Está en la página 1de 8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

TEMA VI

GEOMORFOLOGA ELICA
El viento lleva a cabo dos tipos de actividad erosiva. Por una parte, barre las
partculas sueltas que se hallan sobre la superficie del suelo y las arrastra o las
levanta por el aire. Este proceso se denomina deflacin. En ciertos lugares el
viento arrastra arena y polvo contra las rocas y el suelo; este proceso recibe el
nombre de abrasin elica o corrosin.
La deflacin acta dondequiera que la superficie del terreno est completamente
seca y recubierta de pequeas partculas sueltas procedentes de la meteorizacin
de la roca o previamente depositadas por el agua en movimiento, el hielo o las
olas.
La principal forma de erosin producida por la deflacin son cuencas de pequea
profundidad denominadas depresiones de deflacin. La excavacin de estas
cuencas suele detenerse cuando se ha alcanzado el nivel piezomtrico local, ya
que entonces el viento no puede levantar las partculas hmedas.
La accin erosiva del viento cargado de arena contra las superficies de las rocas
se limita a las primeras decenas de centmetros bsales de un acantilado, colina u
otra masa de rocas que se eleva sobre una llanura, relativamente plana ya que los
granos de arena no pueden alcanzar dichas alturas. La abrasin del viento origina
orificios y acanaladuras en la roca. Si una masa rocosa pequea destaca sobre un
llano, puede ser erosionada por la base del modo antes descrito y adoptar la
forma de una seta, por lo que se denominan rocas fungiformes. Muchas de
estas formas pueden producirse tambin por procesos de meteorizacin.
Tempestades de polvo y arena: Los fuertes vientos que imperan en las regiones
desrticas llanas llevan, durante las estaciones secas, grandes cantidades de fino
polvo en suspensin en forma de enormes y densas nubes que reciben el nombre
de tempestades de polvo.
Se ha estimado que en 1 km3 de aire pueden viajar en suspensin unas 900
toneladas de polvo. Teniendo esto en cuenta, una tempestad de polvo de 500 km
de dimetro puede transportar ms de 90 millones de toneladas de polvo (el
suficiente como para construir una colina de 3 km de base y 30 m de altura).
Loess: En varias partes del mundo el suelo se halla totalmente cubierto por
depsitos de limo transportado por el viento, que se ha ido depositando a travs
de las tempestades de polvo que han tenido lugar a travs de muchos miles de
aos. El material as acumulado recibe el nombre de loess.
Dunas de arena: Una duna es cualquier colina o acumulacin de arena debida
a la accin del viento. Las dunas pueden ser activas, o vivas, cuando por no
existir vegetacin estn cambiando constantemente de lugar bajo la accin de las
corrientes elicas. Se dice que son inactivas o fijas cuando la cobertura vegetal
impide el desplazamiento de las mismas.
1/8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

La duna en media luna se presenta


aislada y vista en planta parece una
media
luna
con
las
puntas
redondeadas. Los cuernos de la duna
apuntan en la direccin del viento e
indican el sentido de su movimiento.
Por la parte de barlovento la pendiente
de la duna es suave y por all
ascienden los granos de arena. La
vertiente opuesta, la de sotavento, se
denomina cara de deslizamiento y
presenta una pendiente mucho ms
acusada, ya que su ngulo con
respecto a la horizontal es de 35. Las
variedades ms comunes de dunas
son las siguientes:

TEMA VI

Barjanes o dunas en media luna.


La flecha indica la direccin del viento.

Dunas costeras con


depresiones en forma de salsera

Dunas parablicas en forma de horquilla

Dunas parablicas en una llanura rida

Alineaciones de dunas longitudinales


en una llanura desrtica
2/8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

TEMA VI

GEOMORFOLOGA GLACIAL
Los glaciares, pueden definirse como grandes acumulaciones naturales de hielo
situadas en tierra firme que se hallan o se hallaron animadas por un movimiento
de traslacin.
La condicin que se requiere para que sea factible tal acumulacin de hielo glaciar
es simplemente que la cantidad de nieve cada durante el invierno exceda a la
fundida y evaporada durante el verano.
Cuando este hielo llega a ser tan espeso que sus niveles inferiores adquieren la
plasticidad, comienza a desplazarse a favor de las pendientes y se convierte as
en un glaciar activo.
En altitudes lo suficientemente grandes, independientemente de su latitud, se
pueden formar glaciares, ya que la temperatura es baja y las montaas reciben
gran cantidad de precipitaciones. Los glaciares que se forman en las altas
montaas son caractersticamente largos y estrechos debido a que ocupan los
valles formados con anterioridad y a que transportan el hielo plstico formado en
las alturas hasta alcanzar niveles ms bajos, donde la temperatura es mayor y el
hielo desaparece por ablacin (fenmenos de fusin y evaporacin de la nieve
y del hielo), Este tipo de masas de hielo se denomina glaciares alpinos.
En las regiones rticas y polares, las temperaturas predominantes son lo
suficientemente bajas para que el hielo pueda acumularse dondequiera que
existan zonas elevadas capaces de interceptar la intensa precipitacin en forma
de nieve. El trmino casquete glaciar se aplica generalmente a una acumulacin
de hielo limitada por montaas elevadas y mesetas.
El flujo glaciar
En el caso de un glaciar simple que ocupa un valle de paredes escarpadas. La
nieve se acumula en el extremo superior en una depresin en forma de marmita,
el circo. El extremo constituye, pues, la zona de acumulacin. Las capas de
nieve en proceso de compactacin y recristalizacin constituyen la neviza. La
superficie de la zona de neviza tiene un perfil ligeramente concavo hacia arriba. El
flujo del hielo glaciar situado debajo es el que transporta el exceso de hielo fuera
del circo y lo desparrama valle abajo. Cualquier prominencia importante del
substrato rocoso origina un umbral que aumenta la velocidad del hielo y origina en
l profundas grietas de tensin.
La parte inferior del glaciar constituye la zona de ablacin. Aqu la velocidad de
fusin del hielo es rpida y en la superficie del glaciar queda expuesto el hielo ms
antiguo, extremadamente rugoso y profundamente agrietado. El frente o muro del
glaciar contiene gran cantidad de derrubios. La parte inferior del glaciar suele tener
un perfil transversal convexo, siendo ms alto del centro que de los extremos.

3/8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

TEMA VI

El estrato ms superficial del glaciar, es quebradizo y las fracturas se convierten


rpidamente en crevasses, mientras que el hielo existente debajo se comporta
como una sustancia plstica que se desplaza lentamente. Si se colocara una lnea
de estacas a travs de la superficie del glaciar, el flujo deformara la alineacin
convirtindola en una curva parablica, lo que indica que el movimiento es ms
rpido en el centro y disminuye hacia los bordes.
En conjunto, un glacial simple constituye un sistema que alcanza rpidamente un
equilibrio dinmico debido a que la velocidad de acumulacin del extremo superior
es igual a la de ablacin en la parle inferior. El flujo del hielo tiende a mantener
aproximadamente constante la longitud y el rea transversal del glaciar. El
equilibrio se rompe fcilmente al variar la velocidad anual de alimentacin o de
ablacin.

Estructura y dinmica de un glaciar alpino simple.


Erosin glaciar: La mayor parte del hielo glaciar se halla cargado de numerosos
fragmentos rocosos de variado tamao, que van desde la roca finamente
pulverizada hasta los grandes fragmentos angulares recin arrancados. Estos
materiales proceden del substrato rocoso sobre el que se mueve el glaciar, o en el
caso de los alpinos, de los derrubios que caen de las paredes de los valles.

4/8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

TEMA VI

Los glaciares son capaces de efectuar una gran labor erosiva, ya sea por
abrasin, erosin causada por los pedazos de roca que lleva el glaciar, los cuales
van friccionando contra el lecho rocoso, o por nivacin, proceso mediante el cual
el glaciar arranca y transporta las rocas desmenuzadas por la recristalizacin del
hielo en el interior de las fracturas.
Morfologa debida a glaciares alpinos
Antes de que comience la glaciacin,
la regin posee divisorias redondeadas
y de suaves pendientes y estrechos
valles fluviales en forma de V.
A medida que va progresando la
glaciacin durante miles de aos se
van desarrollando nuevas formas
topogrficas.
Al desaparecer el hielo queda
expuesto el sistema de valles
glaciales.
Arista: lugar donde se interceptan las
paredes opuestas de dos circos
glaciares.
Horn: pico puntiagudo originado por la
interseccin de las aristas de tres o
ms circos.
Col: interseccin excesiva de los
circos que forma una especie de paso
o desfiladero.
Los
derrubios
pueden
ser
transportados por el glaciar alpino
englobados en el interior del hielo o
arrastrados entre ste y las paredes
del valle en forma de morrena lateral.
Cuando se unen dos lenguas
glaciares, las morrenas laterales se
ponen en contacto y dan lugar a una
morrena central, que se sita sobre el
hielo en el centro del valle.
El
movimiento
del
glaciar
va
excavando
y
ampliando
constantemente su cauce, de modo
que, cuando desaparece el hielo, se
ha originado un profundo valle glaciar.
Los glaciares tributarios tambin
excavan valles, pero su seccin
transversal es ms pequea y sus
fondos se hallan a gran altura con
respecto al nivel que ocupa el fondo
del valle principal, por lo que reciben el
nombre de valles suspendidos.
Los espolones de los valles que primitivamente se extendan hacia el cauce principal, antes de que
tuviera lugar la glaciacin han sido biselados por la abrasin del hielo y, por ello, reciben el nombre
de espolones truncados. Los circos y las partes superiores de los valles estn ocupados por
numerosos lagos de pequeo tamao denominados Tarns.

5/8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

TEMA VI

Valles glaciares y fiordos


Muchos grandes valles glaciares tienen en la actualidad su fondo casi horizontal
debido al proceso de agradacin efectuado por los ros que descienden por ellos
cargados de materiales desde los hielos en retroceso.
Cuando la base de un valle glaciar abierto al mar se halla bajo el nivel de las
aguas, stas penetran en su interior y hacen retroceder el frente del hielo,
originando de este modo un estrecho estuario conocido con el nombre de fiordo.
Los fiordos pueden formarse por hundimiento de la costa o por erosin glaciar bajo
el nivel del mar. La mayora se explican por esta segunda modalidad, ya que el
hielo tiene una densidad tal que, cuando flota, permanece sumergida una porcin
que puede oscilar entre los tres cuartos y los nueve dcimos de su masa total. Por
lo tanto, un glaciar que tenga algunos centenares de metros de espesor puede
erosionar a considerable profundidad bajo el nivel del mar antes de que el empuje
del agua reduzca su poder erosivo cuando penetra en el mar abierto.
En la figura se observa el desarrollo de un valle glaciar. A. Durante el mximo
apogeo de la glaciacin, el valle glaciar en forma de U se halla lleno de hielo hasta
el nivel de los pequeos valles tributarios. B. Despus de la glaciacin el fondo del
valle puede estar ocupado por un rio y por varios lagos. C. Si el rio desciende muy
cargado puede llenar el fondo del valle de aluviones. D. Si el valle glaciar ha sido
profundizado bajo el nivel del mar, ser ocupado por un brazo de agua,
originndose un fiordo.

Desarrollo de un valle glaciar.


6/8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

TEMA VI

GEOMORFOLOGA VOLCNICA
Los edificios volcnicos se forman a partir de la emisin de roca fundida y gases
calientes a gran presin, por un orificio relativamente pequeo, o crter, que pone
en contacto la superficie del terreno con algn depsito de magma que yace en
profundidad. Las erupciones pueden ser explosivas o tranquilas, y segn sea este
tipo de emisin ser la morfologa del edificio volcnico.
Los volcanes cuya erupcin es del tipo explosivo dan lugar a conos de ceniza y a
conos compuestos; si, por el contrario, la erupcin es tranquila, se forman domos
de lava. En este tipo de emisiones, la lava puede salir al exterior a travs de
grietas o fisuras en tal cantidad que las coladas originan enormes planicies y
mesetas de lava.
Conos de ceniza
Los edificios volcnicos de menor tamao son los conos de ceniza, construidos
enteramente de fragmentos de lava solidificada arrojados por un crter central. Se
forman cuando la cantidad de gases que contiene la lava es muy elevada porque
entonces la presin de los mismos empuja con violencia la lava al exterior.
Los materiales arrojados se fragmentan y caen ya solidificados cerca del crter.
Los fragmentos mayores pueden llegar a pesar varias toneladas y reciben el
nombre de bombas volcnicas, ya que mientras se solidifican en el aire adoptan
una forma fusiforme. Los fragmentos ms pequeos, de unos cuantos
centmetros, se denominan lapilli y son los principales constituyentes del cono
volcnico. Las partculas ms finas constituyen las cenizas y el polvo volcnico.
Las cenizas caen a modo de nieve en un rea de algunos kilmetros alrededor del
crter. El polvo ms fino es transportado por los vientos a regiones muy alejadas
de la zona de erupcin e incluso puede permanecer varios aos en suspensin en
la atmsfera. Los conos de ceniza raramente tienen una altura superior a los 150
300 m. El ngulo de la vertiente de un cono de ceniza recin formado oscila entre
26"' y 30'. El material es tan incoherente que absorbe cualquier lluvia por intensa
que sea sin que por sus superficies corran las aguas de escorrenta. La erosin no
tiene efecto hasta que los procesos de meteorizacin no originan un suelo que
llena los intersticios del material volcnico.
Los conos de ceniza suelen presentar grandes crteres centrales. Una parte del
edificio volcnico es a menudo mucho ms alta que el resto debido a que los
vientos predominantes transportan las cenizas de un lugar del cono a otro.
La lava siempre suele salir por la misma parte del volcn y. por lo tanto, de no ser
que se produzca alguna explosin intensa, la forma del cono no suele alterarse.
Los conos de ceniza pueden surgir en cualquier lugar, en las montaas, valles o
llanos y suelen presentarse en grupos que en ocasiones pueden ser de varias
docenas en un rea de unas pocas decenas de kilmetros cuadrados. A veces se
alinean paralelamente a las lneas de falla.

7/8

GEOMORFOLOGA

GEOMORFOLOGA ELICA, GLACIAL Y VOLCNICA

TEMA VI

Volcanes compuestos
La mayor parte de los grandes volcanes del mundo son conos compuestos. Estn
formados por estratos de lapilli y cenizas que alternan con coladas de lava. Por
esta razn algunos autores tambin los denominan estratovolcanes. La pendiente
de las laderas del volcn depende del ngulo de reposo del lapilli y de las cenizas,
mientras que la resistencia y el volumen del volcn estn en razn directa con los
estratos de lava existente. Todos tienen en comn una altura de varios cientos de
metros y un ngulo de vertiente comprendido entre los 20 y los 30. La erupcin
de los grandes volcanes compuestos suele estar acompaada de una emisin
explosiva de gases, lapilli, bombas, ceniza y coladas de lava. El crter puede
cambiar de forma rpidamente tanto por demolicin de su parte superior como por
nueva acumulacin de materiales.
Calderas
Uno de los fenmenos naturales ms catastrficos son las explosiones que
destruyen toda la parte central del aparato volcnico. Despus de ellas solamente
queda una gran depresin central denominada caldera.
Domos de lava o escudos volcnicos
Un tipo de volcn muy importante que difiere morfolgicamente de gran manera de
los ya estudiados es el domo de lava o escudo volcnico. Los domos de lava se
caracterizan por la suavidad de sus vertientes y por presentar el techo del edificio
volcnico casi horizontal. Los domos de lava, como su nombre indica, se forman
por la sucesiva acumulacin de coladas de lava. Las erupciones son tranquilas y
casi no se dan explosiones ni emisin de fragmentos slidos tal como sucede en
los conos de ceniza y en los volcanes compuestos. La lava es de tipo basltico y,
al ser altamente fluida, desciende por las vertientes, cuya pendiente suele ser de
4 5, recorre grandes extensiones antes de solid ificarse.
En vez de tener un crter de explosin, los domos de lava presentan una ancha
depresin centra de paredes escarpadas que puede llegar a tener una anchura de
ms de 3 km y muchas decenas de metros de profundidad. Estas grandes
depresiones son del tipo caldera y se originan por subsidencia de la parte superior
del aparato volcnico una vez que se ha expulsado la lava que yaca en la cmara
magmtica. La mayor parte de la lava se emite por las grietas o fisuras de las
laderas del volcn.

Strahler, Arthur. GEOGRAFIA FSICA. Ediciones Omega, S.A. Barcelona Espaa. 1981.

8/8