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Introduccin

Las lombrices se adaptan a distintos tipos de desechos y se convierten


en un recurso valioso en la piscicultura -como alimentacin y como
carnada-; reducen, adems, malos olores, moscas y poblaciones de
microorganismos dainos para la salud humana y, tambin, pueden
atenuar los efectos de la contaminacin por desechos orgnicos.
En el mundo existen aproximadamente ms de 6000 especies,
solamente 12 de ellas se utilizan para la produccin del humus de
lombriz, pero en nuestro pas y en otros de Amrica Latina las especies
ms utilizadas son la lombriz roja africana (Eudrilus eugeneae) y 2
especies de lombrices rojas californianas (Eisenia andrei y Eisenia
foetida).

Lombricultura

La lombricultura es una alternativa agroecolgica empleada para la


transformacin de residuos slidos mediante el accionar directo de las
lombrices de tierra. Es una tcnica para producir abono orgnico para
suelos y cultivos as como una biotecnologa importante para el reciclaje
de desechos slidos y lquidos, obtenindose beneficios ecolgicos y un
remanente econmico. El humus de lombriz se generaliza debido a sus
extraordinarias cualidades, transformndose en el insumo importante en
algunas actividades como la floricultura y avanzando rpidamente en el
mbito fruti-hortcola, especialmente en os viveros y como mejorador de
suelos en trminos fsicos, qumicos y biolgicos.

Especies de lombrices

En las especies de lombrices utilizadas en lumbricultura se buscan una


sere de caractersticas que facilitan su explotacin. Algunas de estas
caractersticas son:

Ciclo de vida corto

Crecimiento rpido = Tasa de crecimiento elevada.

Valencia ecolgica amplia (respecto a temperatura, humedad, etc.)

Algunas de las especies de lombrices ms utilizadas en lombricultura


son: Eisenia foetida, Eisenia Andrei, Eisenia hortensis, Perionyx
excavatus, Eudrilus eugeniae,Dendrobaena veneta, Lumbricus
rubellus, Lumbricus castaneus, Polypheretima elongata, Amynthas
hawaiana, Amynthas rodericensis.
Las caractersticas ecolgicas de las diferentes especies harn ms
apropiado su uso segn en qu localizaciones geogrficas y para que
objetivos.
E. foetida, L. rubellus, E. Andrei, E. hortensis, L. castaneus se encuentran
comnmente por toda Euroasia y en la actualidad se han vuelto especies
cosmopolitas en tierras orgnicas ricas, especialmente con vegetacin
en descomposicin, compost y montones de estircol.
Podemos hacer una descripcin somera de las caractersticas de algunas
de estas especies citadas:

Eisenia fetida
Tambin conocida como lombriz roja californiana es especie de uso
tradicional en sistemas de casa + establo inferior para compostaje de

excrementos de animales + cama de paja; y una de las lombrices ms


resistentes a temperaturas.
Crecimiento ptimo a temperaturas entre 15 y 25 C, humedad entre 80
y 90 %, buena aireacin, pH ptimo entre 5 y 9., [amonio] < 0,5 mg/g,
[sales] <0,5 mg/g, residuo 1:8-16.

Eudrilus eugeniae
Especie grande, de crecimiento rpido, pero baja tasa de reproduccin,
temperatura ptima 40 C, buena en/para pases tropicales.

Dendrobaena veneta
Zonas templadas hmedas, como la latitud de Espaa y otros pases con
clima similar, lo que hace un humus de buena calidad.

Perionyx excavatus
Especie asitica, de talla pequea.
Los gusanos de compostaje se pueden obtener a travs de
lombricultores profesionales, lombricultores domsticos (es habitual que
un criador casero regale a las personas del entorno y ayude a expandir
la lombricultura) y otra manera no comn pero s muy vlida es
trampear en la intemperie o buscar colonias de lombrices en los
montculos de estircol.

Lombrices
Muy utilizadas como cebo de pesca. Tambin se comercializan de cara a
la puesta en marcha de nuevas plantas de vermicompostaje o a la

introduccin en parcelas con objeto de mejorar las caractersticas del


suelo y su explotacin agroforestal.

Carne de lombriz
La carne de la lombriz tambin se puede aprovechar para consumo
animal (aves y peces). No hay trabajos serios que avalen su consumo
para humanos pero tienen, sin duda, un gran valor nutritivo.
Normalmente se comercializa como harina de lombriz y destaca por su
contenido en aminocidos esenciales.

Lombricompuesto
El lombricompuesto o humus de lombriz, es un abono obtenido del
excremento de las lombrices epigeas alimentadas con desechos
orgnicos (restos vegetales, residuos de cosecha, estircoles de
herbvoros entre estas algunas aves, etc. Se evitan los restos animales
por los olores y carroeros que esto puede atraer) sobre los que actan
y trabajan las lombrices.
Es un abono natural a diferencia de otros que son elaborados
por procesos qumicos. Algunas de sus ventajas son
aportar nutrientes al suelo y a las plantas, contiene hongos y bacterias
benficas y no contiene qumicos de origen sinttico en su composicin,
es orgnico y natural, mejora la retencin de agua y posee un Ph neutro
o cercano (dependiendo de las materias primas y de su manejo).
Los insumos que se necesitan para comenzar con su elaboracin son:
restos vegetales de nuestro huerto o de nuestra cocina, estircoles

varios, materia seca elemental para obtener una buena relacin de


carbono y nitrgeno (C/N) etc.
Las lombrices se alimentan de hongos y bacterias; stas a su vez se
alimentan de las materias orgnicas en descomposicin, tanto vegetales
como animales, las lombrices no comen vegetales ni restos de animales,
por eso la necesidad del compostaje previo.
Adems de ser particularmente rico en sustancias orgnicas y
en compuestos nitrogenados, este producto contiene ptimas
cantidades de calcio, potasio, fsforo y otros elementos minerales (todo
eso depende de las materias primas, y el lugar en el que se encuentren),
adems de una vasta gama de enzimas que juegan un papel muy
importante en la fertilidad del suelo, y
elementos fitorreguladores (particularmente enzimas) que inciden
positivamente sobre el crecimiento de las plantas. Todo esto hace que el
lombricompuesto sea un fertilizante orgnico por excelencia y
prcticamente nico por su elevada carga bacteriana y enzimtica.
El lombricompuesto se puede utilizar
en hortcolas, aromticas, ornamentales, florales, rboles, arbustos, etc.

Tcnica utilizada para la produccin de humus de lombriz

1.

Seleccin del lugar: El lugar debe ser sombreado, con buen


drenaje, llano y con agua disponible. Se deben establecer las canoas
o canteros de norte a sur, con una altura de 70 cm y 1 m de ancho. La
longitud del cantero es acuerdo a la amplitud del lugar (en este caso
utilizamos para confeccionar los canteros fibras como se observa en
las fotos).

2.

Colocacin de una capa fina (10 cm) de sustrato (estircol,


desecho de cosecha, cachaza, etc.), en el fondo de la superficie del
terreno seleccionado y se siembra 1 kg de lombrices por m2.. Al
transcurrir un tiempo de 7 a 8 das se puede observar la aparicin de
unos tabaquitos negros con la apariencia de la borra de caf en su
textura lo que indica que el estircol ha sido convertido en humus de

lombriz. Asimismo se podrn apreciar las lombrices en la superficie,


esto significa que necesitan alimentarse de nuevo y se debe agregar
otra capa ms de 10 cm de sustrato, por lo que se repite la actividad
tantas veces como sea posible hasta alcanzar la altura diseada en el
cantero.
3.

Aplicacin de riego superficial. Las lombrices (por su morfologa),


deben evitar la luz e introducirse en el sustrato, por lo que se
mantiene la humedad uniformemente en dependencia de
la temperatura, evitando encharcamientos o goteo por exceso. Si
llueve sobre la superficie no se debe regar.

4.

No es aconsejable tapar el cantero con sacos de yute, ya que por


nuestra experiencia tienden a ser hospedero de algunos insectos que
son dainos para la lombriz.

5.

La cosecha se realizar utilizando el mtodo con malla, que es


muy fcil de aplicar, por lo que se coloca una malla en la superficie
del cantero y se deposita el alimento fresco sobre sta, al cabo de 3 o
4 das cuando las lombrices suban a comer se retira la malla y con
ellas las lombrices. Esta operacin se repite cuantas veces sean
necesarias.

6.

Almacenaje del humus de lombriz. Este se debe efectuar despus


que el humus este seco, no menos del 40 % de humedad, puesto que
todava existe actividad microbiana la cual tributa a la calidad del
lombrihumus, Se pude almacenar tambin en sacos que tengan
aireacin y bajo sombra. Se ha demostrado que, una vez cosechado
despus de los 8 meses, se producen prdidas en la calidad del
mismo.

El manejo de estircol o sustrato es el elemento de mayor importancia


dentro del cultivo de lombrices, por lo que se debe tener en cuenta que
debe estar maduro el estircol, ms o menos de 10 a 20 das de haber
sido producido por el animal, de color verde oscuro o pardo, su olor es
soportable y el pH se encuentra estabilizado. Se debe tener en cuenta
para el manejo de estircol 3 factores importantes como la temperatura,
la humedad y el pH (acidez, alcalinidad).

Factores a tener en cuenta en la produccin del humus de lombriz


En cuanto a la humedad es un factor que influye en
la reproduccin y fecundacin de las cpsulas. Un exceso de humedad
es muy daino para las lombrices ya que entran en un periodo de
dormicin en donde se afecta la produccin del humus y la reproduccin.
Para medir el porcentaje de humedad en el sustrato se aplica una
tcnica muy prctica y fcil como la prueba del puo, la cual consiste en
agarrar una cantidad del sustrato que alcanza con el puo de la mano y
se le aplica fuerza lo normal del brazo y sale de 8 a 10 gotas por lo que
la humedad se encuentra a un 80 % aproximadamente.
En cuanto a la temperatura tambin influye en la reproduccin, en la
produccin del humus y la fecundidad de las cpsulas, sta debe oscilar
entre 20 a 25 0 c que conlleva al mximo rendimiento de las lombrices.
Cuando la temperatura desciende de los 20 0 C a 15 0 C las lombrices
entran en un periodo de latencia dejando de reproducirse, crecer y
producir lombrihumus.
El factor pH mide lo alcalino o cido del sustrato, es un factor que
depende de la humedad y temperatura, si stos son manejados
adecuadamente se controla el pH. La lombriz acepta sustratos con un pH

de 5 a 8.4, por debajo o pasndose de esta escala la lombriz entra en un


periodo de dormicin.

Proceso de fermentacin
Antes de depositar el sustrato en el cantero, debe ocurrir una
preparacin del mismo mediante la fermentacin aerbica. Esta
fermentacin no es ms que el resultado de la actividad de una serie de
microorganismos de diferentes grupos, por lo que el tiempo de duracin
depende de los factores (pH, humedad, temperatura) y el tipo de
sustrato.
Para comenzar este proceso de fermentacin es necesario que el
sustrato est fresco (acabado de ser producido), por lo que se comienza
dndole vuelta de 1 a 2 veces al da y regndole agua (80 % de
humedad) para evitar un calentamiento del sustrato y propiciar que se
multipliquen bacterias aerbicas que comienzan a degradar el sustrato.
En el estircol bovino el tiempo de preparacin es de 10 a 15 das para
estabilizarlo, tomando una coloracin de caf oscuro, no presentan mal
olor y al tacto son semi-pastosos, esto indica que el pH, humedad y
temperatura estn en condiciones para ser utilizados como alimento en
los canteros por lo que se dice que el sustrato est maduro.
La lombriz de estircoles es el nico animal que no padece ni es capaz
de transmitir enfermedades (Cuevas, 1991).
Pero s existe un sndrome conocido como Gozzo cido o Sndrome
proteico que lo afecta: se debe a que a la lombriz se le suministran
sustratos que son altos en protenas (por ejemplo frijoles), que son
degradados por enzimas que poseen en su sistema digestivo y dan una

alta produccin de amonio, presentando la lombriz inflamaciones y


muriendo a las pocas horas.
La carne de lombriz tiene un alto contenido de protenas del 62-82 %,
adems tiene una buena composicin de aminocidos, contiene todos
los aminocidos esenciales superando a la harina de pescado y soya.
La harina de lombrices ha sido utilizada en ensayos de alimentacin
de peces, aves y otros animales domsticos, incluso en la alimentacin
humana, tambin se han desarrollado experimentos en la alimentacin
de cerdos, observndose una mejor conversin alimenticia que
los alimentos en forma tradicional. La ventaja de la protena de la
lombriz es que se sintetiza a partir de desechos orgnicos, no as las
otras protenas que son sintetizadas sobre la base de alimentos mucho
ms costosos. Experiencias locales nos dicen que suplementando
gallinas de patio con tres lombrices diarias se logra un aumento
significativo en la produccin de huevos.
En cuanto a las plagas se conocen los pjaros, hormigas, ratones,
insectos y la planaria por lo que caracterizan los siguientes:
Las aves pueden acabar poco a poco con un lombricero, pero esta plaga
se puede controlar fcilmente poniendo un manto de pasto de 10 cm
sobre la cama de las lombrices o cercar el permetro del rea de los
canteros (foto 1).
En el caso de las hormigas rojas, son depredador natural de la lombriz, y
esto puede acabar en poco tiempo, no dejndonos una sola lombriz en
nuestro criadero. La misma es atrada principalmente por el azcar que
la lombriz produce al momento de deslizarse por debajo del sustrato,
llegando las hormigas y atacndolas (a las lombrices). La hormiga se
puede controlar sin necesidad de qumicos, con slo que la humedad de

la cama se encuentre en el 80 %. O sea que si en nuestras camas


encontramos hormigas es un parmetro para diagnosticar que nuestra
humedad est baja.
La planaria es la plaga de mayor importancia dentro de los criaderos de
lombrices, es un gusano plano que puede medir de 5 a 50 mm, de color
caf oscuro, con rayas longitudinales de color caf, que se adhiere a la
lombriz por medio de una sustancia cerosa que el platelminto produce, y
posteriormente introduce en la lombriz un pequeo tubo de color blanco
succionando todo el interior de la lombriz hasta matarla. Esta plaga se
controla con manejo del sustrato regulando el pH de 7.5 a 8 y
manteniendo la humedad adecuada (80 %). En pH bajos, la planaria se
desarrolla y comienza su actividad de depredador natural de las
lombrices. Se recomienda no usar estircoles viejos y si hay plaga dar de
comer a las lombrices estircol de 10 das de fermentacin, no permitir
una larga estada de los canteros sin cosechar.
El ratn es otra plaga muy peligrosa para el cultivo de lombrices, pero
se puede controlar al igual que las hormigas manteniendo la humedad
alta, en un 80 %.
En el caso de las cochinillas, pequeas larvas e insectos que son
detritfagos compiten con la lombriz por el alimento sin
causar dao directamente.
Una agricultura orgnica debidamente gestionada reduce o elimina
la contaminacin del agua y permite conservar el agua y el suelo en las
comunidades, adems la aplicacin del humus de lombriz es un proceso
ecolgico donde no hay contaminacin del medio ambiente a corto ni a
largo plazo.

Aplicacin del humus de lombriz


La aplicacin del humus de lombriz al sistema radical es una rpida
ayuda para la obtencin de una planta ms vigorosa y con magnficos
resultados, hemos hecho aplicaciones tanto en el Orquideario como en
las comunidades para el uso de plantas ornamentales, frutales,
aromticas, hortalizas por lo cual le hacemos referencia de algunas de
ellas.
En el caso de macetas: una capa de dos centmetros sobre la tierra,
cuidando de dejar libre el tallo de la planta, a fin de evitar el
posible desarrollo de hongos. En el caso de un trasplante, se debe
agregar una parte por cada cuatro de tierra. Se regar moderadamente
al colocarlo, repitiendo segn las modalidades de cada planta. Lo ptimo
es abonar al comienzo de cada estacin y agregar dos cucharadas por
mes.

En el caso de canteros: tres centmetros de abono en la cazuela de


cada planta Se riega copiosamente apenas colocado y luego, segn las
necesidad de cada ejemplar. Lo ms adecuado es colocarlo en los meses
de octubre-noviembre y abril-mayo.
Csped: abonar con 1,5 dm3 por metro cuadrado, en los meses de
octubre-noviembre y abril-mayo.

Rosales y leosas: en los meses de octubre-noviembre y abril-mayo,


1,5 dm3 por planta.
Plantas aromticas: se recomienda el uso de este fertilizante en dos
partes por cada tres de tierra, regndolo posteriormente.
Frutales: se considera adecuado entre 2 y 3 dm3, con una frecuencia
mensual.
Hortalizas: de 2 a 4 veces en cada ciclo, colocar 1 cucharada por
plantn.

Conclusin

La razn de esta investigacin es demostrar a las personas del campo


la utilidad de los abonos orgnicos, si se utiliza mtodos tcnicos como
la lombriz roja californiana para la produccin de humus.
De acuerdo a lo escrito anteriormente, se podra decir, que en realidad
las personas del campo tienen todos los recursos pero no lo utilizan por
inconsciencia.

Repblica Bolivariana de Venezuela


Ministerio del Poder Popular para la Educacin Universitaria
Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario
Bna-Anzotegui

Profesor:
Jhonny Alvarez
24.492.310

Bachiller:
Andres Osorio C.I.

Barcelona, 9 de Febrero de 2015