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NOTIACESCO Edicin N 4

PROCESOS DE SOLDADURA

Derechos

Reservados

Mejores materiales, mejores obras

PROCESOS DE SOLDADURA
La soldadura como mtodo de
unin de dos piezas metlicas ha
resultado ser un proceso vital en el
desarrollo de las estructuras, fcil
de emplear y con gran efectividad,
implicando variables que deben ser
consideradas detalladamente si se
quiere un resultado ptimo. Hoy da
la ciencia ha avanzado mucho en
materia de soldadura, permitiendo
la utilizacin de tecnologas
vanguardistas como robots y
procesos automticos de gran
velocidad, pero que en su mayor
parte se realiza en taller. Este boletn
describe los principales aspectos a
tener en cuenta para una excelente
unin de dos piezas soldadas,
los procesos ms comunes (Arco
elctrico, por llamas, por puntos y
por presin) y recomendaciones
generales para conseguir la cohesin
idnea de las partes a unir.

1. Uniones mediante Soldadura

La soldadura puede denirse como un proceso de


unin de partes, principalmente implicando la cohesin localizada de ellas por fusin y/o presin,
generalmente con un elemento o material de aporte. Las piezas a unir se conocen como material base
y el proceso conlleva a la formacin de cristales comunes por difusin en la frontera de unin.
Dentro de las caractersticas ms importantes que
se deben tener en cuenta para obtener excelentes
resultados en el proceso de soldadura estn: Composicin qumica, tamao de grano y el espesor de
la placa.
a. Composicin qumica
El elemento ms importante que afecta la soldabilidad es el carbono, sin embargo, el efecto de otros
elementos tambin se tiene en cuenta mediante
una frmula de carbono equivalente. Se obtienen
mejores resultados en la soldadura a medida que
el carbono equivalente es menor, debido a que la
mxima dureza y la fragilidad, que un acero puede
llegar a alcanzar despus de un rpido descenso
de temperatura con medios enfriadores, es directamente proporcional al carbono equivalente. Esta
relacin se puede observar en la Figura 1.
Aleaciones de Ni, Cr y Mo en el acero permiten el
endurecimiento con bajas tasas de enfriamiento,
incluso aumentando la dureza a distancias alejadas
de la supercie; el precalentamiento es la solucin
ms comn para la disminucin de la tasa de enfriamiento y dureza.

60
255

50
Mxima dureza para aceros
al carbono y aleados

40

180
140

30
20
10

0.20

0.40

0.60

0.80

0.0

ESFUERZO DE TENSIN EQUIVALENTE Ksi

MXIMA DUREZA, ROCKWELL C.

70

PORCENTAJE DE CARBONO

Figura 1. Mxima dureza obtenida para tasas de


enfriamiento elevadas en funcin del porcentaje
de carbono del acero

Los electrodos son diseados usualmente para depositar un material de aporte con un contenido del
0.008% a 0.12% de carbono para evitar agrietamiento.
b. Tamao de Grano
Se obtienen buenos resultados en la soldadura
para aceros con un tamao de grano no1; el tamao de grano es una de las principales variables que
afectan la ductilidad y la resistencia al impacto. Un
grano es una porcin del material dentro del cual el
arreglo de los tomos es casi idntico. Los materiales de ingeniera normalmente son policristalinos.
La orientacin del arreglo de tomos, estructura
cristalina, es distinta en cada grano vecino. La zona
donde se encuentran 2, ms granos, se denomina lmite de grano, y es la zona donde se detienen
las dislocaciones producto de las cargas externas.
Un mtodo para controlar las propiedades de un
material metlico es controlar su tamao de grano.
Al reducir este, se aumenta su cantidad, y en consecuencia se aumenta la cantidad de supercies lmites aumentando la resistencia del mismo. Se obtie(1)

nen buenos resultados en la soldadura para aceros


con un tamao de grano no.
c. Espesor
En general, si el espesor a ser soldado disminuye, se
mejora la soldabilidad del material. Las lminas gruesas absorben el calor con tasas de enfriamiento ms
rpidas que las lminas delgadas usando el mismo
tipo de soldadura. Una solucin parcial para ello es
precalentar la lmina y mantenerla a una temperatura de unos cientos de grados centgrados para las
condiciones de operacin de la soldadura.

2. Tipos de Soldadura

Los procesos de soldadura ms conocidos son:


Arco elctrico, por llamas, por puntos, por presin,
etc. Para su eleccin se debe realizar un anlisis tcnico econmico.
a. Arco
El calor de fusin es obtenido mediante un arco
elctrico entre las piezas y un electrodo que puede
ser de aporte o no. El electrodo puede ser una varilla metlica recubierta, dicho recubrimiento cuando se vaporiza es una de las formas empleadas para
garantizar una atmsfera protectora para el material localmente fundido durante el proceso.
Porta electrodo
Electrodo
Mquina
para soldar

Arco
Cable de masa

Pieza

Cable del electrodo

Figura 1. Esquema general soldadura


por arco elctrico.

Se define grano como aquella estructura de segunda fase conformada por la aglomeracin de celdas unitarias las cuales estn constituidas por tomos. El
acero estructural utilizado en ACESCO posee grano de tamao fino para laminado en fro, grano grande para laminado en caliente y
tamao regular para el galvanizado. Los metales de grano pequeo tienen mayor resistencia a la traccin, mayor dureza y se distorsionan menos durante el temple, as como tambin son menos susceptibles al agrietamiento. Los aceros de grano grande son ms
dctiles.

b. Llama o Gas
El potencial elctrico para obtener la coalescencia
del metal base se obtiene de la llama generada en
la quema de un combustible (Gas natural, Butano,
Propano, Acetileno, Gasolina, etc.) en presencia
de oxigeno, O2. Normalmente el metal de aporte
es desnudo y se alcanzan temperaturas hasta de
3300
C dependiendo del material base.

mucha resistencia elctrica, no se utilizan consumibles, es un proceso automatizable especial para espesores delgados.

Manmetro
de alta presin

El siguiente esquema muestra la distribucin de


temperatura en las vecindades del metal base al
momento de aplicar cualquier tipo de soldadura:

Llave de paso
Manmetro
de baja presin
Vlvula
Antirretroceso

d. Soldadura por presin


Se aplica calor sin lograr la fusin total, se llevan
los materiales hasta el estado plstico y se aplica
presin hasta conseguir la unin. Dentro de esta
naturaleza de procesos incluye la soldadura por
forja.

Llave de corte

Boquilla
Soplete

Combustible (C2H2)

Oxgeno (O2)
Vlvula
Antirretroceso

Extintor

Mangueras
flexibles

Figura 3 distribucin de temperatura en ZAC.

3. Ventajas y desventajas de la soldadura


Figura 2 Esquema general soldadura por llama.

c. Soldadura por resistencia


Las partes a unir se presionan una contra otra por
un electrodo, se hace circular una corriente elevada y el potencial energtico para la coalescencia se
obtiene del efecto joule sobre materiales a unir de

Dentro de las ventajas y desventajas prcticas en


la seleccin de la soldadura como mtodo de conexin se pueden listar las siguientes:
Ventajas
Bajo cargas estticas no inducen concentraciones
de esfuerzo importantes y puede por tanto reemplazar a los remaches con bajo nivel de ruido.

Es un mtodo de unin econmicamente ventajoso para produccin de volmenes


pequeos.
Puede requerir procesos mecnicos ms simples
que otros mtodos de unin como las roscadas
o remachadas en determinados espesores, especialmente en los bajos.
Es un proceso exible en que la maquinaria utilizada se puede adaptar fcilmente a cambios en
el diseo con bajo costo herramental.

Soldaduras de Filete
Agudo

Obtuso

4. Configuraciones de soldadura y
posiciones del electrodo

Concavo

Convexo

Longitud del
Garganta
Cateto
Raz

Longitud del
Cateto

J simple

U simple

Soldaduras a tope
Cuadrada

Bisel simple

V sencilla con apoyo


Bisel doble
V sencilla

Doble V

Desventajas
Limitado desempeo a cargas dinmicas que
implica la realizacin de tratamientos mecnicos
y trmicos para mejorarlo.
Emisin de radiaciones y calor que pueden afectar la salud de los operarios.
Elevada dicultad para la separacin.
Requiere de personal de adecuada calicacin
para su realizacin.
Introduce concentracin de esfuerzos y tensiones residuales.
Introduce deformaciones no deseables.
Puede requerir tcnicas de inspeccin o ensayo
especiales para garantizar la eciencia de la junta
y controlar los defectos que pueden ser focos potenciales para la nucleacin y crecimiento de suras, especialmente en carga dinmica o esttica
bajo determinadas condiciones de temperatura
o qumicas.
Su diseo puede implicar la aplicacin de modelos de mecnica de la fractura.

Mltiple

Mltiple

Agudo

Bisel sencillo con apoyo

Soldaduras de esquina

Soldaduras traslapadas
Soldadura de borde

Figura 4. Conguraciones de soldaduras


Soldadura acanalada

Soldadura de filete

(a) Plana

(b) Horizontal

(c) Vertical

Las diferentes conguraciones de uniones mediante soldaduras las encontramos en la Figura 4.


Las diferentes posiciones del soldador en las que se
puede ejecutar las soldaduras se ilustran en la Figura 5.

(d) Sobrecabeza

Figura 5. Posiciones de aplicacin de soldadura

5. Materiales y procedimientos de
soldaduras en perfiles ACESCO
El Instituto Americano de Soldadura (American
Welding Society, AWS) utiliza un sistema de codicacin para los electrodos de consumo con el objeto de designar el esfuerzo de uencia y la combinacin de sus recubrimientos.
Los procesos de soldadura discutidos en este boletn
corresponden a los de arco: Soldadura de arco con metal de aporte protegido (shielded metal arc welding,
SMAW), soldadura de arco sumergido (Submerged arc
welding, SAW), soldadura de arco metlico gaseoso
(Gas-metal arc welding, GMAW) y soldadura de arco
con ncleo fundente (Flux-cored arc welding, FCAW).
Estos procesos usan energa elctrica de una descarga
de arco entre el electrodo de acero y el metal base para
proporcionar el calor de fusin. Los ms utilizados para
la formacin de perles tipo cajn de Acesco y, en
general, para el ensamble de estructuras metlicas con
perles formados en fro son el SMAW y el GMAW, y su
eleccin depende en gran medida de las condiciones
ambientales del lugar donde se realice la obra.

PRINCIPIO DE SMAW

Tansferencia de metal
Arco

Electrodo recubierto

Gas de proteccin

Pieza de trabajo

Figura 6 Esquema de aplicacin de soldadura SMAW


en perles formados en fro.

En este proceso, se mantiene un Arco Elctrico entre


la punta de un electrodo cubierto (Coated Electrode) y la pieza a trabajar. Las gotas de metal derretido
son transferidas a travs del arco y son convertidas
en un cordn de soldadura; un escudo protector
de gases es producido de la descomposicin del
material fundente que cubre el electrodo, adems,
el fundente tambin puede proveer algunos com-

Clasf.

Corriente

Arco

Penetracin

Fundente y Escoria

EXX10
EXXX1
EXXX2
EXXX3

DCEP
AC o DCEP
AC o DCEN
AC o DCEP o
DCEN
AC o DCEP o
DCEN
DCEP
AC o DCEP
AC o DCEP
AC o DCEN

Penetrante
Penetrante
Mediano
Suave

Profunda
Profunda
Mediana

Celuloso - Sodio (0-10% de polvo de hierro)


Celuloso - Potasio (0-10% de polvo de hierro)
Titanio - Sodio (0-10% de polvo de hierro)
Titanio - Potasio (0-10% de polvo de hierro)

Mediano
Mediano
Mediano
Mediano

Mediana
Mediana
Mediana
Mediana

Bajo Hidrgeno - Sodio (0% de polvo de hierro)


Bajo Hidrgeno - Potasio (0% de polvo de hierro)
Bajo Hidrgeno - Polvo de hierro (25-40% de polvo de hierro)
xido de hierro - Sodio (0% de polvo de hierro)

AC o DCEN o
DCEP
AC o DCEN o
DCEP
AC o DCEN o
DCEP
AC o DCEP
AC o DCEP

Mediano

Mediana

xido de hierro - Sodio (0% de polvo de hierro)

Suave

Ligera

Titanio - Polvo de hierro (50% de polvo de hierro)

Mediano

Mediana

xido de hierro - Polvo de hierro (50% de polvo de hierro)

Mediano
Mediano

Mediana
Mediana

Bajo Hidrgeno - Polvo de hierro (50% de polvo de hierro)


Bajo Hidrgeno - Polvo de hierro (25-40% de polvo de hierro)

EXXX4
EXXX5
EXXX6
EXXX8
EXX20
EXX22
EXX24
EXX27
EXX28
EXX48

a. Soldadura de arco con metal de aporte


protegido (SMAW)

Titanio - Polvo de hierro (25-40% de polvo de hierro)

Suave

DCEP - Corriente Directa Electrodo Positivo. DCEN - Corriente Directa Electrodo Negativo.
Nota: El porcentaje del polvo de hierro esta calculado en base al peso del fundente.

Tabla 2. Codicacin de usabilidad del electrodo

plementos a la aleacin, la escoria derretida se escurre sobre el cordn de soldadura donde protege
el metal soldado aislndolo de la atmsfera durante
la solidicacin, esta escoria tambin ayuda a darle forma al cordn de soldadura especialmente en
soldadura vertical y sobre cabeza. La escoria debe
ser removida despus de cada procedimiento.
En la corriente de arco, la humedad cae y libera tomos de hidrgeno los cuales son fcilmente solubles en el hierro fundido. Cuando se solidica la soldadura, el hidrgeno se vuelve menos soluble y los
tomos son expulsados combinndose para formar
molculas de H2 menos voltiles. Esta molcula de
hidrgeno puede combinarse con los esfuerzos
de contraccin para ejercer presin en las imperfecciones internas lo cual es suciente para causar
suras y grietas en la soldadura. Lo anterior puede
prevenirse manteniendo el contenido de humedad
de los electrodos consumibles bajo niveles especcos y un apropiado precalentamiento.
Existen dos tipos de Especicaciones de la AWS
para los electrodos del proceso SMAW: El AWS A5.1
y AWS A5.5 resumidos en las siguientes tablas:
Clasicacin AWS para los metales de aporte
de la especicacin A5.1
Electrodo cubierto de acero dulce

E-XXXX
(1)
(2) (3) (4) (5)
(1) Lo identifica como electrodo.
(2) y (3) Dos primeros dgitos indican su resistencia a la tensin x 1000 psi.
(4) Indica posicin que se debe usar para optimizar la operacin del electrodo.
(5) Indica la usabilidad del electrodo, Ej: tipo de corriente y tipo de fundente, en algunos
casos, tercer y cuarto dgito son muy significativos.

Tabla 1. Clasicacin AWS A5.1


Ejemplo: E-6010
E = Electrodo cubierto.
60 = 60 x 1000 Psi = 60.000 Psi de fuerza de tensin.
1 = Cualquier posicin (de piso, horizontal, vertical y sobrecabeza) (Ver Tabla 3)
0 = DCEP (Direct Current Electrode Positive) Corriente
Directa DC Electrodo Positivo + (Ver Tabla 2)

Clasf.

Posicin

EXX1X

Cualquier posicin (de piso, horizontal,


sobrecabeza y vertical)

EXX2X

Horizontal y de piso solamente

EXX3X

De piso solamente

EXX4X

De piso, sobrecabeza, horizontal y vertical


hacia abajo

Tabla 3. Codicacin para posicin del electrdo

Clasicacin AWS para los metales de aporte


de la especicacin A5.5
Electrodo cubierto de baja aleacin de acero

E-XXXX-XX
(1)
(2) (3) (4) (5)
(6) (7)
(1) Lo identifica como electrodo.
(2) y (3) Dos primeros dgitos indican su resistencia a la tensin x 1000 psi.
(4) Indica posicin que se debe usar para optimizar la operacin del electrodo.
(5) Indica el uso del electrodo, Ej: Tipo de corriente y tipo de fundente, en algunos casos,
tercer y cuarto digito son muy significativos.
(6) y (7) Composicin qumica del material despus de depositado.

Tabla 4. Clasicacin AWS A5.5

Ejemplo: E-7018-Mo
E = Electrodo cubierto
70 = 70 x 1000 Psi = 70.000 Psi de fuerza de tensin.
1 = Cualquier posicin, (de piso, horizontal, vertical y
sobre cabeza) (Ver Tabla 3)
8 = AC o DCEP Corriente Alterna o Directa con Electrodo
Positivo + (Ver Tabla 2)
Mo= Molibdeno en el material despus de depositado.

Los electrodos con bajo contenido de hidrgeno


E7015, E7016, E7018 y E7028 tienen recubrimientos
especiales generados por tratamientos, manteniendo un contenido de humedad limitada (Hidrgeno) por peso. A medida que el esfuerzo de tensin
de diseo del metal base aumenta, se deben seleccionar electrodos con bajo contenido de humedad
para evitar el agrietamiento de la soldadura. Los
electrodos se deben almacenar en hornos de secado para evitar que absorban humedad del ambiente. Este mtodo (SMAW) se emplea frecuentemente cuando se presentan altas velocidades de viento
en el punto de ejecucin de la soldadura.

b. Soldadura de arco metlico gaseoso (GMAW)

MIG ( SOLDADURA METAL GAS INERTE )


Metal

Contacto
Tubo- Vc

Gas inerte
Arco

Pieza de trabajo
( perfiles )

65% es aprovechado como parte de la soldadura, el


uso de alambre solido y el alambre tubular ha incrementado la eciencia entre 80-95% a los procesos
de soldadura.
El proceso MIG opera en D.C. (Corriente directa)
usualmente con el alambre como electrodo positivo. Las corrientes de soldadura varan desde unos
50 amperios hasta 600 amperios, en muchos casos
en voltajes de 15V hasta 32V; se obtiene un arco auto-estabilizado con el uso de un sistema de fuente
de poder de potencia constante (voltaje constante)
y una alimentacin constante del alambre.
Existen dos especicaciones de la AWS para electrodos de GMAW: A5.18 y A5.28.

Clasicacin AWS para los metales de aporte


de la especicacin A5.18

Figura 7. Esquema de aplicacin de soldadura GMAW en


perles formados en fro ACESCO

La Soldadura de Arco Metlico Gaseoso (Gas Metal


Arc Welding, GMAW) o soldadura MIG (Metal Inert
Gas) es un proceso en el cual un arco elctrico es
mantenido entre un alambre slido que funciona
como electrodo continuo y la pieza de trabajo. El
arco y la soldadura fundida son protegidos por un
chorro de gas inerte o activo. El proceso puede ser
usado en la mayora de los metales y gama de alambres en diferentes aleaciones y aplicaciones.

La soldadura MIG es inherentemente ms productiva que la soldadura de arco manual, donde las
prdidas de productividad ocurren cada vez que
el soldador se detiene para reemplazar el electrodo
consumido. En la soldadura de arco manual tambin es notable la prdida cuando el restante del
electrodo que es sujetado por el portaelectrodo es
desechado. Por cada kilogramo de varilla de electrodo cubierto comprado, solamente alrededor del

Electrodos de acero al carbn para soldadura de arco


protegida por gas

ER - XX S - X
(1)
(2)
(3)
(4)

(1)
(2) (3)
(4)
Las primeras dos letras lo identifican como alambre o varilla desnudas.
Resistencia a la tensin x 1000 Psi.
La letra intermedia indica su estado fsico slido.
Composicin qumica del alambre.

Tabla 5. Clasicacin AWS A5.18

Clasicacin AWS para los metales de aporte de la


especicacin A5.28
Electrodos de acero al carbn para soldadura de arco
protegida por gas

ER - XXX S - XXX
(1)
(2)
(3)
(4)

(1)
(2)
(3)
(4)
Las primeras dos letras lo identifican como alambre o varilla desnudas.
Los tres primeros nmeros indican la resistencia a la tensin x 1000 Psi.
La letra intermedia indica su estado fsico slido.
Los ltimos tres dgitos indican la composicin qumica del alambre.

Tabla 6. Clasicacin AWS A5.28

Lo que determina la ejecucin correcta de este proceso es:

La uidez de la soldadura fundida


La forma del cordn de la soldadura y sus bordes
La chispa o salpicaduras que genera (Spatter)
La condicin de viento

Un buen procedimiento de soldadura est caracterizado por la poca presencia de porosidad, buena
fusin y una terminacin libre de grietas o rajaduras.
La porosidad, es una de las causas ms frecuentemente citadas de una soldadura pobremente ejecutada, es causada por el exceso de oxgeno de la
atmosfera, creada por el gas usado en el proceso
y cualquier contaminacin en el metal base, que,
combinado con el carbn en el metal soldado forma
diminutas burbujas de monxido de carbono (CO).
Se han desarrollado alambres que contienen elementos (desoxidantes), tales como manganeso
(Mn), silicio (Si), titanio (Ti), aluminio (Al) y zirconio
(Zr), con los cuales el oxgeno se combina preferiblemente para formar escorias inofensivas.
La uidez de la soldadura fundida en el cordn de
soldadura es muy importante debido a que, cuando sta es sucientemente uyente mientras est
en su estado lquido, tiende a moverse sola llenando los espacios hasta los bordes produciendo una
forma rasa. Excesiva uidez podra generar problemas en la ejecucin de la soldadura en ciertas posiciones o haciendo soldaduras sobre letes cncavos horizontales. El incremento en el voltaje del
arco tiende a incrementar la uidez, haciendo las
soldaduras ms rasas afectando la penetracin de
los bordes, generando ms salpicaduras y podran
causar la perdida de elementos que forman parte
de la aleacin.

Se debe ejecutar en sitios cerrados, preferiblemente en taller, donde el soldador se encuentre protegido de elevadas velocidades de viento, ya que este
desplazar la capa protectora gaseosa y permitir la
presencia de elementos indeseables provenientes
de la humedad del ambiente que son perjudiciales
para los resultados de la soldadura.
c. Soldadura de arco sumergido (SAW)
Los procesos Soldadura de arco sumergido (SAW)
automticos y semiautomticos proporcionan consistencia, alta calidad y depsitos econmicos que
son particularmente apropiados para soldaduras de
gran longitud. Su mayor limitacin es que el trabajo
debe ser en posiciones de soldaduras plana u horizontal. En el proceso SAW, los fundentes pueden
ser fusionados o aglomerados (componentes en
polvo no unidos mediante silicatos). Los fundentes deben mantenerse secos en bodegas para evitar un incremento en el contenido de humedad y
as impedir el agrietamiento en el acero.
d. Soldadura de arco con ncleo fundente (FCAW)
Los electrodos de soldadura de arco con ncleo
fundente (FCAW) son hechos mediante el formado de una cinta de lmina delgada en una forma
de U y llenados con fundente. Despus de cerrar
el tubo, stos son llevados a formar un rollo continuo. AWS clasifica estos electrodos de acuerdo
a: 1) Si se usa o no el dixido de carbono como
una proteccin separada de gas. 2) Si es aplicacin sencilla o de mltiples pasadas. 3) El tipo
de corriente 4) La posicin de la soldadura y 5)
propiedades mecnicas del metal de aporte. Se
pueden conseguir altas tasas de produccin de
soldaduras con un equipo semiautomtico que
puede usarse en cualquier posicin con el electrodo apropiado.

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