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El caf una bebida saludable y segura:

Un poco de historia
El primer registro histrico sobre el caf se sita en
la regin etope de Kaffa, en torno al siglo X d.C.
Los primeros documentos atribuan a la planta del
cafeto propiedades curativas. En el siglo XI, el
mdico rabe Avicena, en su obra El canon de la
medicina describe al caf as: El caf fortifica los
miembros, limpia el cutis, seca los humores
malignos y proporciona un olor agradable a todo el
cuerpo. Sin embargo no es hasta el ao 1753 que
Linneo clasifica, de forma definitiva, al cafeto dentro
del gnero Coffea. Parece pues que el caf fue
considerado primero como una bebida religiosa,
ms tarde como bebida con poderes medicinales y
ya en el siglo XIII se populariz como bebida
estimulante, posiblemente a raz de la prohibicin
islmica de las bebidas alcohlicas. En Europa, el
caf llega a Italia de mano de comerciantes
venecianos que comerciaban activamente con l en Oriente. Al inicio hubo dudas
respecto a si era o no una bebida musulmana y, por consiguiente, pagana, pero el
Papa Clemente VIII (1536-1605), declar en 1600 que los cristianos podan tomar
caf sin poner en peligro la salud de sus almas (1).
Que contiene el caf y sus efectos
Del arbusto del caf se utilizan las semillas secas tostadas y molidas las cuales
contienen alcaloides como la cafena, teobromina, la teofilina, y la trigolenina,
adems compuestos fenlicos, cidos orgnicos, esteroles, taninos y sales
minerales. De la cafena se puede decir que es un compuesto qumico alcaloide
de la familia de las metilxantinas y que en su proceso de digestin y metabolismo
humano se desdobla en compuestos xantnicos como la paraxantina, teobromina y
teofilina; estos compuestos comparten algunas acciones farmacolgicas de inters
terapetico, tales como la relajacin del msculo liso principalmente en los
bronquios, este efecto brinco-dilatador mejora la oxigenacin de los tejidos;
adems obran como estimulante del sistema nervioso central efecto que se
manifiesta en la elevacin del estado de alerta, eliminacin de la somnolencia y
mayor resistencia al cansancio, as como del estmulo del corazn que se expresa
en el aumento de la frecuencia cardaca y de la fuerza de contraccin del msculo
cardiaco. Sobre los riones tienen un efecto diurtico, es decir aumenta la
produccin de orina.
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La industria del caf


La industria del caf mueve en la actualidad US 70.000 millones de dlares al ao,
cifra superada nicamente por el petrleo en lo que se refiere a exportaciones a
escala mundial, segn la revista Investigacin y Ciencia. (1). El caf es la segunda
mercanca comercializada en el mundo, tras el petrleo. Se estima en
125 millones el nmero de personas que vive del cultivo del caf, incluyendo
25 millones de pequeos productores. Cada ao se beben 400.000 millones de
tazas de caf. La produccin mundial es superior a 100 millones de sacos desde
hace varios aos (120 millones en 2002, 102 millones en 2003). De esta
produccin, se exportan ms de 80 millones de sacos cada ao (88 millones en
2002, 84 millones en 2003). Los mayores exportadores del caf son los
sudamericanos. Colombia y Brasil han exportado desde hace dcadas millones de
toneladas de ste producto a todo el mundo. Dicen que de cada 10 hogares del
mundo en los que se consume caf en 9 de ellos el caf proviene de Amrica
Latina ms especficamente de Amrica del Sur, de Colombia, Brasil o el Per.
Tambin en la lista estn Ecuador y Venezuela como productores (3).
Cantidad de caf recomendado por las autoridades sanitarias
La Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos clasific la cafena en
1958 como sustancia generalmente reconocida como segura y en 1987 reafirm
su posicin en el sentido de que una ingesta normal de cafena, del orden de 300
mg/da en los adultos sanos, no implica riesgos para la salud. Dicha cantidad
equivale a unas 3 4 tazas diarias teniendo en cuenta que un caf expreso
contiene 7 gramos de caf lo que equivale a aproximadamente 40 mg de cafena.
Por otro lado, desde el 1 de enero de 2004 los deportistas ya pueden tomar caf
antes de las competiciones sin miedo a que puedan sancionarles, ya que la
Agencia Mundial Antidopaje (AMA) ha excluido la cafena de su lista de sustancias
prohibidas (1).

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Efectos del caf sobre la salud humana


La cafena produce una serie de efectos estimulantes que dependern en mayor o
menor medida de las caractersticas individuales de cada persona. Los efectos
regularmente identificados son:

Estimula el sistema nervioso central. Reduce la sensacin de cansancio


y fatiga y por otro lado aumenta el estado de alerta y mejora la
concentracin.
Tiene efectos directos sobre el calibre de los vasos sanguneos y acta
tambin sobre el sistema cardiovascular, respiratorio y gastrointestinal.
Tiene efectos diversos en el sistema renal. El 97% del contenido del
caf es agua de forma que aunque la cafena sea ligeramente diurtica,
el caf es una importante fuente de agua.
Puede mejorar la absorcin de algunos analgsicos y aumentar sus
efectos. Resulta especialmente eficaz para mitigar migraas e incluso
prevenirlas.

Otros efectos benficos sobre la salud humana:


Antidiabtico: Un estudio publicado en la edicin del 26 de junio de 2006 en
Archives of Internal Medicine examin la relacin entre el consumo de caf (tanto
descafeinado como regular) y el riesgo de diabetes en mujeres postmenopusicas.
En comparacin con mujeres que no beban caf, las mujeres que beban seis o
ms tazas de caf descafeinado al da, tenan un riesgo 33% ms bajo de
diabetes tipo 2; aquellas que beban seis o ms tazas de cualquier tipo de caf
diariamente, tenan un riesgo 22% menor (11).
Efecto antineoplsico: El caf puede reducir el riesgo del carcinoma
hepatocelular, una variedad de cncer de hgado. Algunos de los efectos
beneficiosos se pueden restringir a un sexo. Por ejemplo, se ha demostrado que

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reduce la aparicin de clculos biliares y enfermedades en la vescula biliar en


hombres.
Adems, segn varios estudios hechos pblicos en marzo de 2006 los bebedores
de alcohol que consumen cuatro o ms tazas de caf al da tienen un riesgo de
cirrosis cinco veces menor que aquellos bebedores que no toman caf, mientras
que el riesgo de muerte por cirrosis se reduce en un 30 por ciento en aquellos
pacientes que consumen mucho caf.
Efecto cardioprotector: Un estudio realizado durante 12 aos en Finlandia (pas
que tiene el rcord de consumo de caf con una media de nueve tazas al da por
adulto) por el Instituto Nacional de Salud Pblica de Helsinki sobre 14.600 adultos
de 35 a 64 aos sin antecedentes de enfermedades cardiovasculares, acaba de
ofrecer asombrosas conclusiones que los investigadores no se explican. Parecera
que cuanto mayor sea el consumo de caf, mayor sera la tendencia de
disminucin de la diabetes de tipo II.
Adems, el caf reduce la incidencia de cardiopatas, aunque se desconoce si
esto es as sencillamente porque libra a la sangre del exceso de grasa o si es
debido a su efecto estimulante. En la reunin anual de la American Chemical
Society en Washington, D.C., el 28 de agosto de 2005, el qumico Joe Vinson de
la Universidad de Scranton present su demostracin del anlisis que mostraba
que para los americanos, que en general no consumen grandes cantidades de
frutas y verduras frescas, el caf representa como mucho la mayor fuente de
antioxidantes valiosos en sus dietas (9).
Un estudio de la Iowa Women's Health mostr que la mujeres que consuman caf
sufran menos episodios de enfermedades cardiovasculares y tenan menos
probabilidades de padecer cncer que la poblacin general. Para las mujeres que
beban 6 ms tazas el beneficio era an mayor.

Reduccin
padecer
Alzheimer:

del
riesgo
enfermedad

de
de

Varios estudios que compararon


bebedores de caf moderados
(unas 2 tazas al da) con
consumidores espordicos de
caf (menos de una taza al da)
concluyeron que aquellos que
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beban ms caf tenan muchas menos probabilidades de desarrollar Alzheimer


ms tarde.
Reduccin del riesgo de padecer Parkinson: Un estudio que comparaba
consumidores de unas 3,5 tazas de caf diario con otras personas que no
consuman caf tenan mucha menos probabilidad de contraer Parkinson en el
futuro.3 Sin embargo, un segundo estudio encontr una relacin inversa entre la
cantidad de caf bebida regularmente y el riesgo de padecer Parkinson. 4
Reduccin del riesgo de padecer gota: Un estudio de la University of British
Columbia de Canad y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston asegura que
el caf ayuda a reducir el riesgo de padecer gota. El equipo analiz datos de un
sondeo de salud y nutricin estadounidense llevado a cabo entre 1988 y 1994. El
estudio se bas en la encuesta a unos 50.000 hombres de 40 a 75 aos, sin
antecedentes de gota.
Los participantes completaron cuestionarios exhaustivos sobre hbitos
alimenticios, incluidas las bebidas. Tras 12 aos de evaluacin, durante los cuales
757 hombres desarrollaron gota, el riesgo fue menor para aquellos que tomaban
ms caf. Cuando los participantes en el estudio tomaban cuatro a cinco tazas de
caf, haba una reduccin del 40% de desarrollar la dolencia. Los hombres que
consuman caf descafeinado tambin se vieron beneficiados, pero el t pareci
no tener efecto. Los investigadores revelaron niveles significativamente menores
de cido rico en la sangre de quienes tomaban grandes cantidades de caf. 5

Efecto analgsico: El caf aumenta la eficacia de los analgsicos, especialmente


la de los medicamentos que actan contra el dolor de cabeza y puede aliviar a
algunas personas el asma. Por esta razn algunos fabricantes de aspirina tambin
incluyen una pequea dosis de cafena en la pastilla.
Rendimiento cognitivo: Mucha gente bebe caf por su habilidad de aumentar la
memoria a corto plazo y el cociente intelectual. Adems, en los tests de tiempo de
reaccin sencilla, el tiempo de reaccin para escoger, memoria verbal incidental y
razonamiento visuo-espacial, los participantes que tomaban caf regularmente
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realizaban mejor los tests, con una relacin positiva entre las puntuaciones de los
tests y la cantidad de caf bebida regularmente. Los participantes de mayor edad
eran los que tenan mayor efecto asociado con la toma regular de caf. Otro
estudio encontr que las mujeres de ms de 80 aos de edad realizaban los tests
cognitivos mucho mejor si haban tomado regularmente caf durante su vida.
Tambin cambia el metabolismo de la persona, de tal forma que su cuerpo
convierte una mayor proporcin de lpidos a carbohidratos, lo que puede ayudar a
los atletas a evitar la fatiga muscular.
Algunos de estos efectos sobre la salud son observables con tan slo tomar 4
tazas al da (700 ml), pero otros necesitan de 5 ms tazas al da (0,95 litros o
ms).
Efecto antioxidante: Existen estudios que indican que el caf es la mayor fuente
de antioxidantes en la dieta humana (9), por encima de las frutas, los vegetales y
el vino; los polifenoles que contienen el caf y que ms se absorben son el cido
clorognico, el ster del cido cafico y el cido quinico; estos compuestos
pueden explicar los efectos benficos sobre las enfermedades inflamatorias
crnicas como la enfermedad de Parkinson, Clculos Biliares (a la vescula),
cirrosis heptica y la Diabetes mellitus (10). Los antioxidantes son un tipo de
sustancias que estn implicadas en reducir el estrs oxidativo de los tejidos y de
las clulas; el estrs oxidativo ha sido asociado como causante de muchas
enfermedades humanas, es por ello que el uso de antioxidantes en farmacologa
es estudiado de forma intensiva, particularmente como tratamiento para
accidentes cerebrovasculares (apopleja) y enfermedades neurodegenerativas
(enfermedad de Alzheimer y de Parkinson). Los antioxidantes se encuentran
contenidos en el olivo, ajo, arroz integral, el caf, coliflor, brcoli, jengibre, perejil,
cebolla, los ctricos, semolina, tomates, aceite de semilla de la vid, t, romero,
entre otras muchas sustancias. Tambin son parte importante constituyente de la
leche materna.

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Contraindicaciones y precauciones con el caf: El consumo en cantidades muy


grandes puede provocar una intoxicacin. Sus sntomas son: insomnio,
nerviosismo, excitacin, cara rojiza, aumento de la diuresis y problemas
gastrointestinales. En algunas personas los sntomas aparecen consumiendo
cantidades muy pequeas, como 250 mg por da (cuatro tazas de caf). Ms all
de un gramo al da puede producir contracciones musculares involuntarias
conocidas como fasciculaciones, ansiedad, arritmia cardiaca, y agitaciones
psicomotrices. Los sntomas de la intoxicacin con cafena son similares a los del
pnico y de ansiedad generalizada. A dosis elevadas puede producir taquicardia,
insomnio, irritabilidad, reflujo gastro-esofgico y lcera pptica. No se recomienda
asociar el caf con tranquilizantes o con otros estimulantes, es necesario consultar
a su mdico de confianza. La dosis letal estimada de la cafena es de 10 gramos,
equivale a un consumo de 100 tazas de caf.
Cmo preparar un caf y lograr estos beneficios: Se alcanza lo mejor de esta
bebida saludable con una buena molienda del grano de caf tostado, para extraer
un sabor ptimo de los granos tostados es necesario que la molienda combine
consistencia con grado de fineza del caf molido (homogeneidad), esta mezcla se
alcanza mejor con el molinillo tradicional. La bebida de caf se obtiene por
infusin del caf molido en agua caliente, tenemos varios mtodos de obtener la
bebida: una forma es hacer pasar lentamente agua hirviendo a travs de un filtro
relleno de caf molido; otra forma cada vez ms usada en las cafeteras es
haciendo pasar rpidamente agua hirviendo bajo presin a travs del caf molido,
obteniendo un caf expreso. Idealmente, para conservar su sabor, el caf debe
molerse justo antes de la infusin.

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BIBLIOGRAFA
http://www.cicas.es/
www.farmacyquety.htm (Vademcum de plantas medicinales).
http://es.wikipedia.org/wiki/Caf%C3%A9
http://www.foodinsight.org/enespanol/Resources/Detail.aspx?topic=Planilla_
de_datos_Cafe_na_y_salud_
5. http://www.mayoclinic.com/print/caffeine/AN01211/METHOD=print
6. http://vidayestilo.terra.com.pe/consumo-de-cafe-reduce-riesgo-de-sufrircancer-deprostata,63f114aa3b900310VgnVCM4000009bf154d0RCRD.html
7. http://guidewhois.com/2011/02/pros-y-contras-de-cafe-y-salud/
8. http://www.mre-coffee.com/doctor.html
9. http://jn.nutrition.org/content/134/3/562.full.pdf
10. http://folk.uio.no/runeb/pdf%20filer/Frost%20Andersen%20AJCN%202006.p
df
11. Pereira MA, Parker ED, Folsom AR. Consumo de caf y riesgo de diabetes
mellitus tipo 2. Archives of Internal Medicine, 2006; 166:1311-1316.
12. http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/C/cafes_especiales_le_a
gregan_valor_a_cada_taza/cafes_especiales_le_agregan_valor_a_cada_ta
za.asp
13.
1.
2.
3.
4.

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