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NATACION

1. Qu es la natacin?:
Segn la Real Academia Espaola, la natacin es la "accin y efecto de nadar" y nadar es el hecho de
"trasladarse en el agua, ayudndose de los movimientos necesarios, y sin tocar el suelo ni otro apoyo". Sin
embargo, estos conceptos pueden resultar un tanto imprecisos, razn por la cual algunos autores (Iguarn,
Arellano o Counsilman), buscando un mayor rigor conceptual, aaden denominaciones tales como deporte,
ejercicio, fuerza, propulsin, resistencia, equilibrio, salud, supervivencia, etc., pudiendo redefinir el trmino natacin
como:
"La habilidad que permite al ser humano desplazarse en el agua, gracias a la accin propulsora realizada
por los movimientos rtmicos, repetitivos y coordinados de los miembros superiores, inferiores y el cuerpo,
y que le permitir mantenerse en la superficie y vencer la resistencia que ofrece el agua para desplazarse
en ella".
Para terminar con la definicin terminolgica de la natacin, se debern tener en cuenta los distintos objetivos o
fines que se persiguen con esta prctica. stos pueden variar desde un planteamiento utilitario que cubra las
necesidades bsicas del ser humano como puede ser el conservar la vida, hasta un planteamiento educativo que
permita adems del aprendizaje de la natacin contribuir a la formacin integral de la persona desde el punto de
vista
motor,
cognitivo
y
afectivo.
Otro objetivo puede ser el planteamiento higinico-sanitario como mejora de la condicin fsica y profilctica. Para
el autor de esta pgina, estos tres planteamientos son los ms importantes, aunque no los nicos. Otros
planteamientos son el competitivo o el recreativo.
Pero la natacin no se limita a estos planteamientos, sino que atiende a otras necesidades especiales como en
ningn otro deporte. Por ejemplo, asmticos, embarazadas, epilpticos y aquellos con cualquier tipo de
disminucin fsica e incluso psquica, pueden beneficiarse de esta prctica.
De todos son conocidas las ventajas de la prctica deportiva y de los mltiples beneficios de la natacin. La
natacin es un deporte excepcional ya que permite su prctica, con distintos planteamientos, durante toda la vida.
Los bebs pueden iniciar su andadura en la piscina desde los pocos meses de edad, con resultados
extraordinarios, no slo para ellos, sino como experiencia para sus padres. Por otro lado, es fcil ver personas de
hasta 70 u 80 aos nadando.
La prctica de la natacin est basada principalmente en la tcnica y de forma secundaria en el entrenamiento de
la velocidad y la resistencia. Esta circunstancia se debe a que, al contrario que en otros deportes, el cuerpo
humano no fue diseado para nadar, ya que esta accin implica movimientos no naturales y poco instintivos. Por lo
tanto, por mucha distancia que se nade o por mucha intensidad que se aplique, no se conseguir un mejor
nadador. Segn el prestigioso entrenador de natacin Emmett Hines, la natacin es "el conjunto de movimientos
rtmicos y repetitivos ms complejo que existe con respecto a cualquier otro deporte, e involucra el trabajo de un
mayor nmero de grupos musculares, en perfecta coordinacin con mayores amplitudes de movimiento que
ninguna otra actividad".
Por ltimo, decir que la natacin de competicin se centra sobre todo en la velocidad. Es por eso que en las
ltimas dcadas los nadadores se han concentrado en el nico propsito de batir rcords que se van superando
cada ao.

Origen e inicios de la natacin:


El origen de la natacin es ancestral y se tiene prueba de ello a travs del estudio de las ms antiguas
civilizaciones. El dominio de la natacin, del agua, forma parte de la adaptacin humana desde que los
primeros homnidos se transformaron en bpedos y dominaran la superficie terrestre.
Ya entre los egipcios el arte de nadar era uno de los aspectos ms elementales de la educacin pblica,
as como el conocimiento de los beneficios teraputicos del agua, lo cual qued reflejado en algunos

jeroglficos que datan del 2500 antes de Cristo. En Grecia y Roma antiguas se nadaba como parte del
entrenamiento militar, incluso el saber nadar proporcionaba una cierta distincin social ya que cuando se
quera llamar inculto o analfabeto a alguien se le deca que "no sabe ni nadar ni leer". Pero saber nadar
como tctica militar no se limita a las antiguas Grecia y Roma, sino que se conserv hasta las pocas
actuales, pues es conocido que durante la Segunda Guerra Mundial se desarrollaron tcnicas de
enseanza para las tropas combatientes.

Detalle de un vaso antiguo griego


fechado en el ao 570 a. C.
Se tienen indicios de que fueron los japoneses quienes primero celebraron pruebas anuales de natacin
en sentido competitivo, en tiempos del emperador Sugiu en el ao 38 antes de Cristo.
Los fenicios, grandes navegantes y comerciantes, formaban equipos de nadadores para sus viajes en el
caso de naufragios con el fin de rescatar mercancas y pasajeros. Estos equipos tambin tenan la
funcin de mantener libre de obstculos los accesos portuarios para permitir la entrada de los barcos a
los puertos. Otros pueblos, como los egipcios, etruscos, romanos y griegos, nos han dejado una buena
prueba de lo que significaba para ellos el agua en diversas construcciones de piscinas artificiales. Sin
embargo, el auge de esta actividad fsica decay en la Edad Media, particularmente en Europa, cuando
introducirse en el agua era relacionado con las enfermedades epidmicas que entonces azotaban. Pero
esto cambi a partir del siglo XIX, y desde entonces la natacin ha venido a ser una de las mejores
actividades fsicas, adems de servir como terapia y mtodo de supervivencia.
2. Los estilos:
En
la
natacin
existen
cuatro
estilos: crol, espalda, braza y mariposa.
Desde el punto de vista de la propulsin y examinando la eficacia que las extremidades superiores e inferiores
poseen en cada estilo, podemos decir que el nico estilo que proporciona una efectividad por igual entre miembros
superiores e inferiores, es la braza. En el resto de estilos, la eficacia de la accin de piernas tiene menos
importancia que la accin de brazos. Podemos ver dichos porcentajes en la siguiente tabla comparativa (tabla 1):
Tabla 1: Comparativa entre la propulsin de piernas y brazos en los diferentes
estilos
Propulsin / Estilo

Crol

Espalda

Mariposa

Braza

Total:

100%

100%

100%

100%

Propulsin de brazos:

80%

75%

65%

50%

Propulsin de piernas:
2.1. Estilo Crol

20%

25%

35%

50%

Este estilo es el ms popular en las escuelas de aprendizaje porque es el primero en ensearse.


El crol tiene su origen en la palabra "crawl" del ingls, que significa reptar o arrastrarse. Recibe tambin el nombre
deestilo libre porque, en las pruebas as denominadas, el nadador puede nadar cualquier estilo (crol, braza,
espalda, mariposa, perrito, de lado, etc.), excepto en las pruebas de individual estilos o relevo combinado, en las
cuales estilo libre significa cualquier estilo distinto del de espalda, braza o mariposa.
Este estilo surgi en Australia y sus caractersticos movimientos se le atribuyen al ingls John Arthur Turdgen en el
ao 1870, que imitaba la tcnica de los nativos australianos.
En este estilo el nadador se encuentra en posicin ventral o prona (boca abajo), y consiste en una accin completa
de ambos brazos (brazada) de forma alternativa, primero el derecho y luego izquierdo, en un movimiento similar al
de las aspas de un molino, y un nmero variable de batidos de pierna (patada), dependiendo del nadador y de la
distancia de la prueba a nadar.
En cuanto al reglamento para el estilo libre destacamos entre otras muchas normas, las siguientes:
Cualquier parte del cuerpo del nadador deber tocar la pared al completar ste cada largo de la prueba,

incluyendo la llegada.
Alguna parte del nadador deber romper la superficie del agua durante el desarrollo de la prueba, a

excepcin de las salidas y los virajes, en los cuales el nadador podr estar sumergido una distancia no
mayor a los 15 metros.

2.2. Estilo espalda

Tambin denominado como crol de espalda. En este estilo el nadador est en posicin dorsal o supina y consiste,
al igual que el crol de frente, en una accin completa y alternativa de ambos brazos (brazada) y un nmero variable
de batidos de piernas (patada).
Para mayor informacin sobre la tcnica de este estilo puedes ver la tcnica del espalda o ejercicios de espalda.
En un principio, sobre el ao 1912, este estilo se nadaba sobre el dorso del cuerpo con brazada doble, es decir,
con movimientos de los brazos simultneos y con patada de bicicleta. Con el tiempo el estilo ha ido evolucionando
hasta nuestros das gracias a modificaciones en la tcnica realizadas por nadadores como Kierfer en 1993,
Vallerey en 1948 o Tom Stock en 1960, y con aportaciones de prestigiosos entrenadores como James Counsilman.
En cuanto a la normativa para este estilo destacaremos los siguientes puntos:

En la posicin de salida, los nadadores debern estar agarrados en los asideros de las plataformas de

salida; los pies, incluyendo los dedos, estarn por debajo de la superficie del agua.
Alguna parte del nadador deber romper la superficie del agua durante el desarrollo de la prueba. Sin

embargo, s estar permitido, aunque no ms de 15 metros, avanzar totalmente sumergido despus de la


salida y en los volteos.
Durante el volteo el nadador podr girar sobre su vertical hacia el pecho (girarse en posicin ventral) y

seguidamente realizar una brazada sencilla o doble para iniciar el volteo, tocando la pared con cualquier
parte de su cuerpo. El nadador deber volver a la posicin de espaldas inmediatamente despus de
abandonar la pared, pudiendo recorrer una distancia no superior a los 15 metros por debajo del agua y
con movimientos ondulatorios del cuerpo.
En la llegada deber tocar la pared en la posicin de espalda, pudiendo estar totalmente sumergido en este

momento.
2.3. Estilo braza o de pecho

Es el ms antiguo de todos ya que sus movimientos y postura son ms naturales.


A pesar de que su tcnica ha evolucionado ms rpido que el resto de los estilos, se trata del ms lento de los
cuatro. En este estilo el nadador se encuentra en posicin ventral y realiza movimientos de brazos y piernas
simultneos y simtricos. Los hombros y las caderas realizan un movimiento ascendente y descendente que,
coordinado con el movimiento de brazos, permite realizar la inspiracin.
Para mayor informacin sobre la tcnica de este estilo puedes ver la tcnica del braza o ejercicios de braza.
Hasta 1986 se podan diferenciar dos tipos de braza: la braza formal y la braza natural. La braza formal se
caracteriza por una posicin horizontal del cuerpo y por realizar la inspiracin gracias a un movimiento de flexoextensin del cuello. La braza natural se caracteriza por una posicin menos horizontal, con las caderas ms bajas
y un movimiento ascendente y descendente de los hombros y caderas.
En el ao 1986 el reglamento se modifica suprimiendo la prohibicin de hundir la cabeza durante el nado. Con esta
modificacin surge lo que se denomina braza ola que se caracteriza por realizar un movimiento ondulatorio del
cuerpo, semejante al que se realiza en la mariposa con la intencin de colocar al nadador "encima" de la ola que l
mismo produce, as como por un recobro areo.
Otra de las caractersticas de la braza que le diferencia del resto de estilos es que, en la propulsin, la brazada
(accin de brazos) y la patada (accin de piernas), comparten una importancia del 50%, es decir, aportan el mismo
grado de propulsin. (Ver tabla 1).
En cuanto a la normativa para este estilo destacaremos los siguientes puntos:
No est permitido girar hacia la espalda en ningn momento.
Los movimientos de los brazos y las piernas sern simultneos y en el mismo plano horizontal.
Las manos debern impulsarse juntas, hacia adelante, frente al pecho, hacia abajo o sobre el agua.
Los codos debern mantenerse por debajo del agua, excepto en el momento de efectuar el viraje y la

llegada.
En la accin de brazos, las manos no podrn ir ms all de la lnea de la cadera, excepto en la primera

brazada despus de la salida y cada viraje.


En la accin de piernas o patada, no estn permitidos movimientos en forma de tijera o delfn.

Se puede romper la superficie del agua con los pies pero no seguido de un movimiento hacia abajo en

forma de patada de delfn.


En los volteos y en la llegada se deber tocar la pared con ambas manos simultneamente, ya sea sobre o

bajo el nivel del agua.


Durante cada ciclo completo de brazada y patada, alguna parte de la cabeza romper la superficie del

agua, excepto despus de la salida y en los volteos en los que se podr dar una brazada completa hacia
atrs (hacia las piernas), mientras se est sumergido.
2.4. Estilo mariposa

Es el estilo ms moderno de todos, su aparicin data de la dcada de los 50 y nace como una variante de la braza.
Es uno de los ms difciles de aprender ya que exige altos niveles de fuerza y coordinacin.
En este estilo el nadador se encuentra en posicin ventral. Tanto los movimientos de las piernas como de brazos
son muy similares a los realizados en el estilo crol pero de forma simultnea y con ligeras variaciones. Adems,
requiere una perfecta coordinacin entre las extremidades superiores y las inferiores; stas ltimas realizan un
movimiento similar al aleteo de los delfines, de ah que tambin se le conozca como "estilo delfn".
Otra caracterstica de este estilo es un movimiento continuo ondulatorio del todo el cuerpo, en forma de "S"
tumbada, que tambin deber estar perfectamente coordinado con piernas y brazos para una mejor propulsin en
el agua y permitir realizar la inspiracin.

Para mayor informacin sobre la tcnica de este estilo puedes ver la tcnica del mariposa o ejercicios de mariposa.
En cuanto a la normativa para este estilo destacaremos los siguientes puntos:
El movimiento de brazos ser simultneo y el recobro o recuperacin de estos se realizar por fuera del

agua.
El movimiento de piernas o patada sern simultneos aunque no es necesario que sea al mismo nivel.
En los volteos y en la llegada se deber tocar la pared con ambas manos simultneamente, bien sobre la

superficie del agua o por debajo de ella.


En el volteo y en la llegada se podr dar una o ms patadas, pero slo una brazada subacutica que lleve a

la superficie al nadador.
Est permitido que el nadador realice una distancia no superior a los 15 metros por debajo del agua, en las

salidas y en los virajes.