Está en la página 1de 10

Luna

Para otros usos de este trmino, vase Luna (desambiguacin).

Luna

Desde el espacio, la Luna luce como una esfera gris-blanquecina, con


crteres de varios tamaos.

Elementos orbitales

Inclinacin

5,1454

Excentricidad

0,0549

Elementos orbitales derivados

Perodo orbitalsideral

27d 7h 43,1m

Perodo orbitalsindico

29d 12h 44m 2.9s

Radio orbital medio

384.400 km

Satlite de

la Tierra

Caractersticas fsicas

Masa

7,349 1022 kg

Densidad

3,34 g/cm

rea de superficie

38 millones de km

Dimetro

3474 km

Dimetro angular

Perigeo
Apogeo
Medio

Gravedad

1,62 m/s

Velocidad de escape

2,38 km/s

Periodo de rotacin

27d 7h 43,7min

Inclinacin axial

1,5424

Albedo

0,12

Composicin corteza

Oxgeno
Silicio
Aluminio
Calcio
Hierro
Magnesio
Titanio
Nquel
Sodio
Cromo
Potasio
Manganeso
Azufre
Fsforo
Carbono
Nitrgeno
Hidrgeno
Helio

33' 28,8"
29' 23,2"
31' 5,2"

43%
21%
10%
9%
9%
5%
2%
0,6%
0,3%
0,2%
0,1%
0,1%
0,1%
500 ppm
100 ppm
100 ppm
50 ppm
20 ppm

Caractersticas atmosfricas

Presin

Temperatura

3 10-10 Pa
Mnima
Media (da)
Media
(noche)
Mxima

40 K(-233 C)
380 K(107 C)
120 K(-153 C)
396 K

(123 C)

Composicin

Helio
Nen
Hidrgeno
Argn
Metano
Amonaco
Dixido de carbono

25%
25%
23%
20%
?
?
trazas

[editar datos en Wikidata]

La Luna es el nico satlite natural de la Tierra. Con un dimetro ecuatorial de 3474 km1 es el
quinto satlite ms grande del Sistema Solar, mientras que en cuanto al tamao proporcional
respecto de su planeta es el satlite ms grande: un cuarto del dimetro de la Tierra y 1/81 de
su masa. Despus de o, es adems el segundo satlite ms denso. Se encuentra en relacin
sncrona con la Tierra, siempre mostrando la misma cara hacia el planeta. El hemisferio visible
est marcado con oscurosmares lunares de origen volcnico entre las brillantes montaas
antiguas y los destacados astroblemas. A pesar de ser en apariencia el objeto ms brillante en
el cielo despus del Sol, su superficie es en realidad muy oscura, con una reflexin similar a la
del carbn. Su prominencia en el cielo y su ciclo regular de fases han hecho de la Luna un
objeto con importante influencia cultural desde la antigedad tanto en el lenguaje, como en
el calendario, el arte o la mitologa. La influencia gravitatoria de la Luna produce las mareas y
el aumento de la duracin del da. La distancia orbital de la Luna, cerca de treinta veces el
dimetro de la Tierra, hace que se vea en el cielo con el mismo tamao que el Sol y permite
que la Luna cubra exactamente al Sol en los eclipses solares totales.
La Luna es el nico cuerpo celeste en el que el ser humano ha realizado un descenso
tripulado. Aunque el programa Luna de la Unin Soviticafue el primero en alcanzar la Luna
con una nave espacial no tripulada, elprograma Apolo de Estados Unidos consigui las nicas
misiones tripuladas hasta la fecha, comenzando con la primera rbita lunar tripulada por
el Apolo 8 en 1968, y seis alunizajes tripulados entre 1969 y1972, siendo el primero el Apolo
11 en 1969. Estas misiones regresaron con ms de 380 kg de roca lunar, que han permitido
alcanzar una detallada comprensin geolgica de los orgenes de la Luna (se cree que se
form hace 4500 millones de aos despus de un gran impacto), la formacin de su estructura
interna y su posterior historia.
Desde la misin del Apolo 17 en 1972, ha sido visitada nicamente porsondas espaciales no
tripuladas, en particular por los astromvilessoviticos Lunojod.
Desde 2004, Japn, China, India, Estados Unidos, y laAgencia Espacial Europea han
enviado orbitadores. Estas naves espaciales han confirmado el descubrimiento de agua

helada fijada alregolito lunar en crteres que se encuentran en la zona de sombra permanente
y estn ubicados en los polos. Se han planeado futuras misiones tripuladas a la Luna, pero no
se han puesto en marcha an. La Luna se mantiene, bajo el tratado del espacio exterior, libre
para la exploracin de cualquier nacin con fines pacficos.
ndice
[ocultar]

1 Etimologa

2 Caractersticas fsicas
o

2.1 Formacin

3 Distancia a la Luna

4 Revoluciones de la Luna

5 Movimiento de traslacin lunar

6 Movimiento de rotacin

7 Traslacin de la Luna alrededor del Sol

8 Libraciones
o

8.1 Libracin en longitud

8.2 Libracin en latitud

8.3 Libracin diurna

9 Sistema binario

10 Planeta doble

11 rbita de la Luna

12 Los eclipses solares y lunares

13 Las mareas

14 Agua en la Luna
o

14.1 Descubrimiento de agua en la Luna


15 Atmsfera de la Luna

16 Origen de la Luna

17 Relieve lunar

18 La observacin lunar

19 La exploracin lunar

20 Datos adicionales
o

20.1 Idiomticos y terminolgicos

20.2 Filatelia

20.3 Derecho y negocios

20.4 Incidentes astronmicos

21 Influencia sobre los ritmos fisiolgicos durante el sueo

22 Vase tambin

23 Referencias

24 Bibliografa
o

24.1 En ingls
25 Enlaces externos

Etimologa[editar]
La palabra que designa al satlite de la Tierra, luna, procede del latn. En esta lengua era
originalmente el femenino de un adjetivo en -no- *leuk-s-no, 'luminoso'. La palabra luna, por lo
tanto significa 'luminosa', 'la que ilumina'. Este adjetivo latino deriva de la raz *lc-/lc('brillar', 'ser luminoso'), de donde proceden igualmente lux ('luz'), luceo ('lucir'), lumen ('luz'),
etc. A su vez, esta raz procede de una raz indoeuropea *leuk- que se encuentra en otras
lenguas, en trminos relacionados con la luz, como el griego , "lksnos", 'lmpara'.
Probablemente, el epteto *leuksno-/ *louksno-, 'la luminosa', ya era utilizado para designar a
la luna en protoindoeuropeo.
En indoeuropeo, existi otro nombre masculino para la Luna, formado sobre la raz *mns-,
del que se conservan formas en varias lenguas, como el griego , "mens", 'luna', e
incluso con el sentido primitivo en lenguas itlicas, como elumbro (ablativo singular) "menzne",
'Luna'. En latn esta forma *mns- ha evolucionado semnticamente para designar el 'mes'.
De luna procede el trmino lunes, que ya en latn designaba el 'da de la luna' (dies lunae).2

Caractersticas fsicas[editar]
La Luna es excepcionalmente grande en comparacin con su planeta la Tierra: un cuarto del
dimetro del planeta y 1/81 de su masa.3 Es el satlite ms grande del Sistema Solar en

relacin al tamao de su planeta (aunque Caronte es ms grande en relacin al planeta


enano Plutn).4 La superficie de la Luna es menos de una dcima parte de la de la Tierra, lo
que representa cerca de un cuarto del rea continental de la Tierra. Sin embargo, la Tierra y la
Luna siguen siendo consideradas un sistema planeta-satlite, en lugar de un sistema doble
planetario, ya que su baricentro, est ubicado cerca de 1700 km (aproximadamente un cuarto
del radio de la Tierra) bajo la superficie de la Tierra.5

Formacin[editar]

Estructura y caractersticas de la Luna


Artculo principal: Teora del gran impacto

Varios mecanismos han sido propuestos para explicar la formacin de la Luna hace 4.527
0.010 millones de aos. Esta edad es calculada en base a la datacin del istopo de las rocas
lunares, entre 30 y 50 millones de aos luego del origen del Sistema Solar.6 Estos incluyen la
fisin de la Luna desde la corteza terrestre a travs de fuerzas centrfugas,7 que deberan
haber requerido tambin un giro inicial de la Tierra;8 la atraccin gravitacional de la Luna en
estado de formacin,9 que hubiera requerido una extensin inviable de la atmsfera para
disipar la energa de la Luna, que se encontraba pasando; 8 y la co-formacin de la Luna y la
Tierra juntas en el disco de acrecin primordial, que no explica la deplecin de hierro en
estado metlico.8 Estas hiptesis tampoco pueden explicar el fuerte momento angular en el
sistema Tierra-Luna.10

Representacin grfica de lateora del gran impacto.

La hiptesis general hoy en da es que el sistema Tierra-Luna se form como resultado de un


gran impacto: un cuerpo celeste del tamao de Marte colision con la joven Tierra, volando
material en rbita alrededor de esta, que se fusion para formar la Luna. 11 Se cree que
impactos gigantescos eran comunes en el Sistema Solar primitivo. Los modelados de un gran

impacto a travs de simulaciones computacionales concuerdan con las mediciones del


momento angular del sistema Tierra-Luna, y el pequeo tamao del ncleo lunar; a su vez
demuestran que la mayor parte de la Luna proviene del impacto, no de la joven Tierra. 12 Sin
embargo,meteoritos demuestran que las composiciones isotpicas del oxgeno y
el tungsteno de otros cuerpos del Sistema Solar interior tales como Marte y (4) Vesta son muy
distintas a las de la Tierra, mientras que la Tierra y la Luna poseen composiciones isotpicas
prcticamente idnticas. El mezclado de material evaporado posterior al impacto entre la
Tierra y la Luna pudo haber equiparado las composiciones, 13 aunque esto es debatido.14
La importante cantidad de energa liberada en el gran impacto y la subsecuente fusin del
material en la rbita de la Tierra pudo haber derretido la capa superficial de la Tierra, formando
un ocano de magma.15 16 La recin formada Luna pudo tambin haber tenido su
propio ocano de magma lunar; las estimaciones de su profundidad varan entre 500 km y el
radio entero de la Luna.

Distancia a la Luna[editar]

Comparacin de tamao aparente de la Luna entre elperigeoapogeo

En astronoma, una distancia lunar (LD) es la medida de la distancia desde la Tierra a la Luna.
La distancia media entre la Tierra y la Luna es 384.400 kilmetros (238,855 millas).17 La
distancia real vara a lo largo de la rbita de la luna.
Se realizan mediciones de alta precisin de la distancia a la luna midiendo el tiempo que tarda
la luz en viajar entre estacionesLIDAR en la Tierra a retrorreflectores colocados en la Luna.
La Luna se aleja de la Tierra a una tasa promedio de 3,8 cm por ao, como lo detect
el experimento de medicin lunar lser.18 19 20La tasa de la recesin se considera
anormalmente alta.21 Por coincidencia, la diagonal de los cubos de los retrorreflectores en la
Luna tambin es de 3,8 cm.22 23
La primera persona que midi la distancia a la Luna fue el astrnomo y gegrafo Hiparco, siglo
II a.C., utilizandotrigonometra sencilla. Errando en aproximadamente 26 000 km de la
distancia real, un error de aproximadamente 6,8%.
El catlogo de objetos cercanos de la NASA que incluye las distancias a la Tierra de
asteroides y cometas medidas en distancias lunares. 24

La Luna orbitando la Tierra, tamao y distancia a escala.

Revoluciones de la Luna[editar]
La Luna tarda en dar una vuelta alrededor de la Tierra 27 d 7 h 43 min si se considera el giro
respecto al fondo estelar (revolucin sideral), pero 29 d 12 h 44 min si se la considera
respecto al Sol (revolucin sindica) y esto es porque en este lapso la Tierra ha girado
alrededor del Sol (ver mes). Esta ltima revolucin rige las fases de la
Luna, eclipses y mareaslunisolares. Como la Luna tarda el mismo tiempo en dar una vuelta
sobre s misma que en torno a la Tierra, presenta siempre la misma cara. Esto se debe a que
la Tierra, por un efecto llamado gradiente gravitatorio, ha frenado completamente a la Luna. La
mayora de los satlites regulares presentan este fenmeno respecto a sus planetas. As
pues, hasta la poca de la investigacin espacial (Luna 3) no fue posible ver la cara lunar
oculta, que presenta una disimetra respecto a la cara visible. El Sol ilumina siempre la mitad
de la Luna (exceptuando en los eclipses de luna), que no tiene por qu coincidir con la cara
visible, produciendo las fases de la Luna. La inmovilizacin aparente de la Luna respecto a la
Tierra se ha producido porque la gravedad terrestre acta sobre las irregularidades del globo
lunar de forma que en el transcurso del tiempo la parte visible tiene 4 km ms de radio que la
parte no visible, estando el centro de gravedad lunar desplazado del centro lunar 1,8 km hacia
la Tierra.

Revolucin sindica: es el intervalo de tiempo necesario para que la Luna vuelva a


tener una posicin anloga con respecto al Sol y a la Tierra. Su duracin es de 29 d 12 h
44 min 2,78 s. Tambin se le denomina lunacin o mes lunar.

Revolucin sideral: es el intervalo de tiempo que le toma a la Luna volver a tener una
posicin anloga con respecto a las estrellas. Su duracin es de 27 d 7 h 43 min 11,5 s.

Revolucin trpica: es el lapso necesario para que la Luna vuelva a tener igual
longitud celeste. Su duracin es de 27 d 7 h 43 min 4,7 s.

Revolucin dracontica: es el tiempo que tarda la Luna en pasar dos veces


consecutivas por el nodo ascendente. Su duracin es de 27 d 5 h 5 min 36 s.

Revolucin anomalstica: es el intervalo de tiempo que transcurre entre 2 pasos


consecutivos de la Luna por el perigeo. Su duracin es de 27 d 13 h 18 min 33 s.

Movimiento de traslacin lunar[editar]


El hecho de que la Luna salga aproximadamente una hora ms tarde cada da se explica
conociendo la rbita de la Luna alrededor de la Tierra. La Luna completa una vuelta alrededor
de la Tierra aproximadamente en unos 28 das. Si la Tierra no rotase sobre su propio eje, sera
muy fcil detectar el movimiento de la Luna en su rbita. Este movimiento hace que la Luna
avance alrededor de 12 en el cielo cada da. Si la Tierra no rotara, lo que se vera sera la
Luna cruzando la bveda celeste de oeste a este durante dos semanas, y luego estara dos
semanas ausente (durante las cuales la Luna sera visible en el lado opuesto del Globo).
Sin embargo, la Tierra completa un giro cada da (la direccin de giro es tambin hacia el
este). As, cada da le lleva a la Tierra alrededor de 50 minutos ms para estar de frente con la
Luna nuevamente (lo cual significa que se puede ver la Luna en el cielo). El giro de la Tierra y
el movimiento orbital de la Luna se combinan, de tal forma que la salida de la Luna se retrasa
del orden de 50 minutos cada da.

Teniendo en cuenta que la Luna tarda aproximadamente 28 das en completar su rbita


alrededor de la Tierra, y sta tarda 24 horas en completar una revolucin alrededor de su eje,
es sencillo calcular el "retraso" diario de la Luna:
Mientras que en 24 horas la Tierra habr realizado una revolucin completa, la Luna slo
habr recorrido un 1/28 de su rbita alrededor de la Tierra, lo cual expresado en grados de
arco da:

Si ahora se calcula el tiempo que la Tierra en su rotacin tarda en recorrer este arco,

da los aproximadamente 51 minutos que la Luna retrasa su salida cada da.


Para notar el movimiento de la Luna en su rbita, hay que tener en cuenta su
ubicacin en el momento de la puesta de Sol durante algunos das. Su movimiento
orbital la llevar a un punto ms hacia el este en el cielo en el crepsculo cada da.
Caras de la luna

90 Oeste

Cara visible

Cara oculta

90 Este