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Del Club de La Unin a Casa Piedra:

Los centros sociales del Chile


plutocrtico 1864-2014

1-

El Club de la Unin

El siglo XIX chileno est muy lejos de ser la paz octaviana que presentan
los historiadores clsicos: tres guerras civiles y dos episodios blicos contra
Per y Bolivia vienen a avalar la tesis del historiador Mario Gngora, al
menos, el siglo XIX se caracteriz por una serie de conflictos, tanto
internos, como internacionales.
Los chilenos, como ingleses de Amrica Latina, como un lugar aislado,
un ejemplo para el Continente, es slo una mitologa inventada por los
apologistas de la dictadura de Diego Portales y de Manuel Montt. Por mucho
tiempo la memoria de los profetas desarmados para usar el concepto de
Maquivelo- fue olvidada a favor de una visin del orden precario, convertido
en el supremo valor nacional para la historiografa conservadora.
Afortunadamente, en la actualidad asistimos a una reevaluacin de la
imagen de Francisco Bilbao que, a mi modo de ver, es el rebelde ms
grande e importante del Chile decimonnico.
A finales del gobierno autoritario de Manuel Montt el partido pelucn
est completamente destruido por la cuestin del sacristn; desde ese
momento y hacia delante los conservadores sern dirigidos por los obispos
y sacerdotes, es decir, un partido completamente clerical; pero por otro
lado, como estuvo alejado del poder, se fue convirtiendo en el ms
libertario de los partidos polticos chilenos: se opusieron a todas las leyes
liberticidas y defendieron la libertad de debate en el Parlamento,
impidiendo que se cerrara antes de que interviniera el ltimo diputado que
quisiera hacerlo y, como no tenan el poder Ejecutivo, propusieron la
Comuna Autnoma.
El Club de la Unin fue fundado en 1864, en pleno gobierno de Jos
Joaqun Prez. La idea consista en buscar la concordia entre caballeros que
pensaban distinto poltica y religiosamente: estaban unidos en la
sociabilidad del Club liberales, radicales y conservadores pechoos de
misa diaria y masones del tringulo y del mandil -. Era el la forma de
buscar el consenso, practicada en el siglo XIX; al fin y al cabo, pensase lo
que pensase, todos eran caballeros.
Cuando naci el Club de la Unin marchaba la unidad entre liberales y
conservadores, que estaban asqueados del autoritarismo de Montt y de los
nacionales: un partido de banqueros- como los Edwards y de burcratas,
formados en el perodo de los decenios-. Durante el gobierno de Federico
Errzuriz Zaartu la unin entre conservadores y liberales se quebr a raz
del escndalo de la compra de exmenes por parte de los colegios privados,
nada muy distinto a la situacin actual de los colegios subvencionados, que
son defendidos por la derecha pierista neoliberal.
El Club resisti los embates de la cruenta lucha entre dos fracciones de
la casta respecto a las famosas leyes laicas, sobretodo la de cementerios

que provoc en la ciudad de Santiago escenas apocalpticas, cuando los


catlicos escondan sus cadveres para luego sepultarlos clandestinamente
en las iglesias. A pesar del odio a Domingo Santamara y a Jos Manuel
Balmaceda, la sociabilidad de castas que se practicaba en el Club no se
destruy.
A los siticos les estaba vedado el ingreso al Club: en el conflicto entre
el parlamento y el presidente de la repblica, los seguidores del presidente
fueron
llamados
los
balmasiticos;
como
sostiene
Bernardo
Subercaseaux, hay un aspecto de lucha de castas en los hechos que
llevaron a la guerra civil de 1891; segn Guillermo Puelma, todos los
caballeros figuraban en la oposicin, solamente los siticos, los infelices, los
empleados pblicos, estn con el gobierno; Edwards Bello seal que la
guerra civil de 1891 haba sido experimentada como una lucha entre el roto
y el Club de la Unin (Vicua, 2001:54).
Los congresistas triunfantes en la guerra civil impusieron el predominio
del Parlamento, o mejor, de la casta burguesa oligrquica, la libertad
electoral y la comuna autnoma. El presidente dej de ser el gran elector
que designaba, a su gusto, a su sucesor, la totalidad del senado y una
amplia mayora en la Cmara donde, por gracia regia, podan los
conservadores llegar a ocupar un silln en esa institucin.
El Club de la Unin nunca existi solo: haba una serie de otras tertulias
como la Casa Azul, de Juan Lus Sanfuentes, o la Cueva del Negro, de Pedro
Montt; tambin estaba La Moneda y, sobretodo, el Parlameto; sin embargo,
como deca Alberto Edwards Vives, el Congreso y La Moneda han sido
muchas veces el proscenio del drama poltico real desenredado en sus
salones reservados El Club era un foro en miniatura de la aristocracia
chilena (Cit. por Vicua, 2004:55). Las grandes decisiones se tomaban
entre el Saln Verde y Saln Colorado del Club de la Unin.
El parlamentarismo se caracteriz por el ms completo inmovilismo
poltico y social: cinco partidos, (conservadores, liberales y liberales
democrticos, radicales y demcratas) y dos combinaciones, Alianza Liberal
y Coalicin Conservadora, se turnaban en la formacin de gabinetes, que
duraban apenas cuatro meses en promedio si lo pensamos bien, no muy
diferente de la democracia neoliberal, con algunos adornos humanistas
cristianos y social demcratas-. La organizacin de los partidos polticos y
esa estulticia que los derechistas llaman alternancia en el poder, no es ms
que un recambio entre castas que se han puesto de acuerdo en la Casa de
Piedra.
La corrupcin del sistema parlamentario o rgimen de asambleas, para
ser ms preciso, abarc todos los aspectos de la vida nacional: las
municipalidades estaban podridas, sobretodo las ms grandes; en ese
tiempo tenan el monopolio de la inscripcin electoral y, adems estaban

dotadas de enormes poderes. Valds Canje y mi abuelo, manual Rivas


Vicua, denunciaron el grado de putrefaccin del sistema municipal. En la
actualidad, las municipales son verdaderas empresas, con un enorme poder
de su gerente, el alcalde, y muy poca fiscalizacin por parte de los
concejales. No es de extraar que la Contralora siga descubriendo ms
escndalos el sistema municipal chileno que, para ms remate, tiene la
tuicin de la salud y, sobretodo de la educacin.
Las elecciones estaban corrompidas por el cohecho: los campesinos
eran acarreados por el dueo de fundo, que los forzaba a votar por el
candidato del patrn; en la ciudad haba que comprar el voto; cuenta
Manuel Rivas Vicua que los sufragantes se enfurecan cuando va acuerdo
electoral no haba cohecho, que el ciudadano consideraba como parte de
sus ingresos en los felices das de los comicios.
Los parlamentarios, en su mayora abogados de las grandes Oficinas
salitreras, estaban convertidos en unos perfectos agiotistas y no pocos de
ellos aprovechaban el reparto de tierras fiscales y oficinas de nitrato para
apropirselas para ellos y sus familias. El 31% de los diputados y el 67%
de los senadores pertenecan al Club de la Unin; el 50% de los
parlamentarios contaban con haciendas y, el resto estaba formado por
banqueros y mineros.
La aristocracia siempre despreci el sufragio universal: era la dictadura
de la turba, la jaura y la canalla. Domingo Santamara deca entregar las
urnas al rotaje y la canalla, a las pasiones insanas de los partidos, con el
sufragio universal encima, es el suicidio del gobernante. Incluso, para el
progresista Valds Canje, el voto del ignorante no puede valer lo mismo
que el del ciudadano ilustrado.
2-

La Casa de Piedra

No cabe duda de que el Chile de 1910 es muy distinto al del 2008: por muy
momificado que sea nuestro pas, algo ha cambiado. En 1910 Chile tena
3.300.000 habitantes; en la actualidad, ms de 17.000.000; en 1910, el
56% de la poblacin era rural, hoy apenas el 10%.En el Centenario, el 60%
era analfabeto, hoy, una cifra nfima, aunque muy pocos logran entender un
texto simple. Chile era un verdadero cementerio: un tercio de los nacidos
vivos mora al primer ao de vida; la mortalidad se comparaba con
Bombay, en India.
Existen elementos centrales, de largo perodo histrico, que entrelazan el
Chile de ambos Centenarios: el trmino eje es la exclusin, la segregacin
y segmentacin; Chile fue y es el pas, en Sudamrica, donde es ms
radical la inmoral brecha entre ricos y pobres.
El Santiago de 1910 pretenda ser una especie de Pars de la Amrica
austral: el llamado centro de Santiago, donde los caballeros pasaban lista

para probar que sus bonos estaban en alza y las seoras mostraban a sus
retoas casaderas para conquistar un Romeo rico que las mantuviera, como
escribiera el gran cronista Joaqun Edwards Bello. Ms all de las cuadras
del centro, al otro lado del Mapocho, estaba el lodazal, el charco, la miseria,
la inmundicia, el olor ftido de los conventillos y chozas. Hoy, Santiago es
muy distinto: cuenta con 16 millones habitantes, el centro se ha
convertido en una selva de botones de pnico y cmaras instaladas por un
genial alcalde. Los ricos hoy viven casi en la montaa, ya no disimulan sus
millones, pero s cuentan con altos muros electrificados para defenderse de
asaltos de los rotos de los barrios perifricos. Los millonarios ya no tienen
el miedo de los burgueses de la obra Los Invasores, hoy los socialistas son,
en buen nmero, empresarios y admiran a Hayek tanto como ellos es
posible que Oscar Guillermo Garretn sea presidente de los empresarios,
hazaa que nunca lograron los corruptos demcratas liderados por
Malaquas Concha.
Con otras caractersticas, Chile es un pas tan segregado socialmente, como
en el primer Centenario: las distancias entre los quintiles ms altos y ms
bajos es de treinta veces y el 75% de los chilenos tiene un ingreso inferior
a $250.000, considerado por el presidente de la Conferencia Episcopal
como un salario tico. Es cierto que el Plan Auge y la Pensin Bsica,
aunque magros, en cierto grado han logrado evitar la indefensin total de
los ms pobres, sin embargo, Chile sigue siendo un Estado rico, con
inmensos bolsones de pobreza; hay una salud privada para ricos, a travs
de las Isapres y las clnicas, y otra para pobres, en atiborrados hospitales
que de tiempo en tiempo colapsan.
Existe una educacin para ricos y otra para pobres: la primera en colegios
particulares, cuyo costo por alumno es, al menos, $250.000 por alumno, y
otra para pobres, en las escuelas municipales, de $35.000; con esta
diferencia es imposible que el alumno de escuelas municipales pueda lograr
acortar las diferencias de origen.
La justicia es igual de lejana y discriminadora que el apstol Luis Emilio
Recabarren denunciara, en Ricos y Pobres, tema de la conferencia
pronunciada en Rengo, en septiembre de 1910. Las crceles siguen siendo
indignas y miserables escuelas del delito.
3-

la segregacin poltica
Para la concepcin poltica de Hayek existira un Parlamento que
sera elegido popularmente y que nombrara a un Primer Ministro, algo no
muy distinto de los regmenes parlamentarios clsicos, sin embargo, el
verdadero poder residira en una asamblea, compuesta por los triunfadores
del mercado, una especie de tecnocracia que idealizaba, en el siglo XIX,
Saint Simon; sera el gobierno de los sabios, los grandes empresarios y los
banqueros.

Es esta concepcin, ms algunos elementos del conservantismo


espaol, el elemento central de la Constitucin de 1980, del legado poltico
de Jaime Guzmn y de la democracia neoliberal protegido, que hasta hoy
nos gobierna. Sera injusto identificar, plenamente, a la Concertacin
gobernante con esta versin radical de la teora poltica neoliberal, sin
embargo, a pesar de los aspectos humanizadores que se le han agregado
durante los gobiernos de la transicin, en lo sustancial, la herencia
dictatorial no ha sido erradicada.
Si en el Club de la Unin el oligarca burgus era el arquetipo social,
hoy da lo es el empresario, generalmente dueo de grandes
conglomerados monoplicos en la economa. El empresario que convoca y
dialoga con los polticos y altos funcionarios estatales, es en los seminarios
de la Casa de Piedra donde se deciden los temas y se trazan las lneas a
seguir.
Como en 1910, los partidos polticos y sus combinaciones, es decir
la UDI, RN, PPD, PS, PR y DC, Alanza y Concertacin, son ms bien grupos
de amigos que partidos de masas. Todos los partidos carecen de ideologa,
nada tiene ver la Democracia Cristiana con el socialcristianismo, ni el
Partido Socialista con la socialdemocracia; slo militan en los partidos
aquellos que aspiran a un cargo pblico; los Congresos se convierten en
reuniones de funcionarios; los jefes de partido son verdaderos seores
feudales; la mayora de los senadores y diputados son casi vitalicios y, en
su mayora, son amigos o parientes. Hoy no son miembros del Club de la
Unin, pero son activos participantes en los seminarios y dems encuentros
empresariales.
Los ciudadanos slo participan en elecciones peridicas, cuyos
candidatos han sido designados por estas asociaciones de tecncratas,
funcionarios y parlamentarios vitalicios, que llamamos partidos. El elector,
como en el supermercado, slo le cabe el papel de consumidor comprando,
por medio del voto, los productos que los partidos y las combinaciones le
quieran ofrecer; un supermercado cada vez ms limitado y repetido.
La democracia chilena, salvo durante el perodo 1964-1973, fue
una democracia sin ciudadanos: en 1925 slo estaba inscrito en los
registros electorales el 7,7 de los ciudadanos con capacidad de sufragar; en
1945, esta cifra apenas aument a un 11,1%. De 1925 a 1958,
prcticamente 33 aos, el padrn electoral no llegaba, ni siquiera, a un
tercio de la poblacin con posibilidades de sufragar. Slo en 1964, con el
triunfo de Eduardo Frei Montalva, se lleg al 34,7%; en 1973, con el voto
de los analfabetos y mayores de 18 aos, el padrn electoral alcanz su
mximo de 44,1%.
En la actualidad estn inscritos ms de 7 millones de ciudadanos,
la mayora lo hicieron con ocasin del plebiscito de 1988; de ah para

adelante el padrn crece muy lentamente y, con el correr de los aos, se


envejece. Si la tendencia contina, podramos tener un sistema poltico de
gerontes, ya que slo el 10% de los jvenes est inscrito en el Registro
Electoral. Iniciativas como el reemplazo del sistema bonominal y la
inscripcin automtica y el voto voluntario han sido, permanentemente,
bloqueadas por la derecha, y la Concertacin no ha tenido la decisin
poltica para agitar y convocar al pueblo para cambiar radicalmente el
sistema poltico, heredado de la dictadura de Pinochet.
Tenemos una democracia sin ciudadanos, partidos polticos sin
control y ninguna transparencia, adems de escaso poder del Registro
Electoral para regular la poltica, una mezcla cada vez ms daina entre la
poltica y los negocios y una casta poltica que es despreciada por la
mayora de los ciudadanos. Ser parlamentario en el Chile de hoy es
equivalente a una mcula. En una de las ltimas encuestas, ms del 80%
de los interrogados considera a los polticos como seres corruptos. Nada
nuevo bajo el sol desde 1910.
Los crticos de 1910 anunciaron diez aos antes el triunfo del
caudillo Arturo Alessandri y el derrumbe del parlamentarismo, en 1925. .
No es misin de la historia visualizar el porvenir, pero est claro que el
sistema poltico heredado de la dictadura est prcticamente moribundo.

Por Rafael Lus Gumucio Rivas


El Ciudadano

Bibliografa:

Vicua, Manuel, La Belle poque chilena, Ed. Sudamericana, Santiago,


2001
Cruz-Coke, Ricardo, Historia Electoral de Chile, 1925-1973, Jurdica,
Santiago, 1984.
Figueroa, Maximiliano, y Vicua, Manuel, Chile del Bicentenario, Ed. Diego
Portales, Santiago, 2008.
Portales, Felipe, Los Mitos de la Democracia, ed. Catalonia, Santiago, 2004
Gngora, Mario, Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los
siglos XIX y XX, Ed. Universitaria, Santiago, 1986

Edwards, Alberto, La Fronda Aristocrtica en Chile, Ed. Universitaria,


Santiago, 1982.
Edwards, Alberto, Bosquejo histrico de los Partidos polticos chilenos, Ed.
Pacfico, Santiago, 1976.