de Temperatura:
Energa cintica promedio de las molculas o tomos de los gases

6.2

Propiedades termomtricas de la materia.

6.3

Termometra.
6.3.1 Tipos de termmetros:
6.3.2. Escalas termomtricas
6.3.3 El termmetro clnico.

6.4

Concepto de calor y sus unidades.


6.4.1 Capacidad calorfica y calor especfico.
6.4.2 Calor latente.
6.4.3 Mecanismos de propagacin de calor.
6.4.3.1. Conduccin.
6.4.3.2. Conveccin.
6.4.3.3 Radiacin.

6.5

Calor y temperatura de los seres vivos. Mecanismos de control.

6.6

El calor y el fro en Medicina: CRIOCIRUGIA.

OBJETIVOS ESPECFICOS
Que el estudiante:
1. Defina y aplique los siguientes conceptos:
Temperatura
Equilibrio trmico
Ley cero de la Termodinmica
Propiedades termomtricas
Calor
Calora

B.T.U.
Calor Latente
Conductividad trmica
Capacidad calorfica
Calor especfico
Criociruga

2. Calcule cualquiera de las magnitudes que intervienen en el intercambio de calor


entre dos objetos en contacto que inicialmente estn a diferente temperatura.
3. Resuelva problemas sobre transferencia de calor que involucren cambios de estado.
4. Explique en qu consiste cada uno de los mecanismos de propagacin de calor
denominados: Conduccin, Conveccin y Radiacin
5. Explique el mecanismo de propagacin de calor que se dan en los seres vivos hacia
el medio ambiente y viceversa, por efecto de la: Respiracin, transpiracin,
circulacin sangunea, contacto de la piel con otros cuerpos.
6. Exprese la temperatura en cualquiera de las escalas Kelvin, Fahrenheit o Celsius si
se conoce en una de ellas.
7. Explique en trminos generales, cmo los seres vivos pueden mantener su cuerpo a
una temperatura constante, dentro de los lmites, independientemente de las
variaciones en la temperatura ambiente.
6.1

TEMPERATURA

La temperatura de un cuerpo es una medida de su estado relativo de calentamiento o


enfriamiento, cuando tocamos un cuerpo, nuestro sentido del tacto nos permite hacer
una estimacin del grado de calentamiento o enfriamiento del cuerpo con respecto a la
parte de nuestra piel que est en contacto con dicho cuerpo. Esta estimacin del tacto
es demasiado limitada e imprecisa para ser de algn valor en los trabajos tcnicos y
cientficos.
Temperatura y energa cintica promedio de las molculas o tomos de un gas.
La temperatura no es una medida de "calor en el cuerpo", la temperatura es una
magnitud fsica que nos indica cuantitativamente, el estado de "caliente" o "fro" de un
cuerpo, se expresa mediante un nmero asociado convencionalmente al cuerpo.

Realmente, en la actualidad la temperatura se considera como una medida de la mayor


o menor agitacin de las molculas o tomos que constituyen un cuerpo. Para
cuantificarla se relaciona la energa cintica promedio de las molculas, de modo que
una temperatura elevada corresponde una mayor energa cintica promedio de las
molculas, debido a una mayor agitacin molecular. Esta relacin se expresa de la
siguiente manera: T E c
La temperatura es directamente proporcional a la energa cintica media de traslacin
de las molculas.
La ecuacin resultante es deducida de la teora cintica de los gases, demostrndose
que:
T=

2 1
( )Ec
3 K

En donde K es la constante de Boltzman e igual a K = 1.38 x 10 -23 J/ (K molcula)


6.3
PROPIEDADES TERMOMTRICAS DE LA MATERIA.
Para medir la temperatura tenemos que hacer uso de alguna propiedad fsica
medible, que vare continua y sensiblemente con aquella (razn por la cual a dicha
propiedad se le llama TERMOMETRICA) por ejemplo: El volumen, la resistencia
elctrica, la presin, la longitud, etc.
6.3
TERMOMETRA.
6.3.1 Tipos de termmetros:
Termmetro es cualquier instrumento que se utiliza para medir la temperatura.
Los tres tipos de termmetros ms importantes para fines mdicos y biolgicos son:
a) El termmetro de lquido: (puede ser mercurio o alcohol) encerrado en un tubo
delgado de vidrio. La propiedad termomtrica utilizada es el volumen (V) del lquido
cuyo cambio, en los casos en que el rea transversal del tubo es constante, resulta
directamente proporcional con el cambio de longitud de la columna del lquido dentro
del tubo. A su vez, ese cambio de volumen cumple una proporcionalidad directa con
el cambio de temperatura ( T ) del lquido.
b) El termmetro de resistencia: La propiedad termomtrica es la resistencia
elctrica de una pequea bobina de hilo; el cambio de resistencia ( R ) resulta
directamente proporcional al cambio de temperatura ( T ) del hilo.
c)
El termmetro de Par termoelctrico: En el que la propiedad termoelctrica es
el voltaje producido por la diferencia de temperatura que tenga la soldadura de dos hilos
de diferente metal.

6.3.2 Escalas termomtricas:


Para convertir estos instrumentos en instrumentos cuantitativos es necesario introducir
una escala de temperatura, y para ello se precisa disponer de un convenio internacional
respecto a su calibracin.
Para definir una escala se eligen dos temperaturas de referencia, llamadas PUNTOS
FIJOS, y se asignan valores arbitrarios a dichas temperaturas, fijando as la posicin del
punto cero y el tamao de la unidad de temperatura.
Una de las temperaturas de referencia, es el punto de fusin del hielo, bajo presin de
una atmsfera. La otra temperatura de referencia es el punto de ebullicin del agua a la
presin de una atmsfera.
LA ESCALA CENTIGRADA O CELSIUS: Selecciona el punto de fusin del hielo como
0C, y el punto de ebullicin del agua, como 100 C. En la escala absoluta Kelvin, estas
temperaturas son 273.15K y 373.15K respectivamente y en la escala FAHRENHEIT
corresponde a los valores 32F y 212F.
Celsius

Fahrenheit

1000C

2120F

373.150K

00C

320F

273.150K

Kelvin
Punto de
ebullicin
del agua

Punto de
fusin del
hielo
ESCALAS DE TEMPERATURA

Las relaciones entre estas escalas termomtricas son:


5
T (C) = [ T( F ) 32]
9
T (K) = T (C) + 273.15 (escala de temperatura absoluta)
En donde: T(C) es la temperatura en grados Celsius o centgrados.
T(F) es la temperatura en grados Farenheit.
T(K) es la temperatura en grados Kelvin.
NOTA: Actualmente, a un grado Kelvin (K) slo se le llama 1 Kelvin y se simboliza
nicamente por K.

6.3.3 El termmetro clnico


La temperatura del cuerpo humano se encuentra normalmente dentro de un
pequeo intervalo alrededor de 37C y cualquier temperatura obtenida fuera de este
intervalo se considera anormal y un sntoma de mal funcionamiento del organismo. De
hecho, la correlacin entre temperatura elevada del cuerpo y fiebre es conocida desde
la antigedad, pero la evaluacin clnica habitual de las fluctuaciones de temperaturas
de los pacientes tuvo que esperar la invencin de un termmetro prctico, con una
escala universalmente aceptada, y despus a la produccin en gran escala de estos
instrumentos a un costo razonable. El moderno termmetro clnico de mercurio en un
recipiente de vidrio slo se grada en un intervalo, de 35C a 43 C aproximadamente.
Colocado bajo el brazo o en el interior de la boca de un paciente, tarda uno o dos
minutos para alcanzar el equilibrio trmico. Cuando se separa del paciente para leerlo,
un estrechamiento del bulbo impide a la columna de mercurio volver al bulbo, con lo
que la mxima lectura alcanzada se mantiene dejando suficiente tiempo para registrar
la temperatura. Una ligera sacudida de la mueca obligar a la columna de mercurio
volver al bulbo, quedando dispuesto para la prxima medida. A pesar de su sencillez,
este simple y barato instrumento debe considerarse probablemente como la ayuda
cientfica a la medicina ms importante y singular que jams ha existido. Se dispone
ahora de termmetros clnicos electrnicos que tienen la gran ventaja de su casi
instantnea respuesta, y pueden utilizarse para proporcionar observacin continua de la
temperatura cuando esto es clnicamente aconsejable.
6.4

CONCEPTO DE CALOR Y SUS UNIDADES.

CALOR (Q).
El calor es energa en trnsito, cuando la transferencia de un cuerpo a otro
sucede por medios no mecnicos, a causa de la diferencia de temperatura entre los
cuerpos.
El concepto de calor es similar al concepto de trabajo tomado ste como la
medida de la energa que es transferida mediante un proceso mecnico. Debe
distinguirse con precisin entre calor como forma de energa en trnsito y energa
trmica (llamada energa interna) como propiedad del sistema, ya que no todo el calor
transferido a un sistema se convierte necesariamente en energa trmica o interna.
Algo de l puede quedar en forma de energa potencial o energa qumica. Por lo
tanto, un sistema (que es cualquier conjunto de cuerpos que aislamos idealmente del
universo) no puede contener calor, al igual que no puede contener trabajo. Slo puede
contener energa de varios tipos, incluida la energa trmica o interna.
La cantidad de calor (Q) se mide por los efectos observables que produce, el ms
palpable de los cuales es la elevacin de temperatura del cuerpo que recibe la energa.
Si un gramo de agua recibe una cantidad de calor (Q) de modo que cambia su
temperatura de 14.5C a 15.5C se llama a esta cantidad de calor, calora, que es la
unidad calor del sistema CGS. La kilocalora se define anlogamente para un kilogramo
de agua, siendo la unidad de calor del sistema MKS.

La unidad de calor del sistema ingls es la BTU (Unidad Trmica Britnica) y es la


cantidad de calor que es necesario suministrar a una libra de agua para elevar su
temperatura de 63F a 64F.
Equivalencias: 1 BTU = 252 Cal. = 0.252 Kcal.
La equivalencia entre las unidades de calor y las unidades de energa se conoce con el
nombre de Equivalencia Mecnico del Calor, que fue determinado por Joule.
Los mejores resultados hasta la fecha dan esa equivalencia as:
4.186 joules = 1 calora.
.
6.4.1 Capacidad calorfica y calor especfico.
Las sustancias difieren entre s en la cantidad de calor necesaria para producir una
elevacin determinada de temperatura sobre una masa dada.
La razn entre la cantidad de calor suministrada a un cuerpo y el correspondiente
incremento de temperatura ( T) se denomina Capacidad Calorfica del Cuerpo.
Capacidad Calorfica =

C=

Q Caloras
=
T
C

Cantidad de calor
Incremento de Temperatura

BTU
F

Calora
K

Para obtener un valor que sea caracterstico de la sustancia de que est hecho el
cuerpo, se define el calor especfico de una sustancia (c) como la capacidad calorfica
por unidad de masa de un cuerpo formado por dicha sustancia; esto es la cantidad de
calor que hay que suministrar a la unidad de masa para elevar su temperatura en un
grado.
Calor Especfico =

CapacidadCalorfica
Masa

Q
Cal
C
Q
c =
= m=
= o
m T m T g C

BTU

Lb F

De la ecuacin anterior se deduce que el calor que ha de suministrarse a un cuerpo de


masa m, cuyo valor especfico es "c", para aumentar su temperatura en T, es:
Q = mcT = mc (Tf Ti).
6

Equilibrio Trmico: Si se tienen dos cuerpos A y B a temperaturas diferentes y


aislados de los alrededores, al ponerlos en contacto se establecer entre ellos un flujo
de calor del objeto de mayor temperatura al de menor. El flujo de calor cesar cuando
ambos alcancen una temperatura comn, denominada temperatura de equilibrio. Se
dice que los objetos han alcanzado el equilibrio trmico. Como solamente se ha
verificado intercambio de calor, se cumple que:
Calor ganado por el cuerpo = Calor cedido por el cuerpo.
de menor temperatura
de mayor temperatura
Qa = Qb

A
T1

B
T2

ma ca T = mb cb T b
6.4.2 Calor latente.
La materia puede existir en varios estados de agregacin, entre estos los ms
comunes son: Slido, Lquido y Gaseoso. Los cambios de un estado a otro van
acompaados de un desprendimiento o una absorcin de calor. El calor que necesita la
unidad de masa de una sustancia para que pueda cambiar su estado se denomina
Calor Latente y se representa simblicamente por L.
Dependiendo del cambio de estado que se realice, se puede tener calor latente de
fusin Lf, de solidificacin Ls, de vaporizacin Lv , de condensacin o licuefaccin Ll .
El calor absorbido o liberado en el cambio de estado de una masa es: Q = mL.
6.4.3 Mecanismos de propagacin de calor.
Existen tres mecanismos mediante los cuales puede transferirse calor de un
lugar a otro; ellos son: conduccin, conveccin y radiacin.
6.4.3.1. Conduccin.
La conduccin es la transferencia de calor, sin que se produzca transferencia de
materia o movimiento del cuerpo a travs del cual se transmite la energa. As por
ejemplo, si uno de los extremos de una cuchara metlica se introduce en un lquido
caliente, el otro extremo se calienta por conduccin.
En el proceso de conduccin, la energa se transmite por choques a nivel
molecular o atmico. La velocidad de conduccin del calor vara de una sustancia a
otra; generalmente los metales son buenos conductores de calor, otros como la
madera, el ladrillo, asbesto, etc. son malos conductores o buenos aisladores.
Considerando una lmina delgada de cierto material: sea A el rea de sus caras

paralelas, X el espesor. Si las caras se mantienen a temperaturas distintas T 1 y T2


habr un flujo de calor (Q) de una cara a otra.
T2 - T1 = T : DIFERENCIA DE TEMPERATURA; X ESPESOR.
x

T/ X = Gradiente de temperatura
(direccin en la cual se obtiene el
mximo o mnimo aumento de temperatura).

T1
T2
T1 > T2
En estado estacionario, fluye calor desde la zona a temperatura ms alta a la ms baja.
La ley de Fourier de la conduccin trmica establece que el ritmo de flujo de calor:
Q
calor
T = tiempo es proporcional con el rea A de la seccin transversal y con el

gradiente de temperatura.
En smbolos: H =

Q
T
= KA
T
X

Donde K es la constante de proporcionalidad y se conoce como conductividad trmica


del material , y T es el tiempo en que ocurre el flujo de calor. El signo menos indica
que el calor fluye en el sentido en que la temperatura disminuye.
Algunos valores tpicos de K:
SUSTANCIA
Agua
Aire (a 0 C)
Cobre
Hielo
Grasa animal
Piel humana

K (Cal/s cm. C)
0.0014
0.000057
0.87
0.0050
0.0004
0.002

6.4.3.2 Conveccin.
Este tipo de transferencia de calor se manifiesta slo en los fluidos y ocurre cuando el
fluido experimenta movimiento. Esto se debe a que cuando una porcin del fluido se
calienta, se dilata, su densidad disminuye en relacin con el resto del fluido; as el fluido
caliente sube y las regiones de fluido fro descienden.
Se establece as un movimiento del fluido o corrientes de conveccin. Si tales corrientes
son originadas por la diferencia de densidad, se denomina al proceso conveccin
natural; pero si el movimiento del fluido se incrementa por medios mecnicos
(ventilador, bomba, etc.) el proceso de conveccin es forzada. En estas circunstancia,
el calor cedido por unidad de tiempo por un cuerpo de temperatura T 1 en un ambiente
de temperatura T2 es:
H = hA (T1 -T2)
Donde A es el rea superficial y h es una constante, que en el caso del cuerpo humano
rodeado de aire vale h = 1.7 x 10-3 Kcal.s-1m-2Kg-1
6.4.3.3

Radiacin

El trmino radiacin se refiere a la energa que los cuerpos emiten en forma de


ondas electromagnticas ( como la luz). Cuando las longitudes de onda se encuentran
en el intervalo comprendido entre 1 um y 100 um, aproximadamente, se denomina
radiacin trmica o radiacin infraroja. Dos cuerpos cualquiera A y B intercambiarn de
energa en forma de radiacin trmica, incluso cuando no hay posibilidad de que
intervenga conduccin o conveccin. La radiacin trmica se propaga en el vaco y
viaja a la velocidad de la luz. Algunas sustancias permiten el paso de estas radiaciones,
pero absorben parte de la energa transmitida.
Se define el poder emisivo total de un cuerpo como la energa radiante total de todas
las longitudes de onda emitidas por el cuerpo por metro cuadrado de superficie y por
segundo.
Para un cuerpo negro (el mejor receptor posible, que absorbe toda la energa en forma de
radiacin que incide sobre el) el poder emisivo total, que se escribe es proporcional a la cuarta
potencia de la temperatura absoluta (T) c = T4
Esta es la ley de la radiacin de Stefan - Boltzman, y es una constante universal
denominada constante de Stefan -Boltzman, su valor es: = 5.67 x 10-8 W/m2K4
El poder emisivo de cualquier otro cuerpo es una fraccin de esto,
c = T4 =
En donde es llamada emisividad del cuerpo, y mide la eficiencia del cuerpo como
emisor de radiacin.

En trminos de la potencia radiada por una superficie de rea A, la ecuacin resulta:


P = AT4
Dado que = = P / A t (energa radiada en cada unidad de tiempo por el rea).
La radiacin de un cuerpo se produce, haya o no diferencia de temperatura entre el
cuerpo y el medio que lo rodea. Si no existe diferencia de temperatura, entonces el
cuerpo est absorbiendo exactamente la misma radiacin que emite y no hay flujo neto
de energa hacia el exterior ni hacia el interior. Sin embargo, si un cuerpo a la
temperatura T est dentro de una envoltura T 0, es menor que T, la energa emitida es
mayor que la absorbida y el flujo neto hacia fuera es:
4

neto = oT 4 oT 4 = o(T 4 T0 ) por unidad de rea por segundo.


6.5

Calor y temperatura de los seres vivos. Mecanismos de control.

En los animales se puede distinguir dos grupos principales en relacin con las
temperaturas de sus organismos:
a) Poiquilotermos o animales de sangre fra, tales como lagartos y serpientes.
b) Homeotermos o animales de sangre caliente, tales como los mamferos y el hombre.
En los primeros la temperatura de la sangre coincide exactamente con la temperatura
ambiente. La actividad animal disminuye al bajar la temperatura de la sangre, por esto,
en ambientes fros los poiquilotermos se quedan casi inactivos.
En los segundos se encuentran los mamferos en los que la temperatura de la sangre
oscila entre 36C y 38C, mientras que la temperatura de las aves es algo superior y
vara entre 41C y 43C. En experimentos de laboratorio se ha determinado para ciertos
animales la temperatura crtica inferior, la cual se define como la temperatura ms baja
a la cual puede mantener constante su temperatura durante una hora. Para un gorrin
el valor es -30C, para un conejo es -45 C, mientras que para un perro es -100C.
El estado de homeotermia supone un equilibrio regulado automticamente entre la
produccin de calor en el organismo animal y las prdidas de calor a travs de la
superficie. La regulacin de la temperatura del cuerpo est localizada en el cerebro.
Aunque los detalles precisos del mecanismo no han sido identificados histolgicamente,
no puede caber duda de que el hipotlamo anterior es el cerebro de control. El
mecanismo regulador afecta:
i)
Al flujo de la sangre hacia las extremidades del cuerpo.
ii)
A la secrecin del sudor por la piel.
iii)
Al ritmo de la respiracin, del que depende el ritmo de evaporacin de agua en el
aparato respiratorio.
iv)
Al erizado del pelo o, en su caso, al ahuecado de las plumas, y
v)
Al propio ritmo metablico de produccin de calor.
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Los procesos (i) y (iv) afectan la prdida del calor. La importancia relativa de la
regulacin qumica de produccin de calor y la regulacin fsica de su prdida vara de
una especie a otra.
La forma ms evidente de regular fsicamente las prdidas de calor es conseguir un alto
grado de aislamiento trmico entre el cuerpo y el aire que lo rodea.
Para este fin sirve la grasa debajo de la piel porque tienen una baja conductividad
trmica. Adems fluye muy poca sangre a travs del tejido adiposo; por tanto, el efecto
sobre la temperatura de la sangre se hace mnimo.
El pelaje para un mamfero y las plumas para las aves son evidentemente buenos
aisladores. Adems, en condiciones de fro extremo el pelaje puede erizarse y las
plumas ahuecarse. Ello sirve para retener aire en la capa que separa la piel del fro
exterior, y el aire tiene una conductividad trmica muy baja. La temperatura de la
sangre de un ave puede hacerse descender a un nivel muy peligroso (estado
denominado hipotermia) impidiendo que el ave ahueque sus plumas a una temperatura
ambiente de 10C que normalmente podra resistir muy bien.
La cada del pelo y las plumas durante las estaciones calurosas constituyen en modo
natural de aumentar las prdidas de calor por la piel. El aumento del flujo de sangre a la
piel da como resultado tambin un incremento de la prdida de calor. En los conejos, se
ve un enrojecimiento de las orejas, mientras que en las cebras, hay un aumento de flujo
sanguneo a los cuernos, que actan por tanto, como reguladores. Aislando los cuernos
mientras se somete al mismo tiempo a una cabra a un suave incremento trmico se ha
demostrado experimentalmente que se produce una elevacin de temperatura del
cuerpo de 0.5C.
El control de la prdida de calor mediante el aumento de la circulacin (perifrica
llamado control vasomotor) deja de ser eficaz cuando la temperatura exterior es igual a
la temperatura de la sangre. En este caso se evita un sobrecalentamiento aumentando
el ritmo de evaporacin del agua. Esto puede tener lugar o en la superficie del cuerpo
por incremento de la transpiracin (como en el hombre) o en el tracto respiratorio (como
en el perro). El proceso es ms eficaz en el perro que en el hombre, porque como la
evaporacin tiene lugar interiormente, no hay descenso de la temperatura de la piel y
as no aumenta la absorcin de calor procedente del medio exterior.
En un clima muy clido, el perro pierde todava calor por conveccin y radiacin, ya que
la temperatura de su piel es bastante elevada, mientras que el hombre que suda gana
calor por conveccin y radiacin, en consecuencia, tiene que producir ms sudor.
Adems cuando un hombre suda pierde sal, y esto significa que hay un
empobrecimiento de las reservas de sal en el organismo si la sudoracin es
prolongada. Si un hombre en estas condiciones bebe agua pura no beber lo bastante
(a menos que se le fuerce a ello), para completar sus prdidas de agua, ya que esto
dara lugar a un descenso de la concentracin de la sal de sus lquidos orgnicos. Si el
agua es ligeramente salada el hombre puede saciar completamente sus prdidas de
agua y restablecer al mismo tiempo el equilibrio salnico. Por ello algunos beben
11

cerveza salada y los atletas toman comprimidos de sal. Un perro por el contrario, slo
evapora agua, y al beber mantiene el agua total en su organismo.
En hibernacin, animales como la marmota y el erizo experimentan un descenso
progresivo de la temperatura de su sangre hasta slo un grado o dos por encima de la
temperatura del ambiente. Su produccin metablica de calor disminuye en 70 veces o
ms y son esencialmente poiquilotermos mientras duermen.
Al despertar, las temperaturas normales de sus cuerpos se restablecen en cuestin de
horas.
VI.

EL CALOR Y EL FRIO EN MEDICINA: CRIOCIRUGIA.

Cuando un sistema fisiolgico es enfriado por debajo de su temperatura normal, hay


una disminucin general del ritmo del metabolismo del tejido. Sin embargo, los
procesos metablicos normales dependen de millones de reacciones, auxiliadas por
enzimas, tiene lugar en las clulas vivas, y un cambio de temperatura no afecta todas
estas reacciones del mismo modo. El enfriamiento transforma el equilibrio metablico y
va acompaado de una perturbacin bioqumica acumulativa y de modificacin de la
funcin celular. Se ha sugerido que un pequeo descenso de la temperatura del cuerpo
podra ayudar a los enfermos con desordenes circulatorios y cardiopatias, ya que la
disminucin general del ritmo metablico reducira el esfuerzo del corazn, pero el
peligro de producir una perturbacin del equilibrio metablico no hace aconsejable este
procedimiento. Algunos cambios son perfectamente reversibles en la mayora de los
poiquilotermos, aunque la temperatura halla descendido por debajo de los 0C, siempre
que no se produzca una congelacin real del agua celular. Aunque el hielo funde a 0C,
el agua puede existir lquida bastante por debajo de esa temperatura, fenmeno
conocido como sobreenfriamiento. Se sabe que ciertos insectos se han recuperado
despus de haber sido subenfriados hasta -30C. Sin embargo, an dentro de un
intervalo de temperatura normalmente innocuo, algn tipo de clulas pueden morir si el
ritmo de enfriamiento es demasiado rpido. Este efecto conocido como shock trmico,
se atribuye de ordinario a cambios en la estructura de las membranas celulares.
Si el sistema fisiolgico se enfra por debajo del punto de congelacin de los lquidos
celulares que ser ligeramente inferior a 0C, existe el peligro de que se hiele el agua
presente.
La formacin de hielo dentro de la clula es casi siempre letal.
La congelacin del agua da lugar a la deshidratacin de la clula, ya que la
concentracin de los diversos solutos aumenta rpidamente y tales cambios de
concentracin ocasionan violentas variaciones de los ritmos metablicos.
Las clulas pueden ser protegidas de tales daos mediante el uso de "anticongelantes"
biolgicos adecuados. Tales sustancias denominadas "agentes crioprotectores", actan
impidiendo la congelacin del agua celular y evitando el aumento letal de la
concentracin de solutos. El agente crioprotector ms importante es el glicern, y la
12

tcnica tiene particular importancia en el almacenaje durante largo tiempo (a -80C, 2


aos y a -160 C, hasta 5 aos) de la sangre destinada a transfusiones.
Suspender la vida en los seres humanos mediante una tcnica de congelacin anloga
es todava un sueo fantstico de ciencia ficcin, porque evidentemente para tejidos
organizados, que implica interacciones complejas entre una multitud de clulas
distintas, cualesquiera diferencias notables en las tasas de supervivencia por el fro
tendra resultados muy graves, cuando avanzamos hacia arriba desde clulas y tejidos
a rganos completos y por fin al ser entero, las posibilidades de xitos disminuyen.
Las aplicaciones clnicas de las bajas temperaturas son muchas y algunas se conocen
desde aos anteriores a Cristo. En el presente siglo, el primer trabajo clnico se ocup
de tratamiento de afecciones de la piel. As por ejemplo el dixido de carbono slido se
aplic directamente en los cnceres de la piel y verrugas, produciendo una temperatura
de -78C. Otros tcnicos pulverizaban directamente nitrgeno lquido sobre la piel o lo
aplicaban con compresas de algodn en rama. Pero slo en 1961 comenz realmente
la nueva tcnica conocida como CRIOCIRUGIA. En aquel ao los Doctores Cooper y
Lee, de los estados Unidos, dieron a conocer un dispositivo para congelar una regin
limitada y controlada de tejidos, as como de su xito en obtener la remisin de los
sntomas de la enfermedad de Parkinson. Un fino tuvo aislado permite al nitrgeno
lquido fluir hasta una pequea punta metlica y retroceder despus por un tubo
concntrico.
Pares termoelctricos incorporados al tubo permiten al Cirujano mantener la
temperatura en el valor que desee. Se emplea una temperatura de -70C en la punta
fra para destruir aquellas clulas cerebrales del tlamo que estn relacionados con los
desordenes motores anormales caractersticos de la enfermedad de Parkinson.
La sonda crioquirrgica se introduce a travs del crneo y se coloca en la posicin
adecuada mediante el control con rayos X. El criocirujano evala entonces el efecto
sobre el paciente, que ha de permanecer consciente durante toda la operacin,
pidindole que extienda la mano. Se hace descender la temperatura de la punta fra
hasta -10C y, si la colocacin es correcta, se manifiesta inmediatamente la disminucin
del temblor de la mano. Si este no ha desaparecido, la punta fra es recalentada sin
haberse producido ningn dao permanente. Esta posibilidad de terminar la posicin
precisa de la sonda, es lo que hace tan atractivo y seguro el mtodo crioquirrgico.
Cuando el Cirujano est seguro que ha localizado la regin exacta del tlamo que est
enfermo, reduce la temperatura de la punta fra hasta -70C.
La criociruga se est utilizando en muchos centros distribuidos en todo el mundo y en
un campo quirrgico muy amplio, extirpacin de amgdalas hasta el tratamiento de
tumores resistentes a la radiacin y cnceres extremos. Las dos principales ventajas de
la criociruga son que produce muy poca o ninguna hemorragia y que puede utilizarse
con slo una cantidad mnima de anestsico, ambas ventajas son de importancia en el
tratamiento de la obstruccin prosttica. El panorama de la criociruga est animando al
Cirujano a operar donde antes no se hubiera atrevido.

13

Celsius

Fahrenhei
t

Kelvi
n

1000C

2120F

373.150K

00C

320F

273.150K

Punto de
ebullicin
del agua

Punto de
fusin del
hielo
ESCALAS DE TEMPERATURA

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