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Carbunco

No debe confundirse con ntrax (forunculosis), una lesin cutnea producida por estafilococos.

Carbunco

Forma sistmica del carbunco: ntese el ensanchamiento del mediastino.

Clasificacin y recursos externos

CIE-10

A22

CIE-9

022

OMIM

606410 606410 608041

DiseasesDB

1203

MedlinePlus

001325

PubMed

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eMedicine

med/148

MeSH

D000881

Sinnimos

Carbunclo y ntrax

Aviso mdico

[editar datos en Wikidata]

El carbunco (anthrax en ingls, y tambin conocido como ntrax maligno o ntrax en espaol,
aunque este ltimo trmino es tambin sinnimo de furunculosis por Staphylococcus aureus)1 es
una enfermedad contagiosa, aguda y grave, que puede afectar a todos los homeotermos y entre
ellos al hombre, causada por Bacillus anthracis, un bacilo Gram positivo, anaerbico facultativo y
esporognico que se encuentra en el suelo. La severidad del carbunco en el hombre vara segn el
modo de contagio y la velocidad del tratamiento; el carbunco cutneo, la manifestacin ms comn
de la enfermedad presenta una mortalidad baja. En cambio, el carbunco pulmonar es letal en la
mayora de los casos. Las esporas de B. anthracis se han investigado como agentes de guerra
biolgica, y han sido usadas en ataques con carbunco en 2001.
ndice
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1 Etiologa

2 Epidemiologa
o

2.1 Reservorios

2.2 Mecanismo de transmisin

3 Patogenia
o

3.1 Manifestaciones clnicas

3.2 Diagnstico

3.3 Tratamiento

3.4 Prevencin

4 Arma biolgica

5 Referencias

6 Enlaces externos

Etiologa[editar]
Vase tambin: Bacillus anthracis

El agente causante del carbunco es la bacteria Bacillus anthracis, un


microorganismo esporognico que puede permanecer en el ambiente durante muchos aos. La
clula es grande , entre 1 y 8 m en longitud, y 1 y 1.5 m de anchura. Las esporas tienen un
tamao de aproximadamente 1 m.2 Las esporas son muy resistentes; para su destruccin se
require la ebullicin durante 10 minutos, el autoclave a 120 C o el horno a 160 C durante 6
minutos.3

Fotografa con microscopio electrnico del Bacillus anthracis en el bazo de un mono. Las bacterias, con forma
de bastn, se muestran junto a un glbulo rojo.

Epidemiologa[editar]
Reservorios[editar]
Existe un reservorio animal representado por los animales enfermos o los cadveres de animales
muertos por el proceso, y un reservorio extraanimal, telrico y ms importante desde el punto de
vista epidemiolgico, integrado por los terrenos contaminados a partir de losexcrementos y
secreciones de los animales enfermos. Estos animales liberan grandes cantidades de bacterias por
la sangre eliminada por boca, nariz y ano. En contacto con el oxgeno ambiental las bacterias
esporulan y contaminan el terreno circundante donde pueden pervivir durante dcadas con plena
capacidad germinativa. Estas esporas presentes en el suelo pueden pasar a su forma vegetativa y
multiplicarse si existen las condiciones edafolgicas y climticas ptimas (terrenos calcreos o
alcalinos ricos en materia orgnica y una temperatura entre 30 y 35 C) transformndose as el
terreno en lo que se conoce como rea incubadora. El organismo sobrevive en las capas
superficiales de suelo, normalmente hasta unos 6 cm de profundidad, por lo cual no se suelen
encontrar en terrenos bien drenados y uso intenso para la agricultura. 4

Fotografa con microscopio electrnico de esporas de Bacillus anthracis.

Mecanismo de transmisin[editar]
La transmisin en animales se produce normalmente por ingestin. Los herbvoros pueden
infectarse al ingerir esporas vehiculadas en plantas y pasto o beber agua con cieno en suspensin.
Los brotes se suelen producir en pocas de lluvias fuertes, inundaciones o sequas. Los carnvoros

se suelen infectar tras la ingestin de carne contaminada procedente de animales infectados,


mientras que los carroeros y las moscas pueden diseminar la enfermedad tras alimentarse de
despojos y depositar gotas de vmito en las plantas. Las picaduras por moscas tambin pueden
contribuir a propagar la enfermedad, aunque este modo de transmisin es ms raro. 5
En humanos se puede producir un contagio cutneo al contactar con animales infectados o sus
productos contaminados (pellejo, lana y sangre), bien directamente por su manipulacin o
indirectamente vehiculado por diversos insectos hematfagos. Este es el modo ms corriente de
transmisin. Asimismo es posible el contagio tras inhalar esporas; este modo de contagio est
asociado a procesos como el curtimiento de pieles o tratamiento de la lana. Tambin se puede
producir el contagio por inhalacin, digestivo tras consumir carne procedente de animales
infectados; el consumo de leche no parece transmitir la enfermedad, y la transmisin de persona a
persona es muy rara.2
Existe distinta susceptibilidad a la infeccin en funcin de la especie afectada. Las especies ms
sensibles son los rumiantes, tanto salvajes como domsticos, mientras que los carnvoros, suidos y
equinos manifiestan una sensibilidad intermedia. Dentro de esta sensibilidad intermedia podemos
tambin incluir al gnero humano. Las aves son consideradas prcticamente como refractarias a la
enfermedad, pudiendo este hecho estar en relacin con su alta temperatura corporal. 5 6
Esta enfermedad se encuentra diseminada por todo el mundo, siendo especialmente frecuente en
ciertas regiones de frica, Asia y Oriente medio y el sureste europeo. 6

Patogenia[editar]

Mecanismo de actuacin de las toxinas de B. anthracis.

Las endosporas penetran a travs de heridas, mediante ingestin o inhalacin. Cuando el contagio
es por ingestin o por contacto, las esporas germinan en las mucosas, daando los tejidos
circundantes. En el carbunco por inhalacin las esporas son fagocitadas por
losmacrfagos alveolares, que las trasladan hasta los ganglios linfticos regionales. En su interior
las endosporas germinan, transformndose en bacterias vegetativas; En ambos casos las bacterias
pueden pasar al sistema linftico y sanguneo donde se multiplican y diseminan
produciendo septicemia.6
Hasta 1954 se pensaba que B. anthracis causaba la muerte por obstruccin capilar, debido a los
elevados nmeros de bacterias presentes en la sangre, pero se demostr que los sntomas podan
darse incluso en la ausencia de infeccin, inyectando una exotoxinapresente en el plasma de los
organismos infectados en animales sanos.2 Esta exotoxina, codificada por genes en

el plsmido pXO1 consta de tres protenas o factores diferentes, que actan en concierto para
interferir con la sealizacin celular en los macrfagos:6 7

El antgeno protector (AP): Este factor se liga a los receptores celulares y forma un anillo
heptmero en la superficie de la clula al que se adhieren los otros dos factores. A continuacin
se produce la endocitosis y los factores de virulencia pasan al interior de la clula.

El factor edematgeno: Una vez en el interior de la clula este factor, activado por
la calmodulina, incrementa la produccin de la molcula mensajera AMPc a niveles anormales,
causando una acumulacin de fluidos en el interior y alrededor de la clula que da lugar
al edema.

El factor letal: Este factor recibe su nombre por causar la muerte en animales de
experimentacin. Acta mediante la ablacin de un fragmento de la citoquina MAPKK, que
juega un papel crucial en el reclutamiento de otras clulas del sistema inmunolgico para
combatir la infeccin.

El plsmido pXO2 codifica otro factor de virulencia, la cpsula antifagoctica. Este protena, de
menor nivel de toxicidad, participa en las etapas iniciales de la infeccin, dificultando la fagocitosis
por los macrfagos circulantes.6
La expresin de los genes de los factores de virulencia est condicionada por diversos factores
ambientales tales como la temperatura y la concentracin de CO 2.8

Manifestaciones clnicas[editar]
El periodo de incubacin oscila entre 1 y 20 das, aunque en la mayora de los casos la enfermedad
se hace evidente a partir de los 3-7 das de la infeccin. Este periodo de incubacin es
sensiblemente superior en el caso del cerdo (1-2 semanas). En el caso del hombre, se han
observado periodos de incubacin de hasta varias semanas.9
En los rumiantes puede producirse una forma aguda caracterizada por tambaleos, temblores
y disnea, seguido por convulsiones y muerte en menos de tres das. Se suelen
producir hemorragias por los orificios corporales.5 Puede producirse tambin una forma crnica
caracterizada por edema subcutneo generalizado o bien localizado en la parte ventral del cuello,
trax y abdomen. Los caballos presentan fiebre, anorexia, depresin y clico con diarrea
hemorrgica. Tambin pueden desarrollar edema en las zonas declives del cuerpo (cuello, esternn,
abdomen y zona genital). La muerte se produce 1 a 3 das despus del comienzo de los sntomas.
[cita requerida]

En el hombre se pueden producir tres formas clnicas de la enfermedad segn el modo de contagio:
carbunco cutneo, intestinal o inhalatorio. Las dos ltimas pueden ser difciles de diagnosticar a
tiempo, al presentar sntomas coincidentes con los de otras enfermedades.

Lesin producida por la forma cutnea de la enfermedad.

La forma cutnea, la ms frecuente (95 % de los casos), se caracteriza por el desarrollo de


una ppula en el lugar de inoculacin, rodeada de un rea de vesculas de contenido fluido. La
zona central papular se ulcera y seca, desarrollndose una zona deprimida de color negro muy
caracterstica. A diferencia del ntrax causado por estafilococos, la lesin normalmente no es
dolorosa aunque se encuentra rodeada de una zona edematosa. Usualmente se resuelve de
forma espontnea aunque si se produce diseminacin puede ser letal en un 20 % de los
casos.2 8

La forma intestinal de la enfermedad es la ms rara. Los sntomas son los mismos que en
una gastroenteritis (fiebre, nuseas, vmitos y diarrea). El carbunco intestinal puede evolucionar
rpidamente al choque sptico, coma y la muerte en un 50 % de los casos.3

En la forma inhalatoria del proceso los sntomas se desarrollan rpidamente y no son


especficos. Al principio se produce fiebre con toses no productivas, seguidas de dificultad
respiratoria grave, con estridor, cianosis y septicemia fatal. Los rayos X muestran una
expansin tpica del mediastino, la muerte ocurre en un corto perodo en casi todos los casos. 2

Diagnstico[editar]
Para el diagnstico de la enfermedad es muy importante investigar la profesin del paciente y la
oportunidad de contagio por contacto con animales enfermos. El diagnstico se puede confirmar por
la presencia de las bacterias en la sangre, lesiones cutneas , vmitos, heces o expectoraciones. 2 8
Los animales muertos de carbunco normalmente no presentan rigor mortis. El cadver est
hinchado y se descompone rpidamente, observndose prdida de sangre oscura y no coagulada
por todos los orificios naturales. En el caballo puede producirse un edema subcutneo muy evidente
en las zonas ventrales del cuello, trax y abdomen. Si existe sospecha de carbunco est
desaconsejada la realizacin de la necropsia, pues la exposicin al aire de las bacterias fomenta la
formacin de esporas.5 Al abrir el cadver se hace evidente un tpico cuadro septicmico, con
presencia de sangre oscura y no coagulada, con hemorragias petequiales o equimticas en
ganglios linfticos, abdomen y trax, pudindose producir asimismo hemorragias y lceras en
mucosa intestinal. La cavidad peritoneal puede albergar lquido. El bazo se encuentra agrandado y
de color oscuro y el hgado y riones usualmente se encuentran hinchados y congestivos.

Tratamiento[editar]
Se recomienda el uso inicial de altas dosis de antibiticos. En el caso de infeccin por inhalacin, se
recomienda al menos dos tipos diferentes de antibiticos (comociprofloxacina o doxiciclina en
combinacin con penicilina) hasta que se obtengan los resultados de susceptibilidad de la cepa
responsable de la infeccin. El tratamiento tambin puede incluir corticosteroides, para tratar
el edema y otros efectos inflamatorios asociados a la toxina.10 8

Prevencin[editar]
Las medidas preventivas se basan en mantener alejados a los animales de los pastizales
reconocidos tradicionalmente como peligrosos y vacunacin sistemtica anual en zonas endmicas,
y medidas de control que incluyen la separacin de los animales sanos de los enfermos,
la cuarentena de las granjas afectadas, con la prohibicin expresa de su apertura, as como la
desinfeccin exhaustiva de las camas y del utillaje contaminado.5 No se debe incinerar los
cadveres de animales debido a que la presencia de gas en su interior puede provocar una
explosin y favorecer a la diseminacin de la bacteria; se recomienda enterrar los cadveres en un
pozo con un agregado de cal.
Existe una vacuna basada en el antgeno protector. Su administracin se recomienda a personas
sanas de entre 18 y 65 aos de edad que corran el riesgo de entrar en contacto con las esporas

debido a su profesin. Requiere tres inyecciones subcutneas administradas con 2 semanas de


intervalo, y una dosis de recuerdo anual. Produce inmunidad en el 93 % de los casos.2

Arma biolgica[editar]

Carta enviada en 2001 al lder de la mayora del Senado de los Estados Unidos Tom Daschle conteniendo
esporas de de B. anthracis

Las esporas de B. anthracis se pueden usar en la guerra biolgica. Para este fin, se
utilizan cepas extremadamente virulentas. Las esporas deben prepararse sin formar grumos, que
dificultaran la penetracin en los alveolos pulmonares necesaria para causar la variante ms letal
de la enfermedad y en una alta concentracin, pues se requieren de 8000 a 50 000 esporas para
causar la patologa en una persona. Esto requiere condiciones de preparacin altamente
complejas.9
El uso del carbunco como arma biolgica comenz a explorarse durante la Segunda Guerra
Mundial, pero no se lleg a utilizar en este conflicto. Durante la Guerra Fra continuaron las
investigaciones en Gran Bretaa, Estados Unidos y la Unin Sovitica.11 Su efectividad como
agente letal qued demostrada al producirse una fuga accidental de esporas en una instalacin
militar en las cercanas de la ciudad sovitica de Sverdlovsk (hoy Ekaterimburgo) en 1979. La
epidemia, atribuida por las autoridades al consumo de carne contaminada, caus ms de 96
vctimas mortales, que hubieran sido ms numerosas de haber soplado el viento hacia la ciudad en
vez de en la direccin contraria.9
En 2001 tuvo lugar un ataque terrorista en Estados Unidos, en el cual se usaron esporas
introducidas en cartas de correo. Este ataque caus 17 casos de carbunco y 5 fallecimientos 12
En caso de sospecha de un ataque, los expertos recomiendan informar adecuadamente a la
poblacin sobre el riesgo y su control, y dotar a los laboratorios y centros mdicos para poder
identificar y tratar rpidamente el brote. Las mscaras antigs se consideran inefectivas, por ser las
esporas invisibles a la vista e inodoras. El almacenamiento preventivo de antibiticos tampoco se
aconseja, pues su efectividad depende de la cepa bacteriana utilizada. 9