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EDUCACIN AMBIENTAL.

Entre la complejidad y la polisemia


Graciela Muoz Gutirrez1

INTRODUCCIN
En las ltimas dcadas, en el complejo proceso de evolucin y progreso de las diversas
formas de organizacin social, han emergido una serie de ideas y tendencias ambientalistas
o ecologistas que desde el discurso poltico pretende resignificar nuestra visin del mundo
y la relacin sociedad-naturaleza; una oleada de conceptos y neologismos se ha desatado
como resultado de las discusiones respecto a la evidente crisis ambiental en el mundo, cuya
orientacin se dirige a la idea de la gestin del llamado desarrollo sustentable.
Es en esta orientacin hacia el desarrollo sustentable, producto del modelo capitalista, que
se enfrentan diferentes perspectivas, las cuales parecen estar estancadas en un debate sobre
referirse a un ecologismo conservacionista, un ambientalismo moderno, ecodesarrollo o
humanismo crtico y los debates conceptuales entre lo sustentable, sostenible o amigable,
as como entre las propuestas de instrumentos de formacin como la pedagoga ecolgica,
la pedagoga del medio ambiente o la educacin ambiental; un escenario de discusiones
epistemolgicas y conceptuales que no permite resolver el problema de fondo, un modelo
de produccin, consumismo e irracionalidad cultural causante de problemas sociales,
econmicos y ambientales entre otros.
Dado este escenario, el objetivo de este trabajo es ahondar en torno a la naturaleza y estado
del conocimiento que subyace a la llamada educacin ambiental, modelo predominante que
se implanta como alternativa hacia la sustentabilidad y como solucin a la problemtica
ambiental. Nuestro anlisis se desarrolla desde un enfoque crtico, con la intencin de
contribuir a la reflexin y discusin del tema que aqu abordamos, pero tambin con la idea
de provocar la refutacin de nuestros planteamientos, como elemento fundamental de todo
razonamientoque se jacte de ser crtico, a fin de abonar a la construccin de propuestas que
1

Maestra en Ciencias de la Educacin. Adscrita a la subsecretaria de Educacin Bsica y Normal del


Gobierno del Estado de Mxico y estudiante del Doctorado en Ciencias en Educacin Agrcola Superior
UACh. Correo electrnico: gracielamgg@yahoo.es

verdaderamente redunden en el cambio de actitud del hombre ante el mundo,


transformando ese instinto de sometimiento y dominacin irracional de la naturaleza dad su
obsesin por el poder y desarrollo econmico.
Con base a lo anterior, el presente trabajo parte de la revisin del estado del conocimiento
de la educacin ambiental en el mundo y en Mxico, considerando lo que ha nuestro
criterio, han sido las fuentes de las que han emanado los principales planteamientos y
principios que orientan a la educacin ambiental, un segundo elemento anlisis, tiene que
ver propiamente con aquello que se refiere como educacin ambiental, cerrando esta
reflexin con las conclusiones que reflejan nuestra posicin sobre el tema.

1. Estado del conocimiento de la educacin ambiental en el mundo y


en Mxico.
Histricamente a la educacin se ha atribuidoentre otras funciones, la de socializacin de
ideales y valores que se consideran ejemplo de un modelo de hombre y sociedad al que se
aspira, asumiendo a la educacin formal como paradigma para lograr el desarrollo humano
y la transformacin social hacia la mejora constante de la calidad de vida de las personas,
para ello,en el proceso formativo escolarizado se han incluido una serie de principios entre
los que destaca la equidad, la justicia, la solidaridad, la paz, el ecologismo, etc.
Con el paso del tiempo, a nivel mundial a la educacin se han ido incorporado aristas de
corte epistemolgico, semnticoy conceptual,como resultado de la necesidad de reorientar
la educacin en el contexto de una compleja realidad cuyo acelerado cambio global
obedece a factores de orden social y natural; han sido los retos y problemticas sociales
actuales, los que han obligado a la reestructuracin e innovacin pedaggica con enfoque
prospectivo, dando lugar a los diferentes modelos educativos en el mundo.
La educacin ambiental como tal, se configura a partir de la propuesta educacin ambiental
de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) en 1970 y la
conferencia intergubernamental de educacin ambiental de Tbilisi celebrada en 1977, en la
que de manera formal se plantearon principios esenciales sobre Educacin Ambiental (EA)
para todo el mundo, como resultado de la necesidad de salvaguardar el habitad y por tanto
el futuro de la humanidad, amenazado por el deterioro del entorno natural, deterioro que
para algunos es efecto de un proceso natural del cual no hay porque preocuparse, lo que
contrasta con una opinin crtica que responsabiliza al hombre mismo de la problemtica
ambiental.
Ya desde los aos 60 se revelaba una visin crtica de pequeos grupos sociales que
sealaban su preocupacin por proteger a la naturaleza. En 1962 la obra Silentspring (la
primavera silenciosa) de la biloga Rachel Carson, resulto ser el texto de divulgacin
cientfica que influyo para la conformacin del movimiento ecologista que subsiste hasta
nuestros das. Bajo otro supuesto, se ha considerado tambin como origen de la EA, un
estudio comparativo del medio ambiente en la escuela, realizado por la UNESCO en 1968,

sin embargo, es a partir de los aos setentas y especficamente con la conferencia de Tbilisi
que se inician de manera ms formal, las acciones encaminadas a la proteccin del
ambiente.
Desde entonces la evolucin de la educacin ambiental ha continuado su transformacin,
que inicio como una dispersa e incipiente conciencia ambiental, y que hoy sigue
enfrentando el reto de definir la forma de corregir y prevenir el deterioro ambiental, a partir
de la incorporacin de principios filosficos a la prctica educativa, que lleven a la
transformacin de una conducta social depredadora hacia comportamientos sustentados en
la racionalidad y una consciencia que atienda a un principio de vida y dignidad humana.
Dado que observamos que existe un cumulo disperso de fuentes de las que emanan los
planteamientos y principios que orientan a la EA, es que estableceremos en el cuadro 1, una
cronologa que recupera algunas de las fuentes ms significativas en relacin a la evolucin
de la EA.
Cuadro1. Cronologa de las fuentes de la Educacin Ambiental
FUENTE
La primavera silenciosa
Conferencia Nacional sobre Educacin Ambiental
Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza
Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano
Conferencia de Tbilisi
Congreso Internacional sobre Educacin y Formacin sobre
Medio Ambiente
ONU - Conferencia de Ro de Janeiro, llamada Cumbre de la Tierra.
(Emiti la Agenda 21)
Foro Global Ciudadano de Ro 92

CRONOLOGA
1962
1968
1970

PROCEDENCIA

1972
1977
1987

Estocolmo
URSS
Mosc

1992

Brasil

1992

Brasil

Congreso Iberoamericano de Educacin Ambiental


Conferencia Internacional Medio Ambiente y Sociedad:
Educacin y Sensibilizacin para la Sostenibilidad (Tesalnica)
Plan estratgico de Educacin Ambiental, desarrollado a nivel
mundial
Cumbre de Desarrollo sostenible
UNESCO - Educacin para el Desarrollo Sostenible (EDS).
Informe del programa de la ONU para el Medio Ambiente
(PNUMA)
Programa de la ONU para el Medio Ambiente
Fuente: elaboracin propia

Estados Unidos
Nueva Jersey, EUA
Suiza

Guadalajara, Mxico
Grecia
1997
2000

2012-2016

Desarrollado en
diferentes Estados
Johannesburgo,
Sudfrica
UNESCO
Pars
ONU

2015

ONU

2002
2005 2015

Con base al discurso procedente de las diferentes cumbres y conferencias nacionales e


internacionales, es que se tejen las polticas que dominan en materia ambiental en un
determinado pas o regin, pero no es a travs del discurso que se resuelven los problemas
sociales sino de acciones, las cuales a pesar del cumulo de saberes y conocimientos que se
han producido en relacin al tema ambiental, parece seguir disperso entre quienes son
responsables a mayor escala del deterioro ambiental, las grandes empresas.
Si partimos de que la idea de Carson (1962), que la historia de la vida en la tierra ha sido
una historia de interaccin entre los seres vivos y su entorno, donde slo una especie (el
hombre) ha adquirido una capacidad significativa para alterar la naturaleza de su mundo,
como un alarmante atentado del hombre contra el ambiente; esta sigue estando vigente por
las formas en que el ser humano sigue manteniendo una conducta depredadora.
Durante siglos, el hombre ha hecho de todo para modificar el entorno en que vive para
adaptarlo a sus necesidades, pero no a la inversa; los avances cientficos y tecnolgicos han
sido entre otros usos, aplicados al servicio de las sociedades para cambiar las condiciones
de vida en el planeta, aun en perjuicio de su propia calidad de la vida, el resultado, los
problemas ambientales que surgen de incapacidad del hombre para coexistir con el entorno
natural.
Sabemos que fue a partir de la revolucin agrcola, que iniciaron las primeras emisiones de
contaminantes, a consecuencia de la combustin de lea, madera y carbn, situacin que
con la revolucin industrial, la conformacin de las metrpolis y el rpido avance del
progreso cientfico y tecnolgico, acelero y potencio los efectos adversos sobre el
planeta.
Es ahora en el contexto de una crisis ambiental de la civilizacin, que se busca replantear
las formas de vida de cada sociedad. Es a travs de la educacin que se pretende cambiar
los estilos de vida y su relacin con la naturaleza, sin embargo, aun con la llamada EA no
se ha logrado resolver o al menos disminuir el problema del deterioro del entorno natural,
dado que esta vertiente de la educacin no impacta a las grandes empresas, no genera el
efecto esperado en la consciencia social, ni aterriza en verdaderos proyectos de planeacin
y polticas pblicas caracterizadas por una prospectiva en virtud no de expectativas

econmicas determinadas para un periodos de gobierno, sino en razn de concretar una


concepcin del mundo que se manifieste en la prctica, como un autntico ejercicio de
dignidad humana.

2. Educacin ambiental, entre lo concepto y la complejidad de su


realizacin fctica como parte de la cultura.
Ya sea que hablemos de crisis ambiental, colapso ecolgico, emergencia ambiental,
adaptacin climtica, ecologismo emergente, desarrollo sustentable, sostenible o amigable,
stos son entre otros, conceptos que revelan la sobre adjetivacin de la naturaleza y de la
relacin hombre-ambiente, son resultado adems, de una nueva inquietud o preocupacin
social que surge en el contexto del progreso y la creciente dinmica de globalizacin
econmica, escenario en que se sientan las bases de la construccin de la llamada
racionalidad ambiental o conciencia ecolgica; el punto es, que nos encontramos entre
conceptos y discursos ambientalistas que enfrentan diferentes perspectivas, racionalistas,
pragmticas, dogmticas, escpticas, empricas, etc., pero que al final, desde una ptica
globalizadora no se apartan de un tinte capitalista.
Pese a las crticas, debilidades y complejidad de los debates ambientalistas, no podemos
afirmar que es demasiado tarde para stos, que a modo de cumbres y conferencias
internacionales y nacionales se han dado a la tarea de considerar la problemtica ambiental,
pretendiendo conciliar posiciones opuestas y radicales sobre el tema, sin embargo, s
objetamos que dichas discusiones y debates en relacin a la problemtica ambiental se
hayan producido en el mbito poltico y predominantemente desde un enfoque
economicista, dejando fuera buena parte de los actores sociales a quienes finalmente se
pretende imponer conductas orientadas a la sustentabilidad, a travs de un marco jurdico
ambientalista y de polticas pblicas que le son ajenas por no ser parte de su cultura, ni de
su formacin escolar a pesar de los intentos de la llamada educacin ambiental que poco a
educado en este sentido.
Por otro lado, considerando el actual y continuo crecimiento econmico al que se suman los
retos que impone la idea de una racionalidad ecolgica a travs de la educacin ambiental,
sostenemos que se refrenda una paradoja entre el dominio del hombre sobre la naturaleza y

la coevolucin hombre-naturaleza, conceptos que se debate entre la jerarquizacin de


principios morales, ticos, filosficos y cientficos, en cuya

contradiccin se inserta

tambin el debate poltico, la lucha de intereses econmicos y una legitima preocupacin


por parte de algunos actores sociales.
En la pugna entre el desarrollo econmico y la salvaguarda del entorno natural, se toma a la
educacin como medio para materializar y reproducir una cultura determinada por el
modelo econmico dominante.
Una vez ms, la educacin es el vehculo para hacer transitar e imponer la sustentabilidad
como recurso

para resolver el problema ambiental, enmascarando el trasfondo

mercantilista tras objetivos idealistas que refiere la bsqueda del equilibrio y coexistencia
entre el hombre y la naturaleza por medio de la EA, objetivos que resultan irrealizables
dado que se pretende hacer creer que la responsabilidad del deterioro ambiental recae
principalmente en los individuos y su educacin, desviando la atencin de quienes son
causantes del problema en mayor escala, las grandes industrias2. Aquellas que en la cadena
de su produccin son generadoras de contaminantes altamente perjudiciales para el planeta,
promotoras del consumismo de basura y que por ello no reciben sancin alguna, o no en la
proporcin que contaminan, dadas estas circunstancias, nos cuestionamos cmo podra
resolver este problema multifactorial desde la educacin?, cmo lograr que a travs de la
educacin se modifique la conducta depredadora, consumista y mercantilista del hombre?,
ser posible solventar el problema ambiental desde la educacin ambiental?, qu modelo
educativo es el que se requiere para superar la problemtica ambiental?
Por otro lado, cabe considerar que en la gama de los distintos sistemas y modelos
educativos del mundo, se inserta la educacin ambiental desde sus diferentes
conceptualizaciones, lo que complejiza su desarrollo e incorporacin en el mismo sentido
entre individuos y naciones.

Considrese empresas encargadas de operar supermercados como Wal-Mart (la tercera corporacin pblica ms grande del planeta,
segn el informe Global 500 ClimateChangeReport 2013 elaborado por The CarbonDisclosure Project), empresas petroleras, bancaria,
productoras de cemento, acero y estructuras para la construccin, productoras de electrnicos, operadoras de telefona y del sector
energtico entre otras.

Al respecto, algunas de las definiciones que rescatamos como las ms sobresalientes, parten
desde 1970 con la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN),quien
defini a la Educacin Ambiental (EA), comoel proceso de reconocer valores y aclarar
conceptos para crear habilidades y actitudes necesarias, tendientes a comprender y apreciar
la relacin mutua entre el hombre, su cultura y el medio biofsico circundante,
considerando la prctica de tomar decisiones y formular un cdigo de comportamiento
respecto a cuestiones que conciernen la calidad ambiental.
Desde la Unesco, una de las formas en que se define a la EA desde la educacin no formal,
se refiere a la transmisin (planificada o no) de conocimientos, aptitudes y valores
ambientales, fuera del Sistema Educativo institucional, que conlleve la adopcin de
actitudes positivas hacia el medio natural y social, que se traduzcan en acciones de cuidado
y respeto por la diversidad biolgica y cultural, y que fomenten la solidaridad intra e
intergeneracional (Manual de educacin ambiental de la Unesco).
Por su parte, Caride y Meira (1998), sostienen que la EA es educar para cambiar la
sociedad, procurando que la toma de conciencia se oriente hacia un desarrollo humano que
sea simultneamente causa y efecto de la sustentabilidad y la responsabilidad global.
Smith-Sebasto (1997) la describe como una educacin que se orienta hacia cmo continuar
el desarrollo al mismo tiempo que se protege, preserva y conserva a los sistemas de soporte
vital del planeta, idea que subyace al concepto de desarrollo sustentable emergida de una
visin capitalista.
Calvo y Corraliza (1997), sealan que la educacin ambiental debe entenderse como un
proceso de aprendizaje que debe facilitar la comprensin de las realidades del
medioambiente, del proceso socio-histrico que ha conducido a su actual deterioro; que
tiene como propsito que cada individuo posea una adecuada conciencia de dependencia y
pertenencia con su entorno, que se sienta responsable de su uso y mantenimiento, y que sea
capaz de tomar decisiones en este plano.
A decir de Martnez (2001), la educacin ambiental resulta clave para comprender las
relaciones existentes entre los sistemas naturales y sociales, as como para conseguir una
percepcin ms clara de la importancia de los factores socioculturales en la gnesis de los

problemas ambientales, impulsando la adquisicin de la conciencia, los valores y los


comportamientos que favorezcan la participacin efectiva de la poblacin en el proceso de
toma de decisiones, orientado hacia la sustentabilidad.
Independientemente de la concepcin que se tenga de la EA, a nivel internacional, se ha
asignado a la educacin en sentido amplio, el cometido de contribuir a resolver problemas
sociales entre las que se incluye a la problemtica ambiental, considerando acciones y
estrategias que desde la llamada educacin ambiental fomenten la cooperacin para la
preservacin y la mejora del entorno natural.
Es as que desde las distintas cumbres y conferencias nacionales e internacionales sobre
sustentabilidad y proteccin ambiental, se hace un llamado a pensar y dialogar en torno a
la problemtica ambiental, un cmulo de alternativas y propuestas se discuten, sin poder
conjuntar a la voluntad poltica, la consciencia social y la racionalidad de una cosmovisin,
que quedan fuera de los actuales procesos socio-educativos.
Sostenemos que tanto se han complejizado las sociedades de todo el mundo entre el
crecimiento econmico, aquello que llamamos progreso, el avance de la ciencia, la
tecnologa, la produccin de teoras y las formas de relacionarse de los individuos entre s y
con el entorno, que entre lo simblico y lo real, escapa al imaginario y al entendimiento
humano el aprendizaje de saberes que posibiliten la reconstruccin de una cultura que
articule y concilie las mltiples visiones del mundo, transformando la realidad hacia
escenarios posibles que pasen de esa posicin mundana de la mercantilizacin del mundo y
por tanto del hombre y la naturaleza, a un estado de revaloracin, re-jerarquizacin y
resignificacinde la percepcin y cosmovisin del mundo.
Cabe aqu la expresin de la Unesco, al sealar que la E.A. no es neutra, sino ideolgica, ya
que est basada en valores para la transformacin social, a lo cuestionamos de qu valores
hablamos?, desde dnde y en qu sentido se entiende la transformacin social?, acaso
desde el sentido capitalista?
Se trate de una pedagoga del medio ambiente o de educacin ambiental, la idea de centro
es cambiar la actitud que el hombre ha tenido ante el mundo, anteponiendo el principio de

vida y dignidad humana por encima de la idea de dominio y poder econmico, ser
posible?, o solo es esa utopa necesaria para avanzar hacia la racionalidad, la consciencia
social y a la mejora de la calidad de vida del hombre, en un proceso que se supone
evolutivo.
Considerando que el conocimiento es un fenmeno adaptativo del organismo humano al
medio, desde la perspectiva de la epistemologa gentica de Piaget, lo que se busca es ir
ms all de la simple adaptacin al medio, sino que en ese proceso de adaptacin, el
hombre mejore sus condiciones de vida sin perjuicio de los otros, ni del ambiente natural.

Conclusiones
Asumiendo una posicin crtica, insistimos que en el contexto de los actuales proceso
econmicos, cientficos y tecnolgicos, la confrontacin de poderes e ideologas, se ha
llegado al grado de la destruccin del habitad del hombre por el hombre mismo, en su afn
de mercantilizar todo aquello que le rodea. La capacidad de racionalidad del hombre, an
no logra configurar un modelo de autogestin social, que en la bsqueda de la satisfaccin
de las necesidades y los caprichos humanos supere su instinto depredador, e incorpore a su
cultura nuevas y diferentes formas de relacionarse con el entorno natural, a partir de la
reconfiguracin y resignificacin de su existencia y dinmica social.
El saber ambiental, pero sobretodo las acciones y el cambio de conductas hacia la
racionalidad y
Pese al cumulo de informacin, produccin cientfica, discursos y debates en torno a la
educacin ambiental, la tarea y los objetivos asignados a la educacin ambiental no se
concretan a falta de un ideal que parece ms all de lo utpico, la voluntad poltica y
consciencia social.
La educacin ambiental por s no resolver la problemtica ambiental, ni los diferentes
conceptos o planteamientos tericos emanados de los debates y discursos ambientalistas,
sin antes llegar a la reconstruccin de una cosmovisin de una dicotoma indivisible,

hombre-naturaleza, pero que el hombre se ha empeado en desdear anteponiendo sus


instintos sobre su capacidad de racionalidad, por mnima que esta sea.
Consideramos que la educacin ambiental, la pedagoga ecolgica o del ambiente, o
cualquiera que sea la forma en que se le denomine al instrumento de formacin racional e
integral en sentido amplio,

no debe

limitarse a la mera contemplacin terica y/o

filosfica, es preciso alcanzar la concienciacin de los actos y la transformacin de la


actitud a partir de la praxis, pero no solo desde las aulas, sino desde la familia misma y en
todos aquellos espacios en que el hombre se site, ms all de un debate conceptual y
polismico entre la sustentabilidad y otros constructos sociales que desgastan al
pensamiento y el tiempo para actuar.

Bibliografa
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Sustentables. Investigaciones de Posgrado. Mxico.
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UNESCO
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Ambiental.