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1.

Introduccin
Las metodologas que se aplican para ejecutar estudios hidrolgicos han venido
cambiando rpidamente en la medida en que la investigacin en las
Universidades y el uso cotidiano de los computadores han permitido el
desarrollo de programas que realizan clculos muy rpidos, reemplazando los
procedimientos tediosos del pasado. Por esta razn existen actualmente
Modelos Hidrolgicos (software) que resuelven cualquier problema Hidrolgico
con gran celeridad.
Sin embargo, es un hecho cierto que los Modelos Hidrolgicos deben
alimentarse con informacin de buena calidad para que los resultados que se
obtengan con su aplicacin sean plenamente confiables. Si la calidad de la
informacin que alimenta un modelo es mala los resultados que se logran al
aplicar el modelo son necesariamente malos.

2. Recoleccin de informacin
La bsqueda de la informacin bsica que se requiere para iniciar el estudio
hidrolgico comprende una investigacin exhaustiva en las entidades oficiales
y particulares que tienen relacin con la regin particular donde est localizada
el rea del proyecto. Mediante esta investigacin se hace un inventario que
incluye los siguientes aspectos:

Cartografia y Aerofotogrametra,
Hidrometeorologa: Clima, lluvias, caudales lquidos y slidos Uso de la
tierra.
Monografas y estudios regionales.

2.1. Cartografa
El procedimiento ideal consiste en utilizar mapas con curvas de nivel, a escalas
que estn preferiblemente entre 1:10.000 y 1: 25.000. Sin embargo, en
regiones apartadas de los centros urbanos, en reas montaosas y en zonas
selvticas el cubrimiento cartogrfico a escalas mayores de 1:25.000 es muy
parcial. En Colombia, por ejemplo, la cartografa de la cuenca MagdalenaCauca no est completa a escala 1:25.000, y la cuenca amaznica tiene un
cubrimiento parcial a escalas 1:25.000, 1:50.000 y 1:100.000.
2.2. Aerofotografas
Son tiles las fotografas areas convencionales, tomadas en vuelos de
diferentes pocas. Cuando no existen las fotografas queda el recurso de
programar vuelos con cargo al proyecto, lo cual no siempre es posible porque
se encarecen los estudios y se amplan los tiempos de ejecucin.
Mediante el adecuado procesamiento de la informacin aerofotogramtrica,
complementada con controles de campo, es posible obtener restituciones en
sitios especficos del rea del proyecto.

Un recurso adicional al uso de las fotografas areas es la interpretacin de


imgenes de satlite. Las ms comunes son LANDSAT tomadas por la NASA de
los Estados Unidos y SPOT de Francia. El uso de estas imgenes est dirigido
principalmente a la elaboracin de mapas temticos en reas extensas y no
ofrecen buena precisin para los estudios hidrolgicos.
2.3. Hidrometeorologa
Comprende informacin climatolgica e hidromtrica. La informacin
climatolgica incluye registros de precipitacin, temperatura, humedad
atmosfrica, evaporacin y vientos en la cuenca objeto del estudio y en
cuencas vecinas de la misma regin. La informacin bsica que se debe tomar
de los registros es la siguiente:
Lluvias totales mensuales. Lluvias mximas diarias.

3. Anlisis de la informacin
La informacin recolectada se analiza con procedimientos que dependen de la
calidad de los datos obtenidos. Con base en el anlisis se programan las
labores de campo que sirven para complementar la informacin inicial.
A la vez que se desarrollan las labores de campo se recomienda continuar con
la toma sistemtica de datos en las estaciones existentes en la cuenca del
proyecto y en las cuencas vecinas. Si es necesario, se instalarn estaciones
adicionales, provisionales o permanentes, segn los requerimientos del
estudio.
Los mtodos de anlisis que se aplican en cada caso particular dependen de la
calidad de la informacin disponible. Esta calidad se clasifica de la siguiente
Informacin buena
Hay buena informacin cuando la cartografa es adecuada y existen registros
suficientemente confiables en las reas climatolgica, pluviomtrica e
hidromtrica, con los cuales es posible conformar series histricas que cumplen
con todos los requisitos que exigen el anlisis estadstico de frecuencias y la
aplicacin de la teora de las probabilidades . En este caso, los estadsticos
obtenidos representan una
buena base para la aplicacin de modelos
matemticos simples o complejos.
Informacin regular
Se presenta cuando la cartografa es adecuada pero los registros histricos
tienen deficiencias, ya sea porque son cortos, o porque hay fallas en la toma de
datos, o por falta de consistencia. En este caso, hay necesidad de reconstruir
las series deficientes, utilizando informacin de estaciones vecinas o relaciones
entre variables, aplicando ecuaciones de regresin.

Las series reconstruidas ya no son tan buenas como las series histricas
registradas, y comienzan a presentarse dudas, tanto en los estadsticos de los
anlisis de frecuencias, como en la aplicacin de modelos matemticos
complejos.
Informacin escasa
La informacin es escasa cuando la cartografa es inadecuada y el cubrimiento
de las redes pluviomtrica, climatolgica e hidromtrica es deficiente, ya sea
porque las series existentes solo comprenden lluvias y algunos caudales, o
nicamente lluvias, o cuando los registros son cortos e incompletos.
Informacin mala
Existen algunas zonas del mundo donde la informacin hidrometereolgica es
mnima, por ejemplo no hay registros climatolgicos, ni de lluvias ni de
caudales en la zona de estudio y se debe acudir a Atlas Regionales para tener
un orden de magnitud de las variables Hidrolgicas. Generalmente en estas
zonas la informacin cartogrfica se reduce a mapas a escala menor de
1:100.000. En estos casos se considera que la informacin es mala para la
realizacin de estudios hidrolgicos.
Luego de clasificar la informacin se procede a conformar las series histricas
segn las necesidades del estudio; estas series constituyen la base del
pronstico del comportamiento futuro de los regmenes pluviomtrico,
climatolgico e hidromtrico de la cuenca y de su corriente de drenaje.
Los mtodos de anlisis de proyeccin al futuro se basan en la generacin
estocstica de series de lluvias o de caudales y en la aplicacin de modelos de
simulacin. Estos mtodos se recomiendan solamente cuando los anlisis de
frecuencias de las series histricas presentan un grado de confiabilidad
aceptable, o sea, cuando la informacin existente est clasificada como buena.

Temperaturas medias mensuales.


Humedad relativa.
Medias mensuales.
Evapotranspiracin.
Totales mensuales.
Vientos: Medios y mximos.

La informacin hidromtrica comprende los registros de los caudales slidos y


lquidos en tramos seleccionados de las corrientes de drenaje. Estos caudales
constituyen la informacin ms valiosa con que se puede contar en los estudios
hidrolgicos; desafortunadamente, es la ms escasa.
Cuando existen los registros, la informacin que se debe recolectar es la
siguiente:

Caudales medios diarios.

Caudales mximos instantneos.


Registros de aforos slidos y lquidos.

2.4. Uso de la tierra.


Debe hacerse un anlisis de uso actual y de las proyecciones de desarrollo
futuro. Dentro de este aspecto se incluyen las caractersticas fsicas de los
suelos, los asentamientos humanos, los usos agropecuarios e industriales, los
ndices de infiltracin y la determinacin de reas potencialmente erosionables.
Esta informacin se obtiene en inspecciones de campo, interpretacin de
fotografas areas y anlisis de estudios Geolgico y Geomorfolgico,
monografas, estudios regionales y estudios realizados en etapas anteriores del
proyecto.
2.5. Estudios anteriores.
Se recomienda la recoleccin y anlisis de monografas y publicaciones
especializadas sobre la zona. Adems, deben hacerse consultas en las
Empresas Pblicas Municipales, Corporaciones Regionales e Instituciones
Nacionales de los sectores elctrico, agropecuario y de salud pblica sobre
desarrollos de ingeniera en la regin y sobre estudios realizados con
anterioridad en las primeras etapas del proyecto.
Una vez que se tiene la informacin completa, histrica ms complementaria,
se selecciona la metodologa ms conveniente para desarrollar el estudio
hidrolgico teniendo en cuenta que, por tratarse de un estudio con informacin
escasa la precisin de los resultados no es la mejor. En estas circunstancias los
caudales para diseo de obras hidrulicas debern afectarse de un factor de
seguridad cuya magnitud depende de la calidad de la informacin utilizada. El
uso del factor de seguridad implica un sobredimensionamiento y un costo
adicional en la construccin de la obra.
Algunos de los mtodos que se utilizan cuando la informacin hidrolgica es
escasa son los siguientes:
1. Regresin entre estaciones de lluvia
2. Regresin entre lluvias y caudales anuales
3. Balances Hidrolgicos simplificados a nivel anual para determinar caudales
medios.
4. Estimativos de la distribucin de los caudales medios mensuales a partir de
los caudales medios anuales y de la distribucin de las lluvias mensuales.
5. Generacin estocstica de caudales.
6. Transposicin de las curvas de duracin de caudales desde cuencas que
tengan caractersticas morfomtricas, hidrometeoro lgicas, geolgicas y de
uso de los suelos similares.

DIGRAMA DE FLUJO