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Ecologa

Ernst Haeckel, creador del trmino ecologa y considerado el fundador de su estudio.

La ecologa es la ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente, la


distribucin, abundancia y cmo esas propiedades son afectadas por la
interaccin entre los organismos y su ambiente: la biologa de los
ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). En el ambiente se incluyen las
propiedades fsicas que pueden ser descritas como la suma de factores
abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems organismos que
comparten ese hbitat (factores biticos).
La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de
los procesos que influyen la distribucin y abundancia de los organismos,
as como las interacciones entre los organismos y la transformacin de los
flujos de energa.

Historia
El trmino est compuesto por las palabras griegas oikos (casa, vivienda,
hogar) y logos (estudio o tratado), por ello ecologa significa el estudio del
hogar.
En un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que estudia las
relaciones de los seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta
definicin al estudio de las caractersticas del medio, que tambin incluye el
transporte de materia y energa y su transformacin por las comunidades
biolgicas.

Objeto de estudio

La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los


seres vivos con su hbitat. Esto incluye factores abiticos, esto es,
condiciones ambientales tales como: climatolgicas, edficas, etc.; pero
tambin incluye factores biticos, esto es, condiciones derivadas de las
relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras que otras
ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde
la bioqumica y la biologa molecular pasando por la biologa celular,
la histologa y la fisiologa hasta la (sistemtica), la ecologa se ocupa del
nivel superior a stas, ocupndose de las poblaciones, las comunidades,
los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse de las
interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia
multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia,
especialmente geologa, meteorologa, geografa,sociologa, fsica, qumica
y matemticas.

Principios y conceptos de la ecologa]


Flujo de energa]
En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es
devorado la energa fluye desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u

otros organismos que realizan la fotosntesis utilizan la energa solar para


elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. La mayor parte
de esta energa qumica se procesa en el metabolismo y se pierde en forma
de calor en la respiracin. Las plantas convierten la energa restante en
biomasa sobre el suelo como tejido leoso y herbceo y, bajo ste, como
races. Por ltimo, este material, que es energa almacenada, se transfiere
al segundo nivel trfico que comprende los herbvoros que pastan, los
descomponedores y los que se alimentan de detritos. Si bien, la mayor parte
de la energa asimilada en el segundo nivel trfico se pierde de nuevo en
forma de calor en la respiracin, una porcin se convierte en biomasa. En
cada nivel trfico los organismos convierten en biomasa menos energa de
la que reciben. Por lo tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el
productor y el consumidor final queda menos energa disponible. Rara vez
existen ms de cuatro o o cinco niveles en una cadena trfica. Con el
tiempo, toda la energa que fluye a travs de los niveles trficos se pierde
en forma de calor. El proceso por medio del cual la energa pierde su
capacidad de generar trabajo til se denomina entropa.
Niveles de organizacin

Para los eclogos modernos, la ecologa puede ser estudiada a varios


niveles o escalas:

Organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones


abiticas directas que lo rodean)

Poblacin (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su


misma especie)

Comunidad (las interacciones de una poblacin dada con las


poblaciones de especies que la rodean),

Ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a


todos los flujos de materia y energa que tienen lugar en ella)

Biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos).

Cadena trfica
Cadena trfica, tambin llamada red trfica, son una serie de cadenas
alimentarias ntimamente relacionadas por las que circulan energa y
materiales en un ecosistema. Se entiende por cadena alimentaria cada una
de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal entre
organismos que pertenecen a distintos niveles trficos. La cadena trfica
est dividida en dos grandes categoras: la cadena o red de pastoreo, que
se inicia con las plantas verdes, algas o plancton que realiza la fotosntesis,
y la cadena o red de detritos que comienza con los detritos orgnicos. Estas
redes estn formadas por cadenas alimentarias independientes. En la red
de pastoreo, los materiales pasan desde las plantas a los consumidores de
plantas (herbvoros) y de stos a los consumidores de carne (carnvoros).
En la red de detritos, los materiales pasan desde las plantas y sustancias
animales a las bacterias y a los hongos (descomponedores), y de stos a
los que se alimentan de detritos (detritvoros) y de ellos a sus depredadores
(carnvoros).
Por lo general, entre las cadenas trficas existen muchas interconexiones;
por ejemplo, los hongos que descomponen la materia en una red de detritos
pueden dar origen a setas que son consumidas por ardillas, ratones y
ciervos en una red de pastoreo. Los petirrojos son omnvoros, es decir,
consumen plantas y animales, y por esta razn estn presentes en las
redes de pastoreo y de detritos. Los petirrojos se suelen alimentar de
lombrices de tierra que son detritvoras y se alimentan de hojas en estado
de putrefaccin.
Produccin y productividad
En un ecosistema, las conexiones entre las especies se relacionan
generalmente con su papel en la cadena alimentaria. Hay tres categoras de
organismos:

Productores o auttrofos Generalmente las plantas o


las cianobacterias que son capaces de fotosintetizar pero podran ser
otros organismos tales como las bacterias cerca de los respiraderos del
ocano que son capaces de quimiosintetizar.

Consumidores o hetertrofos Animales, que pueden ser


consumidores primarios (herbvoros), o consumidores secundarios o
terciarios (carnvoros y omnvoros).

Descomponedores o detritvoros Bacterias, hongos, e insectos que


degradan la materia orgnica de todos los tipos y restauran los alimentos
al ambiente. Entonces los productores consumirn los alimentos,
terminando el ciclo.

Estas relaciones forman las secuencias, en las cuales cada individuo


consume al precedente y es consumido por el siguiente, lo que se
llama cadenas alimentarias o las redes del alimento. En una red de alimento
habr pocos organismos en cada nivel como uno sigue los acoplamientos
de la red encima de la cadena, formando una pirmide.
Estos conceptos llevan a la idea de biomasa (la materia viva total en un
ecosistema), de la productividad primaria (el aumento en compuestos
orgnicos), y de la productividad secundaria (la materia viva producida por
los consumidores y los descomponedores en un rato dado). Estas dos ideas
pasadas son dominantes, puesto que permiten evaluar la capacidad de
carga el nmero de organismos que se pueden apoyar por un ecosistema
dado. En ninguna red del alimento se transfiere totalmente la energa
contenida en el nivel de los productores a los consumidores. Se pierden
ascendentes cuanta ms alta es la cadena, mayor la energa y los recursos.
As, puramente de una energa y desde el punto de vista del alimento es
ms eficiente para que los seres humanos sean consumidores primarios
(subsistir de vehculos, de granos, de las legumbres, de la fruta, etc.) que
consumidores secundarios (herbvoros consumidores, omnvoros, o sus
productos), y an ms que sean consumidores terciarios (carnvoros

consumidores, omnvoros, o sus productos). Un ecosistema es inestable


cuando sobra la capacidad de carga. La productividad total de los
ecosistemas es estimada a veces comparando tres tipos de ecosistemas
con base en tierra y el total de ecosistemas acuticos; se estima que la
mitad de la produccin primaria puede ocurrir en tierra, y el resto en el
ocano.

Los bosques (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contienen


biomasas densas y muy productivas.

Sabanas, praderas, y pantanos (1/3 de la superficie terrestre de la


Tierra) contienen biomasas menos densas, pero es productiva. Estos
ecosistemas representan a las mayores partes de las que dependen el
alimento humano.

Ecosistemas extremos en las reas con climas ms extremos


desiertos y semi-desiertos, tundra, prados alpestres, y estepas -- (1/3 de
la superficie terrestre de la Tierra). Tienen biomasas muy escasas y baja
productividad.

Finalmente, los ecosistemas del agua marina y dulce (3/4 de la


superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas muy escasas (aparte
de las zonas costeras).

Los ecosistemas difieren en su biomasa (carbn de los gramos por metro


cuadrado) y la productividad (carbn de los gramos por metro cuadrado por
da), y las comparaciones directas de la biomasa y la productividad puede
no ser vlida. Un ecosistema como este en la taiga puede ser alto en
biomasa, pero de crecimiento lento y as bajo en productividad. Los
ecosistemas se comparan a menudo en base de su volumen de ventas
(cociente de la produccin) o del tiempo del volumen de ventas que sean los
recprocos del volumen de ventas. Las acciones humanas durante los
ltimos siglos han reducido seriamente la cantidad de la tierra cubierta por
los bosques (tala de rboles), y han aumentado agroecosistemas. En

ltimas dcadas ha ocurrido un aumento en las reas ocupadas por


ecosistemas extremos, como en el caso de la desertificacin.

Riqueza, diversidad y biodiversidad

Algunas de las tasas de diversidad biolgica ms altas se observan en los arrecifes de


coral.

Biosfera

La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida en varios


compartimentos: la hidrosfera (o esfera de agua), la litosfera (o mbito de
los suelos y rocas), y la atmsfera (o la esfera de aire). La biosfera (o la
esfera de la vida), a veces descrita como "el cuarto sobre" es la materia viva
del planeta, o la parte del planeta ocupada por la vida. Alcanza as en los
otros tres mbitos, aunque no hay habitantes permanentes de la atmsfera.
En relacin con el volumen de la Tierra, la biosfera es slo la capa

superficial muy delgada que se extiende 11.000 metros bajo el nivel del mar
a 15.000 metros por encima.
La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como carbono,
nitrgeno, hidrgeno y oxgeno. Otros elementos, tales como el fsforo,
calcio y potasio, tambin son esenciales a la vida, an estn presentes en
cantidades ms pequeas. En el ecosistema y los niveles de la biosfera, es
un continuo reciclaje de todos estos elementos, que se alternan entre los
estados minerales y orgnicos.
Aunque hay una ligera entrada de la energa geotrmica, la mayor parte del
funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la energa solar.
Las plantas y los microorganismos fotosintticos convierten la luz en
energa qumica mediante el proceso de fotosntesis, lo que crea la glucosa
(un azcar simple) y libera oxgeno libre. La glucosa se convierte as en la
segunda fuente de energa que impulsa el ecosistema. Parte de esta
glucosa se utiliza directamente por otros organismos para la energa. Otras
molculas de azcar pueden ser convertidas en otras molculas como
los aminocidos. Las plantas usan alguna de estos azcares, concentrado
en el nctar, para atraer a los polinizadores para la ayuda en la
reproduccin.
La respiracin celular es el proceso mediante el cual los organismos (como
los mamferos) rompen de glucosa hacia abajo en sus mandantes, el agua y
el dixido de carbono, por lo tanto, recuperar la energa almacenada
originalmente dio el sol a las plantas. La proporcin de la actividad
fotosinttica de las plantas y otros fotosintetizadores a la respiracin de
otros organismos determina la composicin de la atmsfera de la Tierra, en
particular su nivel de oxgeno. Las corrientes de aire globales unen la
atmsfera mantieniendo casi el mismo equilibrio de los elementos en reas
de intensa actividad biolgica y las reas de la actividad biolgica ligera.

El agua es tambin intercambiada entre la hidrosfera, la litosfera, la


atmsfera, la biosfera y en ciclos regulares. Los ocanos son grandes
depsitos que almacenan el agua, aseguran la estabilidad trmica y
climtica, y facilitan el transporte de elementos qumicos gracias a las
grandes corrientes ocenicas.
Para una mejor comprensin de cmo funciona la biosfera, y las diversas
disfunciones relacionadas con la actividad humana, cientficos Americanos
Ecosistema

Es un ejemplo de un ecosistema forestal tropical.

Un principio central de la ecologa es que cada organismo vivo tiene una


relacin permanente y continua con todos los dems elementos que
componen su entorno. La suma total de la interaccin de los organismos
vivos (la biocenosis) y su medio no viviente (biotopo) en una zona que se
denomina un ecosistema. Los estudios de los ecosistemas por lo general se
centran en la circulacin de la energa y la materia a travs del sistema.
Casi todos los ecosistemas funcionan con energa del sol capturada por los
productores primarios a travs de la fotosntesis. Esta energa fluye a travs
de la cadena alimentaria a los consumidores primarios (herbvoros que
comen y digieren las plantas), y los
consumidores secundarios y terciaria (ya sea omnvoros o carnvoros). La

energa se pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los


organismos para hacer el trabajo, o se pierde como calor residual.
La materia es incorporada a los organismos vivos por los productores
primarios. Las plantas fotosintetizadoras fijan el carbono a partir del dixido
de carbono y del nitrgeno de la atmsfera o nitratos presentes en el suelo
para producir aminocidos. Gran parte de los contenidos de carbono y
nitrgeno en los ecosistemas es creado por las instalaciones de ese tipo, y
luego se consume por los consumidores secundarios y terciarios y se
incorporan en s mismos. Los nutrientes son generalmente devueltos a los
ecosistemas a travs de la descomposicin. Todo el movimiento de los
productos qumicos en un ecosistema que se denomina un ciclo
biogeoqumico, e incluye el ciclo del carbono y del nitrgeno.
Los ecosistemas de cualquier tamao se pueden estudiar, por ejemplo, una
roca y la vida de las plantas que crecen en ella puede ser considerado un
ecosistema. Esta roca puede estar dentro de un llano, con muchas de estas
rocas, hierbas pequeas, y animales que pastorean - tambin un
ecosistema-. Este puede ser simple en la tundra, que tambin es un
ecosistema (aunque una vez que son de este tamao, por lo general se
denomina ecozonas o biomas). De hecho, toda la superficie terrestre de la
Tierra, toda la materia que lo compone, el aire que est directamente
encima de ste, y todos los organismos vivos que viven dentro de ella
puede ser considerados como una solo, gran ecosistema.
Los ecosistemas se pueden dividir en los ecosistemas terrestres (incluidos
los ecosistemas de bosques, estepas ,sabanas, etc), los ecosistemas de
agua dulce (lagos, estanques y ros), y los ecosistemas marinos, en funcin
del biotopo dominante.

Relaciones espaciales y subdivisiones de la tierra

Bioma y Ecozona.
Montculos de termitas con chimeneas de diferentes alturas para regular el intercambio de
gases, temperatura y otros parmetros ambientales necesarios para mantener la fisiologia
de toda la colonia.2

Los ecosistemas no estn aislados unos de otros sino interrelacionadas; por


ejemplo, el agua puede circular entre los ecosistemas por medio de un ro o
corriente ocenica. El agua en s, como un medio lquido, incluso define los
ecosistemas. Algunas especies, como el salmn o la anguila de agua dulce
se mueven entre los sistemas marinos y de agua dulce. Estas relaciones
entre los ecosistemas conducen a la idea de "biomas". Un biomas es una

formacin homognea ecolgica que existe en una amplia regin, como


la tundra y las estepas. La biosfera comprende la totalidad de los biomas de
la Tierra - la totalidad de los lugares donde la vida es posible - desde
las montaas ms altas a las profundidades ocenicas.
Los biomas estn bastante bien distribuidos a lo largo de las subdivisiones a
las latitudes, desde el ecuador hacia los polos, con las diferencias basadas
en el entorno fsico (por ejemplo, los ocanos o cordilleras) y el clima. Su
variacin est generalmente relacionada con la distribucin de las especies
de acuerdo a su capacidad para tolerar la temperatura, la sequedad, o
ambos. Por ejemplo, se pueden encontrar algas fotosintticas slo en la
parte luminosa de los ocanos (donde penetra la luz), mientras que
las conferas se encuentran principalmente en las montaas.
Aunque esta es una simplificacin de un sistema ms complicado, la latitud
y la altitud representan de manera adecuada la distribucin de la diversidad
biolgica dentro de la biosfera. En general, la riqueza de la diversidad
biolgica (as como de los animales como para las especies de plantas)
est disminuyendo ms rpidamente cerca del ecuador y ms lentamente a
medida que nos aproximamos a los polos.
La biosfera tambin puede ser dividida en ecozonas, que estn muy bien
definidas y sobre todo hoy en da sigue las fronteras continentales. Las
zonas ecolgicas son divididas en las ecorregiones, aunque no hay acuerdo
sobre sus lmites.

Disciplinas de la ecologa
Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la
ecologa no puede dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede
considerar que el mantenimiento de la biodiversidad y sus objetivos
relacionados han provisto la base cientfica para expresar los objetivos
del ecologismo y, asimismo, le ha provisto la metodologa y terminologa
para expresar los problemas ambientales.

La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que estudia a


los microorganismos en su ambiente natural, los cuales mantienen una
actividad continua imprescindible para la vida en la Tierra. En los ltimos
aos se han logrado numerosos avances en esta disciplina con las
tcnicas disponibles de biologa molecular. Los mecanismos que
mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son la base de la
dinmica de los ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir, la
base de la existencia de las selvas y de los sistemas agrcolas, entre
otros. Por otra parte, la diversidad microbiana del suelo es la causa de
la fertilidad del mismo.

La biogeografa: es la ciencia que estudia la distribucin de los seres


vivos sobre la Tierra, as como los procesos que la han originado, que la
modifican y que la pueden hacer desaparecer. Es una ciencia
interdisciplinaria, de manera que aunque formalmente es una rama de
la Geografa, recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades
como la Climatologa y otras Ciencias de la Tierra, es a la vez parte de
la Biologa. La superficie de la Tierra no es uniforme, ni en toda ella
existen las mismas caractersticas. El espacio isotrpico que utilizan, o
suponen, los esquemas tericos de localizacin es tan solo una
construccin matemtica del espacio.

La ecologa matemtica se dedica a la aplicacin de los teoremas y


mtodos matemticos a los problemas de la relacin de los seres vivos
con su medio y es, por tanto, una rama de la biologa. Esta disciplina
provee de la base formal para la enunciacin de gran parte de la
ecologa terica

La ecologa urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las


interrelaciones entre los habitantes de una aglomeracin urbana y sus
mltiples interacciones con el ambiente.

La ecologa de la recreacin es el estudio cientfico de las relaciones


ecolgicas entre el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto
recreativo. Los estudios preliminares se centraron principalmente en los
impactos de los visitantes en reas naturales. Mientras que los primeros
estudios sobre impactos humanos datan de finales de la dcada de los

20, no fue sino hasta los 70s que se reuni una importante cantidad de
material documental sobre ecologa de la recreacin, poca en la cual
algunos pases sufrieron un exceso de visitantes en reas naturales, lo
que ocasion desequilibrios dentro de procesos ecolgicos en dichas
zonas. A pesar de su importancia para el turismo sostenible y para
el manejo de reas protegidas, la investigacin en este campo ha sido
escasa, dispersa y relativamente desarticulada, especialmente en pases
biodiversos.

La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa


fsica orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes
naturales prestando especial atencin a los grupos humanos como
agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de stos. Ha
recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que
si bien la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el
estudio de la estructura horizontal o del mosaico de sub ecosistemas
que conforman el paisaje), la biologa nos aportar la visin funcional del
paisaje (las relaciones verticales de materia y energa). Este concepto
comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily
Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo
alemn Carl Troll. Es una disciplina muy relacionada con otras reas
como la Geoqumica, la Geobotnica, las Ciencias Forestales o
laPedologa.

La limnologa es la rama de la ecologa que se centra en el estudio de


los sistemas acuticos continentales: ros, lagos, lagunas, etctera.

La dendroecologa se centra en el estudio de la ecologa de


los rboles.

La ecologa regional es una disciplina que estudia los procesos


ecosistmicos como el flujo de energa, el ciclo de la materia o la
produccin de gases de invernadero a escala de paisaje regional o
bioma. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un
nico ecosistema.

La agronoma, pesquera y, en general, toda disciplina que tenga


relacin con la explotacin o conservacin de recursos naturales, en
especial seres vivos, tienen la misma relacin con la ecologa que gran
parte de las ingenieras con la matemtica, la fsica o la qumica.

Poblacin - Conjunto de organismos de una misma especie que viven en una


misma rea geogrfica delimitada en mayor o menor grado. La especie humana
se puede considerar que forma una nica poblacin que ocupa todo el Globo,
mientras que, por ejemplo, la poblacin del gorila de montaa se halla relegada a
algunas zonas montaosas del continente africano
Asociacin. Conjunto de organismos de distintas especies que tienden a
presentarse juntos y corresponden a determinadas circunstancias de medio.
Biosfera. Zona terrestre donde est concentrada la vida, concebida como un
sistema de interaccin
Paisaje. Gonzlez Bernldez, 1973. Concepto antropocntrico, relativo a la
percepcin por el observador de un sistema de relaciones ecolgicas subyacentes
.Comunidad - Conjunto de organismos de diferentes especies que viven en una
misma rea geogrfica. Un pinar es un ejemplo de comunidad en la que viven
diferentes organismos: animales y vegetales. Los lmites de una comunidad no
siempre estn bien definidos, por lo que el establecimiento de comunidades lo
establece subjetivamente el propio observador. Como ejemplo, imaginemos un
conjunto de arbustos (matorral) que crezca al lado de un pinar bien desarrollado
con rboles de hasta 20 m de altura. Aunque este matorral contenga pequeos
pinos podemos decir que se trata de una comunidad tpica de pinar? Segn el
investigador que los estudie, dir que es una comunidad de pinar poco
desarrollada o bien una comunidad de matorral.

Ambiente - Es todo lo que rodea a un organismo. Ambiente y medio son


sinnimos, por lo que utilizar el binomio medio ambiente es una redundancia que
no deberamos utilizar
Ecosistema - Es la unidad bsica de estudio en ecologa. Los seres vivos de un
ecosistema constituyen la comunidad o biocenosis, y el medio, el sustrato y la
temperatura, la luz, la humedad... en el que viven se llama biotopo. Entendemos
por medio el fluido que envuelve a los organismos, y que puede ser el aire (medio
areo) o el agua (medio acutico) y por sustrato, la superficie sobre la que se
desplazan, se apoyan o se fijan los organismos, y puede ser el suelo, el agua, la
superficie de otros seres vivos ...
Un ecosistema es por ejemplo, un lago, un bosque, un desierto... Los lmites de un
ecosistema son relativos, pues cualquier ecosistema puede incluirse en otro ms
amplio.
El ecosistema puede estar delimitado por barreras geogrficas o por la propia
biocenosis. Al expandirse esta, se establece una competencia con las
comunidades vecinas, formndose unas reas de contacto denominadas ecotonos
, que constituyen los lmites del biotopo . Un efecto bastante comn en los
ecotonos es el efecto borde, que consiste en la tendencia de estas reas a poseer
ms especies que los biotopos adyacentes, debido a que en ellos se agrupan
especies de uno y otro ecosistema. Puede ocurrir que el ecotono se desarrolle
tanto que d lugar a u nuevo ecosistema.
Atendiendo al tamao del ecosistema se pueden considerar micro ecosistemas
como una charca, meso ecosistema como el bosque y macro ecosistema como el
ecosistema marino

El ecosistema ms grande es la ecosfera, cuyo biotopo es la Tierra, y su


biocenosis es la biosfera.
Todos los organismos de un ecosistema son fuentes potenciales de alimento para
otros organismos, estn vivos o muertos Cuando todos mueren son consumidos
por los descomponedores .
Estas relaciones de transferencia de materia y energa a travs del ecosistema es
lo que denominamos cadena alimentaria o cadena trfica, y todo organismo ocupa
una posicin en dicha cadena que denominamos nivel trfico.
Cadena trfica - Es una representacin lineal en que unos organismos se
alimentan de otros. Las cadenas alimentarias que comienzan en vegetales
permiten distinguir las siguientes categoras o niveles:
o

Los productores. Organismos fotosintticos, capaces de elaborar


hidratos de carbono y acumular energa potencial en forma de
energa qumica .Los productores son las plantas verdes y el
fitoplancton.

Los consumidores primarios. Se alimentan de los productores.

Los consumidores secundarios. Se alimentan de los herbvoros , son


los animales llamados carnvoros

Los consumidores terciarios. Son los seres vivos que se alimentan


de consumidores de segundo orden : tanto sper depredadores ,
como parsitos o comedores de cadveres

Los descomponedores . Constituyen el eslabn final de la cadena


trfica , mineralizan las sustancias orgnicas

Redes trficas - En una red trfica se intentan mostrar todas las relaciones
existentes entre los individuos de una comunidad. Una red es una representacin
grfica parcial de la realidad que permite al eclogo simplificar el estudio de las
comunidades .
Interrelaciones intra especficas

Territorialidad en los Rinocerontes

Asociacin parental en las Palomas

Asociacin matriarcal en Escorpiones

Son las relaciones biticas que se establecen entre organismos de la misma especie.
Estas relaciones pueden tener una duracin determinada (relaciones temporales) o durar

prcticamente toda la vida (relaciones perennes). As mismo pueden ser favorables, si


crean una cooperacin encaminada a la consecucin del alimento, la defensa de la
especie frente a los depredadores, frente al fro o al calor, o perjudiciales, si provocan la
competencia por el alimento, el espacio o la luz.
Las relaciones intraespecficas se establecen en las asociaciones familiares, coloniales,
gregarias, estatales, en la competencia intraespecfica, la territorialidad.
Asociaciones Familiares

Asociacin entre aves migratorias

Asociacin familiar de Gallinas

Asociacin gregaria en Elefantes

Una asociacin familiar es la que se establece entre los progenitores y sus descendencias
y pueden ser:

Parental. Est formada por los progenitores y la prole, como ocurre en las Palomas.
Matriarcal. El macho abandona el cuidado de la prole y se lo deja a la hembra, como
sucede en el caso de muchos Roedores, los escorpiones.
Filial. Cuando los padres abandonan a la prole, como ocurre en la mayora de los peces,
los insectos
Asociaciones coloniales
La colonia es la asociacin formada por los individuos originados por reproduccin
asexual de un progenitor comn. Existen dos tipos de asociaciones coloniales,
dependiendo de las caractersticas morfolgicas y funcionales de sus integrantes.

Asociaciones Gregarias
Estn constituidas por conjuntos de individuos que viven en comn durante un perodo de
tiempo ms o menos largo para ayudarse mutuamente en la defensa y la bsqueda del
alimento, Ejemplos: rebaos de elefantes, manadas de herbvoros; para trasladarse juntos
como las aves migratorias o para reproducirse en el caso de los monos.
Asociaciones Estatales
La sociedad est constituida por un grupo de individuos jerarquizados entre s. Estos
individuos suelen estar diferenciados anatmica y fisiolgicamente. Ejemplos de estas
asociaciones son las sociedades de Abejas y Hormigas.
Territorialidad
La territorialidad es la inclinacin que tiene cada individuo de la poblacin a ocupar un
espacio determinado y defenderlo de los dems individuos de su especie. Esta actitud
facilita la obtencin del alimento y permite disponer de una zona propia para el refugio y la
reproduccin. Ejemplos de animales territoriales son los rinocerontes, los leones.
Interrelaciones Interespecficas

Se incluyen aqu todas aquellas relaciones directas o indirectas entre individuos de


especies diferentes. Entre ellas el parasitismo y la depredacin, la necrofagia o el
aprovechamiento de otros organismos para conseguir proteccin, lugar donde vivir,
alimento, transporte.
La importancia de estas relaciones es que establecen muchas veces los flujos de energa
dentro de las redes trficas y por tanto contribuyen a la estructuracin del ecosistema. Las
relaciones en las que intervienen organismos vegetales son ms estticas que aquellas
propias de los animales, pero estas son el resultado de la evolucin del medio, sobre el
cual, a su vez las especies actan, incluso modificndolo, en virtud de las relaciones que
mantienen entre ellas. Todo individuo no slo se relaciona con individuos de su misma
especie, sino, adems con seres de otras especies, estas interrelaciones pueden
clasificarse como positivas y negativas.

Foresis entre el Tiburn y la Rmora

Interacciones entre plantas

Interrelaciones positivas
Ocurren cuando la relacin favorece a una o a las dos especies recurrentes.

Comensalismo
Es una relacin interespecfica entre dos organismos vivientes, donde uno de los
individuos se beneficia y el otro no se ve perjudicado ni tampoco ayudado. El trmino
comensalismo proviene de Latn con mensa, que significa "compartiendo la mesa",
originalmente fue usado para describir el uso de comida de desecho por parte de un
segundo animal, como los Carroeros que siguen a los animales de caza, pero esperan
hasta que el animal termine su plato. Otras formas de comensalismo incluyen:
Foresis Usado por el segundo organismo para transportarse. Ejemplos: la Rmora sobre
el Tiburn o los caros sobre los excrementos de Insectos. ste incluye ambos tanto
foresis, temporal y permanente.
Inquilinismo Cuando el segundo organismo se hospeda dentro del primero. Ejemplos:
Flores parsitas que viven sobre los rboles como algunas Orqudeas , o pjaros como
el Pjaro carpintero que vive en hoyos que hace en los rboles.
Meta bitico Una dependencia ms indirecta, en el que el segundo organismo usa algo
del primero, sin embargo es despus de la muerte del mismo. Un ejemplo es el Cangrejo
ermitao que usa la concha para proteger su cuerpo.
Mutualismo no obligatorio o Protocooperacin
Es una asociacin reciproca positiva entre dos individuos de especies distintas en que
ambos resultan beneficiados. Ejemplos es la relacin que se establece entre algunas
especies de aves que limpian de parsitos a los rumiantes y les avisan de los posibles
peligros, mientras que ellas obtienen fcilmente su alimento. Ambos se benefician, pero
no es una relacin obligatoria. Ambas especies aumentan su supervivencia, crecimiento o
reproduccin en que ambos organismos obtienen algn grado de beneficio, pero pueden
vivir el uno sin el otro.

Protocooperacin entre Abejas y Flores

Protocooperacin entre Rinocerontes y Garcillas

Simbiosis entre Cocodrilos y Mariposas

Simbiosis entre Peces y Camarones

La protocooperacin o mutuslismo se presenta en la mayora de los casos de


diseminacin y en gran parte de los de polinizacin de los animales; interaccin que
produce beneficios a los insectos, puesto que les proporciona alimento, y tambin a las
plantas, porque permite el cruzamiento, y la dispersin y propagacin de las especies. Sin
embargo, si la interaccin no se produce, los organismos tienen otras fuentes de alimento,
y las plantas otros agentes de polinizacin y de diseminacin. Existen diferentes grados
de adaptacin entre plantas y animales en cuanto a diseminacin.
En muchos casos las flores no son muy especializadas y pueden ser polinizadas por
diferentes tipos de insectos; a los que se les llama casos de protocooperacin. Tambin la

diseminacin de semillas u otros propgulos de plantas pueden calificarse como casos de


protocooperacin o interaccin positiva facultativa.
Simbiosis
Es un tipo de interaccin biolgica en la cual una especie no puede vivir sin la otra, es
decir, se benefician mutuamente. Ejemplo el ser humano y la eschirichia coli.
Entre Cocodrilos y Mariposas, stas le succionan los parsitos que se le alojan en los ojos
y prpados, logrando ellas una saludable alimentacin y evitando que al cocodrilo se le
produzcan infecciones.
Interrelaciones negativas
En esta relacin una de las especies se ve perjudicada.
Amensalismo
Es la que se produce cuando un organismo se ve perjudicado en la relacin y el otro no
experimenta ninguna alteracin, es decir, la relacin le resulta neutra. En algunos bosques
de la selva amaznica, hay rboles de mayor tamao que impiden la llegada de luz solar
a las hierbas que se encuentran a ras del suelo. ste es un ejemplo de amensalismo, y se
diferencia de la competencia en que las plantas de menor tamao no afectan en nada la
supervivencia de los rboles de mayor tamao.
Parasitismo
Es la que ocurre entre dos organismos, en la que uno de los organismos
(el Parsito consigue la mayor parte del beneficio de la relacin ntima. El parasitismo
puede ser considerado depredacin. Los parsitos que viven dentro del organismo
huesped se llaman Endoparsitos y aquellos que viven fuera del organismo husped
reciben el nombre de ectoparsitos. Un parsito que mata al organismo donde se
hospeda es llamado parasitoide. Algunos parsitos son parsitos sociales, teniendo
ventaja de interacciones entre miembros de una especie social-husped como son las
hormigas o las Termitas.
Muchos endoparsitos obtienen beneficio de los organismos huspedes mediante
mecanismos pasivos, como por ejemplo el Nematodo

Ascaris lumbricoides, un

endoparsito que vive en el intestino de los humanos. Este produce un gran nmero de
huevos, que son transportados desde el tramo digestivo hasta el medio externo,
dependiendo de los humanos al ser ingeridos en lugares que no tengan una buena

sanidad. Los ectoparsitos, la otra rama, a menudo tienen elaborados mecanismos y


estrategias para encontrar organismos huspedes. Algunas Sanguijuelas acuticas, por
ejemplo, localizan organismos con censores de movimiento y confirman su identidad y
sustancias qumicas antes de pegarse.
Ejemplo de parsitos ms comunes en la vida diaria son las Garrapatas en el caso del
perro y las Pulgas en los animales mamferos.
Competencia
En esta relacin la aptitud o adecuacin biolgica de un organismo es reducida a
consecuencia de la presencia del otro. Existe una limitacin de la cantidad de por lo
menos un recurso usado por ambos organismos o especies; tal recurso puede ser
alimento, agua, territorio, parejas.

Depredacin entre Mamferos

Depredacin entre Aves

La competencia es uno de varios factores biticos y abitocos que afectan la estructura


de las comunidades ecolgicas. La competencia entre miembros de la misma especie se
llama competencia intraespecfica y la que tiene lugar entre miembros de diferentes
especies es competencia interespecfica.

La competencia no siempre es un fenmeno simple y directo y puede ocurrir en formas


indirectas. Segn el Principio de la exclusin competitiva las especies menos aptas para
competir deben adaptarse o, de lo contrario, se extinguen. De acuerdo a la Teora de la
evolucin la competencia dentro de una especie y entre especies juega un papel
fundamental en la Seleccin natural.
El concepto de competencia es una de las piedras angulares de la ecologa
evolutiva Charles Darwin baso su idea de la seleccin natural en la competencia y la lucha
por la supervivencia. Debido a que de cara a una especie le resulta ventajoso evitarla, la
competencia ha sido considerada como la principal fuerza motora oculta detrs de la
especializacin y divergencia de especies. No obstante, el papel de la competencia
interespecifica dentro de la estructura de la comunidad representa un rea de controversia
dentro de la ecologa.
Depredacin
Es la interaccin entre dos organismos en la que uno de ellos es favorecido y el otro
pierde la vida sirviendo de alimento al primero. Esta interaccin es una de las ms
conocidas. En las selvas africanas, la poblacin de impalas (un tipo de venado) es
depredada por grupos de leones. Para ello, los leones deben perseguir, cazar y dar
muerte al impala. Al primero (el len) se le denomina depredador y al organismo
capturado (el impala) se le llama presa.
El depredador se ve favorecido en esta interaccin puesto que de esta forma se alimenta.
La presa, en cambio, se ve perjudicada en esta interaccin ya que pierde la vida.
Entre animales y plantas se establece un tipo particular de depredacin que se denomina
herbivora. Esta consiste en una relacin de alimentacin, en la que el animal se alimenta
de partes del vegetal, pero rara vez le ocasiona la muerte a la presa. Al animal que se
alimenta de arbustos, hierbas y otros organismos vegetales se le denomina herbvoro.

Identificacin de los mecanismos subyacentes

RESUMEN
Castor canadensis es considerado un ingeniero ecosistmico arquetpico, ya que
altera el estado de factores biticos y abiticos, mediante interacciones no trficas,
modificando sustancialmente los ecosistemas que habita. Esta especie fue
introducida en la Isla Grande de Tierra del Fuego en 1946 por el gobierno

argentino, con el fin de estimular la industria peletera. Actualmente se encuentra


presente en las principales islas del archipilago, incluyendo Tierra del Fuego,
Navarino, Dawson y Hoste y ocupando hbitat tan contrastantes como los
bosques subpolares magallnicos, el matorral y la estepa patagnica. Su xito en
estos hbitats sugiere que su expansin solo se ver limitada por la disponibilidad
de recursos hdricos. De acuerdo a lo observado en Tierra del Fuego, en ausencia
de un programa de control poblacional, los castores amenazan con establecerse
en todos los bosques templados nativos del continente (entre los 35 y 55 S) y
ocupar los hbitats de matorral y pastizal circundantes a los mismos. El presente
artculo propone tres hiptesis referentes a los mecanismos subyacentes al xito
de esta invasin: el escape de enemigos naturales, la oportunidad de recursos, y
la auto facilitacin mediante interacciones no trficas. Los antecedentes
disponibles develan patrones conductuales (e.g., el establecimiento de colonias en
forma independiente de la cercana de recursos maderables, un aparente
crecimiento poblacional irruptivo, as como una explotacin centrada
en Nothofagus pumilio, especie dominante en los bosques magallnicos) que
sugieren la operacin de los mecanismos de escape de enemigos naturales y
oportunidad de recursos. Tambin se observa una mayor densidad de colonias
activas en hbitat que presentan mayor extensin de modificacin ambiental,
sugiriendo el accionar del mecanismo de auto facilitacin. Si bien la informacin
reunida no permite poner a prueba las hiptesis propuestas, s entrega un marco
conceptual sobre el cual se pueden desarrollar futuras investigaciones referentes a
esta invasin.
Palabras clave: Castor canadensis, Tierra del Fuego, enemigos naturales,
oportunidad de recursos, interacciones no trficas.