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Gnero e infancia

y etica del cuidado

Alice Soares Guimares

Coleccin Gnero e Infancias


Gnero e Infancia y tica del Cuidado

El Postgrado en Ciencias del Desarrollo es el primer postgrado en la Universidad Mayor de San


Andrs (UMSA) especializado en estudios del desarrollo; por su carcter multidisciplinario depende
del Vicerrectorado de la UMSA. Tiene como misin formar recursos humanos para el desarrollo y
contribuir a travs de la investigacin y la interaccin social al debate acadmico e intelectual en
Bolivia y Amrica Latina en torno a sus desafos, en el marco del rigor profesional y el pluralismo
terico y poltico, al amparo de los compromisos democrticos, populares y emancipatorios de la
universidad pblica boliviana.
DIRECTORA CIDES-UMSA

Cecilia Salazar de la Torre

REPRESENTANTE PRESEN

Marco Luigi Corsi

RESPONSABLE DE LA INVESTIGACIN:

Alice SoaresGuimares

ASISTENCIA TCNICA UNICEF


Ivana Calle Rivaz

COORDINACIN EDITORIAL

Pilar Montesinos

REVISIN DE ESTILO

Cecilia Salazar

DISEO DE PORTADA

PilarMontesinos

NOTA DE AGRADECIMIENTO
Un agradecimiento a Fernanda Wanderly, Ivana Calle y Claudio Santibaezque acompaaron el
proceso reflexivo de este trabajo. De la misma manera, a UNICEF, que en el marco de la iniciativa de
la Estacin de Conocimientos, cooper y asisti tcnicamente al CIDES-UMSA en la instalacin del
Programa de Gnero e Infancias desde el cul se implementa el Diplomado de Gnero e Infanciasy
otras acciones conducentes a la colocacin del tema de gnero e infancias como fundamental para el
diseo de polticas pblicas.
DEPSITO LEGAL:

4-1-357-12P.O.

1 EDICIN NOVIEMBRE DE 2012. EDITORIAL EDOBOL, LA PAZ BOLIVIA

ndice
Presentacin

Prlogo

Introduccin

11

1. La infancia

13

1.1 De las primeras reflexiones a la desaparicin de la infancia

13

1.3 La nueva sociologa de la infancia

33

41

2.1 Las primeras reflexiones sobre el cuidado: Contribuciones


de la filosofa y la psicologa

42

1.2 La infancia como construccin social


2.

La nocin de cuidado

27

2.2 La tica del cuidado en el pensamiento feminista


El cuidado en las sociedades contemporneas

55

3.1 Cuidado y gnero: mujeres y nias como cuidadoras

56

3.

3.2 El cuidado en las polticas pblicas: el rol del Estado y los regmenes
de bienestar

4.

Bibliografa

48

67

79

Presentacin

El libro Gnero e Infancia y tica del Cuidado, de Alice Soares Guimares, llega en un
momento fundamental para el CIDES, institucin en la que la pretensin de encontrar
hilos comunes entre los derechos de los nios, nias y adolescentes y los derechos
de las mujeres no busca, sino, vislumbrar una nueva ruta de politizacin de lo privado
que involucre, adems un cambio institucional para una mejor distribucin de los bienes
tangibles e intangibles en la sociedad boliviana, asociados a lo que se conoce como sostenibilidad de la vida.
En el nimo de quienes sostienen esta bsqueda, este proceso no conduce sino a un camino:
demandar al Estado un rol central en el cuidado de los nios y nias y promover, as, mejores
condiciones para que las familias se adapten a los procesos de transformacin que vive el
mundo actual y que, entre otras cosas, estn invocando una creciente participacin de las
mujeres en la economa, la poltica y la cultura.
Este planteamiento forma parte del debate sobre la equidad y la igualdad social en el pas
que el CIDES viene proponiendo hace varios aos, hoy en el marco de una coleccin que
denominamos Gnero e Infancia y que se inaugura con el libro de Alice Soares Guimares.
De este proceso forma parte UNICEF, sin cuyo generoso reconocimiento al trabajo acadmico
que realiza el CIDES, este libro, ni otras actividades complementarias al mismo, no hubieran
sido posibles. A quienes as lo concibieron, nuestro ms profundo agradecimiento.
Cecilia Salazar

Directora CIDES-UMSA

Prlogo

e complace sobremanera escribir el prlogo del libro Gnero e Infancia y tica del
Cuidado, no slo por su gran calidad y pertinencia acadmica sino por la visin
poltica que la autora propone. El texto hace un recorrido riguroso del pensamiento social y filosfico mostrndonos, por un lado, que la niez, entendida como una etapa ms
en el clico de vida de las personas humanas, es un producto social, surgido, principalmente,
en el contexto de la era moderna. Y, por otro lado, que su reconocimiento como un sujeto
poltico y social es muy reciente, remontndose a la promulgacin de la Convencin sobre
los derechos del nio en 1989.
El proceso de reconocimiento social de la niez ha sido difcil y sinuoso. En el pensamiento
social alcanz un interesante avance gracias, entre otros, a Freud, Piaget, Erickson quienes
mostraron su especificidad social, psicolgica y cognitiva y le otorgaron un lugar de privilegio en el desarrollo de las personas humanas, mostrando su enorme importancia en el
desarrollo de las capacidades plenas de las personas adultas. De este modo el ciclo de vida
es un continuum pero al mismo tiempo contiene etapas insoslayables y primordiales como
la niez, incluyendo sus propios ciclos (infancia, niez y adolescencia). Este reconocimiento,
sin embargo, esta todava muy centrado en el individuo-nio/a, sin embargo la niez es
un grupo social y, como tal, hoy da adquiere tambin una fisonoma poltica, aunque no
en los mismos trminos en que la tienen las personas adultas. Precisamente esta visin
colectiva es la que intenta rescatarse desde la teora sociolgica, la cual vincula eltema de la
niez con los procesos colectivos de socializacin y disciplinamiento social. Hasido, como
bien lo explica la autora, el estructuralismo de Durkheim, quien enfatiz en esta idea de una
sociedad implacable capaz de establecer las normas y valores (instituciones) conducente a
definir lmites sociales a las personas, pero sobre todo a la niez y a la adolescencia. Las concepciones tradicionales de la educacin adoptaron ese concepto de una niez sometida a los
designios de una sociedad disciplinante, hasta por cierto muy bien recreado en la pelcula
El muro del grupo britnico Pink Floyd. No hay duda que el tema de la autonoma como
libertad surge rpidamente en este debate acerca de la vigencia actual de posiciones tan
conservadoras como estas.

La interesante discusin emergida en los aos ochenta y noventa acerca del reconocimiento de los derechos de la niez y de la adolescencia que condujo a la Convencin sobre los
Derechos del nio (sic) debe destacarse en el anlisis. Este debate abri las puertas para
que se reformaran las leyes nacionales y se reconociera a la niez como sujeto de derechos
y, por tanto, se acordara otorgarles el estatuto de ciudadana. La incorporacin de la nocin

de los derechos al debate sobre la niez que rigurosamente reconstruye la autora implic
recuperar la discusin liberal de la autonoma. Algo que ya tanto Erickson como Piaget,
desde la psicologa social haban advertido, pero que esta vez se visualiza desde lo poltico.
Lo interesante de este debate, que no solo se limita a la niez, pero que alcanza una perspectiva particular en su caso, es que la autonoma mira la familia desde un mbito poltico, no
solamente social. En otras palabras, reconoce que el cuidado no esta limitado a un problema
exclusivamente reproductivo sino que esta atravesado por relaciones de poder que deben
ser resueltas para lograr que el cuidado se entienda de una manera integral y no simplemente asistencial. La autora hace alusin a los aportes de Foucault en este sentido e indaga cmo
esta manera de estructurar la familia y la sociedad impone una manera particular y desigual
entre hombres y mujeres de atender la infancia.

A pesar de los avances, ese concepto primigenio de la niez muy bien descrito por la autora:
los nios [se visualizan] como seres que an no hacen partede su sociedad, condenados,
por lo tanto, a una no-existencia social. A su vez, la infanciaes descrita como un perodo
de falta de responsabilidad, donde los nios tienen derechoal cuidado, a la proteccin y la
formacin, pero no a la autonoma., no pareciera haberse superado por completo. De ah
que debemos distinguir entre la cultura social en la que esa idea del cuidado sin democracia sigue vigente en el sistema poltico-hogar y la cultura poltica e institucional, en la cual
hay avances evidentes en trminos jurdicos y programticos aunque a todas luces absolutamente insuficientes. En tal sentido, el planteamiento de la autora sobre polticas pblicas
deviene en un elemento central del debate. De nuevo la discusin sobre los derechos de la
niez puede ser un importante ingrediente para catapultar las polticas del cuidado, tal y
como lo propone, el libro. Retrotraigo el tema de los derechos y el liberalismo, para sealar
que la autonoma, desde esta perspectiva ofrece lmites insoslayables, en la medida que ello
no puede lograrse sin que exista un apoyo econmico y social a las familias de parte del
Estado. Uno de los avances importantes del llamado Estado del Bienestar es precisamente
el reconocimiento de los derechos sociales. Sin ellos no hay autonoma, ya que las familias
pobres no pueden garantizar los recursos necesarios para que pueda alcanzarse un cuidado
de la niez que permita satisfacer los afanes de autonoma de las mujeres y, al mismo tiempo,
que coadyuve para que la niez tenga lo necesario para garantizar la nutricin, educacin y la
recreacin adecuada a un sujeto de derechos. Esto lleva de nuevo a la importancia del papel
del Estado, a travs de sus polticas nacionales y sub-nacionales. Existe una complementariedad y dependencia entre derechos sociales e individuales que en este caso del cuidado y
proteccin se expresa de manera difanamente clara. Sin las garantas sociales y jurdicas es
imposible lograr un cuidado de la niez capaz de conseguir responsabilidades compartidas
entre hombres y mujeres y, por tanto, es imposible alcanzar que nios y mujeres puedan
lograr esa autonoma que les otorgue la posibilidad de realizarse como sujetos sociales.

Un segundo tema que es necesario destacar es un desafo que va ms all del derecho y que
se sita en cmo los derechos se constituyen en elementos sustanciales de la cultura social.
De ah que la discusin del libro sobre la tica y la moralidad del cuidado resultan verdaderamente destacables. El cambio no es solo poltico-administrativo es, principalmente, cultural.
La sociedad contempornea vive un incesante proceso de modernizacin que involucra ms
y ms a padres y madres en las labores productivas informales y formales. Es una sociedad
cada da ms individualizada, en la que el tejido social es tan frgil que tiende a romperse
fcilmente. La comunidad tal y como la conocamos antes, sobre todo en las reas urbanas,
cuyo crecimiento es dramtico, prcticamente est desapareciendo. En este contexto, si no
se logra que la institucin del cuidado limitado a lo biolgico y al disciplinamiento social,
que sigue ampliamente vigente, sea superado por un concepto social y poltico basado en
la libertad, la atencin democrtica a la niez y la crianza como una expresin colectiva y
no individual, difcilmente se conseguir dar una solucin estructural y, por el contrario,
surgirn los fenmenos ya conocidos como la violencia, el desamparo y una serie de patologas sociales. En este contexto, el concepto de proteccin entendido como disciplinamiento
de la niez, particularmente de la adolescencia, tiende a entronizarse como una perspectiva
absolutamente autoritaria y negadora de los/as adolescentes como sujetos de derechos.
Lamentablemente, ello conduce, como est ocurriendo ya en diferentes naciones del mundo,
a que el cuidado tienda a sustituirse por estrategias excluyentes de encierro y represin.
El tema del cuidado de la niez y el gnero es difcil de tratar y poco desarrollado en la regin
latinoamericana. De ah que libros como el de Alice SoaresGuimaraez, abren un sendero para
la reflexin y la accin. Esta es otra actividad de una slida alianza con el CIDES-UMSA, en la
cual UNICEF est empeado en desarrollar una reflexin sistemtica que contribuya a que la
sociedad boliviana avance en esta trayectoria dirigida a fortalecer una reforma institucional
y un cambio cultural que garantice una poltica de cuidado de la niez sensible al gnero y
que llegue a todos los sectores sociales, sobre todo a los ms pobres, quienes tienen menos
recursos y capacidades para un cuidado integral de la infancia, niez y adolescencia.
LUDWIG GUENDEL
Representante Adjunto
UNICEF

Introduccin

l objetivo de este documento es presentar el estado del arte sobre el tema del
cuidado, en sus relaciones con la cuestin de la infancia y del gnero. En este sentido,
presentaremos los principales debates presentes en la literatura acadmica acerca
de estos temas, proporcionando insumos a la reflexin terica de investigadores que se
dediquen a pensar la cuestin del cuidado en las sociedades contemporneas, en general,
y en el contexto boliviano, en particular. Adicionalmente, esperamos contribuir al anlisis
de las polticas pblicas orientadas al cuidado y la proteccin de los nios y nias y a una
reflexin crtica acerca de las mismas.
El documento se divide en tres partes. En la primera presentamos el recorrido del tema de la
infancia en las reflexiones tericas. Analizamos las primeras contribuciones sobre el tema,
exploramos algunas explicaciones acerca de su posterior desaparicin de las reflexiones
acadmicas, hasta llegar a su redescubrimiento, en el mbito de la nueva sociologa de la
infancia. En la segunda parte revisamos la trayectoria de la nocin de cuidado, y exploramos
sus articulaciones con la cuestin de la tica. Finalmente, en la ltima parte, analizamos las
relaciones entre el tema del cuidado y el gnero, e indagamos sobre el rol del Estado y de las
polticas pblicas en la provisin de los cuidados.

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1. La infancia

n el siglo pasado se dieron grandes cambios en trminos de legislacin, educacin y


cuidado en lo que se refiere a los nios y nias. Progresivamente, la infancia logr un
status que anteriormente le era negado, ubicndose en diversos campos del conocimiento y pasando los y las expertas a dedicarse a su estudio, con el objetivo de comprender,
defender y cuidar a los nios, y debatir acerca de su conceptualizacin.
En diferentes estudios realizados a lo largo del siglo XX encontramos reflexiones acerca de
las acciones y relaciones sociales que son constituidas, desde el mundo adulto, con respecto
a la infancia. Una mirada hacia estos estudios contribuye a la comprensin de las transformaciones que el concepto de infancia ha sufrido y nos permite una mejor evaluacin de los
cambios en las polticas pblicas orientadas al cuidado de los nios. En la primera parte del
presente documento nos dedicaremos a esta mirada, abordando lo que consideramos como
las principales contribuciones al estudio de la infancia.

1.1 De las primeras reflexiones a la desaparicin de la


infancia
Uno de los primeros autores en enfatizar la importancia de la infancia fue Sigmund Freud
(1856-1939), mdico y neurlogo austriaco, creador del Psicoanlisis. En Tres ensayos sobre
teora sexual (1905), el autor argumentaba que la niez cumpla un rol central en la estructuracin del comportamiento adulto. Segn Freud, todos los procesos psquicos tienen su
gnesis en los primeros aos de vida, por lo que la forma de afrontar estos primeros aos
sera determinante para el sujeto: las relaciones que se establezcan all, todas las experiencias personales vivenciadas, influirn en el desarrollo de la vida adulta, es decir, la infancia
gestara el futuro del individuo. As, la historia del hombre adulto es una historia acumulada,
cuya gnesis se encuentra en su infancia. En diferentes obras, Freud resalt la importancia
fundamental de las relaciones establecidas entre los nios y las personas significativas para
ellos los adultos con quien interactan en los primeros aos de vida para la estructuracin del individuo. De esta forma, Freud y el psicoanlisis resaltaron la importancia de mirar
hacia los nios y sus relaciones con los adultos, para comprender al individuo maduro.

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Gnero e infancia y tica del cuidado

Si hasta entonces las diferentes disciplinas haban negado, a los nios y nias, el status de
sujeto, despus de los estudios de Freud ellos pasaron a ser considerados de otra forma.
Las ideas del autor influyeron en diversos campos del conocimiento principalmente la
psicologa y la pedagoga , que buscaron desarrollar una mejor comprensin acerca de la
infancia. Cabe notar, sin embargo, que el nuevo inters por la infancia estuvo relacionado,
en ese momento, con el reconocimiento de su rol fundamental en la formacin del futuro
del hombre. El estudio de la niez pas a integrar las preocupaciones acadmicas como un
medio, una forma de lograr un mejor conocimiento acerca de los individuos adultos, y no
como un fin en s mismo, o sea, como un objeto de estudio vlido por si slo.
En los aos 1930, el psiclogo experimental y filsofo suizo Jean William Fritz Piaget (18961980) realiz nuevos aportes al estudio de la infancia, desde el campo de la psicologa
gentica. Se destaca en este sentido su Teora del desarrollo cognitivo, que busca comprender
el proceso de construccin del conocimiento, partiendo de una perspectiva evolucionista y
teniendo como marco principista la nocin de adaptacin biolgica. Considerando que la
actividad intelectual no puede ser separada del funcionamiento total del organismo, Piaget
aplic la nocin de adaptacin biolgica al desarrollo de la inteligencia de los individuos,
desde la infancia hasta la vida adulta.
Segn Piaget, la lgica del nio se construye progresivamente, siguiendo sus propias leyes, en
un proceso que se desarrolla al largo de la vida, pasando por distintas etapas hasta alcanzar
el nivel adulto. De acuerdo a su teora del desarrollo cognitivo, todos los seres humanos
pasan por la misma serie de cambios, los cuales son previsibles y ordenados. Piaget clasifica
este desarrollo en cuatro etapas, cada cual caracterizada por diferentes formas de organizacin mental, que posibilitan los distintos modos por los cuales el individuo se relaciona con
la realidad que lo rodea.

En general, todos los individuos viven esas cuatro fases en la misma secuencia, pero el inicio
y final de cada una de ellas puede sufrir variaciones en funcin de las caractersticas de la
estructura biolgica especfica de cada uno, y de los estmulos proporcionados por el medio
ambiente en que est inserto. Consecuentemente, la divisin de las etapas en edades es
apenas una referencia. Las principales caractersticas de cada perodo, segn Piaget,1 son las
que siguen:
Etapa 1. Sensorio-motor (0-2 aos). Las funciones mentales se limitan a patrones innatos
de comportamiento, semejantes a reflejos, y los movimientos son restrictivos a actividades
sencillas del organismo (la succin, agarrar, el movimiento de los ojos, etc.). Los sentidos de
visin, tacto, gusto, odo y olfato ponen los nios en contacto con los objetos. El desarrollo
1 La Teora del desarrollo cognitivo fue desarrollada en diferentes obras del autor. Ver Piaget (1932; 1936; 1967);
Inhelder y Piaget (1958).

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Gnero e infancia y tica del cuidado

del comportamiento resulta de la interaccin entre los patrones innatos y el medio


ambiente: los nios aprenden a articular las experiencias sensoriales con la actividad fsica,
coordinando las secuencias sensorio-motoras para solucionar problemas simples. Empiezan
a construir esquemas para asimilar el ambiente y, progresivamente, van perfeccionando los
movimientos reflejos y adquiriendo habilidades. En este estadio, su conocimiento es privado,
no siendo impactado por la experiencia de otras personas. Al final de este perodo, el nio ya
se concibe dentro de un cosmos poblado por objetos, entre los cuales sita a si mismo como
un objeto especfico. Partiendo de una actividad puramente de reflejo, sin diferenciacin
entre yo y no-yo, llega a la formacin de representaciones mentales de los objetos del medio.

Etapa 2. Pre-operacional (2-7 aos). Surgimiento de la funcin simblica. Uno de los principales logros de este periodo es el desarrollo del lenguaje, la capacidad de pensar y comunicarse por medio de palabras que representan objetos y acontecimientos.2 Esto lleva a
modificaciones fundamentales en los aspectos cognitivos, afectivos y sociales del nio, posibilitando las interacciones con otros individuos y la utilizacin de representaciones para
atribuir significados a la realidad. En esta etapa, aunque el nio presente la capacidad de
actuar de forma lgica y coherente como resultado de la adquisicin de esquemas sensoriales-motores en la fase anterior su comprensin de la realidad ser desequilibrada,
dada la ausencia de esquemas conceptuales y de lgica. Su pensamiento se caracteriza por el
egocentrismo por lo que es incapaz de concebir una realidad de la que no haga parte y la
irreversibilidad no reconociendo que una operacin puede realizarse en ambos sentidos.3

Etapa 3. Operaciones concretas (7-11 aos). Los nios logran realizar diversas operaciones
mentales: ordenar objetos segn clasificaciones jerrquicas, comprender las relaciones de
inclusin de clase, de serializacin (agrupar los objetos por tamao y orden alfabtico) y los
principios de simetra y reciprocidad. Comprenden el principio de conservacin de nmero,
substancia, volumen y peso.4 Desarrollan tambin nociones de tiempo, espacio, velocidad,
orden, casualidad. As, pasan a organizar el mundo de manera lgica y operatoria. Aunque
muestran mayor capacidad para el razonamiento lgico, esto ocurre todava a un nivel muy
concreto, es decir, el pensamiento del nio sigue vinculado esencialmente a la realidad
emprica. Existe cierto progreso hacia la extensin de sus pensamientos de lo real a lo potencial,
pero slo pueden razonar acerca de las cosas con las que han tenido experiencia personal
2 Cabe notar, sin embargo, que el desarrollo del lenguaje depende del desarrollo de la inteligencia, por lo que, en
la perspectiva de Piaget, la inteligencia es anterior al surgimiento del lenguaje. El ltimo es considerado por el
autor como una condicin necesaria, pero no suficiente, para el desarrollo cognitivo, existiendo un trabajo de
reorganizacin de la accin cognitiva que no es dado por el lenguaje.

3 Por ejemplo, no entienden que si se vierte agua de un recipiente alto a uno extendido, puede trasvasarse otra
vez al primer recipiente, manteniendo la misma cantidad de agua.
4 Aqu, ya comprenden que es posible pasar un lquido de un envase alto a uno aplanado sin alterar la cantidad
total del lquido.

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Gnero e infancia y tica del cuidado

directa. Cuando tienen que partir de una proposicin hipottica o contraria a los hechos,
tienen dificultades. Pueden distinguir entre creencia hipottica y evidencia, pero no pueden
probar las hiptesis de manera sistemtica y cientfica. El egocentrismo que caracterizaba
la fase anterior es sustituido por la capacidad de establecer relaciones, coordinar diferentes
puntos de vista (propios y de otros), e integrarlos de modo lgico y coherente. El nio ya es
capaz de establecer compromisos, de comprender las reglas y seguirlas, y de interiorizar
las acciones. Sin embargo, aunque logre razonar de forma coherente, tanto los esquemas
conceptuales como las acciones ejecutadas mentalmente se refieren a objetos o situaciones
pasibles de ser manipuladas o imaginadas de forma concreta.
Etapa 4. Operaciones formales (desde los 11 aos de edad en adelante). Las estructuras
cognitivas alcanzan el nivel ms elevado de su desarrollo, volvindose aptas para aplicar
el raciocinio lgico a todas clases de problemas. En esta etapa, ampliando las capacidades
desarrolladas en la fase anterior, el nio logra razonar sobre hiptesis, siendo capaz de
formar esquemas conceptuales abstractos y, a travs de ellos, ejecutar operaciones mentales
siguiendo principios de lgica formal. Adquiere la capacidad de criticar los sistemas
sociales y proponer nuevos cdigos de conducta: discute los valores morales de sus padres
y construye sus propios valores, adquiriendo autonoma. Los adolescentes son capaces de
utilizar la lgica propositiva para la solucin de problemas hipotticos y para derivar conclusiones. Emplean el razonamiento inductivo para sistematizar sus ideas y construir teoras
sobre ellas. Pueden usar un lenguaje metafrico y smbolos algebraicos como smbolos de
smbolos. Son capaces de pasar de lo que es real a lo que es posible, pensando en lo que
podra ser, proyectndose en el futuro y haciendo planes.
Al llegar a la cuarta fase el individuo alcanza el patrn intelectual que persistir durante la
edad adulta. Esto no significa que ocurre un estancamiento de las funciones cognitivas, pero
su desarrollo posterior consistir en la ampliacin de conocimientos, y no en la adquisicin
de nuevos modos de funcionamiento mental.

Segn Piaget, paralelamente al desarrollo cognitivo ocurre el desarrollo moral de los individuos, proceso que el autor divide en tres etapas: i) Anomia (nios hasta 5 aos), donde
la moral no se pone como cuestin, las normas son seguidas pero el individuo an no est
movilizado por las relaciones bien versus mal, sino que por el hbito, por el sentido de deber;
ii) Heteronoma (nios hasta 10 aos), en que la moral es igual a la autoridad, o sea, las
normas no corresponden a un acuerdo mutuo firmado entre los jugadores, y s a una imposicin de la tradicin y, por lo tanto, es inmutable; y iii) Autonoma (10 aos en adelante),
que corresponde al ltimo estadio del desarrollo moral, en el que ya hay una legitimacin
de las normas y el nio piensa a la moral por la reciprocidad. El respeto a normas es comprendido como resultado de acuerdos mutuos entre los jugadores, y cada uno de ellos logra
concebir a s mismo como un posible legislador, en un rgimen de cooperacin entre todos
los miembros del grupo.

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Gnero e infancia y tica del cuidado

Para Piaget, la moral presupone inteligencia, pero aunque la ltima sea una condicin
necesaria, no es suficiente para el desarrollo de la primera. La moralidad implica, segn el
autor, pensar el racional en 3 dimensiones: las normas que son formulaciones verbales
concretas, explcitas; los principios, que representan el espritu de aquellas normas; y los
valores, que responden a los deberes y sentidos de la vida, permitiendo la comprensin del
origen de las normas a ser seguidas. Las relaciones sociales que son regidas por normas incorporan relaciones de coaccin que corresponde a la nocin de deber , y de cooperacin
que supone la articulacin de operaciones entre dos o ms sujetos, involucrando no slo la
nocin de deber, sino la de desear hacer.

Una de las contribuciones centrales de la teora del desarrollo cognitivo de Piaget fue
demostrar, a travs de diversas investigaciones en el campo del pensamiento infantil, que
los nios tienen formas de pensar especficas, que los diferencian de los adultos. Adicionalmente, el autor hizo una serie de contribuciones a la pedagoga, enfatizando la importancia
de la educacin en la formacin de los individuos adultos.
Segn Piaget, el principal fin de la educacin es formar la razn intelectual y moral del
individuo. Un requisito fundamental en el proceso educativo de los nios sera encontrar los
medios ms adecuados que les permitieran constituir por si mismos la razn, para alcanzar
la coherencia intelectual y la reciprocidad moral, a travs de la autoformacin en el plano
intelectual y del autogobierno en lo moral. Para el autor, si reconocemos que la infancia es
una etapa con una significacin compleja que cumple la funcin de adaptacin progresiva
del individuo al medio fsico y social, es posible construir mtodos que respeten y faciliten el
desarrollo humano durante la infancia. Para esto, sera indispensable que los orientadores
de los procesos de aprendizaje fueran profesionales idneos. Piaget tambin destacaba la
influencia de los padres en el desarrollo de estas experiencias, indicando que en algunos
casos ellos son un obstculo para el trabajo escolar, por considerar las actividades ldicas y
la experimentacin como experiencias superfluas o como prdida de tiempo.
Por ser la infancia una etapa de la vida donde los seres humanos viven experiencias
complejas y contundentes, el inters en comprender esas experiencias no puede limitarse,
en la perspectiva de Piaget, a determinar la influencia de esta etapa en el comportamiento
del sujeto adulto: el concepto de infancia adquiere su sentido y significado en la experiencia
cotidiana de vivencias que afectan la construccin subjetiva del nio, permitindole ser
desde la infancia. As, para el autor, debemos atribuir, en nuestro anlisis, el status de sujeto
a los nios y nias, quienes se convierten en un objeto de estudio valido en s mismo.
Aunque los trabajos de Freud y de Piaget son diversos y amplios, abarcando diferentes
temas, desearamos resaltar algunas contribuciones que, a su tiempo, fueron centrales para
el progreso de los estudios acerca de la infancia. Primeramente, encontramos la nocin,
defendida por el psicoanlisis, de que la infancia tiene una importancia fundamental en la

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Gnero e infancia y tica del cuidado

constitucin de los seres humanos adultos, en lo que se refiere a la estructuracin de su


subjetividad y de la vida psquica. En Piaget y la psicologa gentica, vemos que la infancia
es una etapa fundamental del desarrollo cognitivo, donde se constituyen las estructuras
de pensamiento que permiten asimilar el conocimiento y desarrollar la autonoma de los
seres humanos. Vemos tambin que, al tener el nio una lgica propia y vivir experiencias
complejas y altamente significativas, el proceso de su desarrollo cognitivo y de su educacin
merecen atencin por s solos. As, la infancia no debe ser vista como una etapa de la vida
cuyo anlisis se justificara en trminos de la comprensin del mundo adulto: el estudio de la
infancia se vuelve un fin en s mismo, y no slo un medio para lograr una mejor comprensin
de los individuos adultos.

En el campo de la sociologa, encontramos el trabajo del socilogo y antroplogo francs


Marcel Mauss (1872-1950). En Tres observaciones sobre la sociologa de la Infancia (1937),
Mauss apunta tres temas de discusin: la infancia como un medio social para los nios; el
problema de las generaciones; y la educacin de la infancia. Estas cuestiones an se constituyen como objeto de anlisis y debates en el mbito de la sociologa de la infancia, haciendo
parte de su repertorio terico. As, al presentar una genealoga de dicho campo, el mencionado texto se hace imprescindible.

En lo que se refiere al tema de la infancia como un medio social, Mauss parte de una crtica
directa a Piaget. Segn el autor, la psicologa del nio practicada por el eminente psiclogo
y pedagogo consiste en el anlisis de la mentalidad de un pequeo grupo de nios, en
particular de los suyos (Mauss, 2010:241).5 Segn Mauss, Piaget no tomaba en cuenta un
elemento fundamental de la conformacin de la razn y la moral de los nios: el sustrato
social. Aunque, como vimos anteriormente, Piaget reconozca la posibilidad de variaciones
en el ritmo del proceso de desarrollo cognitivo, como resultado de diferencias biolgicas
individuales o medio ambientales, el autor no considera el impacto decisivo del medio social
en dicho proceso. Como resultado, su teora del desarrollo cognitivo, y sus hallazgos sobre el
proceso de construccin del conocimiento en la etapa de la infancia, no seran, segn Mauss,
aplicables a todos los contextos, constituyendo ms bien contribuciones limitadas, originadas del estudio de nios determinados de un medio determinado, de nios de lengua
francesa educados de cierto modo histricamente determinado (Mauss, 2010:241).
Apoyndose en una investigacin sobre los juzgamientos morales de diferentes nios que
asistan a la misma escuela,6 Mauss resalta la influencia fundamental de los medios sociales
en la formacin de la moral en la infancia. Las concepciones morales de los nios estaran
5 Gran parte de las primeras investigaciones de Piaget fueron hechas con sus propios hijos.

6 El autor cita un trabajo de Eugne Lerner (1937), Constraint areas and the moral judgement of children, realizado
con 389 nios de 6 a 12 aos, da ciudad de Montclair, New Jersey, en los Estados Unidos, que frecuentaban la
misma escuela.

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Gnero e infancia y tica del cuidado

relacionadas a sus medios sociales ms amplios. A pesar de que compartan la misma escuela
como medio social, existan diferencias significativas en las concepciones morales de dichos
nios. Segn el autor, estas diferencias resultaran del hecho de que ellos posean distintos
medios sociales en el mbito familiar. De acuerdo a Mauss, esto sera un reflejo del carcter
contextual de la infancia.

Para Mauss, el estudio adecuado de la psicologa de los nios debera, incluir necesariamente, un anlisis sociolgico de los medios infantiles como constituyendo medios especficos.7
En un medio de nios, afirma el autor, un juego, por ejemplo, no slo tiene el objetivo
de determinar quin es el lder, el jefe, el campen, el nio ms fuerte, el nio ms listo, el
buen bailarn, etc., sino que, cuando juegan juntos, los nios forman un medio que tiene su
propia moral, sus reglas de juego, su fuerza (Mauss, 2010:242). Consecuentemente, en el
anlisis de la infancia se debe tomar en cuenta no slo los medios sociales ms amplios en
los que se desarrollan los nios los que, como vimos, influyen en la formacin de la razn
y de la moral , sino que tambin los medios infantiles ms especficos donde los nios
desenvuelven sus actividades en interaccin con otros nios , los cuales tendran su moral
y reglas de juego diferenciadas, producidas en el contexto de la propia infancia y no desde el
mundo adulto hacia los nios.
Mauss afirma que el anlisis de los medios infantiles permitira una mejor comprensin de
las relaciones entre generaciones, especialmente cuando dichos medios son libres, constituyndose como una educacin de los nios por los mismos nios, y no como un producto
de la educacin impulsada desde el medio adulto. La investigacin de estos medios iluminara, segn el autor, las dinmicas de las relaciones entre diferentes generaciones de nios
entre los relativamente ms viejos y los ms nuevos , y permitira abordar la cuestin fundamental de cmo se agrupan las edades y se diferencian los sexos. Adicionalmente, Mauss
resalta la importancia central de las relaciones entre las generaciones de nios y de adultos,
pues en estas relaciones se encuentran las principales races y el desarrollo del follaje de
la educacin (Mauss, 2010:243).

El tema de la educacin est presente en otras obras del autor.8 Siguiendo las ideas del
socilogo francs mile Durkheim (1858-1917), Mauss define la educacin como los
esfuerzos conscientemente hechos por las generaciones para transmitir sus tradiciones a
una otra, es decir, la accin que los antiguos ejercen sobre las generaciones que llegan
cada ao para moldearlas en relacin a ellos mismos y, en segn lugar, para adaptarlas a sus
medios social y fsico (Mauss, 1969:340).9
7 Mauss resalta los avances logrados en la academia norteamericana en demostrar, a travs de estudios de caso
y estadsticas psicosociolgicas, la importancia de los medios infantiles.
8 Para las reflexiones del autor acerca de la educacin, ver Mauss, 1969.

9 Este proceso no sera privado de violencia, dado que La educacin consiste igualmente en una serie de probaciones, algunas trgicas: circuncisin, humillaciones constantes, etc. (Mauss, 1969:343).

19

Gnero e infancia y tica del cuidado

En Las Reglas del Mtodo Sociolgico (1895), Durkheim afirma que en los procesos educativos podemos observar, en su forma ms clara, la accin de la sociedad sobre el individuo,
identificando la presin que el medio social ejerce en todos los momentos sobre el nio.
Dicha presin se constituye como un esfuerzo por parte de la sociedad de moldear al nio
a su imagen, esfuerzo del cual los padres y los maestros no son ms que los representantes y los intermediarios.

El pensamiento de Durkheim acerca de la educacin debe ser comprendido teniendo como


teln de fondo el rol que el autor atribua a la moral en la vida social. Para l, la moral sera
el principal requisito para el establecimiento y manutencin de la cohesin social. Tal tema
ocupa un lugar destacado en su obra, en el marco de su diagnstico de la grave crisis que
acometa a las sociedades industriales.
En Educacin y Sociologa (1922),10 Durkheim afirma que el hombre nace egosta, siendo la
sociedad, por intermedio de la educacin, la que lo torna solidario. Todo el sistema de representacin que mantiene en nosotros la idea y el sentimiento de la regla, de la disciplina,
afirma Durkheim, es la sociedad quien lo instituy en nuestras conciencias, pues
Espontneamente, el hombre no tenda a someterse a una autoridad poltica, a
respetar una disciplina moral, a consagrarse y a sacrificarse. No haba nada en
nuestra naturaleza congnita que nos predispusiese necesariamente a venir a ser
los servidores de divinidades, emblemas simblicos de la sociedad, a rendirles
un culto, a privarnos de algo para prestarles honores. Fue la sociedad misma la
que, segn se iba formando y consolidando, sac de su propio seno estas grandes
fuerzas morales ante las cuales el hombre ha sentido su inferioridad (Durkheim,
1922, sp).

As, segn Durkheim, sera la sociedad quien regula a los individuos. Esto ocurrira, fundamentalmente, a travs de la disciplina moral, que es internalizada por ellos en diferentes
contextos, destacndose, en este sentido, los procesos educativos. Sin embargo, el mundo
moderno estara pasando por un proceso de descomposicin moral, resultante del progreso
sin precedentes de la vida econmica y de la desaparicin de los valores e instituciones
protectoras existentes en las sociedades anteriores.11
10 Tal libro, cuya organizacin y publicacin fue hecha despus de la muerte del autor, rene diferentes textos de
su autoria que fueron escritos entre 1901 y 1911.

11 El mundo moderno se caracterizara, segn Durkheim (1987), por la reduccin en la eficacia de determinadas
instituciones integradoras, tales como la religin y la familia. La unidad e indivisibilidad familiar se haba roto,
y su influencia sobre la vida privada de los individuos disminuido. Adicionalmente, la diversidad de corrientes
de pensamiento volvi las religiones poco eficaces en eses aspectos, dado que stas ya no subordinan completamente al individuo, subsumindolo en lo sagrado.

20

Gnero e infancia y tica del cuidado

En La Divisin del Trabajo Social (1893), Durkheim argumenta que la expansin de la vida
econmica diluy los valores e instituciones que anteriormente estaban a cargo del establecimiento de la moral, pero no desarroll valores e instituciones morales sustitutas. Esto
gener una grave crisis en las sociedades contemporneas, la cuales seran caracterizadas
por la anomia, esto es, un contexto en el que la sociedad proporciona una gua moral insuficiente a los individuos. Las sociedades contemporneas seran incapaces de imponer
restricciones sobre los individuos, es decir, de ejercer sobre sus miembros el rol de freno
moral. Como resultado, los miembros de estas sociedades ya no seran solidarios, con lo que
la cohesin social estara amenazada (Durkheim, 1987).

De este modo, los principales problemas sociales, econmicos y/o polticos a que se enfrentaban las sociedades industriales resultaran, segn el autor, de su fragilidad moral.
La cohesin social depende de que los deseos de los individuos estn equilibrados con las
demandas y los consejos de la sociedad, pero este equilibrio se haba vuelto precario en
el mundo moderno. Consecuentemente, para Durkheim el principal dilema al que se enfrentaban las sociedades de su tiempo era que el poder tecnolgico y la libertad personal
en expansin, slo podan avanzar a costa de una moralidad en retroceso y el concomitante
peligro creciente de anomia.

Fue a partir de su reflexin acerca de las exigencias morales de la cohesin social, y del
diagnstico de una enfermedad social resultado del debilitamiento de la moralidad y de
la internalizacin de la sociedad en la subjetividad de los individuos, que Durkheim articul
infancia y escuela. Para contrarrestar esta fragilidad moral, la educacin sera un elemento
fundamental, dado que esta desempea, para Durkheim, un rol central en la regulacin de la
vida social. El nio, segn el autor,
se mueve de una impresin a otra, de una ocupacin a otra, de un sentimiento a
otro, con una rapidez extraordinaria. Su estado de nimo no es fijo, la ira nace y se
calma con la misma inmediatez, las lgrimas siguen a las risas, la simpata al odio,
o viceversa, sin razn objetiva o, como mucho, bajo la influencia de la circunstancia ms tenue (Durkheim, 1902:93).

Al nacer, el infante slo posee su naturaleza individual, por lo que la sociedad encuentra, a
cada nueva generacin [,] en presencia de una tabla casi rasa. A este ser egosta y asocial hay
que agregar otro ser, el ser social, capaz de llevar una vida colectiva y moral.12 Esta sera, para

12 Segn Durkheim, (1987, 1922), en cada uno de nosotros existen dos seres: uno hecho de todos los estados
mentales que se refieren nicamente a nosotros mismos y a los sucesos de nuestra vida personal, que constituye el ser individual, y otro que constituye un sistema de ideas, de sentimientos y de hbitos que expresan en
nosotros, no nuestra personalidad, sino el grupo, o los grupos diferentes, de los cuales formamos parte; tales
son las creencias religiosas, las creencias y las prcticas morales, las tradiciones nacionales o profesionales, las
opiniones colectivas de todo gnero, que forman el ser social.

21

Gnero e infancia y tica del cuidado

Durkheim la obra de la educacin: Ella crea en el hombre un ser nuevo. Y es esta virtud
creadora que constituye, segn el autor, la principal caracterstica y un atributo peculiar
de la educacin humana.13

La sociedad, afirma Durkheim (1922: sp), no puede vivir si entre sus miembros no existe
una suficiente homogeneidad, y es justamente la educacin la que perpeta y refuerza esta
homogeneidad, fijando de antemano en el alma del nio las semejanzas esenciales que exige
la vida colectiva.14 De este modo, la socializacin de los nuevos miembros de una sociedad
ocurre, principalmente, a travs de la educacin:
La educacin es la accin ejercida por las generaciones adultas sobre las que
todava no estn maduras para la vida social. Tiene por objeto suscitar y desarrollar en el nio cierto nmero de estados fsicos, intelectuales y morales, que
exigen de l la sociedad poltica en su conjunto y el medio especial al que est
particularmente destinado (Durkheim, 1922: sp).

La educacin constituye, por lo tanto, la socializacin metdica de la generacin joven


(Durkheim, 1922: sp), la formacin de una generacin por otra, el adiestramiento del nio
por el adulto. Su principal objetivo es preparar a los nios para la vida colectiva, es constituir al ser social. As, toda educacin consiste en un esfuerzo continuo para imponer a los
nios maneras de ver, de sentir y de obrar, a las cuales no habran llegado espontneamente
(Durkheim, 1961: sp).

En La Educacin Moral (1902), Durkheim indica tres elementos fundamentales para desarrollar la moral de las nuevas generaciones, posibilitndolas adecuarse a las reglas del
juego social, poltico y econmico. Educar al nio significara, para el autor, inscribir en su
subjetividad estos tres elementos de la moralidad: el espritu de disciplina con el cual el
nio adquiere el gusto por la vida regular y por la obediencia a la autoridad , el apego a los
grupos sociales con el que alcanza el espritu de abnegacin y el gusto de sacrificarse a los
ideales colectivos , y la autonoma de la voluntad la cual genera la sumisin voluntaria y
esclarecida a las normas morales.
13 Cabe notar que, aunque esa virtud creadora sea un atributo de toda educacin, cada sociedad, en determinado
momento de su desarrollo, posee un sistema de educacin propio y diferenciado, el cual se impone a los individuos de forma irresistible. Es intil, nos dice Durkheim, creer que podemos educar a nuestros hijos como
queremos. Hay costumbres con las que estamos obligados a conformarnos; si las desatendemos demasiado,
se vengan en nuestros hijos. Estos, una vez adultos, no se encuentran en estado de vivir entre sus contemporneos, con los cuales no se hallan en armona Hay, pues, en cada momento del tiempo, un tipo regulador de
educacin, del cual no podemos apartarnos sin chocar con resistencias vivas (Durkheim, 1922:sp)
14 Sin embargo, el autor resalta que toda cooperacin sin una cierta diversidad, sera imposible: la educacin
asegura la persistencia de esta diversidad necesaria, diversificndose y especializndose ella misma
(Durkheim, 1922:sp).

22

Gnero e infancia y tica del cuidado

En resumen, para Durkheim la educacin es un fenmeno de carcter social, regulador de


las conductas o pensamientos que son externos a los individuos, pero que se les imponen en
virtud de su poder coercitivo. En esta perspectiva, la escuela es vista como un mecanismo
para moralizar y disciplinar al nio.
As, aunque el tema de la infancia estuvo, en gran medida, ausente de la sociologa hasta
los aos 1980, hubo excepciones, destacndose, inicialmente, las reflexiones de Durkheim y
Mauss. Aunque sus anlisis fueron, ulteriormente, duramente criticados, principalmente el
sobre-nfasis en la socializacin y el rol pasivo que, segn sus crticos, ambos atribuan a los
nios en ese proceso, esto no resta importancia a sus contribuciones, que sirvieron de base
para muchos de los debates y desarrollos posteriores de la sociologa de la infancia, como
veremos adelante.

Otra excepcin al silencio sobre la infancia son algunos trabajos sociolgicos realizados en
los Estados Unidos, a partir de la dcada de 1920. Aunque el inters por la infancia, en ese
pas, sea anterior, habiendo surgido a finales del siglo XIX,15 en un primer momento, ste
estuvo restringido a los filntropos y reformadores sociales, a los que se sumaron, subsiguientemente, mdicos y psiclogos. Los socilogos estuvieron ausentes de los debates
acerca de la infancia en esta etapa, pero se manifestaron de manera espectacular a partir de
los aos 20 (Montandon, 2001:34-35), destacndose los autores de la Escuela de Chicago
y del Interaccionismo simblico.16 Sin embargo, ya al final de los aos 1930 el tema de la
infancia sera prcticamente abandonado, desapareciendo de los anlisis sociolgicos. Encontramos, en la literatura, diferentes explicaciones para este hecho.
Para Trent (1987 apud Montandon, 2001:35), el oscurecimiento de la infancia en el campo
de la sociologa result de cuestiones tanto tericas como prcticas. Por un lado, en el
plano prctico, al no contar con el componente clnico en sus actividades, los socilogos no
lograron movilizar recursos para sus investigaciones sobre los nios, contrariamente a los
psiclogos, que progresivamente monopolizaran los recursos financieros disponibles para
el tema. Por otro lado, en el mbito terico, asistimos a la prdida de la popularidad de la
Escuela de Chicago, paralelamente a la ascensin de las teoras parsonianas.
La perspectiva impulsada por el socilogo estadounidense Talcott Parsons (1902-1979),
que se volvi predominante en la academia norteamericana a finales de los aos 1930,
enfatizaba la accin social y priorizaba el anlisis de los sistemas sociales, relegando a un
15 Tal inters surge en un contexto marcado por la industrializacin y urbanizacin intensas, la inmigracin, la
explosin demogrfica y la expansin de la educacin pblica. Los principales temas abordados en este perodo
fueron del trabajo infantil y de la delincuencia juvenil.
16 Montandon (2001) apunta a cinco socilogos norte-americanos que se destacaron, en la sociologa de la
infancia, en este perodo: William I. Thomas, Dorothy S. Thomas, Stanley P. Davies, E. W. Burgess y Kimball
Young. Sobre la contribucin de estos autores y sus orientaciones tericas, ver Trent (1987).

23

Gnero e infancia y tica del cuidado

segundo plano los actores sociales y su agencia. Al no valorar el estudio de los actores no
slo los nios, sino que tambin los adultos , tal perspectiva constituy un obstculo para
el desarrollo de la sociologa de la infancia.

Para Ambert (1986 apud Montandon, 2001:35), el desinters por la infancia en la teora
sociolgica result, primeramente, de la predominancia del punto de vista y preocupaciones
masculinas al interior de la disciplina. Incluso las socilogas feministas, afirma la autora,
habran ignorado en un primer momento el tema de la infancia, enfocndose ms en la liberacin de las mujeres, y no en la integracin del rol materno a sus nuevos proyectos y
expectativas (Ambert apud Montandon, 2001:35).
Adicionalmente, las perspectivas macro-sociolgicas, dominantes en la sociologa durante
un largo perodo, vean a los nios como perifricos a los sistemas sociales globales, o
simplemente los consideraban como futuros reemplazos para los miembros adultos de estos
sistemas, que eran considerados como constituyendo el nico objeto vlido para los estudios
sociolgicos. Consecuentemente, poca atencin fue dedicada a los nios, que no eran considerados como miembros relevantes de las sociedades, ms all del lugar que ocupaban en
las vidas de sus miembros significativos, esto es, los hombres adultos (Ambert apud Alanen,
1988:53).17

Finalmente, Ambert argumenta que el silencio acerca de la infancia tambin derivara de los
sistemas internos de reconocimiento profesional: la investigacin sobre los nios no sera
un camino legtimo para participar en las discusiones y debates centrales de la sociologa, lo
que desalentaba investigaciones serias sobre el tema. As, para la autora, eran las perspectivas dominantes en la investigacin sociolgica las principales responsables de la ausencia
de la infancia en las reflexiones tericas.
Partiendo de las consideraciones de Ambert, Alanen (1988) concluye que para lograr una
reflexin apropiada sobre la niez es necesario, en primer lugar, mirar crticamente a los
enfoques tericos y conceptuales de la sociologa. Segn la autora, al realizar tal examen
crtico constatamos que los nios y la infancia slo son abordados en el mbito de un nmero
restrictivo de tpicos, a saber, la familia y la escuela (Alanen, 1988:54). La autora est de
acuerdo que ambos temas son objetos legtimos para el estudio de la infancia, pero nos
alerta que el confinamiento de los nios a los mismos tiene una serie de impactos negativos.
Como resultado de este abordaje restricto, la nocin moderna de infancia estara apoyada
en una configuracin triangular, constituida por: 1) suposiciones sobre la naturaleza de
17 Como indica Alanen (1988:53), esta irrelevancia era anteriormente compartida entre nios y mujeres.
Mientras todava es atribuida a los nios, en lo que se refiere a las mujeres, los estudios feministas han sido
capaces de desafiar muchos de los supuestos de las perspectivas dominantes de la sociologa acerca de la
feminidad, contribuyendo a cambios dentro de la propia disciplina.

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Gnero e infancia y tica del cuidado

la infancia que, partiendo de la nocin de una separacin radical entre nios y adultos, la
considera esencialmente no-social; 2) la visin de la familia, definida como unidad nuclear
compuesta por nios protegidos y adultos protectores, como constituyendo el contexto
apropiado de la infancia; 3) y la socializacin, que designara el conjunto de procesos que
definiran la experiencia de la infancia (Alanen, 1988).

Esta configuracin triangular nos presenta a los nios como seres que an no hacen parte
de su sociedad, condenados, por lo tanto, a una no-existencia social. A su vez, la infancia
es descrita como un perodo de falta de responsabilidad, donde los nios tienen derecho
al cuidado, a la proteccin y la formacin, pero no a la autonoma. Segn Alanen, son las
implicaciones de esta perspectiva triangular acerca de la infancia las principales responsables
por la ausencia de los nios en la sociologa. Consecuentemente, es el enfoque convencional,
es decir, el tringulo conceptual socializacin-familia-infancia, lo que necesita ser repensado
para que la infancia encuentre un tratamiento adecuado en la disciplina (Alanen, 1988:55).
Sin embargo, tal tarea no sera sencilla, dado que el tringulo conceptual se presenta, en las
reflexiones sociolgicas acerca de la niez, como si fuera fundido en una sola pieza indivisible, lo que obstaculiza la consideracin de sus partes separadamente. El cuestionamiento
de uno de los componentes, por ejemplo, la familia como escenario de socializacin de la
infancia, se lleva a cabo en el marco de las nociones aceptadas y no cuestionadas de los dos
otros vrtices del triangulo, bloqueando as las posibilidades de imaginar nuevas relaciones
entre los tres componentes.

Adicionalmente, partiendo de los supuestos que implican ese tringulo conceptual, el nio
slo puede ser imaginado en referencia a los adultos (Jenks 1982:10 apud Alanen, 1988:56).
Al definir la concepcin del nio en su relacin con los adultos, se deja el lado del nio vaco,
sin ninguna definicin positiva sustancial. El nio es concebido meramente como diferente
y particular en comparacin con el adulto, y esta diferencia se explica centrndose estrictamente en el proceso de superarla. Consecuentemente, las ciencias sociales se han concentrado excesivamente en teorizar la integracin del nio en el mundo social.

As, en lo que se refiere a la teora social, el nio sigue siendo negativamente definido,
explicado por lo que todava no es, pero que vendr un da a ser, y no por lo que efectivamente es en el presente. El nio es concebido como pre-social, pero potencialmente social, o ms
bien, en el proceso de convertirse en social: bsicamente, los nios son permanentemente
sometidos a un proceso de socializacin (Alanen, 1988:56). Como resultado, el concepto
de socializacin se vuelve la categora central para abordar las cuestiones relacionadas a la
infancia.
Esta perspectiva tiene serias limitaciones, poniendo de manifiesto solamente el punto de
vista ideolgico del adulto. Esto contribuye a distorsionar la comprensin sociolgica de las

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Gnero e infancia y tica del cuidado

dinmicas de la estructura social, de la agencia humana y del cambio histrico, tornando


ms difcil de imaginar y conceptualizar a los nios como verdaderos actores sociales (Reyer
1980; Thorne 1987 apud Alanen, 1988:57).

La mayor parte de las investigaciones sociolgicas acerca de la infancia, durante mucho


tiempo, partieron del concepto de socializacin tal como fue definido en la obra de Durkheim,
o sea, refirindose a las fuerzas sociales que, al ocasionar la internalizacin por parte de
los individuos de los hechos sociales y morales originalmente externos e independientes a
ellos, permiten la manutencin de la cohesin de la sociedad y posibilitan la vida social. El
concepto, as comprendido, expresa un fuerte sentido moral, considerando a las sociedades donde las fuerzas socializadoras estn presentes como civilizadas, es decir, donde la
naturaleza humana originalmente no-social es gradualmente sustituida por una naturaleza
social.
Partiendo de la nocin de que las sociedades civilizadas seran aquellas que ya pasaron por
el proceso de socializacin, resulta que estas sociedades seran, segn Alanen, sociedades
de adultos. Mientras tanto, los nios miembros an no socializados de la sociedad representaran el lado incivilizado de la naturaleza humana. En esta perspectiva, por lo tanto, la
naturaleza humana es presentada como una polaridad fundamental: un lado incivilizado, no
socializado donde se localizaran, naturalmente, los nios , y un lado civilizado y socializado, donde se ubicaran los adultos (Alanen, 1988:57).

Otra caracterstica de esta perspectiva de la infancia basada en la socializacin es el nfasis


en los resultados del proceso. No todos los resultados posibles son observados y analizados,
sino slo aquellos que son esperados, previstos o deseados por los agentes promotores de la
socializacin. Este nfasis en los resultados, segn Alanen, genera dos limitaciones adicionales: en primer lugar, a pesar de menciones frecuentes a la importancia del proceso en s, ste
es, de hecho, descuidado en las investigaciones. En segundo lugar, la atencin exclusiva a los
resultados esperados, previstos o deseados lleva a un abandono sistemtico de cualquier
otro resultado posible, no admitiendo que los nios, como participantes, puedan aportar algo
ellos mismos. Adicionalmente, tal perspectiva va en contra de cualquier conflicto, contradiccin o resultados que pueden, aunque parcialmente, refutar aquellos que son esperados, lo
que lleva a una visin excesivamente armoniosa de la socializacin (Alanen, 1988:59).

En resumen, para Alanen la ausencia de los nios en la sociologa sera resultado de una
perspectiva de la infancia que se apoya en el triangulo conceptual infancia-familia-socializacin, en el cual la infancia en si misma sera irrelevante, y donde el nio es retratado sin
posesin de agencia, o sea, como mero objeto pasivo de las influencias sociales externas, a
las que sera incapaz de resistir. El nio es definido como pre-social, incivilizado, como un
ser que todava no es, por lo que su estudio slo se justificara en el marco del proceso de
su integracin al mundo social y adulto.

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Gnero e infancia y tica del cuidado

Sirota (2001) tambin apunta a la hiptesis de la irrelevancia de la infancia y al predominio de


la perspectiva de la socializacin como los principales factores por detrs de la desaparicin
del nio en el mbito de los debates sociolgicos. Segn la autora, la infancia fue concebida
durante mucho tiempo y todava lo es en el trabajo de muchos autores como una etapa
de crecimiento en la que el individuo, tanto del punto de vista fsico cuanto moral, an no
existe, en que l se hace, se desarrolla y se forma (Sirota, 2001:9). En esta perspectiva, el
nio es considerado como un ser futuro, en devenir, o sea, no un ser formado, no una obra
realizada y un producto acabado, sino un devenir, un comienzo de ser, una persona en vas
de formacin. En este contexto, la atencin de los socilogos de dirige hacia las instancias
encargadas de este trabajo de socializacin, principalmente en un marco estructuralfuncionalista.

Para Sirota (2001), la sociologa en general, y particularmente la sociologa de la educacin,


permaneci por mucho tiempo, aunque implcitamente, circunscrita a esta definicin
durkheimiana. Estos seran, segn la autora, los puntos de partida de la desaparicin de la
infancia o de su marginalizacin como objeto sociolgico. La infancia era presentada como
objeto nicamente a travs de sus dispositivos institucionales, tales como la escuela, la
familia, o la justicia, y el nio era considerado simplemente como un objeto pasivo de una
socializacin, regida por estas instituciones.

1.2 La infancia como construccin social


En los aos 1960 surge una nueva perspectiva acerca de la niez: la historia social de infancia,
que se articul con la historia de la educacin. Se destacan como pioneros en este campo el
historiador francs Philippe Aris (1914-1984) y el psico-historiador estadounidense Lloyd
De Mause (1931-). Para ambos autores, la historia de la infancia y las cuestiones del aprendizaje, estaban relacionadas conceptual y socialmente, siendo que el descubrimiento o
reconocimiento de la infancia moderna, y el surgimiento de instituciones protectoras para
cuidar y educar la generacin ms joven, ocurrieron de manera simultnea.

Aris, en El nio y la vida familiar en el Antiguo Rgimen (1960), argumenta que la infancia
es un concepto no slo biolgico, sino que fundamentalmente cultural. La infancia, tal como
la comprendemos hoy, era inexistente hasta el siglo XVI. La vida era relativamente indiferenciada para todas las edades, no existiendo muchos estadios y, los que existan, no eran
claramente demarcados. Esto no significa negar la existencia biolgica de estos individuos,
sino reconocer que, hasta el siglo XVI, la conciencia social no admita la existencia autnoma
de la infancia como categora diferenciada. Concluido el perodo de dependencia fsica del
nio a la madre, l se incorporaba plenamente al mundo de los adultos (Levin, 1997 apud
Nascimento et al., 2008:51).

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Gnero e infancia y tica del cuidado

Durante la Edad Media, antes de la escolarizacin de los nios, ellos y los adultos compartan
los mismos espacios y situaciones, tanto en el mbito domstico como en el trabajo, fiestas,
etc. En la sociedad medieval no exista una divisin, ni espacial ni funcional, de los individuos
por edad, as como no haba el sentimiento de infancia o una representacin elaborada de
esta fase de la vida (Aris, 1973). En la mayor parte de la historia, los nios fueron tratados
como pequeos adultos. Utilizando el arte como evidencia, el autor demuestra que la existencia de la infancia como categora autnoma y diferenciada slo surgi entre los siglos
XVII y XVIII.18

En el siglo XVII la nocin de infancia se articul, por primera vez, con la nocin del cuidado.
De hecho, la primera concepcin real de infancia se construy a partir de la observacin de
los movimientos de dependencia de los recin-nacidos o de nios muy pequeos, por lo que
el adulto pas a preocuparse por el nio como ser dependiente y dbil, lo que asoci esta
etapa de la vida a la idea de proteccin (Levin, 1997 apud Nascimento et al., 2008:52). As,
la nocin de infancia surgi relacionada al cuidado, designando la primera etapa de la vida,
que se caracterizara por la necesidad de proteccin. Esta nocin, en cierto sentido, persiste
hasta hoy.
El hecho de que hasta el siglo XVII la ciencia desconoca la infancia, no habiendo lugar para
los nios en la sociedad, se reflejaba en la inexistencia de una expresin particular a ellas.
Fue a partir de las ideas de proteccin, cuidado y dependencia que surgi la infancia. Los
nios, considerados como simples seres biolgicos, necesitaban de grandes cuidados y de
una rgida disciplina para convertirse en adultos socialmente aceptados (Levin, 1997 apud
Nascimento et al., 2008:52).

En este contexto, el nio era visto como irracional y, por lo tanto, incapaz de moverse con
sobriedad y coherencia en el mundo. Consecuentemente, las primeras preocupaciones con
la infancia estuvieron relacionadas no slo al cuidado, sino tambin a la disciplina y a la
difusin de la cultura existente, limitando los movimientos infantiles destinados al placer
y al aprendizaje. Como indica De Mause, en Historia de la Infancia (1974), al considerar a
los nios como seres irracionales, los adultos crean que ellos no tendran los medios psicolgicos para realizar apropiadamente los movimientos correctos y para aprender, voluntariamente, las actitudes socialmente valoradas. El cuerpo del nio pas a ser sometido a
varias formas de control, lo que en la poca era considerado como necesario para vigilar sus
movimientos y ejercer una fiscalizacin efectiva sobre l.
18 En el arte medieval, hasta el siglo XVI, no se utilizo a los nios como modelos. Durante el siglo XVII, se generaliz el hbito de pintar retratos de familia, y en el siglo XVIII dichos retratos pasaron a incluir a los nios, antes
sujetos inexistentes, como integrantes centrales del mundo familiar. Segn Aris, la infancia pag un precio
muy alto por esta nueva centralidad social: la incapacidad plena (social y, ms tarde, tambin jurdica). En el
mejor de los casos, el nio se convirti en objeto de proteccin-represin.

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Gnero e infancia y tica del cuidado

Durante mucho tiempo, una disciplina rgida fue considerada como el nico camino para
que los nios lograsen salir de la etapa irracional de la infancia, convirtindose en adultos
socialmente aptos. Sin embargo, en el siglo XVIII ocurre un cambio en las reflexiones acerca
de la educacin de los nios. Se destacan, como textos fundamentales de la teora de la
educacin en este siglo, el tratado del filsofo ingls John Locke (1632-1704), Pensamientos
sobre la educacin (1693), y del filosofo suizo Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), Emilio, o
De la educacin (1762).

Locke parte de la nocin de que la mente del nio es una tabula rasa, esto es, no contiene
ideas innatas, siendo la experiencia la encargada de darle forma. As, es la educacin que
hace a la persona.19[], Para el autor, el aprendizaje se realiza a travs de la asociacin de
ideas, y las asociaciones que establecemos cuando somos jvenes son ms significativas
que las que formamos cuando somos adultos. Incluso las impresiones ms pequeas, y casi
imperceptibles, de nuestra infancia temprana tendran consecuencias muy importantes y
duraderas, pues las primeras impresiones del nio son el fundamento de su self: son ellas las
que marcan la tabula rasa (Locke, 1693: sp) .

Segn Locke, la educacin debera incluir dos elementos bsicos: el desarrollo de un cuerpo
sano y de un carcter virtuoso.20 Para alcanzar la virtud, el hombre debe ser capaz de
rehusarse la satisfaccin de sus propios deseos, de contrariar sus propias inclinaciones
y seguir solamente lo que su razn le dicta como lo mejor. Para desarrollar tal carcter
virtuoso en los nios, sera necesario ensearlos desde la ms temprana edad a actuar racionalmente, pues El que no haya contrado el hbito de someter su voluntad a la razn de los
dems cuando era joven, hallar gran trabajo en someterse a su propia razn cuando tenga
edad de hacer uso de ella (Locke, 1693: sp).
Al contrario del pensamiento predominante en el siglo XVII, que pregonaba una disciplina
infantil rgida y un fuerte control del cuerpo y movimientos de los nios, Locke era crtico
de tal disciplina rgida y de la severidad de los castigos, pues consideraba que los nios que
han estado ms castigados, rara vez llegarn a ser los mejores hombres. Tambin rechazaba
el uso de la violencia, y propona una educacin ms inteligente, que en lugar de basarse en
recompensas y castigos, utilizase un sistema basado en la estima y la vergenza. Finalmente,
el autor cuestiona la visin de que los nios seran inherentemente irracionales, defendiendo la necesidad de utilizar el razonamiento en su enseanza, considerndolos siempre como
criaturas racionales.

19 Segn Locke, de cien personas hay noventa que son lo que son, buenas o malas, tiles o intiles a la sociedad,
debido a la educacin que han recibido (1693:sp).

20 Citando la mxima Mens sana in corpore sano, el autor aconseja a los padres, como primera medida de la
educacin de sus hijos, que consoliden en ellos buenos hbitos fsicos.

29

Gnero e infancia y tica del cuidado

Para Locke, el objetivo fundamental de la educacin de los nios era inculcar la virtud y la
habilidad para el pensamiento crtico. Lo que los padres o maestros deberan ensearles era
cmo aprender e incentivarles a disfrutar el proceso de aprendizaje. As, la tarea principal
de los maestros no sera ensear al nio todo lo que es cognoscible, sino que despertar en
l el amor y la estima por el conocimiento, y ponerlo en el camino correcto para conocer y
mejorar a s mismo.21
Rousseau, en el prefacio de Emilio, afirma que la infancia no es conocida, en modo alguno,
existiendo apenas ideas falsas sobre el tema. Esto resultara de que aquellos que miran
hacia la infancia Buscan siempre al hombre en el nio, sin considerar lo que ste es antes de
ser hombre. As, para el autor, una primera tarea necesaria para producir un conocimiento
verdadero acerca de la infancia era definir de manera ms precisa el objeto sobre que debe
obrarse (Rousseau, 2000:5).
Preocupado con la cuestin de cmo el individuo puede conservar su bondad natural
mientras participa de una sociedad inevitablemente corrupta, Rousseau indica que la
posible solucin a este dilema se encuentra en la educacin. Para esto, propone un sistema
educativo que permita al hombre natural convivir con la sociedad corrupta, indicando
cmo se debe educar al ciudadano ideal.

Acerca de las primeras interacciones de los nios con el mundo, Rousseau crea que en esta
fase la educacin debera basarse no tanto en libros, sino que en esas mismas interacciones,
con un nfasis en el desarrollo de los sentidos y de la habilidad de inferir a partir de observaciones. Posteriormente, debera darse el desarrollo fsico del individuo y, en secuencia, la
seleccin de un oficio manual pues, segn Rousseau, Despus de haber ejercitado primero
su cuerpo y sus sentidos, sera el momento de ejercitar su espritu y su razn. Rousseau
crea que todo ciudadano debera poseer un oficio, no tanto por motivos econmicos, sino
sociales: el aprendizaje del mismo es la manera de realizar su socializacin como ciudadano.
Finalmente, una vez que los nios ya fueran fsicamente fuertes, y hubieran aprendido a
observar cuidadosamente el mundo utilizando la razn, estaran listos para la ltima parte
de su educacin: los sentimientos. As, para completar el hombre, slo quedara hacer
un ser amante y sensible, esto es, perfeccionar la razn por el sentimiento (Rousseau,
2000:264).
El cambio ocurrido en el siglo XVIII no se limita al mbito terico, pudiendo tambin ser
observado en el plano prctico de las dinmicas polticas. A partir de la Revolucin Francesa

21 En lo que se refiere al currculo acadmico apropiado, Locke destaca la utilidad como criterio principal en la
seleccin curricular. Resalta la importancia de la formacin cientfica y la enseanza de la geografa, astronoma y anatoma, pero no concede importancia a la poesa y la msica. Propone, por lo tanto, una enseanza
que abandone los mtodos del humanismo y las artes liberales, concediendo gran importancia a la enseanza
cientfica y la prctica profesional.

30

Gnero e infancia y tica del cuidado

(1789) se advierte una transformacin en la funcin del Estado, y surge una nueva visin
de su responsabilidad para con el nio, y un inters renovado sobre la infancia. Como
indica (Levin, 1997 apud Nascimento et al., 2008:53), a partir de entonces los gobiernos
empezaron a preocuparse por el bienestar y la educacin de los nios.22
El siglo XIX trajo grandes cambios en lo que se refiere al lugar ocupado por el nio en las
dinmicas de la vida cotidiana. Si en perodos anteriores no haba una clara diferenciacin
entre los espacios ocupados por nios y adultos, as como no se demarcaban claramente sus
actividades, en la poca contempornea encontramos a las generaciones segmentadas en
espacios y actividades exclusivos. Nios, adolescentes, adultos y viejos ocupan, cada cual, las
reas reservadas para su grupo de edad, tal como las guarderas, escuelas, oficinas, asilos,
espacios de recreacin, etc. Ms all de los determinantes biolgicos, las sociedades produjeron significaciones e institucionalizaron reglas de conducta, especficas para las distintas
etapas de la vida, lo que se reflej en diferentes roles sociales existentes para cada una de
ellas. As, las distinciones entre las generaciones fueron socialmente construidas y, a partir
del siglo XVIII, a travs del establecimiento de valores morales y expectativas de conducta
especficas para los nios, se consolid la construccin social de la infancia.
Otro factor que contribuy a la invencin social de la infancia y la constitucin de un
estatuto especfico y diferenciado para los nios fue el proceso de transicin de las sociedades agrcolas hacia las sociedades industriales. Tal proceso se caracteriz por importantes
cambios en la constitucin de la familia. En las sociedades agrcolas, la estructura familiar
era compatible con la necesidad de mano de obra de la agricultura de subsistencia, constituyndose como familias extensas en las que se daba la convivencia de hasta cuatro generaciones, adems de la presencia de parientes laterales y otros agregados. A su vez, la familia
tpica de la sociedad industrial es la familia nuclear, compuesta por un matrimonio y pocos
hijos, cuando los hay. Adems, en estas sociedades existe un contingente significativo de
parejas separadas, as como de solteros.

De este modo, observamos en las sociedades contemporneas un encogimiento del grupo


familiar, lo que contribuye a una mayor distancia entre las generaciones (Levin, 1997;
Tucker, 1991 apud Nascimento et al., 2008:55).23 Esto no significa que no sucedan contactos
entre las generaciones, siendo relevante en este sentido la institucionalizacin de la escuela.
En las sociedades modernas los nios son escolarizados desde los primeros aos de vida, y
muchos de ellos pasan todo el da en centros infantiles o instituciones similares, por el hecho
de que sus padres trabajan a tiempo completo. Pero aunque en estos espacios ocurra el
22 Como resultado, el tema de la educacin ocup el centro de los debates acerca de la niez en el siglo siguiente,
destacndose como pionero el trabajo de Durkheim.

23 Los cambios vivenciados por la estructura familiar tpica son tambin centrales pare el tema del cuidado, y de
su relacin con la infancia y el gnero, como veremos posteriormente.

31

Gnero e infancia y tica del cuidado

contacto entre nios y adultos, el nmero de adultos all es reducido, y stos estn presentes
con el nico objetivo de cuidar a los nios. Esto establece un tipo de convivencia limitada,
marcada por roles sociales bien definidos, donde los adultos son la autoridad, y los nios los
subalternos.

En siglo XX el nio ya haba dejado la oscuridad, siendo integrado a la arena social y


poltica de las sociedades. Sin embargo, esta integracin ocurri partiendo de una visin
que lo consideraba como un ser todava incompleto, en proceso de constituirse a travs de
una sucesin de etapas intelectuales y emocionales. Como indica De Mause (1991), incluso
despus de la invencin social de infancia no hubo un real inters en estudiar las relaciones
entre el ser corporal del nio y su espacialidad y temporalidad especficas, lo que vaci el
concepto de infancia de significado y sentido.
El trabajo de Aris acerca del descubrimiento de la infancia nos presenta una narrativa
sobre el proceso por el cual la idea de infancia surgi y, posteriormente, fue puesta en prctica
dentro de esquemas de cuidado y educacin infantil. Pero como indica Alanen (1988:63-64),
sus reflexiones van ms all de una historia de las ideas, que nos conducen a la concepcin
moderna de infancia. A travs de su mtodo histrico y su teora social implcita, Aris contribuy a producir otra perspectiva acerca de la infancia, no como una idea acerca del nio,
sino como un status social particular, constituido en el mbito de marcos institucionales
especficos.

Dichos marcos fueron impulsados por la clase burguesa, que busc por la va poltica
asegurar su propia reproduccin en circunstancias estructuralmente cambiantes. El nio
surge, en este contexto, como una construccin social y prctica, a ser ejecutada por los
miembros ms jvenes de esta clase en particular. Es para este proyecto de reproduccin
de la burguesa que los diversos esquemas de cuidado y educacin infantil fueron desarrollados, llevando a la formacin de mundos sociales especficos especialmente, la familia
ntima y la escuela, as como de un habitus particular.24

De este modo, el trabajo de Aris nos demuestra que la construccin social de la infancia fue
resultado de decisiones y acciones de actores sociales histricos particulares, en el marco
de sus luchas econmicas, polticas y culturales. Por lo tanto, esta construccin estuvo
imbricada en la totalidad del espectro de sus intereses, por lo que para dar cuenta de la
infancia es necesario analizar estos procesos sociales ms amplios que, en su interaccin,
han llegado aunque no deliberadamente a constituir las prcticas sociales que hoy la
define (Alanen, 1988:63-64).
24 Como indica Alanen (1988:64), esta construccin de la infancia moderna se volvi, posteriormente, disponible para otras clases sociales, aunque no sin luchas. Adems, tal construccin deriv en nuevas formaciones
sociales, con la emergencia de la maternidad y otras profesiones relacionadas a la infancia y el surgimiento
de nuevas instituciones dedicadas a la produccin de conocimiento sobre los nios.

32

Gnero e infancia y tica del cuidado

Siguiendo a Aris, otros autores tambin enfatizaron este carcter social de la infancia.
Denzin (1977 apud Montandon, 2001:50) argumenta que los nios son productos polticos:
al no tener portavoces evidentes de su status colectivo, son los especialistas25 de la sociedad
que disertan y legislan a su propsito, controlndolos e interpelndolos. Jenks (1982 apud
Montandon, 2001:50) tambin indica que la infancia no es un fenmeno natural, y s social.
Para el autor, la diferencia fsica entre nios y adultos no sera una base suficientemente
clara para la distincin entre ellos, por lo que la infancia debe ser concebida como una construccin social que se refiere a un status social. Este status es definido por los lmites constituidos por la estructura social y se refleja en determinadas conductas que se refieren a un
medio cultural particular.

James y Prout, buscando un nuevo paradigma para el estudio de la infancia, llaman atencin
al hecho de que el siglo XX fue testigo de una multiplicacin de los saberes acerca de la
infancia, pero estos saberes tal como las experiencias psicolgicas, los test psicomtricos,
los mapas sociomtricos, las descripciones etnogrficas, los estudios longitudinales etc.
llevaron a una imposicin creciente de una concepcin muy occidental de la infancia para
todos los nios, obscureciendo el hecho de que la infancia, como tal, nada ms es, en la
realidad, que una construccin social(James y Prout, 1990 apud Montandon, 2001:51).
Como veremos en la prxima seccin, esta nocin de que la infancia es una construccin
social es un punto de consenso entre los diferentes autores que impulsaron la nueva sociologa de la infancia.

1.3 La nueva sociologa de la infancia


Hasta la dcada de 1980 el inters sociolgico por la infancia era extremadamente limitado,
centrndose casi exclusivamente en el proceso de socializacin de los nios y, por lo tanto,
girando alrededor de las prcticas de los adultos. Pero a partir de esta dcada hubo un
nuevo inters por la infancia, surgiendo algunas reflexiones ms originales sobre el tema
(Montandon, 2001:35). Este nuevo inters tal como el desinters anterior debe ser
comprendido en el marco de los cambios ocurridos en la teora sociolgica, de manera ms
general.

En este sentido, observamos a partir de los aos 1970 un nuevo impulso de las perspectivas interaccionistas, interpretativas y etnometodolgicas, lo que, como indica Montandon
(2001:36), tuvo una importancia fundamental para el regreso del nio a los debates sociolgicos. Si fue la prdida de la centralidad del interaccionismo simblico y la nueva predominancia de la perspectiva parsoniana lo que obscureci el tema de la niez, el retraimiento
25 Asistentes sociales, psiclogos escolares, educadores, jueces, tribunales, profesores, socilogos, antroplogos,
polticos, psiquiatras, etc.

33

Gnero e infancia y tica del cuidado

del funcionalismo estructuralista y la popularidad renovada de la investigaciones interaccionistas, fenomenolgicas e interpretativas produjeron un nuevo escenario ms propicio al
estudio de los nios.26

El regreso de las tradiciones interpretativas al primer plano de la escena terica, y el debilitamiento concomitante de lo que Giddens (1986) denomina como el consenso ortodoxo,
llevaron a un cambio en la nocin de actor social. Dicha nocin fue subestimada durante
mucho tiempo en la tradicin sociolgica funcional-estructuralista, incluso en lo que
se refiere al rol de los individuos adultos. Como indica Giddens (1986), la sociologa del
consenso ortodoxo trataba a los individuos sociales como mucho menos cognoscitivos de
lo que realmente son, y al comportamiento humano como resultado de fuerzas sociales que
los sujetos no comprenden ni controlan. Una vez que el status de agente social era negado a
los adultos, no es sorpresa que fuera an menos reconocido en el caso de los nios.

A partir de la dcada de 1970, en gran medida como resultado del referido impulso experimentado por las tradiciones interpretativas, ocurri un movimiento de regreso del actor
al centro de la teora social, con lo que el tema del carcter activo y reflexivo de la conducta
humana gan relevancia (Giddens, 1986). Es en este contexto que debemos comprender el
consenso, hoy existente en la sociologa de la infancia, de atribuir a los nios el rol de actor
social. El cambio de una perspectiva que los retrataba como objetos pasivos de socializacin
hacia otra que les describe como actores sociales con capacidad de agencia, estuvo relacionado a estos desarrollos ocurridos en el mbito de la sociologa, de forma ms general. Como
indica Montandon (2001:52), la sociologa interpretativa enfatiza ms la produccin de la
vida social por los individuos que la produccin de los comportamientos por las estructuras
sociales, replanteando as la relacin entre agencia y estructura.
Alanen (1988:60) tambin indica que fue en el contexto de los debates tericos acerca de la
relacin entre accin social y estructura que se reconsider, en el mbito de la sociologa,
al nio y a la infancia. Estos debates permitieron considerar no slo a los adultos, sino
tambin a los nios, como actores sociales y agentes de sus propias vidas. Como resultado,
la infancia dej de ser abordada solamente en los lmites de su micro-mundo convencional
la familia, la escuela y la socializacin , y se reubic en el terreno de las preocupaciones
tericas centrales de la sociologa contempornea.
La concepcin de los nios como actores sociales tiene implicaciones profundas para las
perspectivas convencionales acerca de la socializacin, resultando en la reconsideracin de
las mismas. Para Alanen (1988:60), la principal limitacin de estas perspectivas sera con26 Los primeros socilogos que integraron la nueva ola de inters por la infancia pertenecen a la generacin que
sucedi a la de Parsons, y que restableci vnculos con las abordajes interpretativas de Mead, Weber, Simmel,
Schutz (Montandon, 2001:50).

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Gnero e infancia y tica del cuidado

siderar la socializacin como meramente la internalizacin de los hechos sociales y de la


moral por parte de los nios, lo que obscurece su nocin original como proceso social. Los
supuestos de determinismo, linealidad, funcionalidad y armona en el proceso de socializacin, su reduccin a la internalizacin y el nfasis en los resultados deben, segn Alanen,
ser cuestionados, pues la socializacin involucra otros fenmenos adems de aquellos considerados propicios a la reproduccin de las instituciones de la sociedad y de sus estructuras, incluyendo efectos contradictorios y resultados que, a veces, se anulan entre s (Alanen,
1988:59).

La nocin convencional de socializacin tiende a objetivar a aquellos sometidos a la misma, y


ha tendido a centrarse en los resultados de naturaleza individual o psicolgica. Sin embargo,
surgen nuevos enfoques que enfatizan la agencia, destacan la naturaleza socialmente construida de la vida social, y apuntan a otros resultados del proceso de socializacin, los cuales
seran de carcter ms colectivo que individual, tal como las relaciones sociales, las estructuras de interaccin social, las prcticas sociales institucionalizadas y los significados compartidos. Integrar estos elementos en una nueva comprensin de la socializacin implica redefinirla como construccin en lugar de internalizacin, como proceso y no solamente como
resultado. A la vez, considerar la socializacin como un proceso social permitira corregir
las distorsiones y simplificaciones que caracterizan las perspectivas dominantes acerca de
la niez, atribuyendo a los nios el status de actores sociales, aunque participando en relaciones sociales jerrquicas y desiguales (Alanen, 1988: 59).
James y Prout (1995: 8) proponen repensar el proceso de socializacin a partir de la nocin
de dualidad de la infancia. Los nios seran, simultneamente, agentes subjetivos y receptores de la socializacin ejercida por las instituciones de la familia, la escuela y el Estado.
As, existiran diferentes formas de involucramiento de los nios en las estructuras sociales,
as como hay diversas estrategias desarrolladas por ellos en el mbito de estas estructuras.
Los nios seran, a veces, controlados, pero en otros momentos, controladores. Estn bajo
el efecto de las estructuras, pero tambin son productores de las mismas. Consecuentemente, se problematiza las visiones tradicionales y unilaterales de la relacin entre estructura
social y agencia humana.

En la misma lnea, encontramos el concepto de reproduccin interpretativa desarrollado por


Corsaro (1997 apud Montandon, 2001: 53), que indica que aunque los nios reproduzcan
elementos culturales pre-existentes, esta reproduccin no es pasiva o automtica, constituyendo ms bien el resultado de una interpretacin colectiva. Mediante esta reproduccin
interpretativa, los nios participaran activamente tanto en la estabilidad, como en los
cambios de las sociedades. El tema de la relacin entre los actores y la estructura social nos
remite a otra cuestin, a saber, la de relacin entre los niveles macro y microestructural del
anlisis. De acuerdo a la visin de un autor sobre la relacin entre el agente y la estructura,
l se interesar ms por las variables macroestructurales y sus efectos sobre los nios, o por

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Gnero e infancia y tica del cuidado

el anlisis microestructural de las interacciones entre ellos y los efectos de estas sobre las
estructuras (Montandon, 2001:53-54).

Para Sirota, la tarea fundamental de la sociologa de la infancia sera romper con la sociologa
clsica. Segn la autora, tanto en la sociologa general como en la sociologa de la educacin,
lo que predomin hasta los aos 1980 fue una concepcin durkheimiana de la infancia, que
consideraba al nio como un simple objeto pasivo de la socializacin adulta, y como un ser
asocial, an no constituido, es decir, en devenir (Sirota, 2001: 8). Consecuentemente, para
solucionar la ausencia de los nios en el anlisis social se debera, antes de todo, alejarse
de la concepcin durkheimiana de infancia (Sirota, 2001:11). De acuerdo a Sirota, fue
en oposicin a esta concepcin que se dio el redescubrimiento del nio como objeto de
investigacin, surgiendo y consolidndose los primeros pilares de la nueva sociologa de la
infancia (Sirota, 2001).
Sirota tambin resalta la importancia del movimiento al interior de la teora sociolgica que,
como vimos, se reorienta hacia los actores sociales. La autora argumenta que fue el redescubrimiento de las perspectivas interaccionistas, fenomenolgicas y constructivistas, junto
con la relectura crtica del concepto de socializacin en sus definiciones funcionalistas, lo
que provey los paradigmas tericos de la nueva construccin de la infancia como objeto de
anlisis, y lo que posibilit redefinir al nio, comprendindolo como un actor social (Sirota,
2001:9-10).

Para Sarmiento y Pinto (1997), sabiendo que siempre existieron nios y nias, y que la
infancia como construccin social existe, como indic Aris, desde por lo menos el siglo XVII,
la atencin reciente que ellos recibieron en todo el mundo slo puede ser comprendida a luz
de los procesos de cambio ms amplios, que ocurrieron en las sociedades contemporneas.
En este sentido, algunos autores indican que la relectura crtica del concepto de socializacin
llev no slo a considerar al nio como actor, sino que tambin desenmascar la pretendida
naturalidad y desinters de la visin moderna de infancia, demostrando la necesidad
de su estudio sistemtico (Pinto, 1997). Otros apuntan que el creciente inters por la
infancia est relacionado a las nuevas circunstancias y condiciones de vida de los nios,
que emergieron como resultado de las transformaciones econmicas, polticas, culturales y
sociales, ocurridas en la etapa que Giddens (1991) define como la segunda modernidad. Un
tercer grupo argumenta que esas transformaciones han llevado, poco tiempo despus del
surgimiento de la infancia, a su desaparicin, en un contexto denominado como la crisis
social de la infancia (Sarmento, 2002, 2004; Postmann, 1999).
Pese a diferencias en su diagnstico, un punto ms o menos consensual entre los socilogos
de la infancia es considerar al conjunto complejo y asociado de rupturas sociales, caracterstico de la segunda modernidad, como causa y condicin de los procesos contemporneos de reinstitucionalizacin de la infancia (Sarmento, 2004). Dichos procesos ponen

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Gnero e infancia y tica del cuidado

en cuestin las representaciones e imgenes de los nios que fueron dominantes en los
ltimos doscientos aos, por lo que llevan, consecuentemente, a un cambio en el lugar social
designado a los nios27.

Para Alanen (1988:61), otro factor que contribuy al surgimiento de una nueva perspectiva
acerca de la infancia fue la deconstruccin de la familia. Tradicionalmente, la familia ha sido
abordada, en la sociologa, desde una visin unitaria, basada en el modelo tpico ideal de la
familia nuclear. En esta perspectiva, la familia es considerada como una unidad natural
o biolgica, siendo representada dentro de los marcos funcionalistas. Sin embargo, a partir
de los aos 1960 surgieron nuevos estudios sobre esta institucin, que se basaban en una
perspectiva constructivista. La familia se volvi blanco de cuestionamientos, en el marco de
una crtica radical ms amplia a las diferentes instituciones de las sociedades modernas, y
de la bsqueda por formas alternativas de organizacin de la vida social.

Desde entonces, fueron realizados diversos estudios sobre la historia de la familia, as como
investigaciones comparativas y anlisis descriptivos de la realidad cotidiana de diferentes
grupos familiares. Dichos estudios revelaron una diversidad de tipos de familia, lo que llev
a la refutacin emprica de su definicin tradicional, dado que estos tipos no podan ser
unificados bajo un concepto general y homogneo.
Algunos de estos estudios, partiendo de una perspectiva feminista, enfatizaban que las
condiciones sociales son construcciones. En este contexto, la condicin social desigual de
las mujeres sera, en gran medida, resultado de la forma predominante de construccin de
la familia. Tales estudios indicaron que la diversidad de la institucin familiar no era slo
externa, entre diferentes tipos de familias, sino que tambin interna: los significados, experiencias y consecuencias de la familia tambin variaban al interior de la misma, de acuerdo a
las percepciones de sus distintos miembros, y segn los roles a cada uno de ellos atribuidos.
Como resultado de esta diversidad, tanto interna como externa, no sera posible afirmar la
existencia de una familia tpica y homognea.

As, la pretendida unidad familiar sera una construccin, y no algo natural o inevitable. Consecuentemente, la sociologa de la familia sera en realidad una sociologa de las familias,
y debera abordar tal institucin como una construccin ideolgica y cultural. Adicionalmente, la disolucin de su unidad imaginaria cuestion su centralidad como objeto terico,
27 Para Sarmento (2004:07), El proceso de reinstitucionalizacin de la infancia se expresa y se revela en los
planos estructural y simblico (...) estos cambios que conjugan la plena expansin de los factores modernos de
institucionalizacin de la infancia [la creacin de la escuela, el centramiento de la familia en el cuidado de los
hijos, la produccin de disciplinas y saberes peritos administracin simblica da infancia - y la presencia del
Estado en la creacin de leyes proteccionistas] con la crisis de las instancias de legitimacin y con las narrativas que la justifican, tienen serias implicaciones en el estatuto social de la infancia y en los modos, diversos y
plurales, de las condiciones actuales de vida de los nios.

37

Gnero e infancia y tica del cuidado

cambiando el foco del anlisis: si por detrs de la institucin familiar, y de los fenmenos a
ella relacionados, subyacen una multitud de estructuras y procesos materiales e ideolgicos,
teorizar a la familia significa teorizar a estas estructuras y procesos, sus interrelaciones y
las formas en que los fenmenos empricos son construidos en el interior de los mismos
(Alanen, 1988:62).28
Una vez ms, fueron los desarrollos al interior de la teora sociolgica, destacndose las
contribuciones marxistas y feministas, los que crearon un ambiente propicio para la deconstruccin de la familia. Las crticas tericas al estructuralismo, los estudios genealgicos en
la lnea propuesta por Foucault y los debates en el marco de las teoras de la cultura y de la
ideologa, tambin impactaron en los trabajos ms recientes, que buscan repensar la teora
de la familia partiendo de su deconstruccin, estableciendo tanto su falsa unidad como la
naturaleza social y construida de las estructuras, valores y procesos familiares (Alanen,
1988:63).

Partiendo de esta deconstruccin, se torna posible demostrar las variaciones histricas,


polticas, culturales y econmicas del fenmeno emprico de la familia, y remontar dichas
variaciones a los procesos, condiciones y relaciones entre diferentes fuerzas y actores
sociales, los cuales operan en la construccin y manutencin de las estructuras familiares especficas de cada contexto. As, el movimiento deconstructivista hace hincapi en la
necesidad de rigurosos estudios histricos sobre los desarrollos y luchas entre diversas y
desigualmente posicionadas fuerzas sociales, las que participan en la construccin de las
estructuras sociales subyacentes a los fenmenos observables de la familia. En esta perspectiva, tambin la nocin moderna de infancia es considerada una construccin social,
con lo que el paradigma tradicional acerca de la infancia que, como vimos, considera la
niez como una fase natural y universal de la vida de los seres humanos, y define a los nios
como entidades bio-psicolgicas y objetos pasivos de la socializacin se ve desafiado
(Montandon, 2001; Sirota, 2001).
Como indican Pinto y Sarmento (1997), a partir de la dcada de 1990 los estudios acerca de
los nios pasaron a considerar el fenmeno social de la infancia en plural, o sea, partiendo
del principio de que sta no existe como realidad finita, singular y homognea. Existiran
diferentes infancias, ocupando los mismos espacios simultneamente, las cuales necesitan
ser investigadas en sus procesos especficos de construccin y reconstruccin. As, se afirma
la diversidad y la pluralidad de la infancia, que sern tantas cuantas sean las ideas, prcticas,
discursos, que alrededor de ella y sobre ella se organicen (Lajolo, 1997:227).
28 Estas cuestiones fueron abordadas por primera vez en el artculo de Juliet Mitchell (1971), Womans Estate, que
presenta la unidad familiar como una construccin social especfica, pero que la ideologa nos presenta como
se fuera una unidad natural y atemporal (Mitchell apud Alanen, 1988:62).

38

Gnero e infancia y tica del cuidado

Debemos resaltar que el estudio de los nios, en la perspectiva de la sociologa, parte de


una nocin de infancia como categora social autnoma, analizable en sus relaciones con la
accin y la estructura social (Sarmento y Pinto, 1997). Esto significa que las interpretaciones
de las culturas infantiles no pueden ser realizadas en el vaco social, necesitando apoyarse
en el anlisis de las condiciones sociales especficas en que los nios viven, interactan
y dan sentido a lo que hacen, logrndose as comprender sus modos diversos de actuar
socialmente. Consecuentemente, es
indispensable considerar en la investigacin de la infancia como categora
social, la multivariabilidad sincrnica de los niveles y factores que colocan a
cada nio en una posicin especfica de la estructura social. En simultneo, es
necesario considerar los factores dinmicos que posibilitan que cada nio en su
interaccin con los otros produzca y reproduzca continuamente esta estructura
(Sarmento y Pinto, 1997:02).

As, en el mbito de la sociologa de la infancia, no se trabaja con una perspectiva que alude
a la naturaleza individual de los nios a travs da inteligibilidad de sus mundos de vida
sino considerndolos en el cuadro relacional mltiple y dinmico que constituye el plano
de la estructura y de la accin social (Sarmento y Pinto, 1997:02).

Resumiendo, la nueva sociologa da la infancia posibilit otra comprensin de los nios


y nias, contribuyendo a repensar sus lugares y roles en las sociedades contemporneas.
Contra la visin clsica de la socializacin, present a la infancia como un grupo de edad que
posee cultura propia. Frente a la perspectiva determinista de la infancia, plante un enfoque
alternativo, que enfatiza la doble experiencia del nio, que es al mismo tiempo producto
y productor de las estructuras sociales. En oposicin a las perspectivas que resaltan los
aspectos pretendidamente naturales y atemporales de la niez, indica la existencia de una
pluralidad de infancias. Cuestionando la concepcin del nio como un ser naturalmente e
inherentemente vulnerable e inocente, argumenta que esta vulnerabilidad es estructural y
socialmente construida (Montandon, 2001:55).
Concluyendo esta seccin, quisiramos hacer notar que las contribuciones de estos debates,
llevados a cabo en el campo de la sociologa de la infancia, no se limitan a esta subdisciplina. Al cuestionar las nociones tradicionales acerca de la relacin entre actor y estructura, y
entre el nivel macro y microestructural del anlisis, ellos tambin aportan elementos a las
discusiones y desarrollos ms amplios que, desde finales los aos 1970, vienen ocurriendo
en la teora sociolgica contempornea.

39

2. La nocin de cuidado

unto con los desarrollos al interior del pensamiento social, otro impulso relevante para
la nueva perspectiva acerca de la infancia fue la Convencin sobre los Derechos del Nio
(1989), de las Naciones Unidas. Como indica Matthews (2007:329), la proliferacin de
la nueva sociologa de la infancia debe ser leda como un intento, por parte de acadmicos
de diferentes pases, de afrontar el reto presentado por la Convencin, pensando cmo los
nios experimentan las instituciones controladas por los adultos y que, en gran medida,
rigen sus vidas.29 As, el movimiento cientfico que llev al redescubrimiento de la infancia
estuvo articulado al debate que ocurri alrededor de los derechos del nio (Sirota, 2001:19).

Segn Aris (1987), la nocin de que la infancia es un periodo de inocencia y de que los
nios necesitan de la proteccin de los adultos, surgi por primera vez en el siglo XVIII,
en el marco del pensamiento Iluminista. Como afirmamos anteriormente, la primera
definicin sistemtica de infancia naci asociada a las nociones de cuidado y proteccin.
Esta asociacin, sin embargo, lleg a su culminacin en el siglo XX, hecho que se reflej,
entre otras cosas, en la Declaracin Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas
(1948) que proclam que los nios tienen derecho a cuidados y asistencia especiales y
en la Declaracin de los Derechos del Nio (1959) que afirma que el nio, por su falta de
madurez fsica y mental, necesita proteccin y cuidados especiales. As, como indica Marco
(2011), el derecho al cuidado integra el conjunto de los derechos humanos universales
consagrados en diversos instrumentos internacionales, y el derecho al cuidado en la etapa
de la infancia es garantizado en funcin de las responsabilidades asumidas por los Estados
signatarios de la Convencin sobre los Derechos del Nio.

A pesar de que este derecho est garantizado por un rgimen internacional, su conceptualizacin no es uniformemente definida, por lo que antes de pasar a la cuestin especfica
del cuidado de los nios y nias, presentaremos la trayectoria de la nocin de cuidado en
los debates acadmicos y polticos. Inicialmente, analizamos las primeras contribuciones
de la filosofa y de la psicologa, con sus implicaciones ticas. Enseguida, recuperamos la
propuesta feminista de la tica del cuidado, identificamos sus relaciones con la tica de la
justicia, e indicamos las articulaciones de ambas ticas con la cuestin del gnero.
29 Un nuevo peridico multidisciplinario, The International Journal of Childrens Rights, fue creado en 1993 justamente para enfocar estos temas.

41

Gnero e infancia y tica del cuidado

2.1

Las primeras reflexiones sobre el cuidado:


Contribuciones de la filosofa y la psicologa

La etimologa de la palabra cuidado nos remite al trmino latn cura, siendo su origen
atribuido a dos timos: el vocablo coera, de la forma ms antigua del latn, utilizado en
contextos de relaciones de amor y/o amistad para expresar una actitud de desvelo, de preocupacin e inquietud por la persona amada o por un objeto estimado; y cogitare-cogitatus,
cuyo significado es cogitar, pensar, poner atencin, demostrar inters. As, los estudios etimolgicos indican dos significaciones ntimamente relacionadas del cuidado: una preocupacin e inquietud producidas por el involucramiento y la relacin afectiva con el otro, y una
actitud de inters y atencin para con el otro (Zoboli, 2004:22).

A pesar de que fue en los aos 1980 que el concepto de cuidado adquiri mayor notoriedad
tanto en los debates tericos como en los relacionados a polticas pblicas, la revisin de
algunas formulaciones anteriores es necesaria para conocer su desarrollo y su trayectoria.
Dicha revisin permitir una mejor apreciacin del referido concepto, y una apropiacin
crtica del mismo, en nuestros intentos de pensar la cuestin del cuidado en las sociedades
contemporneas.

El telogo estadounidense Warren T. Reich nos presenta la Historia de la nocin de cuidado


(1995), retrocediendo en su bsqueda por los orgenes y diferentes significados del trmino,
hasta la Antigedad romana. Segn Reich, el trmino cura, en la literatura latina de la Roma
antigua, es caracterizado por su ambigedad, pues posee dos significados contradictorios:
por un lado, significa preocupaciones, problemas o inquietudes, un afn ansioso, teniendo
por lo tanto una connotacin negativa; por el otro lado, se refiere a la atencin y la dedicacin, es decir, el velar por el bienestar de otros, trayendo as una connotacin positiva
de cura (cuidado) como conciencia atenta o devocin (Burdach, 1923 apud Reich, 1995;
Heidegger, 1953:199).30
A partir del siglo XIX, la nocin de cuidado pas a integrar las preocupaciones de la filosofa,
destacndose en ese sentido el existencialismo y uno de sus fundadores, el filsofo y telogo
dans Sren Kierkegaard (1813-1855), quien fue, de acuerdo a Reich (1995), el primer
filsofo relevante a hacer uso significativo de tal nocin. Kierkegaard introduce en su obra
las ideas de preocupacin, inters y cuidado con el objetivo de contrarrestar la excesiva
objetividad que, en su perspectiva, caracterizaba la filosofa y la teologa del principio del
siglo XIX. Para l, las categoras universales y abstractas de la filosofa moderna obstruan el
verdadero sentido y significado de la existencia humana individual. Para recuperarlos, era
necesario enfatizar el elemento del cuidado, notablemente ausente de la reflexin filosfica
de este perodo (Reich, 1995).
30 Para ejemplos de los usos de la nocin de cuidado tanto en su connotacin positiva como en la negativa , en
diferentes fuentes literarias, mitolgicas y filosficas latinas antiguas, ver Reich (1995).

42

Gnero e infancia y tica del cuidado

Segn Kierkegaard, el cuidado es central para la comprensin de la vida humana, otorgando


la clave para la autenticidad del hombre. El punto de partida de su argumento acerca de la
relevancia y centralidad de la nocin de cuidado es la distincin que introduce entre reflexin
desinteresada, por un lado, y consciencia, por el otro. La reflexin se enfoca solamente en
el objetivo o en el hipottico, constituyendo simplemente un proceso de clasificar las
cosas en oposicin unas a las otras, sin ninguna preocupacin con, o inters por, el sujeto del
conocimiento, ni con los impactos de este conocimiento para la persona individual (Kierkegaard, 1958 apud Reich, 1995). Ya la consciencia estara inherentemente preocupada tanto
con el sujeto del conocimiento, como con el impacto de la contraposicin de opuestos que es
conocida a travs de la reflexin, estableciendo, a travs del cuidado y de la preocupacin,
una relacin real entre los elementos meramente objetivos de la reflexin y el sujeto del
conocimiento (Kierkegaard, 1958 apud Reich, 1995).
As, segn Kierkegaard, una relacin personal con la verdad, establecida por el cuidado y la
preocupacin, sera central para la construccin del conocimiento, constituyendo adems
una cuestin moral: para el autor, Adoptar la postura del sujeto del conocimiento impersonal en lugar de la del ser humano preocupado, que demuestra inters y cuidado por lo que
se conoce, sera cobarda y escapismo (Reich, 1995).

Adicionalmente, la nocin de cuidado es empleada por Kierkegaard para expresar la naturaleza del ser humano y sus decisiones morales, estando por lo tanto relacionada a la
tica. El individuo da forma y direccin a su vida, y expresa su verdadero yo, ejercitando su
libre albedro y compromiso. Para contestar la pregunta fundamental de la tica Cmo
debo vivir? , el raciocinio objetivo cumple un rol importante, pero un argumento tico
solamente es vlido en la medida que explicita una bsqueda preocupada e individual por
el significado. As, la tica empieza con el individuo que, vindose obligado a actuar, dedica a
su persona el inters y la preocupacin resultantes de la responsabilidad consigo mismo. Sin
el cuidado o la preocupacin, la accin no sera posible, pues estos elementos constituyen el
impulso para la accin moral del individuo auto-reflexivo, capaz de actuar con intencionalidad (Stack, 1969 apud Reich).

Finalmente, cabe notar que Kierkegaard reelabora la contradiccin tradicional entre los
significados positivo y negativo del cuidado, transformando la experiencia subjetiva de las
preocupaciones, problemas o inquietudes, es decir, la experiencia del afn ansioso que caracteriza la connotacin negativa del cuidado inquietante, en razones para cuidar de uno
mismo y buscar el cuidado de los dems, o sea, en motivaciones para la atencin y la dedicacin al bienestar de s mismo y de los otros, incentivando la realizacin del cuidado en su
connotacin positiva de conciencia atenta o devocin.
A pesar de las contribuciones de Kierkegaard, fue solamente en el siglo XX que la nocin de
cuidado recibi un tratamiento ms sistemtico en la reflexin acadmica. En ese sentido, se

43

Gnero e infancia y tica del cuidado

destaca la obra del filsofo alemn Martin Heidegger (1889-1976) que hizo de la nocin
de cuidado el centro de su pensamiento filosfico , y algunas contribuciones provenientes
de la psicologa y de la filosofa estadounidense, que ac presentaremos a travs de las obras
de May, Erickson y Mayeroff.
Heidegger, en su obra Ser y Tiempo (1927), replantea la cuestin de ser, ms especficamente,
del significado de ser, desde una perspectiva fenomenolgica-existencialista. Segn el autor,
el ser del hombre, es decir, la condicin fundamental y originaria de los seres humanos, se
constituye en el cuidado. Consecuentemente, el cuidado sera la idea central para comprender el significado del ser humano. El desarrollo de la nocin heideggeriana de cuidado, y
la concepcin de que el cuidar es constitutivo del ser humano, se apoyan en un mito de
origen greco-latino, el Mito del Cuidado, que reproducimos ac segn la versin que nos
presenta Heidegger:
Al atravesar Cura un ro, ve un gredoso barro, y cogindolo meditabunda lo
comenz a modelar. Mientras piensa en lo que hiciera, Jpiter se presenta. Pdele
Cura le d espritu y fcilmente lo consigue. Como Cura quisiese darle su propio
nombre, negase Jpiter y exige se le ponga el suyo. Mientras ellos discuten, interviene tambin la Tierra pidiendo que su nombre sea dado a quien ella el cuerpo
diera. Tomaron por juez a Saturno, y ste, equitativo, juzga: T, Jpiter, porque
el espritu le diste, en la muerte el espritu recibid, y t, Tierra, pues le diste el
cuerpo, el cuerpo recibid, retngalo Cura mientras viva, porque fue la primera
en modelarlo. Y en cuanto a la disputa entre vosotros por el nombre, llmesele
hombre, ya que de humus ha sido hecho (Heidegger, 1953:198).

Para Heidegger este mito cobra una especial significacin por el hecho de que ve al cuidado
como aquello a lo que el ser humano pertenece durante toda su vida, indicando, por lo
tanto, una primaca del mismo: en la concepcin de hombre presentada por el mito, ste es
un ente que no slo tiene el origen de su ser en el cuidado, sino que no queda abandonado por su origen, sino retenido por l y sometido a su dominio mientras est en el mundo:
el hombre est, a lo largo de su vida, entregado al cuidado. Heidegger tambin afirma que
La perfectio del hombre el llegar a ser eso que l puede ser en su ser libre para sus ms
propias posibilidades es obra del cuidado (Heidegger, 1953:198-199). De este modo,
el cuidado sera, segn el autor, el responsable por la unidad, la autenticidad y la totalidad
del ser.

As, Heidegger interpreta el cuidado en un nivel abstracto y ontolgico, utilizando la nocin


para describir la estructura bsica del self humano. En su obra, el cuidado no es aprehendido
como algo que podemos o no tener en determinadas situaciones o sectores de nuestra vida,
sino como constituyente de la dimensin ontolgica humana: el hombre no tiene cuidado,
es cuidado (Almeida, 2007:45-46). El cuidado es, simultneamente, el origen y la base

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Gnero e infancia y tica del cuidado

ontolgica del actuar del hombre, constituyendo su estructura fundamental la condicin


del ser, a travs de la cual l es lanzado en el mundo , y el propio actuar que l realiza. En
este sentido, cuidar es ms que un acto singular: es la forma como la persona se estructura
y se realiza, es un modo de ser en el mundo que inaugura las relaciones que se establecen
con las cosas y las personas (Zoboli, 2004:22).
La definicin heideggeriana de cuidado tambin tiene un carcter dual, apuntando al doble
sentido del trmino como angustia, por un lado, y como solicitud, por el otro, significados que, segn el autor, representaran posibilidades contradictorias. Mientras el cuidado
angustia (sorge) retrata nuestra lucha por la supervivencia y por defender una posicin
favorable entre los dems individuos, el cuidado solcito (frgsorge) tendra la connotacin
de cuidado para, significando tenderse a, calentar, nutrir, poseyendo una preocupacin e
inters por aquello que cuidamos, en lugar de simplemente cuidar de ellos (Reich, 1995).
As, Heidegger agrega una segunda distincin analtica en la nocin de cuidado, diferenciando entre el cuidar de, en el sentido de proveer las necesidades de los dems (Besorgen) y el
cuidado solcito (Frsorge), que implica atencin e inters.
El self del individuo, que es esencialmente relacionado a otros, entra en el mundo de los
dems por medio del cuidado, lo que puede ocurrir de dos maneras: por un lado, podemos
hacernos cargo del qu, de las cosas que necesitan ser hechas para el otro, de una manera
bastante funcional. Este tipo de cuidar mnimo (Besorgen) requiere pocas cualidades esencialmente, la prudencia para que se realice correctamente. Pero los otros seres humanos no
son simplemente objetos que necesitan ser atendidos de esta manera: ellos tambin son
seres orientados a los dems, y por lo tanto, no constituyen meros objetos de servicio, pero
tambin de solicitud (Frsorge), o sea, requieren del cuidado solcito, que es guiado por las
cualidades de la consideracin y de la tolerancia (Heidegger, 1953).
El carcter ambiguo del significado de cuidado sera, para Heidegger, inevitable, siendo que
su aceptacin como caracterstica constituyente del ser humano favorecera la comprensin
de que, mientras el cuidado como angustia impulsa la lucha por la subsistencia, su significado como solicitud permite revelar las plenas potencialidades de cada ser humano (Reich,
1995).

La visin de Heidegger acerca del cuidado influy la obra de diversos autores. El psiclogo
estadounidense Rollo May (1909-1994), uno de los pioneros de la psicologa existencialista, busc identificar y desarrollar las implicaciones psicolgicas y ticas de la perspectiva
heideggeriana del cuidado en su libro Love and Will (1969). Segn May, las sociedades de su
poca experimentaban un malestar generalizado y una despersonalizacin, lo que resultaba
en cinismo y apata. El cuidado, comprendido como un estado en el cual algo tiene importancia, sera el opuesto de la apata, por lo que se constituira, para el autor, en su
antdoto. El cuidado sera la recusa a aceptar el vaco... la afirmacin obstinada del yo para

45

Gnero e infancia y tica del cuidado

dar contenido a nuestras actividades de rutina (May, 1969:292). As, el cuidado es definido
por el autor como la capacidad de interesarse por algo, lo que posibilita la identificacin del
individuo con el dolor o la felicidad del otro.
May consideraba que la nocin de cuidado no sera tomada en serio si fuera interpretada
como un simple sentimiento subjetivo. Para contrarrestar esta actitud, el autor argumentaba que el cuidado es objetivo, pues implica que estamos atrapados en nuestra experiencia
de la cosa o evento objetivo que nos importa y, por lo tanto, debemos hacer algo en relacin
al mismo (May, 1969:291). Siguiendo a Heidegger y citando el Mito del cuidado, May sostiene
que el cuidado es lo que constituye al ser humano como tal: el cuidado es el fenmeno
constitutivo bsico de la existencia humana (May, 1969:290). Incorporando la nocin heideggeriana de que el ser humano est constituido en su actitud humana por el cuidado,
May afirmaba que cuando los individuos no se importan, ellos pierden su ser, siendo el
cuidado el camino de regreso al verdadero self del hombre.

Segn May, el cuidado es lo que hace posible el ejercicio de la voluntad y del amor, adems de
constituir la fuente de la conciencia (May, 1969:290). El cuidado es, por lo tanto, un estado
complejo, compuesto por el reconocimiento del otro es decir, de los dems seres humanos
; de la identificacin de uno mismo con el dolor o la alegra de los dems; y de la conciencia
de que todos nosotros provenimos de una humanidad en comn (Reich, 1995).
De acuerdo a May, el cuidado es tambin el origen de la tica, dado que la buena vida
proviene de lo que nos importa. La tica tiene su base psicolgica en la capacidad humana de
trascender la situacin concreta del deseo orientado a s mismo, y de vivir y tomar decisiones en trminos del bienestar de las personas y grupos de los cuales su propia satisfaccin y
realizacin depende ntimamente (May, 1969:268).

Otro autor influenciado por la filosofa heideggeriana fue el psicoanalista alemn Erick
Erikson (1902-1994),31 quien elabor una teora humanista del desarrollo psicosocial en
la que el cuidado ocupa un rol central. Su perspectiva psicolgica acerca del cuidado es
bastante amplia y extremamente relevante para muchos de los intereses centrales de la
tica contempornea. Segn la teora del desarrollo psicosocial de Erikson, el ciclo de la vida
humana tiene ocho etapas, cada una de ellas caracterizada por una crisis de desarrollo, o
punto de inflexin (Reich, 1995). De la resolucin de cada una de esas crisis emerge una
fuerza psicosocial especfica o una virtud bsica. En la sptima etapa la de la la edad
adulta la crisis del desarrollo se traduce en un enfrentamiento entre la capacidad generativa, por un lado, y el ensimismamiento o estancamiento, por el otro.
31 A pesar de su origen alemn, Erikson migr a los Estados Unidos en los aos 1940, donde desarroll la mayor
parte de sus trabajos, por lo que sus contribuciones se insertan en el mbito del debate acadmico estadounidense.

46

Gnero e infancia y tica del cuidado

La capacidad generativa constituye la preocupacin en establecer y guiar a la prxima


generacin, proporcionando la procreacin, la productividad y la creatividad. Implica no slo
la generacin de nuevos seres humanos, sino tambin de nuevos productos e ideas, as como
una auto-generacin, preocupada por el desarrollo personal posterior. El estancamiento se
manifiesta en la regresin a una necesidad obsesiva de pseudo-intimidad. La virtud o la fuerza
bsica que surge de esta crisis es el cuidado. Para Erickson, el cuidado es la preocupacin
concreta que se genera por el amor, necesidad o accidente, es un compromiso cada vez ms
amplio de cuidar de las personas, los productos, y las ideas por los cuales el individuo
aprendi a interesarse y, por lo tanto, a cuidarlas (Erikson, 1978 apud Reich, 1995).

En lo que se refiere a la tica del cuidado, Erickson considera que sta involucra una batalla
entre la disponibilidad y la indisponibilidad de incluir a las personas o grupos en la capacidad
generativa. En el primer caso, se manifiesta una fuerza de simpata, que es la virtud del
cuidado; en el segundo, una tendencia hacia la antipata y al rechazo. Debido al hecho de que
el cuidado es selectivo, sera inevitable algn tipo de rechazo. La tica y el derecho tendran
como tarea fundamental definir la medida permisible de este rechazo inherente a cualquier
grupo. A su vez, con el objetivo de reducirlo, la religin y las ideologas deberan defender la
adopcin de un principio ms universal de cuidado (Erikson, 1982 apud Reich, 1995). Consecuentemente, para Erikson la tica del cuidado se expresa tanto en gestos pequeos pero
significativos, como en las luchas globales contra actitudes indiferentes que contribuyen a
la destruccin de la moral pblica y privada (Erikson, 1978 apud Reich).
Regresando al pensamiento filosfico, encontramos en la obra del filsofo estadounidense
Mlton Mayeroff (1925-1979) una descripcin y una explicacin detalladas de las experiencias de cuidar y ser cuidado. En su libro On Caring (1971), el autor parte de la nocin de que
cuidar del otro es ayudarlo a crecer, no importando si el otro es una persona, una idea, un
ideal, una obra de arte o una comunidad. Cuidar es bsicamente un proceso, y no una serie de
servicios orientados a la consecucin de determinados objetivos, proceso este que implica
devocin, confianza, paciencia, humildad, honestidad, el conocimiento del otro, esperanza
y coraje (Mayeroff, 1971 apud Reich). De este modo, los valores morales son vistos por el
autor como inherentes al proceso de cuidar y crecer. Cuando participa en dicho proceso, el
individuo crece al tornarse ms auto-determinado, eligiendo sus propios valores e ideales
con base en su experiencia, en lugar de ajustarse a los valores predominantes.
Mayeroff tambin nos presenta el cuidado, tal como los autores anteriores, desde una perspectiva tica, enfatizando los valores que son descubiertos en el proceso de cuidar. Las responsabilidades y obligaciones relacionadas al cuidado se originan en los recursos internos
propios del carcter y de los compromisos derivados de las relaciones. No as en reglas o
normas morales externas (Mayeroff, 1971 apud Reich). El autor concluye que, cuanto ms
profunda sea nuestra comprensin del rol central del cuidado en nuestra vida, ms nos
daremos cuenta de que el cuidado es un elemento central de la condicin humana.

47

Gnero e infancia y tica del cuidado

La revisin de estas primeras reflexiones acerca del cuidado nos demuestra que no exista
y, como argumentaremos en la prxima seccin, an no existe una definicin nica de
tal concepto. Segn Reich (1995), debemos ms bien hablar de una familia de nociones
de cuidado, familia que, sin embargo, estara estrechamente relacionada debido al hecho
de que las diferentes nociones estn unidas por un conjunto de sentimientos bsicos, por
algunos relatos constitutivos cuya influencia se extiende a lo largo del tiempo, y por la
presencia de temas recurrentes.
Reich (1995) agrupa los diferentes significados del cuidado en cuatro conjuntos. Su
significado primario relacionado al origen de la palabra cuidado (cura) es ansiedad,
angustia o sufrimiento. Un segundo significado sera el de preocupacin fundamental por las
personas, ideas, instituciones y etc., o sea, la idea de que algo le importa a un determinado
individuo. Otros dos significados, a veces en conflicto, son encontrados en el nivel ms
prctico: uno nos remite a la atencin solcita y responsable de tareas, es decir, el cuidar
de tanto de las necesidades de otras personas como de las responsabilidades de uno
mismo , mientras el otro tiene la connotacin de preocuparse, tener consideracin o
demostrar un cuidado atento por una persona, por su desarrollo, su bienestar, etc. Todos
estos significados del cuidado comparten, hasta cierto punto, un elemento bsico: uno slo
puede cuidar de alguien o algo si est dispuesto a preocuparse por la persona, objeto o
evento en cuestin.

En lo que se refiere a los temas recurrentes, se destacan las nociones de que el cuidado es
esencial para comprender a los individuos y a la condicin humana, y que ste constituye una
condicin previa para la vida moral. Adems, a pesar de que existen diversos marcos para la
construccin de una tica del cuidado, estos tienen una base comn. Toda tica supone una
visin de la condicin humana, y la tica del cuidado, en sus diferentes versiones, se basa en
una visin de la capacidad de los individuos de preocuparse por, y cuidar de las cosas y las
personas, preocuparse y cuidar de la vida, de la sociedad e, incluso, de s mismos. Concluyendo esa seccin, podemos afirmar que, a pesar de las diferencias, existe un punto comn en las
perspectivas aqu revisadas: la nocin de que el cuidado no puede ser reducido a la atencin
de las necesidades ajenas, involucrando necesariamente una cuestin moral y tica.

2.2

La tica del cuidado en el pensamiento feminista

Un nuevo debate acerca de la nocin de cuidado fue inaugurado con la publicacin de La


moral y la teora. Psicologa del desarrollo femenino (1982),32 de la psicloga y filosofa
feminista estadounidense Carol Gilligan (1936-). Partiendo de una revisin crtica de la
teora del desarrollo formulada por el psiclogo estadounidense Lawrence Kohlberg (1927-

32 Cuyo ttulo original es In a different voice.

48

Gnero e infancia y tica del cuidado

1987), y de las etapas de la formacin moral presentadas en tal teora,33 Gilligan cuestion
los sesgos androcntricos de sus resultados. Postulando la imposibilidad de evaluar con un
nico estndar la forma en que mujeres y varones actan frente a situaciones y conflictos
sociales que demandan una decisin tica, la autora busca incluir la dimensin de gnero en
el anlisis del desarrollo humano.

Tradicionalmente, en las teoras psicolgicas del desarrollo, la disparidad entre las experiencias de los hombres y las de las mujeres fue considerada como resultado de las debilidades
en el desarrollo de las mismas. De acuerdo a Gilligan (1985), los principales autores que se
dedicaron al anlisis del desarrollo moral tal como Freud, Piaget y Kohlberg estudiaron
solamente el modelo masculino del mismo y, posteriormente, lo presentaron como el patrn
universal. Dado que es el imaginario acerca de las relaciones humanas lo que da forma a la
narrativa del desarrollo, la experiencia especfica de las mujeres era oscurecida por una concepcin particular de tales relaciones. Criticando esta perspectiva, la autora busca integrar
en el anlisis los diferentes modos de pensar sobre las relaciones humanas, asociando estas
diferencias a las voces masculinas y femeninas.

Basndose en estudios previos sobre las diferencias de gnero en la socializacin,34 Gilligan


(1985:22-29) compara la orientacin moral primaria de los nios con la de las nias. Los
nios, en general, son cuidados por alguien de otro gnero, por lo que el proceso de construccin de su identidad implica una diferenciacin o separacin. Consecuentemente, los varones
conceptualizaran a las personas como ms independientes y autnomas, y desarrollaran un
yo con fronteras fuertemente demarcadas. Adicionalmente, al asociar las tareas del cuidado
a la madre-mujer, las consideraran como una amenaza a su identidad masculina. Las nias,
al contrario, no necesitan diferenciarse de quien las cuida para construir su identidad, por
lo que tendran ms capacidad de empata, comprenderan las personas en trminos de sus
interconexiones, y desarrollaran un yo con lmites ms flexibles (Fascioli, 2010:43-44).
Segn Gilligan (1985), como resultado de lo anterior, los nios y nias adquieren diferentes
experiencias sociales cuando se vuelven adultos, existiendo tendencias a que empleen, en
la formulacin y resolucin de problemas ticos, estrategias distintas de razonamiento, y
temas y conceptos morales diversos. As, Gilligan indica la existencia de voces diferentes

33 Para la escala de la formacin de la moral desarrollada por el autor, ver Kohlberg (1992).

34 La autora cita el libro de la psicoanalista y sociloga feminista estadounidense Nancy Chodorow, The Reproduction of Mothering (1978), que compara la socializacin de nios y nias; y los artculos de la sociloga estadounidense Janet Lever, Sex Differences in the Games Children Play (1976) y Sex Differences in the Complexity
of Childrens Play and Games (1978), que considera a los juegos infantiles como momentos importantes de la
socializacin. Analizando las diferencias de gnero en la organizacin de estos juegos, Lever argumenta que
ellos contribuyen a la manutencin de las divisiones sexuales tradicionales de los roles sociales, equipando a
los nios con las habilidades sociales necesarias para carreras profesionales, mientras que las nias son entrenadas en las habilidades ms adecuadas para la carrera familiar.

49

Gnero e infancia y tica del cuidado

en el entendimiento moral de mujeres y hombres, incorporando al anlisis la forma de


razonamiento especficamente femenina, que no haba sido captada y/o analizada en las
investigaciones anteriores acerca del desarrollo moral de los individuos.

De acuerdo a Gilligan, mientras los hombres presentan una orientacin tica hacia la justicia
y los derechos, las mujeres se orientaran ticamente hacia el cuidado y la responsabilidad.
Los nios abstraen los conflictos morales de sus situaciones interpersonales y relaciones
especficas, presentndolos como disputas impersonales entre planteamientos antagnicos.
En esta perspectiva, dichos conflictos podran ser solucionados de forma objetiva, basndose
en la lgica de la justicia para definir cul planteamiento debe prevalecer. En general, los
nios consideran el derecho como el mejor camino para solucionar las disputas morales. A su
vez, las nias construyen los dilemas morales en referencia a las redes relaciones humanas,
las cuales se sustentan en procesos de comunicacin. Su mundo es un mudo de relaciones
donde la conciencia de la conexin entre las personas da lugar a un reconocimiento de
responsabilidad por el otro, una percepcin de la necesidad de respuesta a las necesidades
de este otro (Gilligan, 1982: sp). As, para las nias la moral surge del reconocimiento de las
relaciones entre los individuos, y la comunicacin es considerada como la mejor forma de
resolucin de conflictos morales.

Para las mujeres, el respeto por los dems significa responsabilidad y respuesta, envolviendo una extensin de la accin, la cual es llevada a cabo de acuerdo a las expectativas de
los dems, independientemente de sus deseos individuales. En esta perspectiva, el respeto
involucra un acto de cuidado. Para los hombres, al contrario, el respeto es comprendido
como una limitacin de la accin, ms especficamente, de la interferencia en la autonoma
de otros individuos, por lo que la responsabilidad es definida como no hacer lo que uno
quiere porque se est pensando en los dems, implicando el auto-control para evitar
posibles agresiones a otras personas (Gilligan, 1982:sp).

As, segn Gilligan, el imperativo moral sera distinto para los diferentes gneros. Mientras
para las mujeres ste se configura en el deber de cuidar de los dems, para los hombres
este surge como el deber de respetar, protegiendo las personas de interferencias en su
autonoma y sus derechos. La perspectiva masculina define los problemas ticos con base a
valores jerrquicos y disputas impersonales de derechos, en lo que constituye la tica de la
justicia. La perspectiva femenina, en lugar de aplicar principios morales formales o buscar
la imparcialidad, evala los problemas ticos en relacin a sus contextos, considerando
los sentimientos y problemas de cada actor involucrado, antes de emitir un juicio. Gilligan
denomina a esta perspectiva, que parte de la integracin de la dimensin del derecho y la
responsabilidad, y que se apoya en un entendimiento de la lgica psicolgica de los relacionamientos, como tica del cuidado. En el desarrollo moral de las nias, la tica del cuidado
sera el factor central, mientras que para los nios primara la tica de la justicia.

50

Gnero e infancia y tica del cuidado

De manera sinttica, podemos definir a la tica de la justicia como la aplicacin de principios


morales abstractos en el respeto a los derechos formales de los dems. Tal tica valora
la imparcialidad, o sea, mira a los individuos como un otro genrico, sin considerar los
detalles de la situacin o de los involucrados, para no dejarse influir por la simpata o el
sentimiento. La tica del cuidado se apoya en juicios morales ms contextuales, inmersos en
los detalles de las situaciones y de los involucrados. De este modo, adopta el punto de vista
del otro concreto, considerando sus necesidades especficas, ms all de sus derechos
formales. Sus juicios morales involucran sentimientos, y una concepcin global y no slo
normativa de la moral (Fascioli, 2010:44).

De este modo, la tica del cuidado est constituida por la conciencia de la conexin entre las
personas y el reconocimiento de una relacin de responsabilidad mutua entre ellas; por la
comprensin de la moralidad como consecuencia de esta relacin; por la conviccin de que
la comunicacin es la mejor forma de solucionar los conflictos ticos; y por la percepcin de
que estos conflictos involucran relaciones humanas (Gilligan, 1982: sp).

La centralidad atribuida en la tica del cuidado a la solucin comunicativa y no-violenta


de los conflictos ticos, y a la nocin de responsabilidad mutua entre las personas, lleva a
otra perspectiva acerca de estos conflictos. Los individuos involucrados en los mismos no
son considerados como adversarios, en una disputa de derechos, sino como participantes
interdependientes de una red de relacionamientos, cuya continuidad es esencial para la
manutencin de la vida de todos. Consecuentemente, la solucin del conflicto consiste en
activar esta red a travs de la comunicacin cooperativa y no competitiva , buscando la
inclusin de todos a travs del fortalecimiento de sus interconexiones (Gilligan, 1982: sp).
Estas dos visiones de la moralidad no seran, segn Gilligan, secuenciales u opuestas,
sino que complementarias. Sin embargo, en las teoras convencionales del desarrollo
humano, ellas son representadas jerrquicamente, siendo el desarrollo moral de los nios
considerado el patrn universal. Esto creara un obstculo permanente para la comprensin
del desarrollo especfico y diferenciado de las nias, por lo que dichas teoras seran
extremamente limitadas. En lo que se refiere a la tica, sera tambin inadecuado sostener
que la imparcialidad y la justicia, como principios abstractos, son necesariamente y en
todas las situaciones los patrones ms elevados para juzgar las conductas morales.
Aunque sean complementarias, y no simplemente opuestas, podemos contrastar la tica del
cuidado y la de la justicia, en sus principales caractersticas, como lo que sigue:

51

Gnero e infancia y tica del cuidado

tica del Cuidado

tica de la Justicia

Abordaje contextual

Abordaje abstracto

Relacionamientos comunitarios

Derechos individuales

Conexin humana

Separacin humana

mbito privado

Refuerza el rol de las emociones (sentimientos)


Es relativa al gnero femenino
(female/feminine/feminist)

mbito pblico

Refuerza el rol de la razn

Es relativa al gnero masculino


(male/masculine/masculinist)

Gilligan atribuye la preponderancia de la tica del cuidado en el desarrollo moral de las


mujeres a su rol tradicional en la esfera privada, el cual es definido en funcin de su involucramiento con la familia y de su participacin en la tarea de preservacin de la vida. La
autora reconoce que este rol es una construccin cultural, y que tanto la tica del cuidado
como la tica de la justicia son orientaciones morales disponibles, en principio, para todos
seres humanos, ya sean varones o mujeres. Sin embargo, mientras la tica del cuidado estuvo
ms disponible para la mujer por su rol de cuidadora en el mbito familiar , la tica de la
justicia y sus valores asociados se han constituido como un bien que ha estado en posesin,
predominantemente, de los hombres (Fascioli, 2010: 43).
Esta asociacin de hombres y mujeres a proyectos morales radicalmente distintos no es
novedad en la produccin acadmica. Como indica Fascioli,
en la historia de la filosofa poltica occidental, abundan los tericos que
distinguieron las tendencias particularistas intuitivamente emocionales de las
mujeres requeridas para la esfera domstica y las relaciones privadas , del
pensamiento desapasionado e imparcialmente racional de los hombres, requerido
por la vida pblica (Fascioli, 2010: 41).

As, las normas, valores y virtudes masculinas se estructuraran en torno a la justicia y los
derechos, mientras las femeninas se constituiran alrededor del cuidado y la responsabilidad. Adicionalmente, la perspectiva particularista y emocional de las mujeres era retratada
como peligrosa para la vida social pblica, justificando as la exclusin social de la mujer de
esta esfera (Fascioli, 2010: 41).
Autoras feministas criticaron duramente esta perspectiva, argumentando que lo que en ella
se presentaba como caractersticas naturales de las mujeres era, en realidad, una construccin social. Dicha construccin se apoyaba en una profunda desigualdad en lo que se refiere

52

Gnero e infancia y tica del cuidado

a la condicin social de la mujer con respecto al hombre: las mujeres tendran sus oportunidades de desarrollar las capacidades racionales limitadas, como resultado de su exclusin
de las responsabilidades sociales. De este modo, el feminismo denunci la distincin entre
una moralidad femenina y una masculina como constituyendo un mito cultural (Fascioli,
2010:41).
Sin embargo, la teora moral de Gilligan ha propuesto una mirada diferente. La autora
defiende la existencia de una moral particular en las mujeres, la cual no sera solamente
un resultado artificial de las desigualdades entre hombres y mujeres, sino que de un modo
distinto de razonamiento moral. Tal razonamiento moral no sera jerrquicamente inferior al
razonamiento masculino, y s una fuente de intuiciones ticas autnticas y extremadamente
valiosas (Fascioli, 2010:42). En este sentido, la autora critica al liberalismo por basarse en
concepciones morales limitadas, y en un modelo nicamente procedimental y jurdico de
las relaciones humanas. ste modelo tico de la justicia dejara al margen determinados
aspectos del razonamiento moral humano que, por motivos sexistas, no han empezado a
hacerse visibles sino recientemente.35
As, el trabajo de Gilligan ha contribuido a cuestionar las concepciones morales androcntricas, y la visin de que el modelo de desarrollo moral masculino serial el patrn universal
normal, incorporando la voz de las mujeres a los anlisis acerca de la tica, de la moral y
del desarrollo humano.

35 La nueva visibilidad de estos aspectos fue posible, en gran medida, gracias a la perspectiva feminista. Cabe
notar que, al resaltar la importancia de la tica del cuidado y criticar la limitacin de las perspectivas liberales
y de la tica de la justicia, Gilligan no propone la sustitucin de una perspectiva tica por la otra, concibiendo
ms bien las dos, como indicamos anteriormente, como complementarias y en relacin constante entre s.

53

3. El cuidado en las
sociedades contemporneas

n los debates contemporneos sobre las prcticas relacionadas al cuidado, stas son
definidas como orientadas a atender las necesidades de los sectores de la poblacin
que dependen de diversas maneras de otras personas para poder realizar las tareas
elementales de la vida y poder hacerse cargo de s mismos (Fassler, 2009: 7), es decir, las
tareas destinadas a la proteccin de la infancia, la vejez, los enfermos y los discapacitados,
como resultado de sus necesidades especficas y diferenciadas.36 Existen necesidades de
provisin de cuidados en las distintas etapas del ciclo de vida de las personas, pero en el
presente documento nos limitaremos a la etapa de la infancia, es decir, enfatizaremos las
necesidades de provisin de cuidado a los nios y nias.

Aunque nuestro foco principal en el presente documento sea la infancia, la cuestin del
gnero surge de manera articulada e inseparable pues, como indica Fassler (2009:7),
Tradicionalmente los cuidados a las personas dependientes han sido provistos en su mayor
parte en el mbito familiar, y dentro de este contexto, brindados por las mujeres. Corral
(2009:19) tambin enfatiza que gran parte de la atencin a las personas dependientes se
realiza en el mbito familiar y recae especialmente en las mujeres, siendo que la mayora
de los dependientes son atendidos por lo que viene llamndose cuidadores informales,
que son casi en exclusiva las mujeres del ncleo familiar, esto es, las madres, cnyuges, hijas
o hermanas de las personas dependientes.

Adicionalmente, como indica Fassler (2009: 9), los cuidados han dejado de ser un problema
estrictamente privado y domstico y deben ser abordados colectivamente a nivel de las
polticas pblicas con el concurso de los diversos actores implicados: Estado, mercado,
comunidad y familias. As, otro tema central que se pone es cul debe ser el rol del Estado
en garantizar el derecho tanto de los sectores en situaciones de dependencia al cuidado,
como de los cuidadores.

36 Segn la definicin propuesta por el Consejo de Europa, se entiende por dependencia aquel estado en el que
se encuentran las personas que, por razones ligadas a la falta de autonoma fsica, psquica o intelectual, tienen
necesidad de asistencia y/o ayudas importantes a fin de realizar los actos corrientes de la vida diaria (Corral,
2009:16).

55

Gnero e infancia y tica del cuidado

Consecuentemente, para pensar las prcticas de cuidado destinadas a la infancia, debemos


tener en cuenta, por un lado, los debates acerca de la condicin y de las relaciones de
gnero, y por otro lado el tema del rol del Estado y del mbito pblico en la provisin o
regulacin de los servicios de cuidado.

3.1 Cuidado y gnero: mujeres y nias como


cuidadoras

En lo que se refiere a la relacin entre gnero y cuidado, hay un consenso en la literatura de que los cuidados estn a cargo, fundamentalmente, de las mujeres, por el hecho de
que cuidar de otros es considerado, socialmente, una funcin femenina derivada de una
supuesta naturaleza caracterstica de las mujeres. Sin embargo, lejos de tratarse de una
atribucin natural, sta distribucin asimtrica de las tareas de cuidado est relacionada
a la divisin sexual del trabajo, que es internalizada y reforzada por los procesos de socializacin.

Como indica Stockard (1999: 215), la nocin de socializacin se refiere a un conjunto amplio
y complejo de procesos tales como la socializacin religiosa, poltica o educativa, entre
otras , de los cuales la socializacin de gnero sera uno de los ms fundamentales. La centralidad de la socializacin de gnero deriva de la existencia, en las sociedades contemporneas, de una distincin social fundamental basada en los diferentes grupos de sexo: a los
miembros de cada uno de estos grupos se les asigna diferentes roles de gnero, con distintas
responsabilidades, recompensas y valores.
Segn Louro (1997 apud Sayo, 2001-2002:5), los roles de gnero se refieren al modo como
las diferencias sexuales son comprendidas en una determinada sociedad, en un determinado grupo, en determinado contexto. De este modo, no es la diferencia sexual entre hombres
y mujeres lo que delimita las cuestiones de gnero, sino que las formas como esta diferencia es representada en una determinada cultura, a travs de los modos de hablar, pensar o
actuar sobre el tema.37
Es a travs de la socializacin que los nios conforman una idea general sobre s mismos y
adquieren la capacidad de relacionarse con otros individuos y de desempear papeles en
la sociedad. Tambin desarrollan creencias acerca de los roles y expectativas asociados a
37 El concepto de gnero surgi entre las estudiosas feministas para contraponerse a la idea de esencia, recusando
cualquier explicacin apoyada en el determinismo biolgico, sobre los comportamientos de hombres y
mujeres. Dicho determinismo, que presenta una visin naturalizada, universal e inmutable de los comportamientos, sirvi en diversas ocasiones para justificar las desigualdades entre sexos, a partir de sus diferencias
fsicas. En la perspectiva de las relaciones de gnero, el inters central es discutir los procesos de construccin
o formacin histrica, lingstica y social de mujeres y hombres, nias y nios.

56

Gnero e infancia y tica del cuidado

cada grupo de sexo roles de gnero , y pasan a identificarse como miembros de uno de
estos grupos identidad de gnero. As, desde una edad muy temprana, los nios y nias
comprenden que existen dos grupos de sexo hombres y mujeres , y que pertenecen a uno
de ellos (Stockard, 1999: 215).

Tanto en las dinmicas al interior de la familia, como en las que tienen lugar en la escuela,
estos roles e identidades de gnero no estn disponibles para ambos sexos en trminos de
igualdad, habiendo una diferenciacin, ya en la infancia, entre lo que nios y nias deben
aprender y qu habilidades deben desarrollar, para poder desempear, cuando sean adultos,
los roles compatibles con su sexo. Aunque socialmente construidos, los roles de gnero
son considerados y presentados como basados en caractersticas innatas de los sexos.
De este modo, la infancia es el palco de un proceso de aprendizaje cultural, donde se incorporan los papeles asignados a cada uno de los sexos. Esto lleva a una diferenciacin social entre
nios y nias, lo que se traduce en el diferente trato que reciben por parte de los miembros
adultos de la sociedad. Adems, contribuye a la consolidacin de los estereotipos asociados
a lo masculino y a lo femenino, los cuales se perpetan tanto en las prcticas familiares,
como en el entorno social ms amplio, siendo las expectativas sociales en relacin a varones
y mujeres marcadamente distintas.38 En este proceso de socializacin de los gneros, se
destaca la educacin.

Diversos autores llaman la atencin sobre el hecho de que es en los procesos educativos a los
cuales nios y nias son expuestos, que se constituyen y reproducen los roles sociales. En el
mbito de la escuela, los nios conforman sus personalidades y construyen las identidades
de gnero en las relaciones que establecen entre si y en sus interacciones con los adultos
presentes en los espacios educativos. Estas relaciones no slo influyen en las construcciones
que los nios hacen sobre s mismos y que contribuyen para componer su identidad de
gnero , sino que tambin tienen impacto en sus percepciones acerca de los otros y de su
cultura (Sayo, 2001-2002: 5).

Diferentes estudios (Vianna y Finco, 2009; Neves, 2008; Gomes, 2006, entre otros) evidencian que los educadores proporcionan experiencias distintas a los nios y a las nias
en la escuela. Estas distinciones se basan en los modelos hegemnicos de masculinidad y
feminidad, los cuales parten de una naturalizacin de lo que sera ms adecuado y de lo
que sera inadecuado debiendo, por lo tanto, ser reprendido para cada sexo. La diferenciacin entre lo que le toca a los nios o a las nias se inicia temprano, e incluso
entre nios de poca edad, los roles de gnero son muy prximos a aquellos vividos por los
38 En el presente trabajo nos concentraremos en los procesos de aprendizaje cultural que tienen lugar en los
mbitos de la escuela y de la familia, pero reconocemos, siguiendo a Scott (1995), que las relaciones de gnero
estn conectadas a otros sistemas sociales, econmicos, polticos y de poder.

57

Gnero e infancia y tica del cuidado

adultos con quienes conviven (Sayo, 2001-2001:1-2). As, las concepciones hegemnicas
de lo masculino y de lo femenino, originadas en las experiencias sociales ms amplias de los
educadores, tambin se hacen presentes en los cuidados prestados a los nios (Oliveira e
Silva y Rodrigues da Luz, 2010: 27).

Como indican Rodrguez Menndez y Toro Lpez (2005: 76-477), una de las formas de afirmacin y atribucin de la feminidad hegemnica a las nias se da, justamente, a travs de la
narrativa vinculada a la tica del cuidado. Para muchas nias, la experiencia ms significativa que tienen antes de ingresar a la escuela se da en la esfera domstica, donde las personas
que se ocupan de su cuidado son, en general, mujeres. Consecuentemente, su concepcin
de lo que supone ser una persona de gnero femenino es construida, inicialmente, en esta
relacin de cuidado. Dicha concepcin es reforzada cuando ingresan a la escuela, pues las
maestras de educacin infantil, las cuales son en su gran mayora mujeres, ejercen una tica
del cuidado muy semejante al papel desempeado por las mujeres de su hogar.39
En los discursos de las maestras se reafirma, aunque inconscientemente, una asociacin
entre el hecho de ser mujer, el ejercicio de la maternidad y la realizacin de conductas de
ayuda y cuidado (Rodrguez Menndez y Toro Lpez, 2005: 481). Ejemplo de esta asociacin son los momentos ldicos en la escuela, donde las maestras deducen que a las nias les
gusta jugar en tareas domsticas: cocinar, alimentar las muecas como si fueran sus bebs
y ponerlas a dormir, as como otras tareas asociadas a conductas de ayuda y cuidado. Adicionalmente, se refuerza positivamente estas conductas en las nias. Mientras los nios, supuestamente, no tendran inters y placer en realizar dichas tareas, producindose incluso
sorpresa y asombro cuando alguno de ellos las hacen. Consecuentemente, las conductas relacionadas al cuidado son reforzadas negativamente en los varones (Rodrguez Menndez y
Toro Lpez, 2005: 482).
As, como demuestran Rodrguez Menndez y Toro Lpez (2005: 482), las maestras esperan,
de los nios y de las nias, conductas y actitudes determinadas, y se extraan cuando esos
patrones de conducta aparecen en el gnero equivocado. Lo que no encaja en el estereotipo
de gnero no es aceptado, porque va en contra del sentido comn. Esta postura por parte
de las maestras estimula, entre otras cosas, a que las tareas de cuidado sigan predominantemente en manos femeninas.

Si bien es un hecho que las nias, en general, juegan ms que los nios con actividades
relacionadas al cuidado, este hecho no debe ser considerado como un indicador de una
pretendida naturaleza femenina. Rodrguez Menndez y Toro Lpez (2005) indican que
39 Un aspecto abordado con frecuencia por la literatura sociolgica es la mayor extraccin femenina en la
profesin docente, en especial en los niveles de infantil y primaria, lo que resulta determinante en el proceso
de socializacin de gnero que se emprende en la etapa de educacin infantil (Acker, 1995).

58

Gnero e infancia y tica del cuidado

el principal factor por detrs de los comportamientos de atencin y cuidado en las nias
es el hecho de que ellas tienen, en casa y en la escuela, modelos femeninos que adoptan
estos comportamientos. As, la tica del cuidado constituye uno de los pilares en los que
se sustenta la concepcin de feminidad hegemnica, cuyo universo discursivo y comportamental no slo est disponible para las nias, sino que resulta ser un modelo atractivo, al
permitirles adecuarse a los requerimientos sociales.

Cabe notar que los procesos de construccin de la identidad de gnero son mltiples,
contradictorios y complejos (Rodrguez Menndez y Toro Lpez, 2005). Aunque las
representaciones de lo femenino y de lo masculino con las cuales las nias y nios se
relacionan sean, en gran medida, las de sus educadores tanto los de la escuela como los de
su familia , ellos no son reproductores pasivos de estas representaciones y prcticas de los
adultos, interactuando, negociando y, en muchos casos, transgrediendo las normas impuestas
(Viana y Finco, 2009). Adems, la socializacin de gnero tambin involucra procesos que
ocurren al interior de los grupos de pares, donde los nios, en sus interacciones, refuerzan
mutuamente las concepciones acerca de lo que constituyen comportamientos apropiados o
inapropiados en trminos de gnero (Fagot, 1994 apud Stockard, 1999:221).
Nias y nios son, por lo tanto, sujetos activos en el proceso de constitucin de sus identidades de gnero, proceso que sufre el impacto tanto de las interacciones que establecen con
los adultos, como de las que ocurren con sus iguales. Sin embargo, como indican Rodrguez
Menndez y Toro Lpez (2005), la presin social para adecuarse a los requerimientos de la
feminidad o de la masculinidad hegemnica se hace particularmente visible en la infancia,
pues en esta etapa los nios tienen una alta dependencia de los adultos.
En resumen, las instituciones de educacin infantil colaboran con la construccin y reproduccin de los roles sociales de gnero. En los procesos de socializacin que ocurren en la
escuela, son asignados diferentes lugares sociales para nios y nias, lo que se traduce en
distintas expectativas en relacin a ellos. Esta asignacin de roles sociales diferenciados en
funcin del sexo, y las expectativas que acompaan estos roles, refuerzan los estereotipos de
gnero entre ellos, la asociacin entre las mujeres y el cuidado , lo que impacta no slo en
la infancia, sino que tambin en sus vidas adultas.

Algunos autores resaltan que las diferencias en la socializacin de nios y nias se basan, en
gran medida, en una concepcin dogmtica de familia, en la que el hombre est referido al
espacio pblico, mientras la mujer al espacio privado-domstico (Afonso, 1995: 19). La definicin de los roles familiares contemporneos y la atribucin de estos roles segn el gnero,
deben ser comprendidos teniendo como teln de fondo los procesos econmicos, polticos y
sociales que marcaron la transicin hacia las sociedades modernas.

59

Gnero e infancia y tica del cuidado

Como indica Lopata (1999: 232), los cambios en las estructuras sociales ms amplias tuvieron
impactos profundos en la definicin de los roles familiares. La reestructuracin masiva de la
economa separ la produccin de la casa, retirando las actividades econmicas del interior
de la unidad domstica, donde hasta entonces, se daban predominantemente (Zimmerman
y Hill, 1999: 484). Los procesos de industrializacin y urbanizacin, la organizacin de la
mayor parte del trabajo en empleos al interior de organizaciones econmicamente motivadas,
y el desarrollo de los Estados nacionales conjuntamente a una serie de cambios culturales
que lo acompa dividi el mundo de diferentes maneras, entre ellas, la distincin de las
actividades humanas en dos esferas: la pblica y la privada.
La esfera privada se convirti en la jurisdiccin de la casa y de la familia y en el mbito por
excelencia de las mujeres. El papel social de las mujeres pas a limitarse al mbito familiar:
eran amas de casa, esposas y madres, al interior de una vida privatizada. Mientras tanto, el
mbito de accin de los hombres se expandi a todas las instituciones de la esfera pblica:
econmicas, polticas, religiosas, profesionales y educativas, entre otras. Esta doctrina de
esferas separadas se convirti, como indican Zimmerman y Hill (1999: 484), en una poderosa
ideologa que define la vida pblica como la arena apropiada para los hombres, y el mundo
privado de la vida domstica como el lugar que le corresponde a las mujeres, creando una
profunda dicotoma pblico-privado en la vida social.

Las consecuencias de esta dicotoma son visibles en las imgenes del hombre y de la mujer
ideal, y en las relaciones entre los gneros. Estas imgenes fueron reconstruidas para
ajustarse a este mundo de dos esferas, a pesar del hecho de que ambos gneros no podran
existir en un solo mbito. Las mujeres pasaron a ser definidas y socializadas como personas
maternales, cuidadoras, comprensivas, expresivas y cooperativas, caractersticas consideradas como esenciales para la vida privada, mientras que los hombres eran definidos y
socializados como racionales, eficientes, fuertes y competitivos, atributos percibidos como
centrales para la vida pblica (Lopata, 1999: 233).
En lo que se refiere al mbito econmico, encontramos en la literatura referencias a dos
formas de desigualdad de gnero en el mercado de trabajo, que derivaran de esta visin dual
de la vida social: la distribucin de los trabajadores, en las profesiones y puestos de trabajo,
en funcin de sus sexos; y las disparidades de sueldo asociadas tambin a los diferentes
sexos.40
40 Cabe notar que la desigualdad de gnero en el mercado de trabajo est vinculada a otras desigualdades en las
dems instituciones sociales, dado que el trabajo de los individuos distribuye una serie de beneficios no slo
econmicos, sino que tambin sociales. El trabajo es un mecanismo que determina el acceso de los trabajadores a los ingresos, a la autoridad, al estatus y a las oportunidades de movilidad social, as como condiciona su
exposicin a condiciones de trabajo agradables o desagradables (Reskin y Padavic, 1999: 366).

60

Gnero e infancia y tica del cuidado

Con relacin a la primera forma de desigualdad, diferentes autores llaman atencin al hecho
de que los puestos de trabajo no son distribuidos, exclusivamente, en base a las calificaciones
e intereses de los trabajadores, sino que el sexo de los mismos tiene un impacto determinante a la hora de definir las ocupaciones en las que trabajarn (Reskin y Padavic, 1999: 344).
Partiendo de una fantasa de la madre perfecta, la visin hegemnica y estereotipada de
las mujeres defenda la necesidad de la presencia constante de madre en la casa y argumentaba que el involucramiento en el mbito laboral sera negativo para las propias mujeres,
causando ansiedad, culpa y una vida agobiada (Lopata, 1999:243). En este contexto, gran
parte del trabajo realizado en la esfera pblica pas a ser organizado en roles ocupacionales
que son definidos como masculinos, salvo raras excepciones, tales como la enfermera y la
enseanza, que son delimitadas como profesiones femeninas (Lopata, 1999: 232).

De acuerdo a los abordajes que enfatizan el lado de la oferta de trabajo, y que parten de la
perspectiva de la socializacin, los diferentes sexos se concentraran en distintos tipos de
trabajo como resultado de las preferencias de mujeres y hombres, las cuales se formaran,
en gran medida, en el proceso de socializacin de gnero. Como resultado de la referida
socializacin, hombres y mujeres tendran diferentes metas de vida, y distintos valores
en cuanto a la importancia del xito en el trabajo, de la autonoma, o de altos ingresos;
aprenderan habilidades y adquiriran personalidades desemejantes; y desarrollaran
una aversin por las actividades que son atpicas para su sexo, as como por el trabajo con
miembros del otro sexo. Como resultado de estos efectos de la socializacin de gnero, los
tipos de trabajo que atraen a los hombres desinteresaran a las mujeres, y vice-versa (Reskin
y Padavic, 1999: 350).

Nociones como trabajo de mujeres o trabajo de hombres reflejaran la rotulacin de las


diferentes profesiones como siendo adecuadas o inadecuadas para cada uno de los sexos.
Diversos estudios sociolgicos demuestran que, en esta delimitacin de las actividades
profesionales, existen fuertes disparidades entre hombres y mujeres en lo que se refiere
al acceso a oportunidades y recursos: ms mujeres que hombres se dedicaran a trabajos
de bajo prestigio y/o mal remunerados (Acker, 1990; Epstein, 1970; Reskin y Hartmann,
1986 apud Epstein, 1999: 47); las mujeres participaran menos en las posiciones de toma
de decisiones polticas (Epstein y Coser, 1981 apud Epstein, 1999: 47); asumiran ms
responsabilidades en el desempeo de los deberes familiares (Hochschild, 1989; Rossi,
1964; Shelton y Daphne, 1996 apud Epstein, 1999: 47); y sus contribuciones a la sociedad,
independiente de si se trata de actividades remuneradas o no, seran menos reconocidas
socialmente (Epstein, 1999: 47).
En lo que se refiere al ltimo punto, la construccin de una realidad fuertemente dividida
en dos esferas, contribuye para que el involucramiento de las mujeres en la esfera pblica,
ms all de lo que se espera de ellas en los papeles de esposa, madre o ama de casa, sea simplemente ignorado. Las mujeres ganan dinero, productos o servicios de diferentes formas,

61

Gnero e infancia y tica del cuidado

desempean muchos tipos de roles ocupacionales adems de aquellos definidos como


femeninos y realizan un trabajo poltico importante, sin recibir ningn reconocimiento de
la sociedad.
Adicionalmente, la mayora de las ocupaciones de alto estatus se cerraron a las mujeres, o
slo incluiran a unas pocas de ellas como smbolos de una pretendida neutralidad y equidad
organizacional. As, las mujeres participaran en las actividades de todas las instituciones
pblicas, pero en papeles secundarios, encontrando adems una fuerte resistencia a su
ascenso a los puestos ms altos de estas instituciones (Lopata, 1999: 241).

Un obstculo importante a la entrada de las mujeres en las ocupaciones dominadas por


los hombres es la supuesta falta de correspondencia entre las caractersticas personales
necesarias para desempear una determinada ocupacin, y las caractersticas naturales
que, tericamente, estaran inevitablemente conectadas a cada gnero. En este sentido, los
estereotipos relacionados a las diferentes ocupaciones es decir, qu tipo de persona es
considerada como ms adecuada para un dado trabajo se asociaran a los estereotipos
de gnero que, como vimos, parten de una naturalizacin de las caractersticas fsicas y
temperamentales de los diferentes sexos: los hombres seran naturalmente cientficos y
racionales, mientras las mujeres seran inherentemente emocionales y orientadas al
cuidado de los dems (Lopata, 1999: 241).

De este modo, algunos autores explican la segregacin de gnero, en el mercado de trabajo,


considerando no tanto las preferencias de los trabajadores como lo hace la perspectiva de
la socializacin , sino las preferencias y prcticas de los empleadores, cambiando, por lo
tanto, el foco del anlisis desde la oferta hacia la demanda por trabajo. Para este abordaje, el
principal factor que llevara a la concentracin de las mujeres y de los hombres en diferentes
puestos de trabajo sera el hecho de que los empleadores, partiendo de los mencionados
estereotipos de gnero y de los prejuicios en ellos implcitos, asociaran a los diferentes sexos
a distintos tipos de trabajo (Reskin y Padavic, 1999: 353). Esto limitara las oportunidades
para las mujeres: estereotipadas como incapaces de hacer trabajos que demandan esfuerzo
fsico, carentes de compromiso profesional y desinteresadas en progresar, las mujeres seran
excluidas de los trabajos ms gratificantes tanto econmicamente como en trminos de
prestigio social (Bielby y Baron, 1986; Fiske, Bersoff, Bogida, Deaux, y Heilman, 1991; Reskin
y Padavic, 1988; Segura, 1992; Williams y Best, 1986 apud Reskin y Padavic, 1999: 353).

Segn Reskin y Padavic (1999:358), las diferencias sexuales tambin seran el principal
factor por detrs de las desigualdades en los ingresos de hombres y mujeres. Esto ocurrira
por dos razones. Primeramente, como ya mencionamos, la segregacin de gnero relega a
las mujeres los empleos que son poco valorados y, por lo tanto, pobremente remunerados.
En segundo lugar, los logros en empleos ocupados mayoritariamente por mujeres seran
depreciados: como resultado de la devaluacin social de la mujer, los empleadores

62

Gnero e infancia y tica del cuidado

subestimaran y, por lo tanto, pagaran menos a los puestos de trabajo que son ocupados
predominantemente por mujeres.

As, diferentes autores indican que los puestos de trabajo predominantemente femeninos son
subvalorados, no siendo reconocidas y valoradas las competencias y responsabilidades que
estos trabajos implican. La desvalorizacin social de las mujeres llevara, adicionalmente,
a la infravaloracin del trabajo estereotipado como femenino (Acker, 1989, 1990; England,
1992; Reskin, 1988, apud Reskin y Padavic, 1999: 364-365). Como veremos, ste es el caso de
los trabajos emocionales, entre los cuales se destacan las actividades y tareas relacionadas
al cuidado.
El trabajo emocional tiene lugar tanto en la esfera pblica como en la privada. En ambas
esferas, se espera que las mujeres asuman la tarea de estar atentas y de cuidar la forma
como los contextos afectan a los dems, creando un ambiente confortable a travs de expresiones de alegra, calidez y simpata; transmitiendo cario, preocupacin e inters por los
dems; y poniendo atencin a la conducta de los miembros de un grupo, para asegurarse
de que nadie se quede excluido o se sienta incmodo (Hochschild, 1983; Luxton, 1980 apud
Bielby, 1999: 393). As, las mujeres son las principales proveedoras de apoyo emocional en
las familias, pero este trabajo emocional no es reconocido, constituyndose, en gran medida,
como un trabajo invisible.

Segn Bielby (1999: 393-394), el trabajo emocional es invisible de dos maneras. En primer
lugar, en general no es reconocido y, cuando lo es, es subvalorado. En segundo lugar, es
literalmente invisible: los dems ni siquiera se dan cuenta del esfuerzo, tiempo y energa
que se dedica a la realizacin de estas actividades. Incluso las propias mujeres consideran,
a menudo, este trabajo como natural, como un simple hacer las cosas necesarias para el
hogar, y no como un trabajo (Daniels, 1987).
Los roles de gnero definen las expectativas normativas de los que componen la unidad
domstica, as como la distribucin de las actividades entre los miembros de la familia. En
esta divisin familiar del trabajo, las tareas asociadas a la emocin estaran a cargo, casi que
exclusivamente, de las mujeres. Esta divisin de los roles familiares sera uno de los pilares
de la construccin social del gnero, y de las expectativas diferenciadas asociadas a hombres
y mujeres (Bielby, 1999: 394).

El ingreso masivo de esposas y madres en la fuerza de trabajo no fue acompaado de cambios


importantes en las instituciones laborales, ni en la divisin familiar del trabajo, y tampoco
en las pautas de trabajo de los maridos y padres. Las mujeres siguen destinando mucho ms
tiempo que los hombres al mantenimiento del hogar, incluso cuando no existen nios en
la familia. As, a pesar de la mayor participacin de las mujeres en los espacios pblicos de
produccin y reproduccin econmica y social, la contribucin de los hombres en las tareas

63

Gnero e infancia y tica del cuidado

orientadas al cuidado no ha cambiado significativamente (Shelton, 1999: 381). Esto genera


una pesada sobrecarga para la mujer, quien tiene que articular sus nuevas obligaciones en el
mbito laboral, con sus obligaciones tradicionales en el mbito domstico, que derivan de
sus roles de esposa, madre y ama de casa. Segn Hochschild (1989), esto significara, para
las mujeres, un segundo turno de trabajo, o como lo ponen muchos autores, una doble
jornada de trabajo, la cual sera caracterstica de la experiencia de vida de gran parte de las
mujeres en las sociedades contemporneas.
Los intentos de negociar, con los miembros de la unidad domstica, una redefinicin de la
divisin familiar del trabajo, con una disminucin de las obligaciones y un aumento de los
derechos de las mujeres, han demostrado ser difciles, como resultado de la persistencia de
los modelos tradicionales del rol del gnero femenino, y de la ausencia de alguien que est
dispuesto a hacerse cargo de algunas de las funciones atribuidas a las mujeres. Fuera de la
madre, las otras personas del hogar, son vistas solamente como ayudantes en las tareas
domsticas, sin ser identificados como co-responsables por las mismas. Si bien las nuevas
generaciones de padres han pasado a participar activamente, aunque asimtricamente,
de las actividades relacionadas al cuidado de los nios, las madres siguen vindose a s
mismas, y siguen siendo vistas por los padres, como las principales responsables de dichas
actividades (Lopata, 1999: 237-238).

En suma, las mujeres continan dedicando mucho ms tiempo que los hombres a las tareas
domsticas y de cuidado, independiente de si ellas tienen o no un empleo en el mbito pblico
(Berardo, Shehan, Leslie, 1987; Marini y Sheiton, 1993; Presser, 1994 apud Shelton, 1999:
376). Aunque con algunas variaciones, en las diferentes culturas y pocas de la historia, en lo
que se refiere al tiempo dedicado por hombres y mujeres a las tareas domsticas, en ningn
caso los hombres dedican ms, o la misma cantidad de tiempo que las mujeres en estas
tareas (Shelton, 1999: 378).
As, el carcter de la participacin de hombres y mujeres en las tareas domsticas no sufri
modificaciones sustanciales como consecuencia de los cambios en la participacin femenina
dentro de la fuerza de trabajo, cambios estos que no fueron suficientes para eliminar las desigualdades de gnero en lo que se refiere al trabajo no asalariado (Shelton, 1999: 386-387).
Los roles de gnero siguen fuertemente asociados a los diferentes patrones, masculinos y
femeninos, de trabajo no pago, destacndose en este sentido, las actividades relacionadas
al cuidado. La cantidad de tiempo dedicada a estas actividades, as como la divisin de la
responsabilidad de cuidar a lo miembros dependientes de la familia son determinados, en
ltima instancia, por el gnero de los integrantes de la familia.
En resumen, la imagen de la mujer ideal como un ser cuyo actuar se desarrolla, estrictamente,
al interior de la casa y en los lmites de la esfera privada, empezara a derrumbarse a mediados
del siglo XX, tanto como resultado de factores empricos destacndose el incremento de la

64

Gnero e infancia y tica del cuidado

participacin de las mujeres en la fuerza de trabajo , como de desarrollos al interior del


pensamiento acadmico siendo fundamental en este mbito las diferentes corrientes del
pensamiento feminista y el ya mencionado movimiento de deconstruccin de la familia.41

Los roles sociales de hombres y, principalmente, de mujeres, cambiaron considerablemente


en las ltimas dcadas, distancindose, aunque parcialmente, de las restricciones impuestas
por aquella visin del mundo dividido en dos esferas. Sin embargo, a pesar de que la participacin de las mujeres en la fuerza de trabajo ha crecido significativamente, ellas an ocupan
cargos inferiores, perciben sueldos bajos y actan en guetos tpicamente femeninos (Afonso,
1995: 20). En general, las mujeres an estn sub-representadas en los puestos de trabajo
deseables y lucrativos, y concentradas, desproporcionadamente, en los trabajos de bajo
estatus y mal remunerados (Reskin y Padavic, 1999: 348). Finalmente, las mujeres siguen
siendo las principales, si no las nicas, encargadas del trabajo no pago al interior de unidad
familiar, quedando las tareas domsticas y las actividades relacionadas al cuidado bajo su
responsabilidad, con alguna eventual ayuda de los varones.
Concluyendo, como consecuencia de los factores y dinmicas expuestos en esta seccin, hay
una marcada divisin del trabajo con base en el gnero, la cual supone una distribucin
asimtrica entre hombres y mujeres de las tareas de cuidado. Son las mujeres quienes
mayormente sufren las consecuencias de desempear estas tareas, lo que las anclan en
la vida domstica y limita sus posibilidades de desarrollo personal, laboral y ciudadano.
Como apunta Fassler (2009:8), hay un reconocimiento cada vez ms amplio de que la
distribucin desigual de los cuidados es uno de los grandes escollos para que las mujeres
ejerzan en plenitud sus derechos y la sociedad avance como un todo hacia una mayor
equidad y una mejor democracia.

Adicionalmente, no slo el trabajo relacionado al cuidado recae, casi exclusivamente, sobre


las mujeres, sino que ste no es reconocido. Hay una invisibilidad, un no reconocimiento
como trabajo de las actividades de cuidado, tanto al interior de la familia como en el mbito
de la sociedad de manera ms general. Por no ser reconocidas como un trabajo, las mujeres
realizan estas actividades con escasa o ninguna remuneracin y sin el reconocimiento ni de
su familia ni de la sociedad. La naturalizacin de los cuidados como un atributo femenino
lleva a su invisibilizacin incluso para las mujeres que los proveen, quienes se sienten
obligadas a asumirlos y a cargar exclusivamente con esa responsabilidad (Fassler, 2009:8).
Sin embargo, pese a su naturalizacin y su invisibilizacin, las tareas de cuidado implican
una presencia activa, y un esfuerzo fsico y emocional, con el consiguiente desgaste para
quienes las realizan. Como indica Fassler (2009), muchas veces el cuidar de otros limita
41 Ver la seccin 1.3 de este documento.

65

Gnero e infancia y tica del cuidado

las posibilidades de las mujeres de realizar otras actividades que les permitiran ejercer
sus derechos ciudadanos bsicos tales como cuidados de la propia salud, trabajar remuneradamente o participar en la vida pblica. Al no haber un reconocimiento del cuidado
como trabajo, esta actividad no tiene contrapartidas adecuadas en salario, proteccin social
ni valoracin, lo que redunda en el empobrecimiento y en el aumento de la vulnerabilidad
material y espiritual de la persona que cuida (Fassler, 2009:8). El trabajo no reconocido
y, en general, no remunerado de las mujeres en la esfera de los cuidados es una realidad
a cambiar para lograr avanzar hacia la equidad. Para tanto, es fundamental visibilizar la
contribucin del trabajo dedicado a los cuidados, al bienestar social y al funcionamiento del
sistema econmico como un todo.

Adicionalmente, la visibilizacin del cuidado como trabajo es fundamental para el combate


del trabajo infantil, principalmente en lo que se refiere a las nias. El trabajo infantil no se
da solamente en las calles, sino tambin al interior del hogar. Como indica Heilborn (1997),
desde temprano las nias son socializadas para realizar tareas relacionadas al cuidado de
la casa o de otros miembros de la familia, tal como sus hermanos menores o los ancianos,
siendo incluso reprendidas si no cumplen con esta demanda. Cuando el padre y/o la madre
trabajan, es difcil que el trabajo domstico se limite a la madre o algn otro miembro adulto
de la familia, y en estos casos la carga es siempre mayor para las nias que para los nios.
Adems, gran parte de las nias que trabajan fuera de casa tambin se ocupan de las tareas
domsticas, por lo que su jornada de trabajo, en general, es ms larga que la de los nios
(UNICEF, 1997).

En el caso de los nios, incluso cuando estos realizan servicios domsticos, las tareas a su
cargo seran solamente aquellas consideradas como masculinas arreglos, construccin,
fuerza fsica, etc. y, a medida que crecen, estos servicios son abandonados (DuqueArrazola, 1997). As, aunque los nios eventualmente ejecuten trabajos domsticos,
la desigualdad entre lo masculino y lo femenino respecto a las actividades de cuidado,
continua existiendo.
Segn Duque-Arrazola (1997), hay una concepcin por parte de las propias nias de que
las actividades que desempean en la casa no es trabajo, constituyendo ms bien una
ayuda a la madre, ayuda sta que estara naturalmente a su cargo, como consecuencia de su
identidad de gnero. As, las tareas domsticas son comprendidas como una obligacin tica
de las mujeres, que deriva de sus roles de gnero, no siendo consideradas como trabajo. El
ser mujer se define a partir de las experiencias concretas y de las prcticas sociales que
son comprendidas como constituyentes de la naturaleza femenina y que, por lo tanto, no son
cuestionadas. En este contexto, la destinacin del trabajo domstico a las mujeres desde la
ms temprana edad construye una identidad femenina fundada en el no-reconocimiento, en
la invisibilidad, en el cuidado del otro antes del cuidado de s.

66

Gnero e infancia y tica del cuidado

Como indica Guerra et al. (1999), a medida en que los nios y nias internalizan la divisin
sexual del trabajo a travs de los procesos de socializacin, el trabajo femenino realizado en
el mbito domstico, por estar al margen del proceso de produccin capitalista, es permeado
por la devaluacin y la idea de no trabajo. El trabajo domstico y las actividades asociadas
al cuidado son considerados como ms fciles que el trabajo en el mbito pblico, y como
algo a que las nias estn acostumbradas desde temprano. No obstante, el trabajo domstico
ocupa una parte significativa del da de las nias adems de la escuela y, a veces, el trabajo
fuera de la casa , trabajo que es sistemtico, intenso, fatigante, montono y obligatorio,
asumiendo las nias la responsabilidad por una serie de tareas que, aunque son extenuantes
y llenan prcticamente todas sus horas libres entre el trabajo en la calle, y el estudio es
considerado apenas una ayuda.

As, el trabajo infantil femenino es enmascarado por dos factores. Primeramente, porque
ocurre en el interior de los hogares, lo que le da menor visibilidad que el trabajo realizado en
las calles. Segundo, porque cae en la misma desvalorizacin social que caracteriza al trabajo
domstico de las mujeres adultas. Romito (1997) indica que al ser el trabajo domstico
conceptualizado como expresin de la naturaleza femenina, ste es ignorado socialmente,
negndose los riesgos que el mismo presenta para la salud fsica y mental de las nias, y ocultndose la injusticia de la sobrecarga del trabajo domstico y de cuidado para las mismas.

De este modo, la invisibilidad de las tareas domsticas, del trabajo emocional y de las actividades relacionadas al cuidado, expuestas en esta seccin, se refieren no slo al trabajo de las
mujeres adultas, sino que tambin al trabajo infantil femenino. Esta invisibilidad debe ser
eliminada para que se puedan tomar providencias relacionadas a la erradicacin del trabajo
infantil, y cumplir con los derechos internacionales de los nios y nias.

3.2 El cuidado en las polticas pblicas: el rol del Estado y


los regmenes de bienestar
Tradicionalmente, las tareas asociadas al cuidado han sido consideradas propias de la esfera
privada, integrando el conjunto de bienes y servicios que las familias producen para s
mismas. En esta perspectiva, el cuidado sera no-poltico y, por lo tanto, quedara fuera del
mbito de la intervencin del Estado. En Amrica Latina, a partir del siglo XIX los Estados
han provisto algunos servicios asociados al cuidado, pero de manera parcial y limitada,
siendo las familias y dentro de ellas, las mujeres las que asumieron la responsabilidad
por las actividades de cuidado (Gmez, 2010: 725).
Adicionalmente, las reformas neoliberales realizadas en la regin a partir de la dcada
de 1980, supeditaron la prestacin de servicios sociales a la meta de equilibrio fiscal, con

67

Gnero e infancia y tica del cuidado

el objetivo de racionalizar el gasto social y la gestin de las polticas sociales (Gmez,


2010: 725). Asimismo, la hegemona de la ideologa neoliberal, en la que predomina una
tica individualista, impregn no slo el mercado laboral, sino tambin la esfera pblica y
el Estado, lo que socav las nociones de bienestar colectivo y la tica del cuidado. As, las
polticas pblicas relacionadas al cuidado disminuyeron paralelamente a la expansin del
neoliberalismo (Askew, 2009: 656).

Consecuentemente, la incipiente provisin de recursos estatales destinados a la proteccin


social, se desplaz haca el mercado y a las familias, dejando en las manos de los individuos
la solucin de sus necesidades relacionadas a la demanda por cuidados. Como indica Gmez
(2010: 715), slo recientemente el cuidado comienza a ser visto como una labor reconocida
y asociada al estatus de ciudadana, y eventualmente retribuida como tal.

Hacia mediados y fines de los aos 1990 ocurri, en Amrica Latina, una revaloracin
del rol del Estado en materia de poltica social, lo que abri nuevas oportunidades para
plantear la inclusin de los mecanismos de proteccin social en el contexto de los derechos
(Gmez, 2010: 725). Para la autora, la prctica actual de la ciudadana en la regin parece
desplazarse lentamente desde una apreciacin que relega las tareas de atencin y cuidado
de otros a la esfera de lo natural, de lo no poltico y, por lo tanto, de lo no ciudadano, a una
nocin ms integradora (Gmez, 2010:715-716). As, sera posible repensar el acceso a las
prestaciones sociales relacionadas con el cuidado como parte de una poltica de igualdad
de oportunidades en lugar de un enfoque de corte asistencialista diseada a partir de
una ptica de derechos de pretensin universalistas (Gmez, 2010:725). Si consideramos
el ser cuidado como un derecho ciudadano, la participacin del Estado, en este mbito, se
vuelve central.
Hay un reconocimiento creciente en la literatura acadmica de que el cuidado se trata de una
economa mixta, en la que participan diferentes actores, tal como el Estado, el mercado, la
familia y el tercer sector. As, el cuidado se encuentra en la interseccin de la esfera pblica
y la esfera privada, involucrando provisiones de servicios formales e informales, y el trabajo
tanto remunerado como no remunerado (Daly y Lewis, 2000: 282).

Sin embargo, como indica Bidegain Ponte (2009: 9), el Estado es el principal actor en la
distribucin de los roles y responsabilidades de cuidado. El papel que ste asume como
proveedor de cuidado determina la carga de trabajo que se delega a los otros actores. Segn
Del Valle (2010: 50), los dispositivos de intervencin estatal en el rea del cuidado inciden
en las formas en que los otros actores las familias, el mercado o las asociaciones comunitarias participan o no en la provisin de cuidados, y en el modo en que se redistribuyen las
responsabilidades y la capacidad que posee cada sector para la provisin de estos servicios.
De este modo, la divisin del trabajo, de la responsabilidad y de los costos de las tareas de
cuidado depende, en gran medida, del Estado.

68

Gnero e infancia y tica del cuidado

As, es el Estado el que debe generar las condiciones para que los diversos actores sociales
pblicos y privados participen y contribuyan a que el ejercicio del derecho al cuidado
sea una realidad, siendo su tarea pensar en servicios y prestaciones universales, distribuidos equitativamente en el territorio, de calidad adecuada, que distan mucho de las usuales
acciones filantrpicas destinadas a los sectores ms desposedos de la sociedad (Fassler,
2009: 9). Adems, si consideramos el cuidado como un derecho ciudadano, se vuelve
tambin necesario pensar los derechos de quienes cuidan, de manera que esta actividad
tan necesaria socialmente no vulnere los derechos de quienes la desempean (Fassler,
2009: 9).42

Como indica Aguirre (2009: 41), es necesario construir los cuidados familiares como un
problema pblico que, como tal, debe ser objeto de polticas estatales, desprivatizando
el tema para que la cuestin de quin se hace cargo de las personas dependientes forme
parte del anlisis acadmico y poltico del sistema de proteccin social, y contribuya al desarrollo de los servicios sociales en el pas. Segn la autora, Las distintas relaciones que
se pueden establecer entre el Estado, el mercado, las familias y la comunidad en el mbito
de las tareas de cuidado pueden dar lugar a modelos de desarrollo social o regmenes de
bienestar diferentes en cuanto a promover la equidad social y de gnero.
En las dos ltimas dcadas el tema del cuidado se est convirtiendo cada vez ms problemtico para los Estados y sociedades contemporneas, como resultado de una serie de factores
sociales, econmicos y demogrficos. Los factores demogrficos tal como la transicin demogrfica, con el envejecimiento de la poblacin , y financieros los programas de ajuste
estructural y los resultantes cortes en los gastos pblicos , han incrementando la demanda
por cuidado. Mientras tanto, los factores sociales, en particular los cambios en las normas
sobre la familia, las responsabilidades familiares y el papel de la mujer, han contribuido a
una reduccin de la oferta de cuidado (Daly y Lewis, 2000: 288).

Desde los aos noventa se produjo una incorporacin creciente de las mujeres al mercado
laboral, lo que gener una disminucin de la disponibilidad de cuidado no remunerado
privado. Consecuentemente, en la actualidad, existen menos cuidadoras disponibles en el
mbito domstico, lo que genera un dficit de cuidado. Paralelamente, desde el Estado se
impulsaron estrategias de focalizacin del gasto pblico, reduciendo la provisin de prestaciones y servicios a los grupos ms vulnerables, lo que ha erosionado el acceso de gran
parte de la poblacin a los beneficios sociales (Bidegain Ponte, 2009: 9). As, la reduccin
de la disponibilidad de las tradicionales cuidadoras madres, esposas, hermanas, etc. no
42 Como indica Gleen (2000:84), en la medida en que las actividades relacionadas al cuidar son desvaloradas,
invisibles y mal remuneradas, estas son relegadas a aquellos que carecen de poder econmico, poltico y social,
y de estatus. Y en la medida en que quienes se dedican a cuidar son atrados de manera desproporcionada entre
los grupos desfavorecidos mujeres, inmigrantes, etc. , su actividad es an ms degradada. En resumen, la
desvalorizacin del cuidado contribuye a la marginacin, la explotacin y la dependencia de los cuidadores.

69

Gnero e infancia y tica del cuidado

fue acompaada por polticas pblicas que brindaran servicios de cuidado o que impulsaran
una redistribucin de tareas dentro del hogar. As, las necesidades de cuidado son, en la actualidad, un problema de gran magnitud e impacto para las familias, especialmente para las
mujeres, rebasando su capacidad de respuesta, distorsionando muchas veces las relaciones
entre sus miembros y cubriendo malamente las necesidades de las personas dependientes
(Fassler, 2009: 7).

Este dficit de cuidado es solucionado de diferentes modos, de acuerdo a la condicin socioeconmica de cada familia. Mientras las familias de estratos sociales ms altos suelen
solucionar sus necesidades de apoyo en el mbito de los cuidados formales privados principalmente mediante la contratacin de empleadas domsticas , las capas sociales ms
bajas no pueden pagar cuidados de sustitucin y es la familia la que los asume (Corral,
2009: 20). As, las familias solucionan parcial y desigualmente estas carencias acudiendo a
la compra de servicios formales o informales y al uso de los insuficientes recursos pblicos
destinados a estas acciones (Fassler, 2009: 7).

Segn Aguirre (2009: 44) indagando sobre como hacen los padres y, sobre todo, las madres
que trabajan para la atencin de los nios pequeos , las estrategias privadas desarrolladas
en las familias para trabajar y cuidar a los nios se relacionan tanto con la estructura de
las familias (biparentales, monoparentales, extensas), como con el nivel socioeconmico y
educativo de las mismas. La literatura especializada identifica tres estrategias principales,
desarrolladas por las personas que cuidan de los nios ms pequeos, que son sintetizadas
por Aguirre (2009: 45) de la siguiente forma:
1. La reduccin de objetivos tanto en el plano laboral como familiar: trabajar menos
horas por parte de la madre, dejar a los nios solos o a cuidado de otras nias o
nios de la familia, no tener ms hijos. Todas estas opciones tienen altos costos
sociales, familiares y personales.

2. La delegacin, trasladando el cuidado a otras personas por mecanismos formales


o informales: servicios pblicos, privados y/o informales, el servicio domstico,
mujeres de la red familiar (abuelas, tas, etctera). La delegacin muchas veces
supone una delicada tarea de gestin y articulacin de distintos recursos teniendo
en cuenta horarios y disponibilidad.
3. La alternancia del trabajo para el mercado con el trabajo de cuidado, que es lo que
buscan las licencias maternales. Estrategias y medidas de conciliacin, a cargo
de las madres, que no alteran la divisin sexual del trabajo. Si bien refieren a una
etapa de la crianza de mucha importancia y vulnerabilidad, slo cubren por un
corto perodo de tiempo a una parte limitada de las trabajadoras.

70

Gnero e infancia y tica del cuidado

Debemos notar que todas esas estrategias representan altos costos sociales, econmicos,
familiares y personales que, en general, quedan a cargo exclusivo de las familias y, principalmente, de las mujeres. En este sentido, algunos autores enfatizan la importancia de los
procesos de des-familiarizacin, y la necesidad de desarrollar polticas de co-responsabilidad en lo que se refiere al tema del cuidado.
La forma en que se organiza la provisin de cuidado en una sociedad est determinada en
gran medida por el tipo de rgimen de bienestar que se ha impuesto. En los pases de Amrica
Latina estos regmenes son de corte familista, es decir, la responsabilidad principal del
bienestar corresponde a las familias y las intervenciones pblicas se limitan solamente a
un rol subsidiario (Bidegain Ponte, 2009: 8). Como indica Pautassi, en America Latina se
evidencia
una ausencia absoluta de una poltica pblica de cuidado se asume desde
los gobiernos que el cuidado es una responsabilidad fundamentalmente de los
hogares, y la provisin pblica es simplemente un complemento para aquellos
hogares que no puedan resolverlo por s mismos (Pautassi, 2007: 11).

Adicionalmente, como indica Del Valle (2010: 61), los regmenes de bienestar en Amrica
Latina han sido, tradicionalmente, productivistas, esto es, privilegiaron al trabajador
ocupado formalmente, lo que se tradujo en una canalizacin de la proteccin social principalmente a los trabajadores asalariados de los sectores pblico y privado y en un fuerte
estmulo a la independencia familiar e individual frente al Estado.

De este modo, los marcos normativos de los pases de Amrica Latina y el abanico de
programas sociales existentes relacionados con la proteccin de la infancia y la vejez y con
la dependencia revelan una creciente concentracin en la familia de los riesgos asociados
con el cuidado (CEPAL, 2009: 228). La carga de cuidados que descansa en las familias se
conjuga con una poltica familiar poco desarrollada, que confa en los recursos privados para
la provisin de cuidados (Del Valle, 2010: 72).
Para diversos actores (Aguirre, 2009; Saraceno, 1995; Sainsbury, 2000, entre otros), una
tarea fundamental para redefinir el sistema del cuidado en las sociedades contemporneas es operar un cambio desde el rgimen familiarista que actualmente prevalece a un
rgimen de co-responsabilidad.
Segn Aguirre (2009: 46), no debemos comprehender la des-familiarizacin con un
proceso orientado a des-responsabilizar a las familias por las tareas de cuidado, o sea,
suponer que ellas no quieren seguir cumpliendo determinadas funciones, o considerar
que estos cuidados van a quedar exclusivamente en manos del Estado. Los procesos de

71

Gnero e infancia y tica del cuidado

des-familiarizacin pueden ser muy variados y seguir diferentes ritmos, destacndose,


segn la autora, dos formas de los mismos: la des-familiarizacin va mercado y la desfamiliarizacin va servicios pblicos.

La des-familiarizacin va mercado se ve reflejada en el aumento de la oferta privada de


servicios de cuidado infantil que tiende a suplir el dficit de cuidados, resultado de la incorporacin al trabajo de las madres (Aguirre, 2009: 46). Es creciente el establecimiento de
guarderas, colegios de tiempo completo, contratacin de servicios de compaa, servicio
domstico, etc. Sin embargo, en la medida en que estos servicios estn impulsados principalmente desde el mercado, su acceso se limita a los hogares con ingresos medios y altos
que son capaces de contratar estos servicios (Bidegain Ponte, 2009: 9). As, dicho proceso
no est al alcance de todas las familias dependiendo de la condicin socioeconmica de
cada una de ellas , y genera un nuevo problema, a saber, el de controlar la calidad de las
guarderas u otras instituciones privadas dedicadas a prestacin de servicios de cuidado.
En lo que se refiere al control de la calidad, una vez ms los autores apuntan el impacto de la
condicin socioeconmica de las diferentes familias. Segn Aguirre,
La posibilidad de acceder a servicios mercantiles de calidad depende del nivel
de ingresos de las familias. Los servicios informales de ms bajo costo no estn
registrados y por lo tanto no son alcanzados por los controles de calidad. Esta
situacin afecta particularmente a los sectores medios que deben recurrir a las
redes familiares y a soluciones de bajo costo para el cuidado infantil (Aguirre,
2009: 47).

Los procesos de des-familiarizacin va servicios pblicos son bastantes reducidos en el


contexto latino-americano, siendo que los servicios pblicos de cuidado para la infancia
tienen escasa cobertura y se dirigen, en general, a la atencin de los nios en situacin de
vulnerabilidad social. Adems, usualmente, la calidad de los servicios pblico es inferior a la
de los servicios proporcionados por las instituciones privadas, o por lo menos de las privadas
formales, o sea, las que son sometidas a controles de calidad por parte del Estado. As, se da
la situacin paradojal de que los servicios prestados por el Estado no cumplen con criterios
de calidad establecidos por el mismo Estado; en cambio, estos mismos criterios son exigidos
a las instituciones privadas que se dedican al mismo servicio. Para Aguirre (2009:47) Queda
la interrogante de si esta baja cobertura [de los servicios pblicos de cuidado de los nios]
tiene que ver con la escasez de oferta o si tambin intervienen otros factores tales como falta
de accesibilidad fsica, horarios, imgenes negativas de los servicios, etctera.
Segn Aguirre (2009: 48), un escenario posible y deseable para la equidad social y de
gnero y para la sustentabilidad societal es que se desarrollen polticas de corresponsabilidad que involucren, simultneamente, a las familias, al Estado y al mercado, sobre la base

72

Gnero e infancia y tica del cuidado

de transferencias y servicios que tengan en cuenta sus interacciones con el trabajo femenino
no remunerado. Un paquete de polticas de corresponsabilidad debe tener los siguientes
componentes:
prestaciones monetarias universales por maternidad y familiares; servicios
sociales pblicos universales para el cuidado de nios y dependientes; servicios
sociales y personales privados para el cuidado de nios y dependientes sometidos
a regulacin pblica; polticas que estimulen la redistribucin de tareas en el
hogar y la responsabilidad social (Aguirre, 2009:48)

Estas acciones, a la vez, deben estar acompaadas por polticas orientadas a estimular la
co-responsabilidad, tanto en el mbito privado promoviendo cambios culturales que flexibilicen la divisin sexual del trabajo cuanto en el mbito pblico promoviendo el cuidado
como responsabilidad social. Para Aguirre, en el mbito privado
el Estado puede sensibilizar a la poblacin a travs de la educacin formal y de
los medios de comunicacin, para apoyar las transformaciones valricas y en las
subjetividades que hagan posible el replanteo de los contratos de gnero y generacionales. En ese marco, tiene particular importancia fomentar la reformulacin
del concepto de paternidad, a los efectos de incluir una mayor participacin en
cuanto a compartir la crianza de los hijos (Aguirre, 2009:48).

En el mbito pblico, se debe Promover la construccin de nuevos derechos para asegurar


la equidad en un marco de corresponsabilidad. Los hechos relativos al cuidado no son algo
propio de la esfera privada, debe formar parte del debate sobre los derechos de ciudadana y
sobre la democracia (Aguirre, 2009: 50).
Presentamos, en el cuadro abajo los principales contrastes entre los dos regmenes de
cuidado, pero de manera ms general y partiendo de sus tipos ideales. Debemos notar,
sin embargo, que en la prctica lo que se observa es una mezcla de los elementos de ambos
regmenes, y no la presencia de estos tipos puros, mezcla esta que se da de diferentes
formas en las distintas sociedades y que muchas veces llevan a polticas sociales que carecen
de coherencia.

73

Gnero e infancia y tica del cuidado

Caractersticas de los regmenes de cuidado familiarista y de co-responsabilidad


Dimensin

Rgimen familiarista

Rgimen de co-responsabilidad

Responsabilidad principal del Las familias/las mujeres en la Estado, mercado, familias, comunidad
bienestar
red de parentesco
Supuestos ideolgicos

Base de admisin de beneficios

Trabajo asistencial de cuidados


Unidad de beneficios
Actores

Centralidad del matrimonio Cuestionamiento privado /pblico;


legal y naturalizacin de la Polticas familiares activas
divisin sexual del trabajo;
Subsidiaridad y focalizacin
Necesidad: jefas de familia Ciudadana /residencia
Madres/esposas
No remunerado
Hogar o familia

Remunerado
Individuo

Religiosos
Movimiento de mujeres/feminista
Actores polticos y sociales Organizaciones de la sociedad civil,
conservadores
trabajadores acadmicos
Organizaciones de enfermos
y familiares, Organizaciones
internacionales

Medicin nexo familia- bienestar Caja negra

Mediciones directas e indirectas


(cobertura servicios, transferencias,
medicin tiempo cuidados, demanda
real y potencial, etctera)

Fuente: Aguirre, 2009:49

Las razones para promover la transicin del rgimen de cuidado familiarista al de coresponsabilidad son ticas y socioeconmicas. En la esfera tica, lo que se busca es alcanzar
la equidad de gnero favoreciendo la ampliacin del ejercicio de derechos sociales,
econmicos y polticos de las mujeres, buscando un equilibrio entre mujeres y varones
(Aguirre, 2009:48). En el mbito socioeconmico, estudios realizados en diferentes
pases muestran que los servicios sociales de apoyo a los cuidados hacen que las mujeres
aumenten su participacin en el mercado de trabajo y se incremente por tanto su autonoma
econmica. Se crean nuevos empleos en esos servicios y se aumenta el consumo familiar
(Aguirre, 2009: 49).
La conceptualizacin de los cuidados como derecho ciudadano implica tambin
la construccin de una institucionalidad acorde con ese fin, que sea viable y tenga
sustentabilidad, organizando sistemas que respondan a las particularidades econmicas,
institucionales y culturales propias. Por institucionalidad para los cuidados nos referimos

74

Gnero e infancia y tica del cuidado

al conjunto de acciones que realiza el Estado y que contribuiran a resolver el cuidado


de las personas y del hogar, o sea, a la oferta de servicios que brinda o regula el Estado,
a las prestaciones monetarias que contribuyen con los ingresos de los hogares para la
contratacin de servicios en caso de que haya que remunerarlos y al tiempo que se le brinda
a las familias para hacerse cargo de los cuidados (Salvador, 2009: 65). Por lo tanto, como
indica Bidegain Ponte
tal institucionalidad es fundamental para que el Estado pueda desempear
un rol relevante en la provisin de servicios de cuidado, pues de ella depende
la capacidad de generar o no igualdad de oportunidades entre los hogares de
distintos niveles socioeconmicos, y de facilitar o no el acceso al mercado laboral
para las mujeres (Bidegain Ponte, 2009:14).

As, es clara la necesidad de reestructurar el sistema de provisin de cuidados en Amrica


Latina, adoptando en el lenguaje de los derechos y la ciudadana. En este proceso de restructuracin, el Estado debe asumir un rol de liderazgo, promoviendo servicios e impulsando
los cambios culturales necesarios para pasar de la sobrecarga de las mujeres e inequidades
de acceso hacia un sistema que compatibilice la vida laboral con las trayectorias personales
y familiares (Bidegain Ponte, 2009: 10).

Concluyendo este documento, no gustara resaltar que el tema del cuidado, en sus relaciones
con la infancia y con el gnero, est inherentemente asociado a la cuestin de la posibilidad
tica en las sociedades contemporneas. As, como apunta Del Valle (2010: 76), el problema
del cuidado se vincula con cuestiones normativas, es decir, con la forma de salvaguardar la
igualdad de acceso a los cuidados y su universalidad por lo que implica poner en juego algn
modelo de justicia social que funcione des-familiarizando por medio de co-responsabilizar
al Estado, al mercado y a las familias bajo la premisa de asegurar derechos a todos los
ciudadanos.

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