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GEOMORFOLOGA

EL MAR COMO AGENTE GEOMORFOLOGICO

TEMA V.1

EL MAR COMO AGENTE GEOMORFOLOGICO


Las olas de los ocanos son capaces de acometer el trabajo de la erosin y
transporte, por lo que trabajan incansablemente para modificar las costas de los
continentes y de las islas. A medida que las olas se aproximan a la zona de
escasa profundidad, su velocidad se hace cada vez menor y sus crestas estn
menos espaciadas. La altura de la ola y su inclinacin se incrementan
rpidamente hasta que la cresta rueda y la ola rompe generando una poderosa
fuente de energa que provoca el movimiento de la arena y grava de la playa
tierra adentro. Cuando ya se ha consumido la energa de la rotura contra la playa,
se origina un flujo de retorno, del agua hacia la playa, pero mucha desaparece
por infiltracin en la arena.
El violento embate de las olas lanza
fragmentos de piedras y cantos rodados
contra las rocas que se hallan expuestas en
la costa erosionndolas por choque, pero
dichos fragmentos tambin se desgastan al
incidir unos contra otros por la accin del
agua. Los productos de esta rotura se
clasifican atendiendo a su tamao. Las
partculas ms finas son trasportadas por el
mar y depositadas en profundidad en
forma de lechos fangosos. Las arenas y
las gravas quedan confinadas a la playa
formando playas y barras litorales.
Deriva de playa y deriva litoral.
El incesante movimiento alternativo de los materiales que se origina con el avance
y el retroceso de la ola no se traduce nicamente en un transporte de los mismos
hacia dentro y hacia fuera del mar, sino que se origina tambin un movimiento a
lo largo de la orilla conocido como deriva de playa.
Los frentes de las olas se aproximan a
la playa con una cierta oblicuidad en
vez de incidir perpendicularmente sobre
ella. Como la penetracin del agua es
obligada con respecto a la playa, la
arena, la grava y los cantos rodados
son empujados en este mismo sentido.
Una vez que el agua ha perdido su
energa retrocede de la playa, pero en
esta ocasin su movimiento est
controlado por la fuerza de la gravedad
que la obliga a seguir la direccin de la
mxima pendiente. Por lo tanto, las partculas son arrastradas directamente hacia
el mar y van a parar a una posicin lateral respecto a la que yacan con
anterioridad.
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El depsito de arena, grava o cantos rodados formado en la zona de rotura de las


olas por la accin del constante avance y retroceso de las mismas se denomina
playa. Si la arena es transportada a una zona en particular de la playa ms
rpidamente de lo que puede ser retirada, la playa se ampla y a este proceso se
le denomina progradacin. Si, por el contrario, la arena es retirada ms
rpidamente de lo que es sedimentada, la playa se estrecha y la lnea de costa
retrocede tierra adentro en un proceso denominado retrogradacin.
Un proceso relacionado con la deriva
de playa es la deriva litoral. Cuando
las olas se aproximan a la lnea de
costa bajo la influencia de fuertes
vientos, el nivel del agua se eleva
ligeramente cerca de la playa. Existe
as un exceso de agua empujada hacia
la costa que debe escapar. Una
corriente
de
deriva
litoral
se
forma paralela a la playa siguiendo la
direccin del viento. Cuando las condiciones de las olas y del viento son
favorables, esta corriente es capaz de transportar arena a lo largo del fondo del
mar en direccin paralela a la costa.
La deriva de playa y la deriva litoral, cuando sopla el viento y los frentes de las
olas se mueven oblicuamente, mueven las partculas en la misma direccin y, por
lo tanto, se complementan en su modo de transporte.
Refraccin de olas
El fenmeno de cambio de direccin de los
frentes de las olas a medida que se van
aproximando a la costa se conoce con el
nombre de refraccin de las olas.
Particularmente importante para comprender
el desarrollo de las costas con bahas es
conocer la distribucin de la energa de las
olas a lo largo de las costas. En los
promontorios acantilados se incrementa la
altura del rompiente y de la ola, de manera
que se concentra mucha ms energa en un
pequeo fragmento de la costa.
En las bahas se reduce la altura de la ola, y de aqu que la energa de rotura se
consuma en una longitud mucho mayor de costa. Como consecuencia, la rotura de
las olas tiene un poder erosivo muy grande en los promontorios mientras que
en las bahas es relativamente escaso e inefectivo.

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Formacin de acantilados marinos


Los lugares donde el terreno penetra en el agua con una pendiente bastante
acusada son especialmente apropiados para la formacin de acantilados. Esta
condicin se logra en los lugares donde ha tenido lugar un hundimiento del terreno
o donde ha habido un ascenso del nivel del mar y sus aguas han llegado hasta
algn lugar donde existan abruptas pendientes.

La rotura de las olas origina un


pequeo acantilado

A medida que el acantilado va


retrocediendo se van originando
socavaduras, arcos, agujas y
grietas. Al mismo tiempo se va
modelando la plataforma de
abrasin y se va formando una
terraza. AR = arco; C cueva;
G = grieta; p = plataforma de
abrasin; PL = playa; S =
socavadura; T = terraza marina.

Cuando se ha alcanzado el
equilibrio, se forma una ancha
plataforma y el acantilado deja
de ser activamente socavado.

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Barras y flechas de arena


Donde la continua abrasin de un acantilado marino ha dado lugar a una gran
cantidad de arena o donde el delta de un ro aporta gran cantidad de este material,
la arena se desplaza por deriva litoral desde la fuente de origen a zonas ms
resguardadas en las que la accin del oleaje es menos intensa.
En el caso de una lnea de costa
rectilnea en la que existe una
profunda baha, la deriva litoral
prolonga la playa en forma de lnea
ms o menos directa hacia el interior
de la baha, dando lugar a una flecha
litoral.
Finalmente, una flecha puede unirse
con otra formada en la parte opuesta
de la baha dando lugar a una barra
continua de arena o cordn litoral o
relinga, que separa la baha del mar
abierto

La deriva litoral con respecto a


isla da lugar comnmente a
tmbola, que no es ms que
barra de arena que une la isla
tierra firme

una
un
una
con

La deriva de la arena a lo largo de la


costa procedente de dos direcciones
opuestas
se
traduce
en
la
construccin de un depsito de arena
puntiaguda que recibe el nombre de
barra curvada o en cspide

Strahler, Arthur. GEOGRAFIA FSICA. Ediciones Omega, S.A. Barcelona Espaa. 1981.

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