Está en la página 1de 20

PETROQUIMICA DE GOMAS Y

CAUCHO
1. INTRODUCCION
Como todos sabemos el origen de las gomas y el caucho se dio de origen natural, pero con el pasar
del tiempo y demanda este material se hizo indispensable en la vida diaria del ser humano. En este
informe desarrollaremos las tcnicas de obtencin de gomas y los cauchos.
Las cauchos se dan de forma natural, ya que estos son macromolculas y polisacridos que tienen
gran capacidad de retener agua y formar suspensiones coloidales, se usan en la formulacin de
varios alimentos principalmente por su capacidad texturizante, posee la capacidad de no aadir y no
impartir aroma ni sabor. Su complejidad impide ser metabolizado por seres humanos, por lo cual es
bajo en caloras.
Las gomas vegetales de uso generalizado son los galactomananos de semillas de guar y algarrobo
europeo, los exudados, goma arbiga y tragacanto, las de las algas, carragenanos y alginatos.
Todos ellos son muy utilizados en la tecnologa alimentaria.
El contenido de galactosa de la goma de algarrobo europeo es 17-26% p/p.; en la goma de tara
25%p/p; y en la goma guar 33-40%p/p. Los galactomananos se componen de una cadena lineal de
D-manosa unidas por enlaces (1-4), con ramificaciones formadas por unidades de D-galactosa
ligados a ella, por enlaces glucosdicos (1-6).
Los estudios sobre la naturaleza de la goma que los cientficos realizaron en el siglo XIX, el
descubrimiento de su frmula emprica y de la composicin de su cadena molecular, fueron la base
que condujo a la realizacin de lasprimeras gomas sintticas que nacieron al inicio de siglo XX. La
produccin de las gomas de sntesis parte de la obtencin de un monmero base, del cual se
obtiene la goma por polimerizacin. Ya en 1910 algunos qumicos rusos haban sintetizado el
polibutadieno, dando inicio a la industria sovitica de gomas sintticas, una de las ms importantes
de inicio del siglo. En los mismos aos en Alemania era sintetizada y puesta en marcha para la
produccin la goma metlica, y pocos aos despus la goma basada sobre los copolmeros del
estireno y del butadieno. Con el arranque de las primeras industrias de produccin de gomas
sintticas en Estados Unidos, su utilizacin alcanz proporciones mundiales llegando al dominio
hasta entonces detenido de la goma natural. A las gomas de sntesis se aadan aceites, carbn y
otros aditivos con la intencin de hacerlas ms fcil de elaborar y para obtener gomas adecuadas
para utilizaciones cada vez ms nuevas y complejas.
Las ventajas de las gomas sintticas con respecto a la goma natural estaban esencialmente
representadas por un mayor nivel de pureza y por la mayor facilidad de trabajo respecto a un

producto de origen vegetal con grado de pureza variable y caractersticas qumicas y fsicas no
constantes, ligadas a las regiones de origen y a los periodos de produccin.
2. MARCO TEORICO
2.1 DEFINICION
La goma es una sustancia resinosa que se pega muy rpidamente, con un alto peso molecular,
estructuralmente muy compleja, siempre con carcter cido. Es slida, aunque su consistencia vara
segn su procedencia y las condiciones a las que se somete, y tiene la peculiaridad de ser
genuinamente elstica.

FIGURA I
ARBOL DE GOMA NATURAL

2.2 ORIGEN Y CARACTERSTICAS DEL CAUCHO


El caucho natural es un lquido lechoso que fluye de ciertos rboles, la mayora de las plantaciones
se encuentran en Brasil (Latinoamrica) . Con l se hace el conocido hule o goma. Descubierto hace
ms de un siglo, hoy el caucho es una de las materias primas ms importantes del mundo.
El nombre de caucho proviene de la palabra cautchuc con la que los indios habitantes de Per
designaban al rbol hevea, y que significa "rbol que llora". Los europeos conocieron por primera
vez esta sustancia al producirse el descubrimiento de Amrica, se pudo comprobar la existencia de
algunos objetos fabricados por los indios con este material; con ella confeccionaban abrigos,
calzados resistentes al agua y pelotas que empleaban en determinados juegos rituales y juntas de
canalizaciones de agua hermticas.
2

El caucho nace de semillas plantadas en bolsas que se riegan de 2 a 3 veces al da, en 3 semanas
el rbol ya alcanza una altura y cuerpo suficiente para pasarlo a la tierra. Antes de este proceso el
rbol se trata hacindole un injerto qumico. En tierra se mantiene hasta los 8 aos donde ya se
puede empezar a explotar. La produccin se realiza con varios pasos: Primeramente, se realiza la
sangra, procedimiento que consiste en cortar la corteza del rbol con un ngulo mediano, para no
llegar a matar el rbol. Gracias a este corte emana el caucho lquido y natural. Se deja sangrar hasta
solidificar el lquido de 3 a 4 das en recipientes que se encuentran bajo el corte realizado.

FIGURA II
CORTE EN EL ARBOL DE GOMA

Al recoger la produccin, el caucho es trasladado a la fbrica donde se procesa aplicando


tratamientos qumicos para oscurecerlo y luego prensarlo, para producir pacas o fardos de caucho
de casi siempre 35 kilogramos, donde luego es comercializado para sus futuras transformaciones.
Una de sus caractersticas bsicas es que posee excelentes propiedades de elasticidad y resistencia
ante los cidos y las sustancias alcalinas. Es repelente al agua, aislante de la temperatura y de la
electricidad. Se disuelve con facilidad ante petrolatos, bencenos y algunos hidrocarburos.
El caucho natural suele vulcanizarse, proceso por el cual el caucho se calienta y se le aade azufre
o selenio, con lo que se logra el enlazamiento de los cadenas elastmeros, para mejorar su
resistencia a las variaciones de temperatura y elasticidad.

FIGURA III
LLANTAS DE GOMA

Se distingue por su enorme elasticidad, la resistencia al estiramiento y su capacidad para conservar


la flexibilidad incluso en condiciones de fro extremo.
Un autntico producto milagro que nunca se ha podido reproducir de manera artificial, a pesar de
todos los esfuerzos realizados en este sentido.
El caucho natural sigue siendo, por ello, un factor de calidad decisivo para la fabricacin de
neumticos y otros productos a base de caucho. Por este motivo, las empresas dedicadas a la
explotacin de caucho tienen abiertos varios proyectos de investigacin en sus diferentes
plantaciones de todo el mundo, trabajando intensamente en la mejora de esta materia renovable. El
caucho natural ofrece un sinfn de posibilidades para una produccin continua sobre todo de
neumticos y respetuosa con el medio ambiente.

FIGURA IV
CHARLES GOODYEAR

Una caracterstica importante es que el caucho es utilizado en un 80% aproximadamente


vulcanizado. (Slo el 20% es utilizado puro). La vulcanizacin del caucho es un proceso mediante el
cual se calienta el caucho crudo en presencia de azufre, con el fin de volverlo ms duro y resistente
al fro.
Se dice que fue descubierto por Charles Goodyear en 1839 por accidente, al volcar un recipiente de
azufre y caucho encima de una estufa. Esta mezcla se endureci y se volvi impermeable, a la que
llam vulcanizacin en honor al dios Vulcano. Sin embargo, hay estudios que demuestran que un
proceso similar a la vulcanizacin, pero basado en el uso de materiales orgnicos (savias y otros
extractos de plantas) fue utilizado por la Cultura Olmeca 3.500 aos antes para hacer pelotas de
hule destinadas a un juego ritual.
2.3 PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS
El caucho bruto en estado natural es un hidrocarburo blanco o incoloro.El compuesto de caucho ms simple es el isopreno o 2-metil butadieno, cuya frmula qumica es
C5H8. A la temperatura del aire lquido, alrededor de -195 C, el caucho puro es un slido duro y
4

transparente. De 0 a 10 C es frgil y opaco, y por encima de 20 C se vuelve blando, flexible y


translcido. Al amasarlo mecnicamente, o al calentarlo por encima de 50 C, el caucho adquiere
una textura de plstico pegajoso. A temperaturas de 200 C o superiores se descompone.El caucho puro es insoluble en agua, lcali o cidos dbiles, y soluble en benceno, petrleo,
hidrocarburos clorados y disulfuro de carbono. Con agentes oxidantes qumicos se oxida
rpidamente, pero con el oxgeno de la atmsfera lo hace lentamente.Excelentes propiedades Mecnicas, traccin, flexin y compresin.- Excelente aislante elctrico,
muy buena resistencia a los cidos diluidos y detergentes.- Buena adhesin a tejidos y metales.

Adhesin a Metales

Excelente

Adhesin a telas

excelente

Resistencia al Desgarramiento

Muy Buena

Resistencia a la Abrasin

excelente

Deformacin por compresin

buena

Resistencia Dielctrica

excelente

Electroaislamiento

Bueno
Excelente

Permeabilidad a los Gases

Bastante Baja

Acido resistencia Diluido

Regular a buena

Acido resistencia Concentrado

Regular a buena

Resistencia Hidrocarburos Alifticos

Pobre

Resistencia Hidrocarburos Aromticos

Pobre

Resistencia Solventes Oxigenados (cetonas) Buena


Resistencia Disolventes de lacas
Resistencia
Lubricante

Hinchamiento

Pobre
en

aceite

Pobre

Resistencia Aceite y Gasolina

Pobre

Resistencia Aceites vegetales y animales

pobre buena

Resistencia Higroscopicidad

muy buena

Resistencia Oxidacin

buena

Resistencia Ozono

pobre

Resistencia Envejecimiento a la luz solar

pobre

Resistencia Envejecimiento en caliente

regular

Resistencia Bajas temperaturas

muy buena

Resistencia Llama

pobre
TABLA I

2.4 APLICACIONES ESPECFICAS


Comparado con el caucho vulcanizado, el caucho no tratado tiene muy pocas aplicaciones.- Se usa
en cementos, cintas aislantes, cintas adhesivas y como aislante para mantas y zapatos. El caucho
vulcanizado tiene otras muchas aplicaciones. Por su resistencia a la abrasin, el caucho blando se
utiliza en los dibujos de los neumticos de los automviles y en las cintas transportadoras; el caucho
duro se emplea para fabricar carcasas de equipos de bombeo y las tuberas utilizadas para
perforaciones con lodos abrasivos.Por su flexibilidad, se utiliza frecuentemente para fabricar mangueras, neumticos y rodillos para una
amplia variedad de mquinas, desde los rodillos para escurrir la ropa hasta los instalados en las
rotativas e imprentas. Por su elasticidad se usa en varios tipos de amortiguadores y mecanismos de
las carcasas de mquinas para reducir las vibraciones. Al ser relativamente impermeable a los gases
se emplea para fabricar mangueras de aire, globos y colchones.
Su resistencia al agua y a la mayora de los productos qumicos lquidos se aprovecha para fabricar
ropa impermeable, trajes de buceo, tubos para qumica y medicina, revestimientos de tanques de
almacenamiento, mquinas procesadoras y vagones aljibes para trenes. Por su resistencia a la
electricidad el caucho blando se utiliza en materiales aislantes, guantes protectores, zapatos y
mantas, y el caucho duro se usa para las carcasas de telfonos, piezas de aparatos de radio,
medidores y otros instrumentos elctricos. El coeficiente de rozamiento del caucho, alto en
superficies secas y bajo en superficies hmedas, se aprovecha para correas de transmisin y
cojinetes lubricados con agua en bombas para pozos profundos.
2.5 PRODUCCION DE GOMAS Y CUACHOS
2.5.1

Fabricacin de correas

Las correas de caucho no se componen nicamente de este material sino de numerosas tela de
algodn de alta calidad cauchotadas y superpuestas hasta obtener el espesor exigido por el
esfuerzo mecnico que la correa ha de transmitir.-

2.5.2

Fabricacin de hojas inglesas de caucho

Se designan por hojas de caucho a las lminas fabricadas con caucho de plantacin, de primera
calidad, por medio de tratamientos mecnicos.
stas tienen escaso contenido de resina, ya que la abundancia de stas las hace quebradizas en
fro.
2.5.3

Fabricacin de esponjas de caucho

Las esponjas de caucho son resistentes a la mayora de los productos qumicos, propiedad de la que
carecen las esponjas naturales. Adems conserva siempre su flexibilidad y elasticidad. Se pueden
fabricar en formas regulares y todas las dimensiones.
Tambin pueden emplearse corno aislantes del calor, electricidad, y sonido. Aadiendo materiales
colorantes se pueden fabricar esponjas de todos los colores.2.5.4

Fabricacin de sondas y tubos de ciruga

En estos objetos se emplean las hojas inglesas de caucho. Para la fabricacin de sondas se
emplean mandriles del dimetro interior de la sonda, el mandril es sumergido varias veces en la
solucin de caucho hasta alcanzar el espesor de 1mm.
2.5.5

Fabricacin de tejidos impermeables

Para la fabricacin de tejidos se emplean dos procedimientos, el ms econmico consiste en adoptar


una pelcula de la materia impermeabilizante al tejido que se quiera impermeabilizar, extendida
uniformemente con ayuda de una calandra. El segundo procedimiento es ms lento, complicado, y
costoso, este consiste en la evaporacin del disolvente de una capa fina aplicada en forma de barniz
sobre la tela por medio de mquinas de engomar llamadas SPREANDING. El primer procedimiento
tiene numerosas aplicaciones en tejidos destinados a los artculos de precio reducido, mientras que
las telas impermeables de alta calidad y resistencia son usadas para aviacin, aeronutica,
neumticos, impermeables finos, se elaboran por el segundo mtodo.2.5.6

Fabricacin de neumticos

El caucho bruto se amasa en molinos de masticacin y mezcla, que consiste en dos rodillos girando
a diferentes velocidades. El caucho se ablanda, probablemente a causa de la rotura de sus largas
molculas en otras ms cortas.Despus de ser amasado se agregan:

1- Negro de carbn
2- 2- xido de zinc
3- 3- Azufre
4- 4- Caucho regenerado y ablandadores
Cada uno de estos ingredientes cumple un finalidad determinada.
El negro de carbn, sirve para aumentar la resistencia a al abrasin. El xido de zinc es un
acelerador de vulcanizacin, y el caucho regenerado se utiliza para disminuir el costo del neumtico
acabado. Los productos qumicos que actan como aceleradores se incorporan para acortar el
tiempo de vulcanizacin y para proteger el caucho acabado del envejecimiento por la accin de la
luz y del aire.Los ablandadores o plastificantes son aceites minerales o plastificantes, son aceites minerales o
vegetales, ceras y alquitranes. De las mquinas de masticacin el caucho pasa a travs de
calandrias, que consisten en tres rodillos huecos colocados uno encima del otro. Quedando obligado
el caucho a laminarse en hojas finas, y entre los rodillos se introducen tambin tejidos de algodn,
con el objeto de que el producto sea una lmina fina adherida al tejido.El tejido cauchado se corta en tiras. De esta manera las cuerdas estarn formando un ngulo y
tendrn mayor resistencia. Se da forma a las tiras sobre un ncleo de hierro para obtener el armazn
del neumtico. Alrededor del armazn se da forma a la superficie de rodadura, que es una tira de
caucho masticado y compuesto finalmente se aplica al borde. El borde es una tira de caucho muy
duro que lleva hilos de alambre y forma el borde del neumtico que ha de estar en contacto con la
pestaa de la rueda. El neumtico montado se coloca en un molde en el que se ha tallado el patrn
de la rodadura. El calor se ha suministrado por vapor y la presin hace que el azufre vulcanice el
caucho.EI neumtico se inspecciona y se envuelve.2.5.7

Manufacturas de cmaras

La fabricacin de cmaras o tubos internos, es algo parecido. El caucho se mastica, agregando los
ingredientes de la frmula, pero en vez de laminarse en tiras, se lo obliga a pasar a travs de una
mquina de astriccin. Esta es una mquina parecida a la de hacer salchichas, y consiste en un
rodillo que gira en el hueco de un cilindro, obligando al caucho a pasar por un troquel produciendo
un tubo de caucho, este tubo se corta en la longitud apropiada, se empalman los extremos formando
un anillo, se infla, y se vulcaniza con vapor de caldera.-

Aunque la fabricacin y produccin de neumticos y cmaras de automviles son realmente


representativas de la manufactura del caucho, cada artculo fabricado de caucho requiere frmulas
de composiciones especiales as como de ingredientes y manipulaciones bastante peculiares. La
formulacin de las mezclas de caucho es comprimida y vara considerablemente de acuerdo a cada
producto a fabricar.2.5.8

Usos frecuentes (automvil maquinaria)

Podemos encontrar el caucho aplicado en automviles en diferentes piezas, la mayora de las veces
se aplica el caucho vulcanizado (tratado qumicamente), ya que las piezas de caucho natural tienen
una vida til ms corta.

FIGURA V
CORREAS DE TRANSMISIN

FIGURA VI
MAGUERAS DE CIRCULACION

FIGURA VII
VOLANTES

FIGURA VIII
PEDALES DE AUTOMOVILES

FIGURA IX
CAMARAS DE AIRE(BLADER)

10

FIGURA X
PISOS ANTIDESLIZANTES

En automviles, el uso ms frecuente es el de neumticos, producido gracias al descubrimiento del


vulcanizado del caucho y su posterior desarrollo en neumticos por Charles Goodyear fue un hecho
sobresaliente que afect nuestra calidad de vida en los pasados 150 aos, incluyendo el desarrollo
de automviles que sin llantas vulcanizadas, no podran funcionar.
Algunos de los miles de modelos, tamaos y formas:

FIGURA XI
NEUMATICOS

FIGURA XII
NEUMATICOS TIPO ORUGA

11

Amortiguadores de caucho/metal: Este tipo de amortiguador es el ms utilizado en los medios


industriales. Permite trabajar tanto en cizalla como en compresin o incluso combinando ambas y es
el elemento adecuado para la proteccin de los golpes, ruidos y vibraciones. Se fabrican en caucho
metal y la forma puede ser cilndrica o dibolo. Tambin se fabrican en ACERO INOXIDABLE para la
industria de la Alimentacin, qumica y farmacutica:
Sirven para aguantar el peso de las maquinas manufactureras, son de caucho/metal. Por las
propiedades del caucho, son buenas para lugares donde se trabaja con agua, son resistentes para
todo tipo de maquinas, ya sean lneas de transporte de producto, multivac, selladoras, etc.

FIGURA XIV
AMORTIGUADORES

Boquillas para pistolas de gunitar:


Con estas boquillas se puede proyectar gunita (hormign o mortero mezclados con agua) mediante
una mquina con aire comprimido sobre una superficie que se quiere reforzar o proteger contra el
fuego.

FIGURA XV

2.6 Formas comerciales


Tipos de comercializacin de caucho natural y vulcanizado.

12

- Rollos de caucho:

FIGURA XVI

Cordones de distintas medidas:

FIGURA XVII

Perfiles comerciales:

FIGURA XVII

13

Pavimento para plazoletas, juegos infantiles y jardines:

FIGURA XIX

FIGURA XX

FIGURA XXI

14

3. VULCANIZACIN DEL CAUCHO


El caucho natural sin curar es pegajoso, se deforma fcilmente cuando est caliente, y es frgil
cuando est fro. En este estado, es un material pobre cuando un alto nivel de elasticidad es
necesario. La razn de la deformacin elstica de caucho vulcanizado puede ser encontrada en su
estructura qumica.
El caucho est compuesto por largas cadenas polimricas. Estas cadenas se pueden mover de
forma independiente entre s, lo que le permite, al material, cambiar de forma. El entrecruzamiento
introducido por la vulcanizacin impide que las cadenas del polmero se muevan de forma
independiente. Como resultado, cuando se aplica un esfuerzo el caucho vulcanizado se deforma,
pero al cesar el esfuerzo, el artculo vuelve a su forma original.

FIGURA XXII

Presentacin esquemtica de las dos cadenas (azul y roja) de caucho natural despus de la
vulcanizacin con azufre elemental.
Proceso
La vulcanizacin es generalmente irreversible, al igual que otros procesos de los plsticos
termoestables y en contraste con los termoplsticos (el proceso de fusin y solidificacin) que
caracterizan el comportamiento de la mayora de los polmeros modernos. El entrecruzamiento se
hace generalmente con azufre, pero otras tecnologas son conocidas, incluyendo sistemas basados
en perxido orgnico.
Los principales polmeros sometidos a vulcanizacin son poliisopreno (caucho natural) y caucho
estireno-butadieno (SBR). La tcnica y conjuntos de compuestos de curado (paquete de cura) se
ajusta especficamente para el sustrato y la aplicacin. Los sitios de reaccin (sitios de cura), son los
tomos de hidrgeno allicos. Estos enlaces CH estn al lado de enlaces doble carbono-carbono.
Durante la vulcanizacin, algunos de estos enlaces CH son reemplazados por cadenas de tomos
de azufre que enlazan con un sitio de cura de otra cadena de polmero. Estos puentes contienen
entre uno y ocho tomos de azufre. El nmero de tomos de azufre en el entrecruzamiento influye
fuertemente en las propiedades fsicas del artculo de caucho terminado. Entrecruzamientos cortos
dan a la goma mejor resistencia al calor. Enlaces cruzados con mayor nmero de tomos de azufre
15

dan a la goma buenas propiedades dinmicas pero menor resistencia al calor. Las propiedades
dinmicas son importantes para los movimientos de flexin del artculo de caucho, por ejemplo, el
movimiento de una pared lateral de un neumtico en funcionamiento. Sin buenas propiedades de
flexin estos movimientos forman rpidamente grietas y, en ltima instancia, hacen que el artculo de
goma se quiebre.
3.1 Mtodos de vulcanizacin
Existe una variedad de mtodos para la vulcanizacin. El mtodo econmicamente ms importante
(vulcanizacin de neumticos) utiliza alta presin y temperatura. Una temperatura de vulcanizacin
tpica de un neumtico es de 10 minutos a 170C. Este tipo de vulcanizacin utiliza el denominado
moldeo por compresin. El artculo de goma es forzado a adoptar la forma del molde.

FIGURA XXIII
Vulcanizado de neumtico

Otros mtodos, por ejemplo, para hacer perfiles para puertas de automviles, usa la vulcanizacin
por aire caliente o vulcanizacin por calentamiento por microondas (ambos son procesos continuos).
Hay varios tipos de sistemas de curado de uso comn en cauchos. Entre ellos:
- Los sistemas de azufre
- Perxidos
- xidos metlicos
- Acetoxisilano
- Entrecruzamiento con aminas
- Compuestos difuncionales
3.1.1

Vulcanizacin con azufre

16

Por mucho, los mtodos ms comunes de vulcanizacin dependen del azufre. El azufre, por s
mismo, es un agente de vulcanizacin lento y no vulcaniza poliolefinas sintticas. Incluso con caucho
natural, grandes cantidades de azufre, as como altas temperaturas y largos perodos de
calentamiento son necesarios y se obtiene una eficiencia de entrecruzamiento insatisfactorio con
propiedades de resistencia y de envejecimiento insuficiente. Slo con acelerantes de vulcanizacin
se puede lograr la calidad adecuada. La multiplicidad de los efectos de vulcanizacin demandados,
no se puede lograr con un compuesto universal. Son necesarios un gran nmero de aditivos
diversos, que comprenden el "paquete de cura" o sistema de vulcanizacin. Se usa en una
concentracin de 1 a 3 ppr, los mtodos para la vulcanizacin pueden ser:
- Azufre solo
- Azufre convencional y aceleradores
- Baja cantidad de azufre y aceleradores
- Sistema donador de azufre
El paquete de cura, en un compuesto de goma tpico, consiste en azufre junto con una variedad de
compuestos que modifican la cintica de reticulacin y estabilizan el producto final. Estos aditivos
incluyen aceleradores, activadores, como el xido de zinc y el cido esterico (para solubilizar el
xido metlico) y antidegradantes. Los aceleradores y activadores son catalizadores. Un nivel
adicional de control se consigue retrasando la vulcanizacin, con agentes inhibidores, hasta un
tiempo ptimo y con la temperatura. Los antidegradantes se utilizan para impedir la degradacin del
producto vulcanizado por el calor, oxgeno y ozono.

FIGURA XXIV
Vulcanizacin con azufre de poliisopreno

3.1.2

Vulcanizacin con perxidos

Los perxidos orgnicos son utilizados en la vulcanizacin de varios polmeros. Presenta la ventaja
de poder producir tambin entrecruzamientos en polmeros que no presentan dobles enlaces
17

carbono-carbono por lo que son ampliamente utilizados en los cauchos de etileno-polipropileno


(EPM). Para poder realizar un curado con azufre a los cauchos etileno-polipropileno se les adiciona
un tercer monmero con insaturacin (EPDM), un dieno como por ejemplo el norboneno.
Los polmeros se entrecruzan con perxidos en aplicaciones donde se demanda el mejor
comportamiento frente al envejecimiento a altas temperaturas con una baja deformacin remanente
por compresin. Los enlaces carbono-carbono que se forman son trmicamente ms estables que
los entrecruzamientos que contienen tomos de azufre, generados por vulcanizacin convencional
en sistemas de vulcanizacin basados en azufre y donadores de azufre. Sin embargo, el
entrecruzamiento con perxido requiere que se preste especial atencin a la seleccin de los
ingredientes de la mezcla. Materiales como los plastificantes, los aceites, y materiales cidos como
las slices y las arcillas floculadas restan valor a la eficacia del entrecruzamiento al competir con el
polmero por los radicales libres producidos por los perxidos. Los antioxidantes, como tales, son
finalizadores del radical libre e impiden que el perxido se entrecruce.
Entre los perxidos utilizados se encuentran el perxido di(2,4-diclorobenzoilo), perxido de
benzoilo, t-butil perbenzoato, perxido de dicumilo, etc.

FIGURA XXV

No es recomendable el uso de perxidos en presencia de oxgeno, como en el caso de la


vulcanizacin continua en aire caliente, la razn es que el radical de transferencia de la cadena del
caucho se oxida, formndose hidroperxidos responsables del inicio de la degradacin.
3.1.3

Vulcanizacin de policloropreno

La vulcanizacin de neopreno o policloropreno (caucho CR) se lleva a cabo usando xidos metlicos
(en particular MgO y ZnO, a veces PbO) en lugar de compuestos de azufre que se utilizan
actualmente con muchos cauchos naturales y sintticos. Adems, debido a varios factores de
procesamiento (principalmente quemaduras, siendo sta la reticulacin prematura de cauchos,
debido a la influencia del calor), la eleccin del acelerador se rige por normas distintas a otros
cauchos dieno. Los aceleradores utilizados para el cloropreno pueden acarrear ciertos problemas. El
ms importante acelerador para el curado del caucho CR (tiourea de etileno o ETU), que, a pesar de
ser un excelente acelerador para policloropreno, ha sido clasificado como txico para la

18

reproduccin. La industria del caucho Europea ha iniciado un proyecto de investigacin


(SafeRubber) para desarrollar una alternativa ms segura para el uso del ETU.

3.1.4

Vulcanizacin de siliconas

Las siliconas de vulcanizacin a temperatura ambiente (RTV: Room Temperature Vulcanizing) estn
constituidos de aceite reactivo del polmero base junto con cargas minerales para fortalecimiento.
Hay
dos
tipos
de
silicona
de
vulcanizacin
a
temperatura
ambiente:
RTV-1 (sistemas de un componente)
Las RTV-1 se endurecen debido a la accin de la humedad atmosfrica, un catalizador y
acetoxisilano. El acetoxisilano, cuando es expuesto a condiciones de humedad se forma cido
actico. El proceso de curacin comienza en la superficie externa y avanza hacia su ncleo. El
producto est envasado en cartuchos hermticos y puede estar en forma lquida o en pasta. Las
siliconas RTV-1 tienen una buena adherencia, elasticidad y durabilidad. La dureza Shore A puede
variar entre 18 y 60. El alargamiento a la rotura puede variar desde 150% hasta 700%. Tienen una
excelente resistencia al envejecimiento debido a la mayor resistencia a la radiacin UV y a la
intemperie.
Los
productos
RTV-1
industrial
se
conocen
como
CAF.
RTV-2 (sistemas de dos componentes)
Los elastmeros RTV-2 son productos de dos componentes que, cuando se mezcla, cura a
temperatura ambiente para dar un elastmero slido, un gel o una espuma flexible. Las RTV-2 se
mantienen flexibles de -80C a +250C. Se descomponen a temperaturas superiores a 350C
dejando un depsito de slice inerte que no es inflamable y ni combustible. Pueden ser utilizados
para el aislamiento elctrico debido a sus propiedades dielctricas. Las propiedades mecnicas son
satisfactorias. Las RTV-2 se utilizan para hacer moldes flexibles, as como muchas piezas tcnicas
para aplicaciones industriales y sanitarias.

FIGURA XXVI
Recubrimiento de circuito elctrico con silicona

3.1.5

Entrecruzamiento con aminas

19

Los cauchos fluoroelastmeros (FKM) y los poliacrilatos (ACM) no son vulcanizados con azufre,
debido a que contienen una pequea cantidad de monmero reactivo que reacciona con las aminas.
El azufre puede ser aadido solamente como un retardador de la vulcanizacin.
4. CONCLUSIONES

Destacamos el uso del caucho vulcanizado, usado en su mayora en la industria automotriz,


tanto para neumticos como para recubrimientos.

En el uso industrial su uso tambin es frecuente gracias a que es repelente al agua, aislante
de la temperatura y de la electricidad.

El caucho se destaca por su enorme elasticidad, la resistencia al estiramiento y su


capacidad para conservar la flexibilidad incluso en condiciones de temperaturas extremas.

Un autntico producto milagro que nunca se ha podido reproducir de manera artificial, a


pesar de todos los esfuerzos realizados en este sentido.

20