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9/5/2015

DDOOSS,MarcAug

QUESDDOOSS?

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CONTACTO

SOCIOSDDOOSS

OTROS
ARTCULOS

"Sobremodernidad,Delmundodehoyalmundode
maana"
porMarcAug.

ENTREVISTAS

CUENTOS
OTROSIDIOMAS

Partiremos, si les parece


constatacindedosparadojas.

bien,

de

la

DOCUMENTOS

La primera nos concierne a todos. Continuamente


escuchamos
hablar
de
globalizacin,
de
uniformizacin, hasta de homogeneizacin y de
hecho la interdependencia de los mercados, la
rapidez, cada da ms acelerada, de los medios de
transporte,lainmediatezdelascomunicacionespor
telfono, fax, correo electrnico, la velocidad de la
informacin y tambin en el mbito cultural, la
omnipresencia de las mismas imgenes, o, en el
mbito ecolgico, la llamada de atencin sobre el
alza de la temperatura de la tierra o la capa de
ozono, nos pueden dar la impresin de que el
planetasehavueltonuestropuntodereferenciaen
comn.
Esta planetarizacin puede, segn los mbitos que
afecte y la opinin de los observadores, parecer
como algo bueno, un mal menor o un horror, pero
es, de todos modos, un hecho. Por un lado, sin
embargo, vemos multiplicarse las reivindicaciones
de identidad local con formas y a escalas muy
diferentes entre unas y otras: el ms pequeo de
nuestros pueblos ilumina su iglesia del siglo XVI y
exalta sus especialidades (Thiers, capital de la
cuchillera,Janz,cunadelpollodegranja)obien
los idiomas regionales recobran su importancia. En
Europa y en otras partes del mundo los
nacionalismosrenacenosevuelvenainventar.Los
resurgimientos religiosos se fundan en un pasado
recuperado o reconstruido (la religin maya, el
movimiento de la mexicanidad en Amrica Central,
el neochamanismo en Corea del Sur). Los
integrismossegeneran,conmsomenorvigor,en
el seno de religiones basadas en textos sagrados.
Estas reivindicaciones de singularidad a menudo
estn en relacin (en relacin antagonista) con la
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mundializacindelmercadoytalvezasistimoshoy
en da, en Rusia, en Amrica Latina o en Asia, a
fenmenos que no son signos exclusivos de lgicas
monetarias, burstiles o incluso econmicas. Aqu,
otra vez, las opiniones pueden diferir, pero para el
conjunto, cada uno puede constatar felizmente que
el mundo no est definitivamente bajo el signo de
la uniformidad y a la vez inquietarse ante los
desrdenes y las violencias que genera la locura
identitaria.
La segunda paradoja me resulta ms personal. O
ms bien tiene que ver con la disciplina a la cual
pertenezco. Los etnlogos son por tradicin
especialistas en sociedades lejanas y exticas para
lamiradaoccidental,oespecialistasenlossectores
msarcaicosdelassociedadesmodernas.Entonces
pues, legtimamente nos podemos preguntar si
estn mejor situados para estudiar las
complejidades del mundo actual, si su terreno de
investigacin
no
se
est
reduciendo,
desapareciendo. No lo creo creo incluso lo
contrario. Y es quiz al justificar esta afirmacin
paradjica que podr contribuir a explicitar la gran
paradoja,laquenosconcierneatodos,laparadoja
del mundo contemporneo, a la vez unificado y
dividido, uniformizado y diverso, a la vez (ya
volver a estos trminos) desencantado y
reencantado.
Mi argumento principal ser que los cambios
acelerados del mundo actual (pero tambin sus
lentitudesysuscargas)constituyenundesafopara
el enfoque etnolgico, pero un desafo que no lo
toma del todo de improviso, por razones que
quisierasealarbrevementeantesdellegaraltema
principal del debate. El mtodo etnolgico no tiene
como objetivo final el individuo (como el de los
psiclogos), ni de la colectividad (como el de los
socilogos), pero s la relacin que permite pasar
del uno al otro. Las relaciones (relaciones de
parentesco, relaciones econmicas, relaciones de
poder) deben ser, en un conjunto cultural dado,
concebibles y gestionables. Concebibles ya que
tienenunaciertaevidenciaalosojosdelosquese
reconocen en una misma colectividad en este
sentido son simblicas (se dice por ejemplo que la
bandera simboliza la patria, pero la simboliza slo
si un cierto nmero de individuos se reconocen en
ellaoatravsdeella,sireconocenenellaelnexo
que los une: es ese nexo lo que es simblico).
Gestionables porque toman cuerpo en instituciones
que las ejecutan (la familia, el Estado, la Iglesia y
muchasotrasadistintasescalas).
La observacin antropolgica siempre est
contextualizada. La observacin y el estudio de un
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grupo slo tienen sentido en un contexto dado y


adems se puede comentar la pertinencia de tal o
tal contexto: jefatura, reino, etnia, rea cultural,
red de intercambios econmicos, etctera. Ahora
bien, hoy en da, incluso en los grupos ms
aislados, el contexto, a fin de cuentas, siempre es
planetario. Ese contexto est presente en la
conciencia de todos, interfiere desigual pero en
todas partes de manera sensible con las
configuraciones locales, lo cual modifica las
condicionesdeobservacin.
Es al anlisis de este cambio al cual les invito
ahora.Lopodemoslocalizar,meparece,apartirde
tresmovimientoscomplementarios:
El paso de la modernidad a lo que llamar la
sobremodernidad.
El paso de los lugares a lo que llamar los no
lugares.
Elpasodelorealalovirtual.
Estos tres movimientos no son, propiamente dicho,
distintos unos de los otros. Pero privilegian puntos
de vistas diferentes el primero pone nfasis en el
tiempo, el segundo en el espacio y el tercero en la
imagen. Baudelaire, al principio de sus Tableaux
parisiens [Retratos parisinos] evoca Pars como un
ejemplodeciudadmoderna.Elpoeta,acodadoasu
ventanamira
"...eltallerquecantayquecharla
Los tubos, los campanarios, estos mstiles de la
ciudad,
Y los grandes cielos que hacen soar con la
eternidad."
Lostubossonlaschimeneasdelasfbricas.
Jean Starobinski hizo notar que es esta
acumulacin, la adicin de las distintas
temporalidades lo que configura a la modernidad
dellugar.Esteidealdeacumulacincorrespondea
unciertodeseodeescribirodeleereltiempoenel
espacio: el tiempo pasado que no borra del todo el
tiempo presente, y el tiempo futuro que ya se
perfila. Benjamn, lo sabemos, vea en la
arquitectura de los pasajes parisinos, una
prefiguracindelaciudaddelsigloXX.Enresumen,
por acumulacin, esa imagen del espacio
corresponde a una progresin, a una imagen del
tiempocomoprogreso.
MaxWeber,paraevocarlamodernidad,hablardel
desencanto del mundo. La modernidad en trminos
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de desencanto puede definirse por tres


caractersticas: la desaparicin de los mitos de
origen, de los mitos de fundacin, de todos los
sistemas de creencia que buscan el sentido del
presente de la sociedad en su pasado la
desaparicin de todas las representaciones y
creencias que, vinculadas a esta presencia
[prgnance] del pasado, hacan depender la
existenciaeinclusoladefinicindelindividuodesu
entorno el hombre del Siglo de las Luces es el
individuodueodesmismo,aquienlaRazncorta
sus lazos supersticiosos con los dioses, con el
terruo, con su familia, es el individuo que afronta
el porvenir y se niega a interpretar el presente en
trminos de magia y de brujera. Pero la
modernidad es tambin la aparicin de nuevos
mitos que no son ms, esta vez, mitos del pasado
pero si mitos del futuro, escatolgicos, utopas
sociales que traen del porvenir (la sociedad sin
clase, un futuro prometedor) el sentido del
presente. Este movimiento de substitucin de los
mitos del pasado por los del futuro est analizado
minuciosamenteporVincentDescombesensulibro
Philosophiepargrostemps(1984).
He aqu el progreso tal y como se conceba,
digamos, hasta los aos cincuenta, concepcin
evidentemente sostenida por las conquistas de la
ciencia y de la tcnica y, en el mundo accidental,
porlacertezaqueconelfinaldelasegundaguerra
mundial las fuerzas del bien haban vencido
definitivamentealasfuerzasdelmal.
Pero esta idea de progreso, directamente surgida
delossiglosXVIIIyXIX,sevadescomponiendoen
lasegundamitaddelsigloXX.Lasevidenciasdela
historia y las desilusiones de la actualidad llegarn
a lo que podramos llamar un segundo desencanto
delmundo,quesemanifiestaentresversionesala
vezcontrastadasycomplementarias.
En la primera versin, constatamos que los mitos
del futuro, ellos tambin, eran ilusiones. El fracaso
poltico, econmico y moral de los pases
comunistas autoriza una lectura retrospectiva y
pesimistadelahistoriadelsigloydesacreditaalas
teoras que pretenden extrapolar el futuro. El
filsofo JeanFrancois Lyotard se refiri al tema
comoel"findelosgrandesrelatos".
Lasegundaversinesmstriunfalista.Corresponde
al primer trmino de la paradoja que evocaba al
principio. Es el tema de la "aldea global", segn el
trmino de Macluhan, una aldea global atravesada
porunamismaredeconmicaendondesehablael
mismo idioma, el ingls, y dentro de la cual la
gente se comunica fcilmente gracias al desarrollo
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de la tecnologa. Ms recientemente, este tema


consigui una traduccin poltica con la nocin de
"fin de la historia" desarrollada por el americano
Fukuyama.Estenosostiene,evidentemente,quela
historia de eventos est acabada, ni que todos los
pases hayan llegado al mismo estado de
desarrollo, sino que afirma que el acuerdo es
general en cuanto a la frmula que asocia la
economa de mercado y la democracia
representativa para un mayor bienestar de la
humanidad. Esta combinacin es presentada en
cierto modo como indiscutible, y si marca el fin de
la historia, para Fukuyama, es porque l identifica
lahistoriaconloquetradicionalmentesedenomina
lahistoriadelasideas.
Sin discutir la filosofa que sostiene esta teora,
podemos no obstante constatar que desde su
primeraformulacin,condenabaapensarlahistoria
actualdeunagranpartedelplanetacomosignosde
excepcin o de retraso. En el plano cultural, los
antroplogos
americanos
de
la
corriente
postmodernista hicieron observar a contrario que
hoy en da asistimos a una multiplicidad de
reivindicaciones culturales singulares, al despliegue
deunverdaderopatchworkmundialenelquecada
pedazo est ocupado por una etnia o un grupo
especfico.Ydehecho,enelcontinenteamericano,
para hacer solamente referencia a ste, las
reivindicaciones de las poblaciones amerindias, a
menudoenungranestadodepobreza,pasanporla
afirmacin de su propia cultura y de su propia
historia,inclusoenelcasodeChiapasydemuchas
otrasregionesdeAmricaCentralydelSur,cuando
recurren,episdicamenteodemaneracontinuada,
alaviolenciaarmada.
La antropologa llamada postmodernista propone
una ideologa de la fragmentacin (el mundo es
diverso y no hay ms que decir). Sin duda
infravalora los estereotipos que relativizan la
originalidad de las reivindicaciones culturales
particulares y su integracin en el sistema de la
comunidad mundial (Chiapas es conocida hoy en
da por la opinin pblica mundial ya que su
animador, el subcomandante Marcos, domina la
utilizacin de los medios de comunicacin y del
cyberespacio). La antropologa postmoderna tiene
por lo menos el mrito de mostrar, en el mbito
cultural, los lmites de las teoras de la
uniformizacin. Pero al quedarse slo en el plano
cultural, tal vez indebidamente separada del resto,
descuida todas las manipulaciones polticas, todas
las violencias integristas u otras que constituyen a
su manera un rechazo a la aldea global liberal, y,
adems, tambin proclama un cierto final de la
historia: el fin, por la fragmentacin dentro de la
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polifona cultural, del movimiento que daba un


sentido,unadireccin,aestahistoria.
Los tericos de la uniformizacin, como los de la
polifonapostmoderna,tomannotadehechosreales
perohacenmal,meparece,eninscribirsusanlisis
bajo el signo del fin o de la muerte, fin de la
historia, para unos, fin de la modernidad, para
otros,findelasideologasparatodos.
Tal vez sea al revs, y hoy en da suframos de un
exceso de modernidad ms exactamente, y al
hacer abstraccin de todo juicio de valor, quiz
podamosserinducidosapensarquelaparadojadel
mundo contemporneo es signo no de un fin o de
unadifuminacin,perosdeunamultiplicacinyde
una aceleracin de los factores constitutivos de la
modernidad, de una sobredeterminacin en el
sentido de Freud, y despus de l de Althusser,
trmino que utilizaron para designar los efectos
imprevisibles y difciles de analizar de una
superabundanciadecausas.
Lanocindesobremodernidad
Neologismo por neologismo, les propondr por mi
parte el trmino de sobremodernidad para intentar
pensar conjuntamente los dos trminos de nuestra
paradojainicial,lacoexistenciadelascorrientesde
uniformizacinydelosparticularismos.Lasituacin
sobremoderna ampla y diversifica el movimiento
delamodernidadessignodeunalgicadelexceso
y, por mi parte, estara tentado a mesurarla a
partirdetresexcesos:elexcesodeinformacin,el
exceso de imgenes y el exceso de individualismo,
por lo dems, cada uno de estos excesos est
vinculadoalosotrosdos.
El exceso de informacin nos da la sensacin de
que la historia se acelera. Cada da somos
informados de lo que pasa en los cuatro rincones
del mundo. Naturalmente esta informacin siempre
es parcial y quiz tendenciosa: pero, junto a la
evidencia de que un acontecimiento lejano puede
tener consecuencias para nosotros, nos refuerza
cada da el sentimiento de estar dentro de la
historia,omsexactamente,detenerlapisndonos
los talones, para volver a ser alcanzados por ella
durante el noticiero de las ocho o durante las
noticiasdelamaana.
El corolario a esta superabundancia de informacin
es evidentemente nuestra capacidad de olvidar,
necesariasindudaparanuestrasaludyparaevitar
losefectosdesaturacinquehastalosordenadores
conocen, pero que da como resultado un ritmo
sincopado a la historia. Tal acontecimiento que
haba llamado nuestra atencin durante algunos
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das, desaparece de repente de nuestras pantallas,


luego de nuestras memorias, hasta el da que
resurge de golpe por razones que se nos escapan
un poco y que se nos exponen rpidamente. Un
cierto nmero de acontecimientos tiene as una
existencia eclptica, olvidados, familiares y
sorprendentes a la vez, tal como la guerra del
Golfo, la crisis irlandesa, los atentados en el pas
vasco o las matanzas en Argelia. No sabemos muy
bienpordondevamos,perovamosycadavezms
rpido.
La velocidad de los medios de transporte y el
desarrollo de las tecnologas de comunicacin nos
dan la sensacin que el planeta se encoge. La
aparicin del cyberespacio marca la prioridad del
tiempo sobre el espacio. Estamos en la edad de la
inmediatezydeloinstantneo.Lacomunicacinse
producealavelocidaddelaluz.As,pues,nuestro
dominiodeltiemporeducenuestroespacio.Nuestro
"pequeo mundo" basta apenas para la expansin
de las grandes empresas econmicas, y el planeta
se convierte de forma relativamente natural en un
desafodetodoslosintentos"imperiales".
ElurbanistayfilsofoPaulVirilio,enmuchosdesus
libros, se preocup por las amenazas que podan
pesarsobrelademocracia,enrazndelaubicuidad
y la instantaneidad con las que se caracteriza el
cyberespacio. l sugiere que algunas grandes
ciudadesinternacionales,algunasgrandesempresas
interconectadas, dentro de poco, podrn decidir el
porvenir del mundo. Sin necesariamente llevar tan
lejoselpesimismo,podemossersensiblesalhecho
de que en el mbito poltico tambin los episodios
locales son presentados cada vez ms como
asuntos "internos", que eventualmente competen al
"derecho de injerencia". Queda claro que el
estrechamiento del planeta (consecuencia del
desarrollo de los medios de transporte, de las
comunicaciones y de la industria espacial) hace
cada da ms creble (y a los ojos de los ms
poderosos ms seductora) la idea de un gobierno
mundial. El Mundo Diplomtico del mes pasado
comentaba,bajolapluma,porciertomuycrticade
un profesor americano de la universidad de San
Diego, las perspectivas para el siglo que viene
trazadas por David Rothkopf, director del gabinete
de consultoras de Henri Kissinger. Las palabras de
David Rothkopf en el diario Foreign Policy hablan
porsmismas:
"Compete al inters econmico y poltico de los
EstadoUnidoselvigilarquesielmundooptaporun
idioma nico, ste sea el ingls que si se orienta
hacanormascomunestratndosedecomunicacin,
de seguridad o de calidad, sean bajo las normas
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americanas que si las distintas partes se unen a


travs de la televisin, la radio y la msica, sean
con programas americanos y que, si se elaboran
valores comunes, estos sean valores en los cuales
losamericanossereconozcan".
En realidad, no hay aqu nada de extraordinario ya
que las tentaciones imperiales no fechan de hoy ni
incluso de ayer, pero el hecho notable es que el
dominio imaginado ahora es planetario y que los
medios de comunicacin constituyen su arma
principal.
Ahorabien,eltercertrminoporelcualpodramos
definir la sobremodernidad consiste en la
individualizacin pasiva, muy distinta del
individualismo conquistador del ideal moderno: una
individualizacin de consumidores cuya aparicin
tienequeversinningunadudaconeldesarrollode
losmediosdecomunicacin.Durkheim,aprincipios
deestesiglo,lamentabayaladebilitacindeloque
llamaba los "cuerpos intermediarios": englobaba
bajo este trmino las instituciones mediadoras y
creadoras de lo que llamaramos hoy en da el
"nexosocial",talescomolaescuela,lossindicatos,
la familia, etctera. Una observacin del mismo
tipo podra ser formulada con ms insistencia hoy,
pero sin duda podramos precisar que son los
medios de comunicacin los que sustituyen a las
mediacionesinstitucionales.
La relacin con los medios de comunicacin puede
generar una forma de pasividad en la medida en
que expone cotidianamente a los individuos al
espectculo de una actualidad que se les escapa
una forma de soledad en la medida en que los
invita a la navegacin solitaria y en la cual toda
telecomunicacin abstrae la relacin con el otro,
sustituyendoconelsonidoolaimagen,elcuerpoa
cuerpoyelcaraacaraenfin,unaformadeilusin
en la medida que deja al criterio de cada uno el
elaborar puntos de vista, opiniones en general
bastante inducidas, pero percibidas como
personales.
Por supuesto, no estoy describiendo aqu una
fatalidad,unareglaineluctable,perosunconjunto
de riesgos, de tentaciones e incluso de tendencias.
Tiempoatrs,laprensaescribisobreunapartede
la juventud japonesa, la cual, a travs de los
medios de comunicacin, llegaba hasta el
aislamiento
absoluto.
Despolitizados,
poco
informados sobre la historia del Japn,
naturalmente opuestos a la bomba atmica y
tentados a huir en el mundo virtual, los otaku (es
ascomolosllaman)sequedanensucasaentresu
televisor, sus vdeos y sus ordenadores,
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dedicndose a una pasin monomanaca con un


fondo de msica incesante. Un informe americano
muy fundamentado dio a conocer recientemente el
sentimiento de soledad que invade a la mayora de
losinternautas.
Encuantoalaindividualizacindelosdestinosode
los itinerarios, y a la ilusin de libre eleccin
individual que a veces la acompaa, stas se
desarrollan a partir del momento en el que se
debilitan las cosmologas, las ideologas y las
obligaciones intelectuales con las que estn
vinculadas: el mercado ideolgico se equipara
entoncesaunselfservice,enelcualcadaindividuo
puede aprovisionarse con piezas sueltas para
ensamblar su propia cosmologa y tener la
sensacindepensarporsmismo.
Pasividad, soledad e individualizacin se vuelven a
encontrar tambin en la expansin que conocen
ciertos movimientos religiosos que supuestamente
desarrollan la meditacin individual o incluso en
ciertos movimientos sectarios. Significativamente,
meparece,lassectaspuedendefinirseporsudoble
fracasodesocializacin:enrupturaconlasociedad
dentro de la cual se encuentran (lo que basta para
distinguirlas de otros movimientos religiosos),
fracasan tambin a la hora de crear una
socializacin interna, ya que la adhesin fascinada
por un gur la reemplaza y se revela a menudo
incapaz de asegurar de forma duradera en la
reunin de algunos individuos o ms bien la
agregacin que toma la apariencia de reunin, un
mnimum de cohesin. El suicidio colectivo, desde
esta perspectiva, es una salida previsible: el
individuoquerechazaelnexosocial,larelacincon
elotro,yaestsimblicamentemuerto.
Losnolugares
Paso ahora al segundo movimiento anunciado,
paraleloalprimero,elpasodeloslugaresalosno
lugares.
Para la antropologa, el lugar es un espacio
fuertemente simbolizado, es decir, que es un
espacio en el cual podemos leer en parte o en su
totalidad la identidad de los que lo ocupan, las
relaciones que mantienen y la historia que
comparten.Tenemostodosunaidea,unaintuicino
un recuerdo del lugar entendido de esta manera.
Es, por ejemplo, el recuerdo del pueblo familiar
donde pasbamos las vacaciones o tambin un
recuerdo literario. Pienso en Combray (Combray
Iliers) de Proust y en el conocimiento que
Francoise, la sirvienta de la familia del narrador,
tiene de todos sus habitantes: despus de una
minuciosa
observacin
de
los
espacios
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prcticamente asignados a cada uno en el espacio


aldeano,yhastaenlaiglesia,ellaledaunsentido
al ms nfimo desplazamiento de cualquiera. El
lugar, en este sentido, para usar una expresin del
filsofo Vincente Descombes en su libro sobre
Proust,estambinun"territorioretrico",esdecir,
un espacio en donde cada uno se reconoce en el
idioma del otro, y hasta en los silencios: en donde
nos entendemos con medias palabras. Es, en
resumen, un universo de reconocimiento, donde
cada uno conoce su sitio y el de los otros, un
conjunto de puntos de referencias espaciales,
socialesehistricos:todoslosquesereconocenen
ellos tienen algo en comn, comparten algo,
independientemente de la desigualdad de sus
respectivas situaciones. La vida, la vida individual,
no es necesariamente fcil en un lugar tal tiene
sentido pero carece de libertad, y por eso se
concibe que en distintos pases y en distintas
pocas el paso de la aldea a la ciudad haya podido
servividocomounaliberacin.
Losantroplogosestudiarontaleslugares."Desdela
aparicin del lenguaje, escribi L.S., hizo falta que
el universo significara". Hizo falta, en otros
trminos, reconocerse en el universo antes de
conocer algo, ordenar y simbolizar el espacio y el
tiempoparadominarlasrelacioneshumanas.Entre
parntesis, y a pesar de los progresos fantsticos
de la ciencia, este dilogo entre sentido y
conocimiento, entre simbolismo y saber no est a
punto de desaparecer, ya que las relaciones entre
humanos no pueden depender enteramente de la
ciencia o del saber. As, pues, los antroplogos
estudiaron, en las sociedades que llamamos
tradicionales, cmo la identidad, las relaciones
socialesylahistoriaseinscribanenelespacio.
En frica, como en Asia, en Oceana o en Amrica,
ni la distribucin de las aldeas ni las pautas de
residencia, ni tampoco las fronteras entre lo
profano y lo sagrado estn dejadas al azar. No
nacemos dondequiera, no vivimos en cualquier
lugar (y hemos inventado palabras sabias para
referirnos a la residencia en casa del padre, de la
madre, del to, del marido o de la mujer:
patrilocalidad, matrilocalidad, avuncolocalidad,
virilocalidad o uxorilocalidad). Incluso las
poblaciones nmadas tienen una relacin muy
codificada con el espacio. As, los Tuaregs no slo
tienen, naturalmente, itinerarios fijos y sealizados
sino que tambin, en cada una de sus paradas, las
tiendas de campaa son distribuidas en un orden
determinado. Esta preocupacin por dar sentido al
espacio en trminos sociales puede tambin
aplicarse a la casa. JeanPierre Vernant nos ha
recordado que los griegos de la poca clsica
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distinguan el hogar, centro de la morada y asiento


femeninodeHesta,delumbralespaciodeHermes,
zona masculina y abierta al exterior. El cuerpo
mismo en algunas culturas est considerado como
un receptculo de ciertas presencias ancestrales y
se divide (es el caso en ciertas culturas del Sur de
Togo y de Benin) en zonas, objeto de curas
especialesodeofrendasespecficas.
As,aldefinirellugarcomounespacioendondese
pueden leer la identidad, la relacin y la historia,
propuse llamar nolugares a los espacios donde
estalecturanoeraposible.Estosespacios,cadada
msnumerosos,son:
Los espacios de circulacin: autopistas, reas de
servicios en las gasolineras, aeropuertos, vas
areas...
Losespaciosdeconsumo:superehypermercados,
cadenashoteleras
Los espacios de la comunicacin: pantallas,
cables,ondasconaparienciaavecesinmateriales.
Podemos pensar, por lo menos en un primer nivel
de anlisis, que estos nuevos espacios no son
lugares donde se inscriben relaciones sociales
duraderas.Sera,porejemplo,muydifcilhacerun
anlisis en trminos durkheimianos de una sala de
espera de Roissy: salvo excepcin, por suerte
siempre posible, los individuos se mueven sin
relacionarse, ni negociar nada, pero obedecen a un
cierto nmero de pautas y de cdigos que les
permiten guiarse, cada uno por su lado. En la
autopista, slo veo del que me adelanta un perfil
impasible, una mirada paralela, y luego cuando lo
tengo delante el pequeo intermitente rojo que
encendicasisinpensarlo.
Estos nolugares se yuxtaponen, se encajan y por
eso tienden a parecerse: los aeropuertos se
parecenalossupermercados,miramoslatelevisin
en los aviones, escuchamos las noticias llenando el
depsitodenuestrococheenlasgasolinerasquese
parecen, cada vez ms, tambin a los
supermercados. Mi tarjeta de crdito me
proporciona puntos que puedo convertir en billetes
deavin,etctera.Enlasoledaddelosnolugares
puedosentirmeuninstanteliberadodelpesodelas
relaciones,enelcasodehaberolvidadoeltelfono
mvil. Este parntesis tiene un perfume de
inocencia(enfrancssepuedejugarconlapalabra
"nolugares"), pero no nos imaginamos que pueda
prolongarse ms all de unas horas. La versin
negra de los nolugares seran los espacios de
trnsito donde nos eternizamos, los campos de
refugiados, todos estos campos de fortuna que
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reciben una asistencia humanitaria, y donde los


lugaresintentanrecomponerse.
Los nolugares, entonces, tienen una existencia
emprica y algunos gegrafos, demgrafos,
urbanistas o arquitectos describen la extensin
urbana actual como suscitando espacios que, si se
retiene la definicin que propuse, son verdaderos
nolugares.HervLeBras,ensulibroLaplanteau
village[Elplanetaenlaaldea],destacaquevivimos
una era de extensin urbana tan desarrollada que
hace estallar los lmites de la antigua ciudad: un
tejidomsomenosdesorganizadosedespliegaalo
largo de las vas de comunicacin, de los ros y de
las costas. Habla en este contexto de "filamentos
urbanos"ytomacomoejemploalaredurbanaque
se extiende sin interrupcin de Manchester a la
llanura del P, y a la cual los gegrafos dieron el
nombre de "banana azul" para describir la
dispersin tan peculiar que se ve en las fotografas
tomadas de noche por los satlites. Augustin
Berque, en su libro Du geste la cit [Del gesto a
la ciudad], demostr como la ciudad de Tokio
perdi su inscripcin en el paisaje mientras
desaparecan tambin sus lugares de sociabilidad
interna.Hastahacepoco,unodeloselementosdel
gran paisaje (el Monte Fuji o el mar) se perciba
siempre desde cualquier calle. Pero la construccin
degrandesedificiossuprimiestospuntosdevista.
Por otro lado, las ltimas callejuelas o callejones
sin salida que creaban lugares de encuentro, de
intercambioydecharlas,alrededordelostalleresy
de los colmados, desaparecan bajo el efecto de la
mismatransformacin.
ElarquitectoRemKoolhasspropusolaexpresinde
"ciudadgenrica"paradesignarelmodelouniforme
de las ciudades que se encuentran hoy en da por
doquier en el planeta. La ciudad genrica, escribe
l, "es lo que queda una vez que unos vastos
lienzos de vida urbana hayan pasado por el
cyberespacio. Un lugar donde las sensaciones
fuertes estn embotadas y difusas, las emociones
enrarecidas,unlugardiscretoymisteriosocomoun
vasto espacio iluminado por una lmpara de
cabecera". Y aade: "...el aeropuerto es hoy da
uno de los elementos que caracteriza ms
distintivamente a la Ciudad Genrica [...] Es, por
otra parte, un imperativo, ya que el aeropuerto es
msomenostodoloqueunindividuomediotienen
la oportunidad de conocer de la mayora de las
ciudades [...] el aeropuerto es un condensado a la
vez de lo hiperlocal y de lo hipermundial:
hipermundial porque propone mercancas que ni se
encuentran en la ciudad, hiperlocal porque en l se
proporcionan productos que no existen en ninguna
otraparte".
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Es necesario aclarar que la oposicin entre lugares


ynolugaresesrelativa.Varasegnlosmomentos,
las funciones y los usos. Segn los momentos: un
estadio, un monumento histrico, un parque,
ciertosbarriosdeParsnotienennielmismocariz,
ni el mismo significado de da o de noche, en las
horasdeaperturaycuandoestncasidesiertos.Es
obvio. Pero observamos tambin que los espacios
construidos con una finalidad concreta pueden ver
sus funciones cambiadas o adaptadas. Algunos
grandes centros comerciales de las periferias
urbanas, por ejemplo, se han convertido en puntos
de encuentro para los jvenes que han sido
atrados,sinduda,porlostiposdeproductosquese
pueden ver (televisin, ordenadores, etctera, que
son el medio de acceso actual al vasto mundo)
pero, ms an, empujados por la fuerza de la
costumbreylanecesidaddevolveraencontraseen
un lugar en donde se reconocen. Finalmente, est
claro que es tambin el uso lo que hace el lugar o
el nolugar: el viajero de paso no tiene la misma
relacin con el espacio del aeropuerto que el
empleadoquetrabajaallcadada,queencuentraa
suscolegasypasaenlunaparteimportantedesu
vida.
La definicin del espacio est, en consecuencia, en
funcindelosquevivenenl.Enunatesisquedio
lugar a un libro, Coeur de Banlieue [Corazn de
suburbio], uno de mis antiguos estudiantes
describi cmo en Courneuve, en la ciudad de los
4000, los ms jvenes (entre 10 y 16 aos)
constituanbandasqueseapropiabandelterritorio
de su ciudad, lo defendan eventualmente contra
otras bandas y hacan cumplir a los nuevos
miembros unos ritos iniciticos que siempre
estaban relacionados con el dominio ldico y
simblico del lugar. En este caso deberamos
hablar, ms bien, de superlocalizacin. En la
televisin, en directo, hasta vimos a adultos llorar
delante del espectculo del derrumbamiento de las
"barras"(grandesedificiosdelossuburbios),enlas
cuales haban vivido. Si bien estos grandes grupos
de vivienda podan parecer deplorables a los
observadoresforneos,paraotroshabansido,mal
quebien,unlugardevida.
La superlocalizacin puede ser vinculada a
fenmenosdeexclusinodemarginacin.Sabemos
que los jvenes de los suburbios "se precipitan"
sobre Pars el sbado por la noche, y ms
precisamente a ciertos barrios la Bastille, le
Forum des Halles, Les Champs Elyses, que, sin
duda, les parecen condensar la quintaesencia del
"espectculo" urbano y donde tienen la oportunidad
de ver, y eventualmente, de experimentar los
aparatos que dan acceso al mundo de la
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DDOOSS,MarcAug

informacin y de la imagen. Tal vez vamos hoy en


da a ver de los escaparates de las tiendas de
televisores y de ordenadores como bamos antes,
enmipueblobretn,alaorilladelmarparasoar
con partidas y viajes. El "fuera del lugar" de una
ciudad, la capital, de la cual slo son captados por
definicin sus reflejos, sera la contrapartida del
"superlugar"delametrpoli.
Al hablar del espacio estamos naturalmente
inducidosahablardelamirada,nosinidentificar,a
este respecto, un peligro, un riesgo. Toda
superlocalizacinconllevaelpeligrodeignoraralos
otros, los del exterior inmediato, de desimbolizar,
en este sentido, la relacin social, y, ms an, de
obviarla por tener slo acceso, a travs de las
imgenes, aun mundo soado o fantaseado. Lejos
de reservar este riesgo slo a nuestros suburbios,
pienso que es el riesgo de todos en distintos
grados.Perolaaparicinenalgunoscontinentesde
barrios privados, hasta ciudades privadas, y en
todas las grandes ciudades del mundo de edificios
superprotegidos con sus puentes levadizos
electrnicos, demuestra que para muchos, lo que
llamamos la planetarizacin, corresponde a un
intento contradictorio, y en ciertos aspectos un
pocoirrisorio,deconciliarelreplieguedelcuerpoal
abrigodefronterasestrechasyelvagabundeodela
mirada a travs de las imgenes del mundo o el
mundo de las imgenes: no es, despus de todo,
la actitud del que se duerme en el hueco de su
camaparasoarconlovividoeldaanterior?
Delorealalovirtual
Alcanzamos aqu, me parece, el punto central de
nuestrotema.Msalldenuestrosinterrogantesen
cuanto a las mutaciones del tiempo y del espacio,
setratadelarelacinquemantenemosconloreal,
concebidolmismocomoproblemtico,yaquenos
atrevemosahablardelpasodelorealalovirtual.
Enprimerlugardosprecisiones:
Eltrmino"virtual"seutilizahoyendademanera
poco clara. Las imgenes llamadas virtuales no lo
son en calidad de imgenes. Por esta razn, son
eminentemente actuales, y algunas realidades que
representan son, adems, tambin actuales. Al
contrario, todas las ficciones a las cuales dan
forma, todos los "mundos" que representan (como
en los videojuegos) no son forzosamente
"virtuales" si no tienen ninguna oportunidad,
ninguna posibilidad de hacerse "actuales" o de
realizarse, mientras no sean realidades "en
potencia"(pensamosaquenladefinicindelLittr.
Virtual: "Que resulta slo en potencia y sin efecto
actual"). En cambio, lo que es virtual, y podra ser
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una amenaza, es el efecto de la fascinacin


absoluta,dedevolucinreciprocadelaimagenala
miradaydelamiradaalaimagenqueeldesarrollo
delastecnologasdelaimagenpuedegenerar.
En este punto, una segunda precisin tal vez sea
necesaria. No tengo ninguna intencin de disertar
contra la imagen y las tecnologas de la
comunicacin (esto no tendra sentido). Subrayar
lospeligrosquecomportanlaalienacinprogresiva
a una tecnologa, las confusiones inducidas por el
peso de la pereza y de la costumbre, intentar
reconocer la fuerza y los efectos de la ilusin, es
ms bien recordar que la imagen, por ms
sofisticada que pueda ser, slo es una imagen, es
decir, un medio de ilustracin, a veces de
exploracin, a menudo de comunicacin o tambin
dedistraccin.Marxdecaquelasrelacionesconla
naturaleza correspondan en ltima instancia a
relaciones entre los hombres podramos ms
evidentemente,yconmsrazn,decirlomismode
lasrelacionesconlasimgenes.
Quisiera entonces enumerar rpidamente todas las
ambigedades de nuestra relacin con la imagen
antes de sugerir en qu condiciones puede no ser
un obstculo a la libre construccin de nuestras
identidades individuales y colectivas. Porque es
aqu, creo yo, donde radica el desafo esencial de
nuestrofuturo.
La imagen recibida o percibida, sobretodo la que
difunden nuestros televisores, tiene varias
caractersticas.
Iguala acontecimientos: millones de muertos en
AfganistnnuevofracasodelParsSaintGermain.
Iguala personas: las figuras de la poltica, las
estrellas del espectculo, del deporte y de la
televisinmisma,perotambinlasmuecasyotros
tteres que se pegan a la piel de los que
caricaturizan, o incluso los personajes ficticios de
algunosculebronesquenosparecenmsrealesque
los actores. Esta igualacin no es inocente en la
medida que dibuja los contornos de un nuevo
Olimpo, cercano pero inaccesible como un
espejismo del que reconocemos los hroes y los
diosessinrealmenteconocerlos.
Haceinciertaladistincinentrelorealylaficcin.
Los
acontecimientos
estn
concebidos
y
escenificados para ser vistos en la televisin. Lo
que veamos de la guerra del Golfo tena la
apariencia de un video juego. El desembarco a
Somalia se hizo a la hora anunciada, como
cualquier otro espectculo, delante de centenares
de periodistas. Si la vida poltica internacional, hoy
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da, a menudo tiene aspectos de "culebrn" es sin


duda, ante todo, porque debe ser llevada a la
pantalla, por mltiples razones, en las cuales
intervienentantolosclculostcticosdelosactores
como las expectativas o costumbres de los
espectadores.
Las mediaciones polticas estn sometidas as al
ejerciciomeditico.Algunosvenenlatelevisinde
hoy el equivalente del gora griega, pero quiz
infravaloran la pasividad que conlleva la definicin
delciudadanocomoespectador.
Otro efecto deletreo de la poderosa presencia
[prgnance] de la imagen, bien podra ser
equiparado con lo que, a propsito de otras drogas
livianas, llamamos adiccin. La adiccin a la
imagen asla al individuo y le propone simulacros
del prjimo. Ms estoy en la imagen, menos
invierto en la actividad de negociacin con el
prjimo que es en la reciprocidad, constitutiva de
mi identidad. La relacin simblica de la que
hablaba al principio, y que en todas las sociedades
es a la vez objeto y desafo de la actividad ritual,
implica esta doble actividad de reconocimiento del
prjimoydelareconstruccindesmismo.
Las imgenes, en esta actividad eminentemente
social, pueden tener un papel decisivo, un papel
mediador,poresoseutilizaronenlasempresasde
conquista y de colonizacin cuya historia nos
proporciona muchos ejemplos. As las rdenes
mendicantes, y luego los jesuitas, para convertir a
los indios de Mxico empezaron a sustituir sus
imgenes, las de una tradicin azteca muy rica en
este mbito, por las del barroco cristiano y
castellano. Esta "guerra de imgenes", para tomar
el titulo del libro del especialista en historia de
Mxico Serge Gruzinski, dur siglos, y an hoy en
da no est del todo acabada cuando desde hace
algunos aos el evangelismo protestante de origen
norteamericano empieza, no sin xito, a erradicar
todareferenciaalasimgenescatlicasopaganas,
yconduce,conmenosruido,aunanuevaguerrade
religin que se extiende a todos los continentes,
sobretodo con pantallas superpuestas, porque, si
bien denuncian la imaginera catlica o los fetiches
paganos, los evangelistas no odian ni el
espectculo,nilapantalla.
El hecho nuevo hoy en da, y aqu radica el
problema, es que a menudo la imagen ya no
representaunpapeldemediacinconelotro,pero
s se identifica con l. La pantalla no es un
mediador entre yo y los que me presenta. No crea
reciprocidadentreellosyyo.Losveoperoellosno
meven.Estamediacinnaturalmentepuedeexistir
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en otra parte puedo tener un nexo familiar,


poltico,amistosoointelectualconlosqueveoenla
pantalla. La molestia empieza cuando el simulacro
seinstala,cuandolaficcinhacelasvecesdereal,
cuando todo pasa como si no hubiera otra realidad
queladelaimagen.
Ahora bien, este fenmeno de sustitucin de la
realidad por la imagen, que inicialmente supona
representar o ilustrarla, es muy generalizado hoy
en da, y tomar, para acabar, un ejemplo de ello
que no es directamente o estrictamente ni poltico
ni meditico. El mundo es recorrido hoy en da por
flujos de poblacin que esencialmente van en
sentidos contrarios: los inmigrantes a los que sus
dificultades econmicas precipitan haca un mundo
occidental,quetiendenamitificarlosturistas,con
el ojo pegado a sus cmaras y encandilados,
recorren los pases que a menudo son aquellos de
donde parten los inmigrantes. No es cierto que,
recorriendoelmundo,fotografindoloyfilmndolo,
no encontremos esencialmente en nuestros viajes,
como en el famoso albergue espaol, lo que
nosotros mismos habamos llevado all: imgenes
ysueos.
Poco tiempo atrs, Disney Corporation gan un
concurso organizado por el ayuntamiento y el
Estado de Nueva York para la edificacin de un
hostal, un centro comercial y de ocio en Times
Square,ascomolaremodelacindelbarrio.Loque
ms destaca en el proyecto de los arquitectos de
Disney es que instala el mundo de Superman, con
su arquitectura catica y atravesada por rayos
galcticos, en el corazn de la ciudad, como
componente normal de ella. Algunos periodistas
notaron que el nuevo Times Square era fiel a la
esttica de los centros de ocio ya instalados en
Estados Unidos. Fuera de los debates sofisticados
sobre el sentido de la obra, el efecto Disney se
toma en serio y se constituye en autoreferencia
para el futuro. Se riza as el rizo: de un estado en
el cual la ficcin se nutra de la transformacin
imaginariadeloreal,hemospasadoaunestadoen
el cual lo real se esfuerza en reproducir la ficcin.
Bajo este diluvio de imgenes, queda an sitio
paralaimaginacin?
Hay que concluir, y tal vez matizar o corregir, el
sentimiento de pesimismo un poco distante que
pueda advertirse en mis palabras. No me siento,
propiamente dicho, ni distante ni pesimista
quisiera
convencerlos
formulando
dos
observacionesycontndolesunaancdota.
La primera observacin es que la sociologa real, o
silopreferimos,lasociedadreal,esmscompleja
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quelosmodelosqueintentandarcuentadeella.
Digamosqueenlarealidadconcreta,loselementos
que justifican o dirigen la elaboracin de modelos
interpretativos no se excluyen sino que se
sobreaaden. En la realidad, tal como la podemos
observar concretamente, nunca hubo desencanto
del mundo, nunca hubo muerte del Hombre, fin de
grandes relatos o fin de la historia, pero hubo
evoluciones,inflexiones,cambiosynuevasideas,a
la vez que reflejos y motores de cambios. No se
debe confundir la historia de las ideas ni la de las
tcnicasconlahistoriaasecas.Estemostranquilos:
lahistoriacontina.Quizincluso,enunsentido(si
prestamosatencinalhechodequedesdeahorasu
horizonte es el planeta en su totalidad), podamos
adelantarqueessloahoraquecomienza,queslo
ahorasaledelaprehistoria.
Si la realidad de hoy tiene a menudo la apariencia
deunespectculo,deunapelculaodeunshow,si
podemostenerlasensacindequeporlaextensin
delosespaciosdeanonimato,delosespaciosdela
imagenydelacomunicacin,lahistoriacondenaa
muchos humanos a la soledad, y por la
globalizacin de la economa a muchos tambin (a
menudo son los mismos) a la exclusin. Sin
embargo, podemos sin duda sacar fruto de una
leccin que autoriza, me parece, la experiencia
antropolgica:elindividuosoloesinimaginableysu
existencia imposible. Salvo algunas excepciones,
los humanos no se perdern en el centelleo de los
medios de comunicacin. Y tanto si se confirma el
sentimientodedficitsimblico,dedebilidadsocial
que nos invade a veces (pero ya Durkheim...),
podemos
estar
seguros
de
que
unas
recomposiciones simblicas y sociales se operarn
por vas mltiples e invisibles. S, para lo mejor y
paralomenosbueno,lahistoriacontina.
Sindudalahistoriademaana,comoyaladehoy,
ser recorrida por una doble tensin, entre sentido
yciencia,porunlado,soledadysolidaridad,porel
otro. La ciencia, al contrario del mito y de la
ideologa, no tiene nada para tranquilizarnos:
avanzadesplazandolasfronterasdelodesconocido,
y est claro que hoy en da resucita vrtigos
pascalianos al descubrir en la intimidad del
individuo la suma de sus determinantes (estamos
cartografiando el genoma humano), justo en el
momento en el cual la astrofsica vuelve a
actualizarlaideadeloinfinitamentegrande.
Noestamosmsenlapocadeltotemismoydelos
smbolos elementales, en la poca donde la
naturaleza proporcionaba fcilmente un lenguaje a
laorganizacindeloshombres.Perohayquevivir,
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seguir "cultivando nuestro huerto", como deca


Voltaire, y para eso afrontar la necesidad de lo
social,pensarlocotidianoaunaescalahumana,es
decir, en algn sitio entre el individuo y lo infinito:
noreelaborarlosocial.
Lahistoriadeahoraenadelante(yesunhechosin
precedentes) ser conscientemente la del planeta
percibido como planeta, como minsculo elemento
de un sistema entre una infinidad de otros
sistemas. Pero por esta misma razn, la aventura,
maana,seguirsiendounaaventuraidentitaria:la
relacin entre unos y otros ser ms que nunca un
desafo.
Hace algn tiempo tuve la suerte de tratar mucho
conungrupodeindiosyaruropumenlafrontera
de Venezuela y Colombia. Aislados, casi sin
recursos, estos indios celebraban casi cada noche
unaceremonia,elTh,durantelacualunchamn
viaja soando a la casa de los dioses. Por la
maana cuenta su viaje, que a menudo tiene una
meta concreta (pedir la opinin de un dios,
recuperar el alma robada de un hombre o de una
mujer enfermos, tener noticias de un muerto), y
describeelpasdelosdioses.
Este pas es una ciudad donde circulan coches
silenciosos entre las altas construcciones
iluminadas. En los cruces, la comida y las bebidas
son entregadas a discrecin. Total, este mundo de
dioses es una imagen magnificada de Caracas,
donde estos pum nunca han ido, pero de la cual
han recolectado algunos ecos o algunas imgenes
interrogando a visitantes u hojeando revistas
encontradas.
As, nuestras ciudades han invadido el imaginario
deestosindios.Perosonciudadesdeensueos,en
sudoblesentido.Enlarealidad,cuandoalgunosde
estos pum dejan su campamento, paran a las
puertas de la ciudad, en las chabolas donde los
televisoreslesproponen,atodashoras,sustitutosa
lasimgenesdesussueos,ficcionesabandonadas
por sus dioses. El sueo y la realidad se degradan
conjuntamente. Las ciudades de los sueos indios
no son ms reales que los indios de los sueos
occidentales y juntos se desvanecen. Pero este
doble malentendido demuestra, a su manera, que
nos
hemos
vuelto
todos
(trgicamente,
desigualmente,
pero
ineluctablemente)
contemporneos. Es la historia de esta
contemporaneidad,ricaenesperanzasycargadade
contradicciones,laquehoyempieza.

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