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Venezuela Agraria

La Venezuela agrcola se caracteriz por el predominio del caf y el


cacao como productos de exportacin, nuestra dependencia fue a los
mercados internacionales. A fines del perodo colonial, Venezuela exportaba
alrededor de un 15% de toda su produccin agrcola. La guerra de
independencia cre serios daos al sector agrcola de exportacin, que slo
en 1837 vino a alcanzar las cifras anteriores a 1810. Ya para entonces el caf
haba desplazado al cacao del primer lugar, para convertirse en el producto
fundamental del comercio exterior venezolano hasta 1926 en que fue
definitivamente superado por el petrleo.
Importaciones
Durante el perodo agrcola, es necesario resaltar el carcter
dependiente de la economa venezolana, es decir, la subordinacin de
nuestro desarrollo econmico a los intereses de los pases capitalistas
avanzados, que nos utilizaban como mercado para su creciente produccin
industrial y como proveedores de materias primas y alimentos necesarios a
su desarrollo capitalista. La dependencia econmica daba lugar a formas
soterradas de dependencia poltica e ideolgica. La falta de desarrollo de la
produccin no agrcola, oblig al pas a importar toda clase de materia prima
o herramientas para el trabajo en el campo, las cuales eran fabricadas en
otros pases, a pesar de la facilidad de su elaboracin, no era posible que las
mismas fuesen realizadas en el pas; razn por la cual, Venezuela desde su
poca colonial, comenz a importar todo aquello que no le era posible
realizar en su territorio. Nos comenzamos a convertir as, en un pas
dependiente de otros pases ms desarrollados.

Exportaciones
Debido a lo restringido y desarticulado del mercado interno y al poco
inters de las clases dominantes por desarrollarlo, la nica posibilidad de
crecimiento econmico estaba en las exportaciones que nutran, ,en lo
fundamental, los ingresos de las clases dominantes y del propio Estado, que
derivaba

de

los

impuestos

al

comercio

exterior

(exportaciones

importaciones) la parte esencial de sus entradas.


A fines del perodo colonial, Venezuela exportaba alrededor de un 15%
de toda su produccin agrcola. La guerra de independencia cre serios
daos al sector agrcola de exportacin, que slo en 1837 vino a alcanzar las
cifras anteriores a 1810. Ya para entonces el caf haba desplazado al caco
del primer lugar, para convertirse en el producto fundamental del comercio
exterior venezolano hasta 1926 en que fue definitivamente superado por el
petrleo.
A partir de 1840 las exportaciones de caf (200 mil sacos de 60 kilos)
subieron moderadamente al mismo ritmo de crecimiento de la poblacin,
hasta alrededor de 1870 en que crecen ms rpidamente hasta superar el
milln de sacos en 1913. Las de cacao, en cambio, crecieron mucho ms
lentamente, de modo que la exportacin por habitante casi se mantiene
durante todo el perodo, mientras que las de cueros y ganados
permanecieron casi al mismo nivel.
Produccin
Cacao, ail, caf, algodn, ganado en pie y cueros en ese orden
eran los renglones ms importantes.

Deuda Externa
Luego del desmembramiento y separacin de lo que se conoci como
la Gran Colombia, compuesta por Ecuador, Venezuela y Colombia
propiamente dicha, la deuda contrada por la nacin durante la guerra de
independencia fue repartida proporcionalmente entre los tres pases que la
formaban. La parte que le toc pagar a Venezuela alcanz a la cantidad de
34 millones de pesos (28,5%), a Colombia el 50% y a Ecuador el 21,5%. Con
esta deuda externa se inici la Repblica Independiente en 1830
Luego de separada Venezuela de la Gran Colombia, en manos del
caudillo Jos Antonio Pez, a partir de 1831 la repblica contrajo nuevas
deudas, debido a las guerras civiles; las condiciones desfavorables en que
fueron negociados los emprstitos; las reclamaciones injustas y exageradas
que hacan gobiernos y sbditos extranjeros; el peculado y la corrupcin
administrativa, que sirvi para que gran parte de los emprstitos fueran a
parar a manos de los gobernantes de turno.
La falta de cumplimiento de los pagos y las injustificadas reclamaciones
de

daos

sufridos

por

empresas

extranjeras,

hicieron

aumentar

considerablemente el monto de la deuda, que a finales del siglo XIX llegaba


a ms de 350 millones de bolvares. Los acreedores extranjeros
aprovechaban la crisis para presionar a los gobiernos en demanda de la
cancelacin. El incumplimiento en los pagos sirvi en muchos casos para
justificar la intervencin extranjera en los asuntos internos de Venezuela,
apoyando y financiando movimientos miliares contra el gobierno, con peligro
de la soberana y de la integridad territorial de nuestro pas.
Esta poltica de intervencin y de cobro compulsivo hizo crisis durante
el gobierno de Cipriano Castro, cuando barcos de guerra de Alemania,

Inglaterra, Francia, Italia y Estados Unidos establecieron un bloqueo de


nuestras costas, se apoderaron de barcos venezolanos, desembarcaron
tropas en La Guaira y Puerto Cabello y demandaron el pago inmediato. Fue
ste el ms grave conflicto internacional que ha tenido la repblica.
Superada la crisis, el problema de la deuda se someti a un arbitraje, y
se firmaron los protocolos de Washington en 1903, ,terminando as el
bloqueo y la intervencin extranjera contra Venezuela. El gobierno de Castro
se comprometi a destinar el 30% de sus ingresos por concepto de
impuestos de aduanas, al pago de la deuda, y se establecieron comisiones
mixtas para justipreciar las reclamaciones. El resultado final puso en claro lo
exagerados de los reclamos y la injusticia que se cometi con nuestro pas;
as como las ocultas intenciones de las grandes potencias que, adems del
cobro de la deuda, tenan como objetivo apoderarse de territorios
venezolanos.
En los aos que siguieron al bloqueo, el presidente Castro perdi el
poder y Juan Vicente Gmez, con la ayuda de los mismos intereses que
haban conspirado contra Venezuela, se alz con el mando y estableci una
frrea dictadura de 27 aos, durante los cuales colm de ventajas y
facilidades a las empresas extranjeras, que establecieron su dominio
econmico en el pas. Estos cambios polticos permitieron al gobierno
disfrutar de un largo perodo de bonanza econmica y, en 1930, centenario
de la muerte de El Libertado, cancel la deuda externa de Venezuela.
Entre los principales problemas que afectan al sector agrcola
venezolano, podemos sealar:
-

Falta de una poltica verdaderamente dirigida a incrementar la


produccin agrcola, como es la concesin de prstamos y crditos.

Los latifundios y terratenientes siguen existiendo tal vez con ms


frecuencia que en la poca postcolonial.

La tecnificacin del pas, donde se importa la mayora de las


herramientas y utensilios del campo; no ha permitido entrar en
competencia a la produccin nacional en el exterior. ( Para esta poca
el estado ha invertido en maquinarias y herramientas)

Debido a la falta de incentivos, muchos campesinos han abandonado


el campo, dejando solas las tierras, para ir en busca de mejores
oportunidades con el boom petrolero, pero esto ha incrementado los
problemas en las grandes ciudades.

En las zonas fronterizas, la inseguridad y los constantes secuestros,


han obligado a muchos ganaderos y campesinos, abandonar la tierra
y la produccin (esto ms o menos si sigue igual, aunque se estn
aplicando polticas de seguridad para los ganaderos y hacendados en
zonas fronterizas).

Grupos polticos de la Venezuela agraria.


Al establecerse la Repblica de Venezuela, en 1830, no existan
partidos polticos organizados, pero s se hicieron presentes dos posiciones
en el escenario poltico nacional:
-

Los conservadores, seguidores de Jos Antonio Pez, que no


queran innovaciones en el manejo del gobierno y en el orden social.

Los liberales, opositores al gobierno formado por

hacendados

arruinados, intelectuales, comerciantes y caudillos, que buscaban el

progreso por los caminos de la libertad absoluta. Los liberales


criticaron a los conservadores por su alianza con los comerciantes y
usureros que arruinaron a los agricultores, adems, se mantena la
esclavitud y la pena de muerte.
En 1858, la llamada Revolucin de Marzo logr reunir a liberales y
conservadores bajo el gobierno presidido por Julin Castro. Se aprob una
Constitucin que introdujo cambios importantes. Sin embargo, meses
despus Castro fue obligado a renunciar y los conservadores asumieron de
nuevo el poder.
Esto, junto a otros factores como el latifundismo, la mala situacin
econmica de los campesinos y la ruina de muchos hacendados, fueron las
causas de la Guerra Federal, movimiento armado que se inici en 1859 y
culmin en 1863. Los campesinos vieron en esta guerra la oportunidad para
obtener un trato igualitario y una porcin de tierra.
La sociedad de la Venezuela agraria.
La nueva Repblica no trajo cambios significativos para los grupos
menos poderosos de la sociedad. Los negros continuaron esclavizados
durante los primeros 50 aos del siglo XIX, mientras que los campesinos
pertenecieron en condicin de servidumbre y los peones de las haciendas
eran propiedad de un terrateniente. Durante este perodo las clases se
dividieron en:
-

Los terratenientes, ocupaban altos cargos polticos y posean


grandes extensiones de tierra y esclavos.

La burguesa comercial, conformada por los ricos comerciantes y


prestamistas, la mayora de procedencia extranjera.

Los artesanos, pequeos comerciantes, campesinos y esclavos,


constituan la mayora de la poblacin.

Venezuela como Pas Productor y Exportador de Petrleo


Desde 1830 a 1935, la economa de Venezuela descansaba su sobre la
produccin y exportacin de los productos agrcolas especialmente en el caf
y cacao, tuvo una sociedad fundamentalmente rural, con una poblacin
escasa y de muy lento crecimiento como consecuencia de las guerras y de
un elevado porcentaje de mortalidad, con determinadas clases sociales.
Dentro de este perodo de la Venezuela agropecuaria ocurri un
acontecimiento que vino a cambiar la historia del pas, para dar paso a otra
nacin, como lo fue la aparicin del petrleo.
El petrleo se descubri en Venezuela en la poca de la dictadura de
Juan Vicente Gmez. En 1911 comienza la primera y gran cacera petrolera
en Venezuela, pero es en 1814 cuando se perfor el primer pozo en Mene
Grande (Zulia) llamado Zumaque 1 y en 1917 se export el primer
cargamento de petrleo venezolano con 21,194 toneladas. No es sino hasta
el ao de 1922, cuando el mundo conoci realmente la riqueza del subsuelo
venezolano con el reventn del pozo Barroso 2 en el campo La Rosa, cerca
de Cabimas (Zulia). Este pozo lanz durante nueve das un chorro
incontrolable de ms de 100.000 barriles diarios de petrleo.
A partir de 1935, despus de la muerte del dictador y con la explotacin
comercial del petrleo, Venezuela se transform y se convirti en una
repblica petrolera y experiment una serie de cambios