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Licuefaccin de suelo

Licuefaccin de suelo a causa del terremoto ocurrido en Niigata en 1964. Obsrvese cmo los edificios
se han inclinado al perder su apoyo en el suelo.

La licuefaccin permiti que esta boca dealcantarilla flotara y se elevara por sobre la superficie.

La licuefaccin de suelo describe el comportamiento de suelos que, estando sujetos a la


accin de una fuerza externa (carga), en ciertas circunstancias pasan de un estado slido a un
estado lquido, o adquieren la consistencia de un lquido pesado. Es un tipo de corrimiento,
provocado por la inestabilidad de un talud. Es uno de los fenmenos ms dramticos y
destructivos y, adems, ms polmicos y peor explicados que pueden ser inducidos en
depsitos por acciones ssmicas.
Es ms probable que la licuefaccin1 ocurra en suelos granulados sueltos saturados o
moderadamente saturados con un drenaje pobre, tales como arenas sedimentadas o arenas y
gravas que contienen vetas de sedimentos impermeables. 2
Durante el proceso en que acta la fuerza exterior, por lo general una fuerza cclica sin
drenaje, tal como una carga ssmica, las arenas sueltas tienden a disminuir su volumen, lo
cual produce un aumento en la presin de agua en los poros y por lo tanto disminuye
la tensin de corte, originando una reduccin de la tensin efectiva.
Los suelos ms susceptibles a la licuefaccin son aquellos formados por depsitos jvenes
(producidos durante el Holoceno, depositados durante los ltimos 10,000 aos) de arenas y
sedimentos de tamaos de partculas similares, en capas de por lo menos ms de un metro
de espesor, y con un alto contenido de agua (saturadas). Tales depsitos por lo general se
presentan en los lechos de ros, playas, dunas, y reas donde se han acumulado arenas y
sedimentos arrastrados por el viento y/o cursos de agua. Algunos ejemplos de licuefaccin
son arena movediza, arcillas movedizas, corrientes de turbidez, y licuefaccin inducida por
terremotos.

Segn cual sea la fraccin de vaco inicial, el material del suelo puede responder ante la carga
bien en un modo deablandamiento inducido por deformacin o alternativamente
sufrir endurecimiento inducido por deformacin. En el caso de suelos del tipo ablandamiento
inducido por deformacin, tales como arenas sueltas, los mismos pueden alcanzar un punto
de colapso, tanto en forma montona o cclica, si la tensin de corte esttica es mayor que
tensin de corte estacionaria del suelo. En este caso ocurre licuefaccin de flujo, en la cual el
terreno se deforma con una tensin de corte constante de valor reducido. Si el terreno es del
tipo endurecimiento inducido por deformacin, o sea arenas de densidad moderadas a altas,
en general no ocurrir una licuefaccin por flujo. Sin embargo, puede presentarse
un ablandamiento cclico a causa de cargas cclicas sin drenaje, tales como cargas ssmicas.
La deformacin durante cargas cclicas depender de la densidad del terreno, la magnitud y
duracin de la carga cclica, y la magnitud de inversin de la tensin de corte. Si es que ocurre
una inversin de la tensin, la tensin de corte efectiva puede ser nula, en cuyo caso puede
occurrir el fenmeno delicuefaccin cclica. Si no ocurre inversin de las tensiones, no es
posible que la tensin efectiva sea nula, en cuyo caso puede occurrir el fenmeno
de movilidad cclica.3
La resistencia de un suelo sin cohesin frente a la licuefaccin depender de la densidad del
terreno, las tensiones de confinamiento, la estructura del terreno (textura, antigedad y
cementacin), la magnitud y duracin de la carga cclica, y de si ocurre inversin de la tensin
de corte.4
La licuefaccin de los suelos es un proceso observado en situaciones en que la presin de
poros es tan elevada que el agregado de partculas pierde toda la resistencia al corte y el
terreno su capacidad soportante. Se producen en suelos granulares:

Arenas limosas saturadas


Arenas muy finas redondeadas (loess)

Arenas limpias

Rellenos mineros

Debido a la gran cantidad de agua intersticial que presentan, las presiones intersticiales son
tan elevadas que un sesmo, o una carga dinmica, o la elevacin del nivel fretico, pueden
aumentarlas, llegando a anular las tensiones efectivas. Esto motiva que las tensiones
tangenciales se anulen, comportndose el terreno como un pseudolquido.
Si bien los efectos de la licuefaccin han sido comprendidos desde hace mucho tiempo, los
ingenieros y sismlogos han tenido un recordatorio sobre su relevancia a partir de los
terremotos de 1964 ocurridos en Niigata, Japn y Alaska. El fenmeno tambin jug un papel
muy importante en la destruccin del Distrito de la Marina en San Francisco durante
elterremoto de Loma Prieta ocurrido en 1989.

Un mapa de susceptibilidad a la licuefaccin - extracto de un mapa delServicio Geolgico de los Estados


Unidos de la zona de la baha de San Francisco. Numerosas zonas en esta rea poseen
unaurbanizacin de alta densidad.

ndice
[ocultar]

o
o

1 Anlisis
1.1 Condicin de un suelo para que sea licuable
1.2 Clculo

2 Estudio

3 Licuefaccin inducida por terremoto

4 Arenas movedizas

5 Arcillas rpidas

6 Corrientes de turbidez

7 Efectos

8 Vase tambin

9 Referencias

10 Enlaces externos

Anlisis[editar]
Condicin de un suelo para que sea licuable[editar]
Seed and Idriss (1982) consideran que un suelo puede licuar si:

El porcentaje en peso de partculas <0,005 mm es menor del 15%


LL<35

w/LL>0,9

A este criterio se le conoci como criterio chino.

Clculo[editar]
Los estudios de la licuefaccin ssmica de Seed (1966) llevaron a postular las siguientes
condiciones:

Si la presin de poros inducida por la accin dinmica o cclica del terremoto alcanza
el valor de la presin de confinamiento, el suelo alcanzar el estado de licuefaccin inicial
Si la arena sometida a accin cclica alcanza el 20% de deformacin se alcanzar
la licuefaccin total.

Estudio[editar]
El limitado conocimiento relativo a este fenmeno se debe en gran parte a dos factores:

Dificultad en observar sus caractersticas en condiciones reales.


Complejidad del fenmeno, pues para adems de ser el resultado de una accin
ssmica de carcter altamente variable, induce en el suelo un comportamiento
fuertemente no lineal e histertico, con fuerte degradacin de las caractersticas
mecnicas del suelo de cada ciclo determinada por la generacin de presiones neutras en
la muestra bajo accin ssmica.

Uno de los problemas fundamentales es el conocimiento rudimentario sobre los mecanismos


de rotura y deformacin asociados al fenmeno de la licuefaccin, lo que limita el uso de
ensayos elementales para estudiarlo.

No existe una definicin nica para el fenmeno de la licuefaccin.


Una definicin general y cualitativa para este fenmeno, capaz de producir grandes
deformaciones en el terreno y de las estructuras en l existentes, asociado a gran
degradacin de las caractersticas mecnicas de los suelos granulares debido a la
generacin o migracin del exceso de presin neutra resultante de la accin cclica
producida por sismos en condiciones por lo menos parcialmente no drenadas.

Licuefaccin inducida por terremoto[editar]


La licuefaccin inducida por terremoto es uno de los principales contribuyentes al riesgo
ssmico urbano. Las sacudidas hacen que aumente la presin de agua en los poros lo que
reduce la tensin efectiva, y por lo tanto disminuye la resistencia al corte de la arena. Si existe

una corteza de suelo seco o una cubierta impermeable, el exceso de agua puede a veces
surgir en la superficie a travs de grietas en la capa superior, arrastrando en el proceso arena
licuificada, lo que produce borbotones de arena, comnmente llamados "volcanes de arena".
El estudio de caractersticas de licuefaccin resabios de terremotos ocurridos en pocas
prehistricas, llamadopaleolicuefaccin o paleosismologa, puede brindar gran cantidad de
informacin sobre los terremotos que ocurrieron antes de que existieran registros histricos o
se pudieran realizar mediciones precisas.5

Arenas movedizas[editar]
Artculo principal: Arenas movedizas

Las arenas movedizas se producen cuando una zona de arenas sueltas que est saturada
con agua es agitada. Cuando el agua que se encuentra atrapada en el bloque de arena no
puede escapar, se lica el suelo y pierde la capacidad de soportar pesos. La arena movediza
se puede formar por un flujo en ascenso de aguas subterrneas (como el que proviene de un
manantial natural), o a causa de terremotos. En el caso de un flujo de agua subterrneo, la
fuerza producida por el flujo de agua se contrapone a la fuerza de gravedad, produciendo la
flotacin de los granos de la arena. En el caso de terremotos, la fuerza de la sacudida puede
aumentar la presin de aguas subterrneas prximas a la superficie, y en el proceso licuar los
depsitos de arena y sedimentos de la superficie. En ambos casos, la superficie que se lica
pierde resistencia, lo que desestabiliza a los edificios u otras estructuras que se encuentran en
la superficie produciendo se inclinen o derrumben. Los sedimentos saturados pueden parecer
sumamente slidos hasta el instante en que un cambio en la presin del suelo o una sacudida
disparan el proceso de licuefaccin. dicho proceso hace que la arena forme una suspensin
en la cual cada grano pasa a estar rodeado por una delgada pelcula de agua. Esta
configuracin le otorga a las arenas movedizas, y otros sedimentos licuados una textura
esponjosa similar a la consistencia de un fluido. Los objetos que se encuentran envueltos en
arenas movedizas se hundirn hasta el nivel en el cual el peso del objeto se iguale con el
peso desplazado de la mezcla de arena y agua y el objeto "flote" de acuerdo al principio de
Arqumedes.

Arcillas rpidas[editar]
Las llamadas arcillas rpidas o arcillas marinas, tambin conocidas en Canad como arcillas
de Leda o quick clays, es un tipo particular de arcilla sumamente sensible, que al ser
perturbada posee la tendencia a cambiar su estado desde uno relativamente rgido a un
estado lquido. En reposo, las arcillas rpidas parecen un gel hidrosaturado. Sin embargo, si
se toma un bloque de arcilla y se le golpea, instantneamente toma la constitucin de un
fluido, mediante un proceso conocido como licuefaccin espontnea. Las arcillas rpidas se
comportan as porque, aunque son slidas, tienen un altsimo contenido de agua, que puede
ser de hasta un 80%. La arcilla retiene una estructura slida a pesar de su alto contenido
acuoso, porque la tensin superficial del agua mantiene "escamas" de arcilla unidas en una
delicada estructura. Cuando la estructura se quiebra por un golpe, la arcilla cambia su estado
y se transforma en un fluido.
Las arcillas rpidas se encuentran por lo general en regiones ubicadas en el norte del
hemisferio norte en pases tales comoRusia, Canad, Alaska en Estados
Unidos, Noruega, Suecia, y Finlandia, todas estas zonas fueron cubiertas por glaciares
durante el Pleistoceno.
Las arcillas rpidas han sido la causa subyacente de muchos corrimientos de tierra mortales.
Slo en Canad, se le ha asociado con ms de 250 movimientos de tierra identificados.
Algunos de ellos son antiguos, y pudieron haber sido confundidos con sismos. [2]

Corrientes de turbidez[editar]
Artculo principal: Corriente de turbidez

Los corrimientos de tierra submarinos son corrientes de turbidez y consisten del


desplazamiento de sedimentos saturados por el agua que fluyen hacia las profundidades
marinas. Un ejemplo de este fenmeno tuvo lugar durante el Terremoto de Grand
Banks de 1929 que ocurri en la plataforma continental cerca de la costa de Terranova. A los
pocos minutos de ocurrido, varios cables submarinos empezaron a romperse en secuencia, en
puntos cada vez ms alejados a lo largo del tald, y alejndose del epicentro. En total se
partieron doce cables en un total de 28 lugares. Los tiempos exactos y sitios en que se
produjo cada rotura fueron determinados con precisin. Los investigadores sugirieron que un
deslizamiento submarino o corriente de turbidez de sedimentos saturados por el agua que se
desplaz a una velocidad de 100 km/h y se propag hacia abajo por la plataforma
continental a lo largo de un recorrido de 600 km, partiendo los cables a su paso.6

Efectos[editar]
La licuefaccin puede causar dao a estructuras en varias maneras.7 Los edificios cuyos
cimientos estn directamente en la arena que se lica experimentan una prdida de apoyo
repentina, que resulta en el asentamiento drstico (asentamiento absoluto) e irregular
(asentamiento diferencial) del edificio. La licuefaccin causa asentamientos irregulares en el
rea licuada, y esto puede daar los edificios y romper los cables de servicio pblico
subterrneos donde los asentamientos diferenciales son grandes. Las tuberas de distribucin
de agua y gas y otros ductos pueden flotar y desplazarse hacia la superficie. Fornculos de
arena pueden entrar en erupcin en los edificios a travs de bocas de conexin de servicios,
con lo que el agua puede ingresar y daar la estructura o sus sistemas elctricos. La
licuefaccin del suelo tambin puede causar colapsos de plataformas. Las reas de
recuperacin ambiental de suelo (rellenos sanitarios) son propensas a la licuefaccin porque
muchas son recuperadas con relleno hidrulico, y a menudo se asientan sobre suelos blandos
que pueden amplificar la sacudida de los terremotos. La licuefaccin del suelo fue un factor
importante en la destruccin del Distrito Marina de San Francisco durante el terremoto de
Loma Prieta en 1989.
La mitigacin del dao potencial debido a la licuefaccin forma parte del campo de
la ingeniera geotcnica.

Que es la licuacin y que condiciones dan lugar a sta?


Durante los terremotos el movimiento del terreno puede causar una
prdida de la firmeza o rigidez del suelo que da como resultados el
desplome de edificaciones, deslizamientos de tierra, daos en las
tuberas, entre otros. El proceso que conduce a esta prdida de firmeza

o rigidez es conocido como licuacin del suelo. Este fenmeno est


principalmente, ms no exclusivamente, asociado con suelos saturados
poco cohesivos. El trmino licuacin, incluye entonces todos los
fenmenos donde se dan excesivas deformaciones o movimientos como
resultado de transitorias o repetidas perturbaciones de suelos saturados
poco cohesivos.
Debido a las enormes magnitudes de los efectos destructivos de la
licuacin durante el terremoto de Niigata, Japn en 1964, los
ingenieros se vieron en la obligacin de brindarle toda su
atencin. Desde entonces se ha avanzado a pasos agigantados para
entender el fenmeno, sus consecuencias, analizando y evaluando el
potencial de licuacin de un lugar y desarrollando nuevas tecnologas
que mitiguen las acciones destructoras de un terremoto.
El conocimiento del proceso y sus efectos se ha basado en tres
diferentes principios:

Observaciones de campo durante y despus de los terremotos.


Experimentos en el laboratorio en muestras de suelos saturados, y en
modelos de fundaciones y estructuras.
Estudios tericos.
Algunos de los efectos de licuacin del suelo son catastrficos, tales
como la falla de grandes pendientes o presas, el desplome de edificios y
puentes, el colapso parcial o total de muros de contencin. Otros sin
embargo son un poco menos dramticos como largas deformaciones de
la superficie terrestre, el asentamiento y consecuente inundacin de
grandes reas, etc. An estos efectos laterales en muchos terremotos
causan daos de grandes proporciones a carreteras, vas frreas,
tuberas y edificios.
Las pruebas de laboratorio han demostrado que un drenaje oscilatorio
puede causar el aumento en la presin del agua en los poros en un suelo
saturado como resultado del reordenamiento de las partculas del suelo
con una tendencia a compactarse entre ellas. Si el agua en los poros no

puede drenar durante la filtracin, la carga gravitacional no ser


soportada por la estructura mineral, sino ms bien por el agua capilar (en
los poros), lo que conlleva a una reduccin en la capacidad del suelo
para soportar un esfuerzo. Tambin se han dado a conocer aquellos
factores de mayor influencia para la licuacin en los suelos: Suelos
granulares saturados sin la presencia de fuerzas cohesivas (entre
partculas), son ms susceptibles a un aumento de la presin del agua en
los poros. La densidad de un suelo poco cohesivo tambin es un
importante factor ya que la alta presin en los poros da como resultado
arenas muy sueltas, y puede alcanzarse un punto donde la arena pierda
su resistencia inicial al corte. Otros factores que afectan el grado de
aumento de presin en los poros incluyen la amplitud de la filtracin
oscilatoria, el tamao, la forma y gradacin de las partculas, la presin
de confinamiento que acta en el suelo, la textura del suelo y la rata de
sobreconsolidacin de ste.
Efectos sobre las tuberas enterradas
Las experiencias japonesas indican que el dao en las tuberas
enterradas es mucho mayor en los terremotos asociados con licuacin
del suelo que en aquellos que no estn a asociados a tal efecto.
A grandes rasgos existen dos formas de deformaciones ssmicas en el
suelo, que estn ligadas directamente a la licuacin y que podran
causar daos sobre las tuberas enterradas. Una es la deformacin
dinmica o tensin y compresin alternantes. La otra es deformacin
esttica o en una sola direccin.
Las tuberas salen a flote sobre la superficie debido a que son cuerpos
de mucho volumen y poco peso. Se da entonces el efecto conocido
como empuje: ya que el suelo saturado tiene un comportamiento similar
al de un fluido esttico, la tubera inmersa en l recibe de parte del suelo
una fuerza vertical ascendente igual al peso del volumen de suelo
desalojado. Adems existe un gran aumento en la presin del agua en
los poros del suelo que contribuye en este proceso.

Los suelos susceptibles a la licuacin generalmente forman topografa


plana. Por esta razn grandes deformaciones en el terreno no pueden
ser vistas con facilidad. Este hecho dificulta despus de un terremoto
determinar el tipo de deformacin del suelo que ha causado el dao en
una tubera. La evaluacin del grado de vulnerabilidad de las tuberas
existentes es esencial para establecer medidas efectivas, siendo
particularmente importante para redes de distribucin de gas y agua, las
cuales estn extendidas en una amplia variedad de suelos.
Los efectos de unas pocas formas tpicas de desplazamiento del suelo,
tales como movimientos de falla y expansiones laterales, en la
vulnerabilidad de las tuberas han sido estudiadas por muchos
investigadores. Todava no se ha propuesto un mtodo general para
evaluar los efectos de las condiciones del suelo, pero una forma de
anlisis estadstico permite determinar la correlacin entre las
condiciones del suelo y la susceptibilidad a los daos en cierto tipo de
tuberas.
Las estadsticas de los daos obtenidas durante terremotos pasados
indican lo siguiente:
1.

Los daos se concentran en reas donde se presentan condiciones


irregulares del suelo; la causa de las mayores deformaciones del
suelo es la no uniformidad en el desplazamiento debido a tal condicin
irregular.
2. El grado de vulnerabilidad depende en gran medida del tipo de
sistema de tuberas. Entre menos flexible sea la tubera (respecto
tanto a las uniones como a los materiales), presenta mayor grado de
vulnerabilidad.
3. La vulnerabilidad depende tambin de la intensidad del movimiento
ssmico, el cual est representado por la mxima aceleracin.
Es conveniente entonces, investigar las fallas en tuberas continuas de
acero que ofrecen rigidez, ductilidad y son menos susceptibles de fallar
que cualquier otro tipo de tuberas. Debido principalmente a la ductilidad,
el proceso de fractura se ve reflejado en el modo de deformacin en las

partes fracturadas, lo cual sugiere o da una idea del proceso de carga


durante el terremoto.
No se ha observado daos ssmicos en las tuberas continuas de acero
de grandes dimetros, excepto en las uniones de aquellas ms viejas
que fueron mal soldadas. Aunque las fallas encontradas en tuberas de
dimetros pequeos (100mm o menos), en algunos casos pueden ser
debido a una mala soldadura, parece que estas todava se encuentran
sujetas al complejo proceso de deformacin durante el terremoto.
La licuacin es considerada entonces como la principal causa de dao
del sistema de tuberas durante un terremoto. Las condiciones del
subsuelo original afectan la extensin del levantamiento de las tuberas:

Una capa licuada presionar el suelo existente sobre este.


Una capa impermeable evitar la disipacin de la alta presin del
agua en los poros del suelo.
Una amplificacin del movimiento ssmico aumentar el grado de
licuacin del suelo que est sobre esta capa de subsuelo.
Estos tres factores darn como resultado un mayor levantamiento y
desplazamiento de las tuberas.
Se han desarrollado estrategias de mitigacin, tales como el uso de
material poco o no licuable en el suelo que est sobre el subsuelo, el
mtodo del gato horizontal, paredes aislantes en la interfase entre el
subsuelo original y el que se encuentra sobre este, y fundaciones
relativamente pesadas sujetas a la estructura, que pueden ser efectivas
en la reduccin del levantamiento y sus consecuentes daos. Sin
embargo su relacin eficiencia-costo es otro importante factor que debe
ser considerado desde un punto de vista prctico.

La licuefaccin de suelos es un fenmeno en el cual los terrenos, a causa de saturacin de


agua y particularmente en sedimentos recientes como arena o grava, pierden su firmeza y
fluyen como resultado de los esfuerzos provocados en ellos por temblores. La licuefaccin es
una causa mayor de destruccin relacionada con terremotos(ms an que por la accin directa
de las ondas sobre los edificios). Esto es, la licuefaccin es capaz de desplazar, hundir o bien
volcar infraestructura, sean casas, edificios u otros. Como es de esperarse, la infraestructura
de regiones costeras es la que ms peligro corre y por tanto, toda obra construida en estas
zonas debe contar con estudios previos y detallados que caractericen el tipo de suelo que
presenta el sitio. Una buena parte de los daos observados en Japn despus del gran
terremoto del 2011 fueron causados por licuefaccin de suelos.

Qu es la licuacin de suelos?

En primer lugar es muy importante saber que los nicos materiales trreos que presentan el fenmeno de licuacin son
los suelos granulares que tengan una distribucin de partculas uniforme y con cierta cantidad o contenido de materiales
finos como limos o arcillas. Es decir: gravas y arenas bien graduadas, arenas finas y arenas limosas.
Entre las condiciones necesarias que se deben reunir para que los suelos granulares experimenten el fenmeno de
licuacin se encuentran: la distribucin granulomtrica de sus partculas, la baja densidad de los materiales, su ubicacin
bajo el nivel fretico (suelos saturados) y, principalmente, estar sometidos a la accin de fuerzas dinmicas como las que
generan los sismos.
Se dice que un suelo arenoso totalmente saturado se licua cuando la resistencia al esfuerzo cortante entre sus partculas
disminuye a tal grado que la mezcla agua-suelo se comporta como un semilquido o lquido.
Tal fenmeno est condicionado por la generacin de presin en el agua, tambin reconocida como presin de poro,
dentro de la masa del suelo, lo que determina la reduccin de los esfuerzos efectivos; y con ello, la disminucin y
prdida temporal de su resistencia al esfuerzo cortante. Los aumentos de presin en el agua, que inducen el fenmeno de
licuacin, son provocados por la accin de los movimientos ssmicos.
Una caracterstica muy importante que indica la ocurrencia de licuacin de suelos es la expulsin de una mezcla aguasuelo a travs de pequeos volcancitos o grietas que se forman en la superficie del terreno.
El fenmeno de licuacin de suelos tiene un potencial destructivo muy alto. En Mxico, as como en otros pases, el
fenmeno de licuacin de suelos ha causado daos muy severos en obras de ingeniera, infraestructura y vivienda; tales
son los casos reportados durante los sismos de Michoacn, 1985, Manzanillo, 1995, Anchorage-Alaska 1964, NiigataJapn, 1964, California-EUA, 1994, Kobe-Japn 1995; por citar slo algunos casos.
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A qu se debe el hundimiento del suelo en la ciudad de Mxico?

En regiones donde se lleva a cabo la extraccin de agua subterrnea mediante bombeo profundo, es comn observar
hundimientos de la superficie natural del terreno. Esto ocurre esencialmente en capas de suelo constituidas por
sedimentos compresibles que reducen significativamente su volumen al ser extrada el agua durante periodos largos.
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Cul es el origen de los agrietamientos en Mxico?

El agrietamiento de la superficie del terreno se da en lugares donde la extraccin de agua sobrepasa la reserva natural de
los acuferos, as como a los diferentes tipos de materiales y al rgimen hidrolgico de cada zona.
En Mxico, la mayor parte de las ciudades que resienten los fenmenos de agrietamiento y subsidencia del terreno, se
encuentran localizadas en la zona norte de la provincia geolgica conocida como Cinturn Volcnico Transmexicano y
en algunos estados del altiplano central como el Distrito Federal, Estado de Mxico y algunas regiones de Puebla e

Hidalgo.