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1

AntrojJologza

lr

Nstor Garca Canclini

Las culturas populares


en el capitalismo

NUEVA

Pnmcn1 cdllaOn, 1912

Owu cchri6ft. 1989

Para Maria Eugenia

I'On111.l.a: Ulcn~~ Pego. loObre unil


1\ n11

..len<~~

m:H~utta de

Pere<r

92. l~iton.al N~tt\'8 lma~o. S.A.


19'*5, bliton.al P11-tri.a, S.A. <k C.V, ba,o ti ""!lo ck
Nut\;a IM"

OISTHI8Uti>O I..N IORMA EXCt.USlVA POR


L:DITORIAL PATRIA. S.A. DE C V.
$aft l..uf~IVO 1 160
Col. bt ht
de l:cha'CI"rb
~ Sa NiNs Tolo.~tmo
Dc:kpa6n l.rtapal;,~
C P. 09300. Mhico. U. F.
Af*r\ado Post;~l 7$4, Mxico. D.F.

7.--.

ISDI'f t,...J9-0IS7l

~ tJIUtl m :J~;C termin tk in1primir


4:n d me11 Oc se-ptiembre de 1989
en lo~ l 'aller\' Orllnc(l!l ContiDtnttl. S.A.
Cal.(. de 11alp:A No. 4620
Mb.ico, o.r.

Se lH'1nOn I,OIQ eFmpl.arf'.S


""' a.ol,w-u1es p.ra rcposion.

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Recmu,

r.imifulos

13

de >arlitlll

15

In prim itivo (l In tmt wlar: ft'orftL'f , obrr lo


tigualt/(1(/ entre l'ultu ra.,

25

!'u u/os
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el<-- cloc..;n de le~ "prinutiv()~. cnmu llef,!acin
R la hi.storin.

~k_..dativ.rTMl cultural o tritiC'a u h1


La' i)!ualdad?
H- lran"ncttinnali?llci6n de la cultura
r:11<.ia unca tl"fJTa d<' la prudu("("(m c1ltural
r .... h u ra. rt>prudu('(i(m ,uc;iul y lle)(lc:r
T~1 OQ!Hniz.ad tm <"<1idiu1ta cllla dtuninacin
r<as <k la i li\'C~tiJ,!~IC'i'n ('11 Amlrica .atina

27

33
37
41
48
54

Si

11 . , ,
1m, rrulurdtlt al tslrulio tle h t' r ullurns
tmlart"'

n,

('J tfillidtmf':'i <le lu pupulur: clmnwnl il'i'>IIIO.


x~i li\'i."uo ~

la tlndt:ntil.l ,~.trnm~ciaua

61

Por c1u( IR'( u_r t~nas y las fi~tas


La.~ cultura.< pupulares en transformaci6n: el
c~o tura.\('(
l . l .u prmlurritfu tlflt.."''(lnalt:tmuJ ll("t'eficlad del
tupilufiww

""S.>Iucilltlllr.. el dc.<cmpltJ<> rural


l.as nt'<."'t't'oidaclc.~ contradictorias del COihU illO

73

83

89
91
05

lltt)ttrus entre le c.x..-onmico y lu si1nhlico


La frol(lucntacl>n del prncc..,sodal
Lus individuo< >Cparados de la <'>munidHd
L~ unficucibn mercantil: de lo lnico a lo
t JI<'O

109

113
120
122

163

Biblwgraj{a

12ll

133

Las urt<,.a nla, en la C"-<a indgena


135
Feri1:L~ y mctrcudos, ~caparates de la
--mudcrnlzaci6n .. campesina
138
ln~ nrtcl"nnhts en la ciudad: in.struccioneo>
pan>su de.<uso
143
La tienda arte.<anal
148
J::ntre la b<tuti<rue y el mu.<e<>
15 1
En la ca.;a urhna; la ..sttica del M>uvenir
Hacia una poltica popular en el uso del
espacio urbano

Fiestas rurales y espe<;tculos urbanos


Porque no llueve los santos peregrinarn de
espaldas
La fiesta en Patamban: artesanas efmeras,
necesidades crncas
70 000 turistas crearon en Janiwo una
cultura fotognica
Dejur de preguntar sobre la muerte
Ln fiostu como subversin restringida

167
172
178

182
186
195

Lu interpcnetrocin de las culturas y la


195
definicin de lo popular
Arte popular, arte kitsch o cultura popular? 198
Polfticas culturales y autogestin:
fundamentos y contradicciones
203

Del mt:rr.adu a la boutique: ruando lat


ariP:~Onla. emigran

163

Conclr.ddn: por t>a cultura popular


con minscula

E l nusmo o la recnnciliaci6n del atraso con

la hullczu
97
Lu accin >olitlco-id~'(>lgica del Estudo
101
Lu IITOduocln arte,anal c<>mo necesidad del
tupllulismo?
104

l. Lu.,dedad OJ!.rietada

VI. FIC$Ia e hi.-toria: celebrar, recordar, vender

154
158

213

Reconocimientos

La presente invcstlp;acin fue realizoda. entre /().1 aos


1977 y 1960, en lo Esrucla Nacional de Antmmln(!.fa e
Historia de Mxico. que awpici el trabaja y jinani
losgostos del mismo. Colaboraron en dL!IintO.! perioda
lns.fij!uientesalumnn.t: Tania Ca-rratcn. Ana Aloria Co
jin, Susana Fern~rci. Gracia lmbertnn . Mnica Maldonado. Elia Nora Morelli Sncl~e:. Letiria Rivermar
Pre::.. Maria Rorlo Sure:z Rey.,., /avi<'r Tl/('z. Sonlo
Toledo Tlln y Patrlria Vara Orozco.

Quiero clerir nd OJJ.Ttldecimilmlo a quimteN ml' ayudttron a reflexionar .laiJTe los tema< de este l/Jro y me
,fug rieron cambio..y en el manu.fl"ritt,: Atarla Dujovnt>'.
Cwrl.10 Hardy. Morfa Eul!enia Mdena. Virtnria Novelo. Mercedes 0/itJ<lra. Daniel Prll'/n y Mariny,ela
Rodri:uez.

Reccrdar a los artesanos. danumtPN. funcionarios.


vendedores y mm tmista.f que me prn>orclonaron in
jonnacin ocuparla Vllrias pginrLJ. Siento deseos de

citar a algunos artc.fano.t que me atendieran generos.amente y hatta me alojaron en s-us ca.ftLt. pero ser(a in-

justo seleccnr1ar

trrtO.f

pocO.f nombres.

Adtm~s,

por lo

l3

Puntos de partida

que .t~ lccrd eu el raptulo cuarto SfJhrc la iJrdijrrencin


de /(l..f arlrwuos hacia quienes les har.en colorar ,(111 jtr~
ma rn IM 71irza.t. s que ello., espera u mcw"M C!ik rcco..
nnrimirntn lndioi<lual que la difusin de su pNuamicn
111. la mm>ri'll.<irin y dej(!tiSO de su lrobafl.

N.C.C.
Qu e.~ In cultura popular: creacin espontnea
de1 pueblo, su memoria convertida en mercanca o
el espectcu lo extico de un atraso que la industria
va reduciendo n cu riosidad para turistas?
La solucin romntica: ai~lar lo creativo y lo
manual, la belle?.a y la sbidurfa del pueblo. imaginar sentimentalmente comunidades puras sin
contacto con el desarrollo capitalista, como si las
culruras populares no fueran tambin resultado de
la absorcin de las ideologas dominantes y las
contradicciones de las propias clases oprimidas.
La estrate~a del mercado: ver los productos pomlares y no gente <iueTos hace, valorarlos slo
por la ganancia que dejan, pensar que las
artesanas, las fie.~tas y creencias "tradicionales"
son residuos de formas de produ~"<:in preeapitalistas. Lo popular es el otro nombre de lo primitivo:
un obstc l6- aSTt'lill1'f(f1il'rti'ucvtrrn1>ro ae
mercancas capaces de ampliar las ventas a consumidores descontentos con la produccin en serie.
Lo que ve el turista: adornos para comprar y de
corar su depa'rtiimento, ceremonias "salvajes",

14

15

evidencias de que su propia sociedad es superior.


signos de viajes variados y remotos,_ por lo tanto de
su poder adquisitivo. La cultura es 1gual que la naturaleza : un espectculo. Se miran del mismo modo
la.~ playas con sol y las danzas indgenas. El pasa?o
se mezcla con el presente. las personas dan lo miS
mo que las piedra.~: una ceremonia del dfa de
muerto.> y una pirmide maya son escenografa.
para fotografiarse.
Este libro quiere entender junta.< la.< diversas
manifestaciones de la cultura popular. Por qu C.<
t di.<persa entre lo que el pueblo hace, Jo que se
vende en mercados y boutiques. los espectculos
en q ue los medios masivos transmutan nuestra vida cotidiana . En vez de aferrarnos, como en la
evasin romntica, a una autenticidad iht<oria.
trataremos de explicar por qu los indgenas producen cada vez ms sus artes~nas y fiesta~ para
1 otros para que sean compradas y miradas. A fin
de n~ reducirnos a la cuestin -central- de la
mercantilizacin de la cultura. interrogamos In
; que en los productos populares hay de econmico
: y de simblico, lo que se vende y lo que se desea.
Tambin buscamos saber cmo se complementan
el significado de lo que el pueblo crea en un taller
artesanal con lo que otra parte de pueblo usa en
una casa urbana o ve en el televl<or: ya que todos
los escenarios de la cultura popular forman parte
del sistema capitalsta, hay que encontrar el mt>r1o
de comprenderlos juntos.
/
Para redefini r q u es hoy la cultura popular necesitamos una estrategia de estudio capaz de abar
car su produccin, su circulacin y su consumo.
Para entender, por ejemplo, por qu subsisten y
aumentan en sociedades industriales objetos de

produccin manual, debemos preguntarnos por


las razones que tiene el sistema social para fomentarlos. Hay que abandonar entonces la visin que
reduce las artesanlas a una coleccin de objetos y
la cultura popular a un conjunto de tradiciones,
asl como el ideali<mo folclrico que cree XJ5iblc
explicar los productos del pueblo como "expresin"
autnoma de su genjo. El enfogue ms fecundo
es el ill!C iensa la cultura como instrumento
para compren er, reproducir y transformar e i.<
ll!iTnr-soC11rl;-r.rra ela5orar .1 construir la
hegcirionfa"fii'Clida"lase. Eesta perspectva, ve.
rcm(is las~iiltu'ras d las clases populares corno resultado de una apropiacin desigual del capital
cultural, la elaboracin propia de sus condiciones
de vida y la int-eraccin conflictiva con los sectores
hegemnico..
Este enfoque terico y metodolgico. que desarrollaremos en los dos primeros captulos, se ar
ticula alr~'Ciedor de las tesis que siguen:
1) F.l capitalismo, sobre todo el dependiente con
fuertes ralees indgenas, no avanza siempre eliminando las culturas tradicionales, sino tambin
apropindose de ellas, reestructu rndolas, reorganizando el significado y la funcin de sus objetos, '
creencias y prcticas. Sus recursos preferidos, como ~e ver en el capitulo 111, son el reordena miento
de In produccin y del consumo en el campo_y en
la ci udad. la expansin del turismo y las pohllcas
estatales de refuncionalizacin ldcolglca.
2) A fin de integrar a las clases populares en el de-
sarrollo capitalista, las clases dominantes desestructuran - mediante procesos distintos, pero

16
17

subordinados a una lgica comn- las c~lturas


tnicas, de clase y nacionales, y l_as rc:;organ,t:~:an en
. un sistema unificado de producc1n s1m!'6hca. Pa. ra lograrlo, separan la base ~nm1ca d~ las
representaciones culturales, qwebran la umdad
entre produccin, circulacin y consumo, y de los
individuos con su comunidad. En un segundo momento o simultneamente, recomponen los ped32:05
subordinndolos a una organizacin transnacional de la cultura correlativa de la transnacionallzacin del capitaL Analizaremos este proceso a
trav6J de una de sus p rincipales operaciones: la red~ccln de lo tnico a lo tpico (capitulo IV).
Pero como tambin nos ocuparemos de las rcspuesta.s de las comunidades t radicionales y los
pueblos mestizos a Ja dominacin, sus maneras de
adaptarse, resistirla o encontrar un luga r para
sobrevivir, el objetivo final d~l lib~o es proponer
una interpretacin de los conflictos mtercut!~r~
n el capitalismo.
.
Es1a interpretacin fue surgiend o de un estudio
sobre los cambios en las artesanlas y las fiestas populares que realizamos, entre 1977 y 1980, en el
centro de M.,ico. en pueblos de la zona tarasca
del estado de Michoacn. Exploramos dos reas
con un mismo oril(en tnico, pero con desarrollos
econmicos y culturales diferentes: a) la que rodea
el lago de Ptwuaro, zona fuertemente integrada
al desenvolvimiento econmico capitalista, al t~
rsmo las comunicaciones y la accin de orgamsmos oficiales; b) Patamba n y Ocum icho, pequeos
pueblos alfareros y agricultores de la sierra,
centrados en la unidad dom6Jtica de produccin,
a Jos que se llega por camino de brecha., que s~guen
hablando parcialmente el tarasco y rnante me ndo

18

fiesta.~ y ferias que slo en los ltimos aos comienUin a recibir a turistas y p roductos industriales.
Para analizar comparativamente la influencia de
agente. externos y la evolucin de unos y otros
poblaciones tomamos e n cuenta los cambios que
fuimos observa ndo ao tras ao e n nue.<;tros vistas
y tambin la estructura anterior de cada sociedad,
su produccin artesanal y sus fiestas, seg n las
descripciones hechas a partir de la dcada del
cua renta por antroplogos mexicanos y no rteamericanos.' Una diferencia con los estudios preceden- 1
tes radica en que nos interes tanto la vida interna l
de los pueblos como seguir a los artesanos y su.
productos hasta fiestas y mercados -en Ptz.. ~
cuaro, Moreli a y el Distrito Federal- para cono- '
cer su interaccin con personas e instituciones aje- 1
nos a sus lugares de origen, saber cmo resignifica
el consumo urbano la produccin material y simblica de los cultu ras tradicionales.
1

Mkftotldn ($una de las reg.ioDes que m temprana y ptrS$(m


de los antroplogos n)tlfea~ y
extranj~. SI Mcn cut":nta con una literatura antigua. )'11 resel\a.
d1 (Lucio Mcndicta y N~ IAf tara!ICO$. Monop.,.aj(a M.ttdrl
ca. d.rlfl(lr6j(cs y t"C'on6mica, Mrloo1 1940), 10!1 e~tudios protemmt~ sll.1dt d inttris

plumente cientficos oome:nza.rcm con el programa de lm-<'Stigadon~ ntropolgjcas au.spiciadopor instituciones nortcamerlcanll$ y mexfcanas en la dcada de los cuarentus (D.F', Rubfn de lA
Borbolla y HAIJ)ll L. Ocal.s, The Tara.<;ean project: A coopcmHvt
cntcrJrlscof thc Notional POI)tec.httical Instltutv, Mcxlc41n Rur~
au of fndlnn AJ(airs and the Uni\erslty o( Callforni11, Amrrlca"
AnlruJ)()I{):.itJ, Menasha, 1940, 42, 708-712). Ese proyecto gener una lmcstlg:acln gcoRrik:a (Robert C. WPSt, Cultllffiii:C
Ol{.rapJtv oj thtJ rnoden 10rtl$Can areo, Wasllington, SmltfliQ.
nlan ln~lh.ll4!, 194$) y va.rias ms sobre pueblos partirulam
(Ralph L.. ~b. Cht!rdnt a Sierro Tararean -.illoge, Washlng.
t(lon, Smllhsonla.n lrutilute. 1944; C~ M. f.Oster. Tt.lnt:.&mt
.:.on. M&.aoo, I'C&.. 1972.; D. Donald Brand v Josr Couea N

19

Las prolijas descripciones previas de la rcdn


tarasca sirvieron de soporte a la que efectuamos en
nuestro trabajo de campo y nos permitieron
ahorrar en algunos captulos transcripciones el
nugrficas minuciosa<. Dado <ue esa caracterizacin ~cneral y pormenorizada se encuentra hecha,
hemos dado mayor espacio a la pri'Sentacln
emprica de procesos interculturales recient e< an
inexplorados y a la elaboracin conceptual necesaria para entenderlos: las descripciones y los datos
e.<tadsticos estn seleccionados en funcin de este
trabajo, aunque tambin incluimos cierta informaci(m bsica de la zona y Sil historia para que
aun el lector que desconozca Michoacn pueda situarse. Quienes deseen un panorama ms detallado de la regin lo hall arn en la bibliografa que
ucabam<~' de citar, especialmente los librqs de Ca
rru.'!CO. Oincrnulll, Novelo y Van Zantwjk.
Si bien In confrontacin entre la cultura antJgua
y su rcfuncionalizacin actual vertebra todo el
M11n.idpio. Ashilljlt,n. 1')51 ; ~
El Cal.olirimto popnlor th infiiiiYI!n,_, Mt\k.o $toJJSCtcntau. 1976, f'ut..: rtfitreen especial al z.tnlll cid la:cldt P'U
c-~11m, (,ttbn,o todo informacin obtenh11 uu Jor(lt_ulln-).
Otru< c9udins $Obre la regin que mcn'("f'n t~...tnM~n:e l)n lrK
dt r~n:: (,f'-'5e, U Grtesan.oJ 1J pcqurfl.tu IWfWrlrlh!t ,.,, Cilfldt~
rll' Mtrll.(}acdn , Ptzcuoro, CAAPAI., lt>B4: hu.1 H. 1>1111rman. IM

ftcr.t.

(Nro~. d .\fe%kan

CarT"tiC'O,

7'onucnt. t"(fmpeflnor y ortmon01r clc- MlriiiHII"CI,t, M!.dcu. Sl1l.'if'


lenta., lg'74; R. A. M. vun Zantwljk, f.tM Jtttrrtlflorrtt dt: lo1 wwlm', Mi'xlcn, INI , 1974: Goorf,!e Plurru (;;MIItlh+, ( .'lwniu: h1 udoHO
cMr~

rlc uua comrmidad tMifdonol de Mk11nnnht. Ml-xlco, 1~1.


lf)711: Jnhn W, Ourstnn, Or~anl&ar.Mn INit'lt!l ,t,. f11J~ murcatlot
tampainO# en 1'1 Cilmtm de MlciiO<Ittdll, M6.11k'l, INI. lfJ78: Victo..
tia Novelo, Artesanlat y copltGiilrJno flrt Mlr1'n1, NnIHAII, 1976:
AI'U'oO U5C y flenh Plttri, Emp/M 11 mflmc'ltlll ,..,, ltt rcgt6" de
Pdt1.CuarCJ. Mblco, INJ, U176.

20

libro, se hallar particularmente en los captulos V


y VI. En el qu into recorremos el proceso de d escontextuali7.ncn y refuncionalizacin que e.~peri
meotan la< artesanas en distintos espacios y clases
sc>cialcs: la casa indgena, los mercados y ferias
campesinos, la< tiendas y boutiques. el musco y la
casa urbana. En el sexto captulo, nos ocupamos de
las artesanas efncras en las fiestas indgenas,
de lo que convierte a la celebracin en espectcu
lo, la participacin colectiva en consumo programado, el orden ritual agrlcola-religioso en organi zacin mercantil del ocio turstico.
El trntnmiento de estos \emas, as como la
m~toclolog:o e mpleada, t-olocan a este libro entre
la antropologa y la sociologa. Pero tamb6n se :
cnt-ontrann refl exiones polticas y filo.~ficas sobre .
la cultura. Al examinar la ident idad en transforrnacin ele h~< culturas populares, nos hemos planteado crtcamcntc los fundamentos y las encruci
jadas de las instituciones que las promueven, cmo
habra que encarar las polticas culturales, rurales
y urbanas. en un proceso de cambio social.
Al mismo tempo, la indagacin sobre lo
efmero y In variable en los procesos culturales nos
Ueva a pensar lo que hay de &gil y voluble en la
cultura. no rolo en las tradicionales por el impacto
del capitalismo $nO en todas las representaciones
con que los honthres tratamos de dar cuenta de
nucstm vida . P11e.~to <lue lo simbl ico no se reduce
!!..l<is S<!"'P!.l.~tm~icnt~. 'ot>ser~';'bles. y JI. ~.u. f!ne:>

Jl!i~~o~ ..inn:>ed~<?~!. v~~.mos El.~.Ja .'.!!~e.:!!_!!lll

n de tus cond lc tones socoafsa.:gro<JucciOn n~


cii.iiiiliicl\jr' ioqilecii"T "Ci.ilt-ra es -\!IQ"riiii:.oprel(\lnf!k La inlcrp rctaci'n antropolgica de la fiesta
de muertos, por ejemplo, es una ocasin p~ra en21

tender lo que los hombres tratan de hacer, a travs


de la fiesta, con lo que no pueden hacer con la
muerte. Analizar esas ceremonias y ofrendas nos
ayudar a ver la cultura no slo como manifestacin de la manera en que se vive en el capitali.~mo
sino de cmo se muere y serecuerda,cmo reelabora ese arte pobre las condiciones materiales,
concretas, de la sociedad, pero tambin lo que
imagina ms all de ellas.
Al situar las dudas acerca del de.~tino de las culturas populares en el conflicto de clases que las
erosiona, hay que interrogarse sobre el futuro y el
valor de toda cultura, de las imgenes, los sistemas
de pensamiento, las creencias con que buscamos
explicarnos y justificarnos. A lo largo del libro predomina el examen de los condicionamientos que
actan sobre la cultura, y de la cultura como instrumento para reproducir relaciones sociales objeti vas. Pero no llegamos con eso a decir lo que hay
en toda produccin simblica de invencin de
nuevas realidade.~. juegos con lo real, apertura a .lo
que no es o no podremos ser. Cmo comprender
esas refutaciones de lo real que nos pasamos const ruyendo en los palacios del sueo, en los simulacros de la utopa y la literatura, en el gasto sin
rditos de la fiesta, en todas las estntegias de lo
imaginar io y las astucias retricas del deseo? Por
qu sobreviven y crecen estos universos ficticios en
un mundo que reiteradamente trata de ser sometido a la racionalidad de la eficiencia? Nuestra capacidad de trascender las necesidades materiales y
proyectarnos hacia un futuro que no deriva automticamente del desarrollo econmico. si bien no
puede ser tomada como lo fundamental y distintivo del hombre a la manera del idealismo, merece
22

un lugar en una interpretacin de la cultura.


Queremos hablar tambin de estos temas como
parte del enfoque sociohistrico, porque reconocemos la importancia social -y aun poltica- de
repensar aquello que el idealismo dej sin explicacin al aislarlo bajo el nombre de espritu y que el
materialismo mecanicista dej sin especificidad al
reducirlo a sus condicionamientos.

23

l . De lo primtivo a Jo popular: teoras


sobre la desigualdad entre culturas

Con la cultura, objeto tradicional de la antropologa, sucede lo mismo que con los objetos
de las comunidades estudiadas por esta ciencia: al
pasar de un lado de la monta~a a otro los elementos ms cotidianos. el agua o el sol, se designan de
maneras distintas. As, los hechos culturales, presentes en toda.~ la~ socioclades, cambian de nombre
seg n la disciplina que visitemos. El estudiante
que se asoma por primera vez a su conocimiento
encuentra que los indgena~ de un u ciencia lns llaman shtemas simblicos. otros signos, o ideologa,
o comunicacin, o lo imagi nario.
Por qu eleimos hablar de cultura? Por qu6
calificar como cultura popular 11 esta forma part- '
cular ele cultura que otros !J aman subaltorna. oprim ida, etc.? Si el trabajo terico debe acompaar
al conocimient(> concreto en toda investigacin, c.~
aun ms necesario en C$<' campo polrnieo, en c..stc
bosque de dcfinicion~-. (antropolgicas, sodolgicas, semiticas y de otras dcncias) CJU(l ya en 1952
llegaban a las trescicnta>. scgu.' la recopilacin de

Kroeber y Kluckhohn.'
Vamos a empezar discutiendo las principales
definiciones de cultura dadas por la antropolol(a, la manera en Que la conceptualiz en oposicin a la naturaleza con la esperanza de hallar una definicin de validez universal, libre de
prejuicios etnocntricos. Luego, vamos a analizar
la "solucin" ofrecida por muchos antroplogos
al problema de las diferencias culturales - el _relativismo- y la '-onfrontaremos con la orgamzacin transnacional que el capitalismo impuso a las
culturas y con la bsqueda de identidad en los movimientos de liberacin de pases dependientes.
Esta crtica al valor cientfico y poltico de la
contribucin antropolgica nos llevar a vincular
el concepto de cultura con los de produccin, superestructura, ideologa, hegemona y clases sociales, como el marxismo los ha elaborado. J_lega\. remos as a caracteri7..ar.la cultura como UIJ .tip_o
;: particular de produccin cuyo fin es compren:le_r;
- 1 rproducir y transformar la estr"'c_tura ~9Cial, y
lC!f "por la heg~111on(~. Para ':'i.ncul ar esta definicin con el estudio empmco, uhhzaremos algunos
aportes de la sociologa de la cultura que precisan
los mecanismos por los cuales un capital cultural
se transmite a travs de aparatos y se internaliza
en los individuos generando hbitos y prcticas,
es decir, la estructura de nuestra vida cotidiana.
Estamos proponiendo, como se ve, un cambio
\ en el objeto babito.~al de estudio. Ms que un mar ~ co terico para analizar /(l cultura, nos interesa
uno que ayude a explicar la~ desigualdades y
2

conAictos entre sistemas culturales. Pensamos <Jue


l(fesE>iWol\,lmie"ntif de)libi'O justificar esta perspectiva como la ms fecunda para definir y estudiar las cultura~ populares: as como no existe la
cultura en general, tampoco puede caracterizarse
a la cultu r~ popular por una esen.ci.a o un grupo de
ra~gos mtrinsecos, s1n0 por opos1c1n a la cultura
dominante, como producto de la desigualdad y el
conflicto.
EL ELOCJO D& LOS '"PRJMJTIVOS..
COMO Nf.CACIN DE LA IHSTORIA

El concepto antropolgico de cultura es un resultado paradjico de la expansin imperial de Occi- <..


dente. La misma confrontacin entre pases coloniales y colonizados que estimul las ilusiones
sobre la superioridad europea engendr una
confrontacin de los cientficos ingleses, franceses
y norteamericanos con la vida cotidiana de los
pueblos sometidos. Al descentrarse de la propia
cultura, los antroplogos fueron descubriendo
otras forma~ de racionalidad y de vida . Tambin
advirtieron que culturas no occidentales haban
resuelto quiz mejor que nosotros la organizacin
de la familia y la educacin, la integracin de los
adolescentes a la vida sexual y a la actividad econm ica (por ejemplo, Margare! Mead en la Polinesia).
.
A partir de estos descubrimientos fue levantndose una concepcin distinta de Occidente sobre
los otros pueblos y sobre s mismo. La descalificacin de los primitivos, semejante en muchos puntos a la desvalorizacin de la cultura popular, se
mostr inconsistente. La amplitud asig nada desde

A. Krot-ber y C. K.luckhohn, Cullurc. A critico/ rcview oj con


ccpl$ and definilions. Cambrldge, Mas..~achussets. 1952.

27

26

::

entonc'CS al concepto de cu ltura - lo cuc no es naturnlw.a, todo lo producido por todos os hombre.,
sin importar el grado de complejidad y desarrollo
nlcan1.ado- fue un intento de reconocer In di~tni
dad de los ;:xc\nidos. Se consideraron partc ele la
cultura todas las actividades humanas, materiales
e ideales, inchL<O aquella< prctica< o creencias antes juzadas manife..taciones de ignorancia (las supcr>ticioncs. lo~ sacrificios humanos). las normas
sociale.< y la.\ tt:cnicas simple.< de quim>e> viven desnudos en una selva, sujetos a los ri tmos y los riesgos
de la naturu lc?.a. Todas las culturas, por elementales quo St!a n, se halla n cstructuraclus. posccu
coherencia y sentido den tro de s. Aun uqudlas
prcticas q uo nns dcsc:onciertan o rechazamos (la
antropofagia, la poligamia) resultan lgicas dentro de la sociedad que las acepta, son funcionalc.<
p11ra su existencia.
Quiz Lvi-Strauss sea uno de los antrop()lo:os
que justific ms slidamente el carcter 16(jco y
.uuoturado de la.< culturas arcaicas, uno de los
q111 demoli con ms rigor la pretensin occidental de ~<er la culminacin de la historia, ha~r
avana1cln ms en el apro,echamiento de la naturnltr~M. '"' la racionalidad y el pensamiento cicntinm. Su investigacin sobre el racismo para la
UNI 1.~<:o' presenta el ejemplo de Am rica para rcfulur lu concepcin evolucionista de la historia hu""'" " como un soln movimiento lineal y progresivo, en el q ue la cultura eumpea ocupara la cspide y lns dems equivaldran a momentos ante3 Chmdt~. l..vi-Strauss. Rare et histoire. Po.rs. t;dltk)nll GO\Ilhicr
Urk...'"'<.'O, lOO l. (Jtoy traduccin o1 eJ.-paol eft C.L..S . Ar~,ropolo;fa
ettructural. Mxico, Siglo XXI. H)79.)

28

riores del m lsmo proceso. Los habitantes del continente americano lograron antes de la conquista espai\ola un impresionante desarrollo cultural inde>endiente de Europa: domesticaron especies animales y vegetales, obtuvieron remedios y ~bidas
!icns, llcvaro~ indu.<trias como el tejido, la cermca y el tTabao con metales preciosos al ms alto
punto de perfeccin. Es difcil , a rgumenta el
antroplogo francs, sostener la inferioridad de
p ueblos que real izaron una contribucin inmensa
al viejo mundo: la bata ta , el tabaco, el cacao, el jitomuto y muchos otros alimentos. El cero, ~'Onoci
do y ompleuclo por los mayas al menos qui nientos
aos antes de ser des(:ubierto por sabios hind(JCs la
mayor e.<uctitud de su calendario, el avanzado 'rgimen pnHiico de los incas son otros de los hechos
aducidos para invalidar e mplricamente el evolucionismo.
Pero es en El pensamiento salvaie donde LviStrau.'>.< despliega mejor su cuestionamiento t<.'rico. AlU leemos que si las culturas no occidentales
alcanzm'On un sal>er en varios puntos superior
al europeo fue porque su desarrollo intelectual tuvo. un rigor sttmcjante al de las dL<ciplinas cientifcas, aunque empleara caminos diferentes. Slo una observacin minuciosa y metdica de la
realidad permit i a los hanunoo llegar a tener
ms de 150 trmmos para describir las parte.< constitutivas y las propiedades de los vegetales; los pinatubo, e ntre los cuales se han contado ms de
6~ plantas con n~~1br~. poseen un complejoconoc1m1entn de su utihzacwn y ms de cien t rminos
para describir sus partes o aspectos caractersticos.
Un saber desarrollado tan sistemticamente
-c.'Oncluye- no puede ser obtenido slo en fun-

cin del valor prctico. Incluso hay tribus que


enumeran. nombran y ordenan reptiles que nunca
1 comern ni usarn con ningn fin utilitario. oc
tales ejemplos. que podramos encontrar en todas
las regiones del mundo. se podria inferir q_ue la.~ especies animales y vegetales no son co~~da. porque son tiles. sino que se las declara ~~!es e mte
resantes porque primero se las conoce . Se trata
de un saber producido en sociedad~ que asignan a
las act ividades intelectuales un lugar fundamental. Luego, lo que diferencia al -;rensam~cnlo sal
vaje" de lo que el autor llama pensamiento. domesticado" o cientfico no es una mayor carnedad
de ordenar racionalmente el mundo o un predom inio de la actividad intelectual sobre la prctca;
menos aun, como algunos pretendieron , que cl CO
noclmlento primitivo sea resultado de hallazgos hecho.~ al azar. Nadie se atreve ya a exphcar la revolucin neolllica -acti,~dades tan complejas CO
mo la cermica, el tejido, la agriculturn y la domesticacin de animales- mediante la acumulacin fortuita de descubrimientos casuales. "Cada
una de estas tcnicas supone siglos de observacin
activa y metdica, hiptesis atrevidas y controladas, para rechazarlas o para comprobarlas por ~
tcrmeclio de experiencias incansablemente repetJ.
d ...
ttn lugar de oponer la magia y la cie~cia, e! pensamiento mitico y el racional , como s el prunero
fuera slo un borrador torpe del segundo, hay q ue
colocarlos "paralelamente como dos modos de CO
t

Claudc UviSll'auss. ElJCn.$(ltn/.c11lO JOiooj~. M&:Jco. Fondo de


Cultura Econmlc:a. 1964. p. 24 .

ldenl , p. 31.

nocimiento, desiguales en cuanto a los resultados


tericos y prcticos (pues, desde este punto de vista, es ,erdad que la ciencia tiene ms xito que la
magia, aunque la magia prefigure a la ciencia en
el sentido de que tambin ella acierta algunas veces), pero no por la clase de operaciones mentales
que ambas suponen, y que difieren menos en
cuanto a la naturaleza que en funcin de las clases
de fenmenos a las que se aplican".
Dicho de otro modo: los dos tipos de pensamiento - el salvaje y el cientfico- no corr~pondcn a
etnpas superiores o inferiores del desarrollo humano, sino a distintos " niveles estratgicos en que la
naturnleza se deja atacar por el conocim iento
cientfico: uno de ellos aproximativamente ajustodo al de la percepcin y la imagi nacin , y el otro
dcsplazado".7 En el pensamiento salvaje, ms liga.
do a la sensitiilidad, "los conceptos estn sumerg
do.~ en imgenes"; en el pensamiento moderno, las
imgenes, los datos inmediatos de la sensibilidad y
su elaboracin imaginaria, estn subordinados a
los conceptos.
-....
El antievolucionismo al que ~n ~ razo.
namientos fue exasperado por\t.,~Strauss}hasta
negar la posibilidad de cualquierexplicacin unificada de la historia. A propsito de este tema saca
las conclusiones miis radicales de su formalismo
estructuralista, o sea la subordinacin de la historia a la estructura, la estructura al conocimiento
formal que se t iene de ella y el conocimiento a la
codificacin. Si bien cada sociedad tiene sus par!i
cularidades, eS- posibe"COmprar tinas COn Ot!US
- .

-----

6
1

ldt.,,, p.30.
ldcm. p.33

31
30

(>~q~c com.p~rlen

una lgic~ ~!~e intelectual


COmU(l. Afftn de cuentas, la mag1a y Ja CtcnCt3 SU
ponen operaciones mentales semejante.., lo.< mitos
o el parentesco ><e con<truyen a partir de estructura< anlogas. La coincidencia sera de lica.<
~incrnical> y no de proccs~ convergent1.'S. por lo
cual Uvi-Stnmss cree que al relacionar di<tintM
cultura.' e:. ms correcto extenderlas en el espacio
que ordenarla.~ en el t iempo. El prowe:.o no es nccc.<ario ni continuo; m;1s bien pr<x:edo por saltos
que no vun siempre en la misma dirt!(;cn. Como
alternativa al evolucionjsmo que lu hi~toria y
la nntropologla adoptaron de la bolo!;la del siglo
XIX , Lvi-Strauss propone otros esquema. busmJo~
en la.< concepciones probabilistas, del uzar y lu nel.<cSdud, de la ffsica y la biologa contempornea<.
Sugiere cnnocbir el desarrollo histrico, a la monera dcl caballn de ajedrez que tiene siempre a su
disposicin much~ avances, pero nunca en el mismo sentido. La humanidad en progreso no se ase- '
mcja a un personaje que trepa una =alcra, agregando por cada movimiento un escaln nuevo n
todos los que ya haba conquistado; evoca m6s
bien al jugador cuya chance est repartida entre
muchos dados y que, cada vez que Jos lanza, los ve
desparramarse sobre la mesa, dando lugar a resultad~ diferentes. Lo que gana por un lado se est
sicmpc expuesto a perderlo por otro, y slo ele
tiempo en tiempo la historia es acumulativa , o sea
que los resultados se suman para formar una combinacin favorable.a

1\EI.ATIVIS.\tO CtiLTIJRALO CRITICA


A LA OESICUALDAO?

Explicamos con esta teora de la historia las diferencias entre las culturas? Podemos entender por
qu tantas veces las diferencias se convierten en
d.csigualdades, o son originadas por ellas? Es cu~!!C el estructuralismo levistraussiano
a
~~ancia terica y metOdolgicA con i
.
_C.!Q'l!lfL".'O ~ el cultur;ll_i_smo. pese a su esfuerzo
P?r.~~;:cncldir en 1~ ingenl!-idades de ~121i~~in
ctda ~n_!us trt)iiJ~itcJcm~Ji.~as...)(._pollUcns.
Los anhop61ogos tngleses (Malinovsky, Rndcllffe.
llrown, Evuns Pritchard) estudiaro n las sociedades
arcaicas trata ndo de entender sus fines intrnsecos.
. Cada una de eJJ as fue vjsta como un sistema de instituciones y "mecanismos de cooperacin destinado ~ la sallsfncci~ de necesidades sociales" (Lucy
Matr),' cuyo func1onamjento es coherente si se lo
anal~za e~ sf mismo. y tiende a perseverar por su
func1onaltdad .. A d1ferencia de. los ingleses que
sostenan In uruversaltdad y equtvalencia profunda de las instituciones por ser respuestas a nece.
sidades universales (para el deseo sexual la familia
ara el hambre 1~ ?rganizacin econmica, par~
a a~gu~tin la rcltwn), Ruth Benedict deca que
las. nstttuciones son apenas formas vacas cuya
umversnlidad es insignificante porque cada st>ciedad las llena de maneras distintas. El antroplogo debe atender a esta diversidad concreta y
' '
m..., q ue preocuparse por comparar las culturas,
examtnard sus particularidades. Herskovits con-

tfiij:

r.

..

l.ucy Malr.

NDtf!Ja Policia. 1937. Citado por Ctrard Lecltrt,


Arltropo/ttgfcr et ool.onJIUme. Pars., fayard. J072, p. ISI.

32

33

cluye que esta pluralidad de organizaciones. y


experiencias sociales, cada una con sentdo propto,
nos inlube para juzgarlas desde sistemas de valores
ajenOI>. Todo etnocentrismo queda d escalificado y
debemos admitir el relativismo cultural: cada socieda d tiene derecho a desenvolverse en forma
autnoma, sin que haya teora de lo humano de alcance universal que pueda imponerse a otra ar!,'l.l
mentando cualquier tipo de superioridad.
Dos problemas quedan sin resolver. Uno de cartcter cpistcmolgco: Cmo construir un saber
de validez universal que exceda las particularidades de cada cultura sin ser la imposicin de los
patrones de una a las dems"? El otro es de carcter
polftico: Cm establecer, en un mundo cada vez
ms (conflictivantente) interrelacionado, crilerios
supraculturales de convivencia e interaccin?
En l947 1a Asociacin Antropolgica Norteamericana, teniendo en cuenta "el gran nmero de sociedades que han entrado en estrecho contacto en
el mundo moderno y la diversidad de sus modos de
vida'', present a las Naciones Unldas u n p royecto
de Declaracin sobre l01> Derech01> del Hombre
que aspiraba a responder a esta pregunta: "cmo
la declaracin propuesta puede ser aplicable a todos los seres humanos y no ser una declaracin de
derechos concebida nicamente en los trminos de
lo.~ valores'dominantes en los pases de Europa occicl~ntal y Amrica del Norte"? A partir de "los resultados de las ciencias humanas", sugie ren tres
puntos de acuerdo: "1 ) El individuo realiza su
personaHdad por la cultura; el respeto a las diferencias individuales implica por lo tanto un re.~pe
to a las diferencias culturales; 2) El respeto a esta
diferencia entre culturas es vlldo por el hecho
cientrfico de que no ha sido descubierta ninguna
34

tcnica de ~valuacin cualitati,a de las


culturas"[ ... ] "Los fines que guan la vida de un
pueblo son e'~dentes por el101> mismos en su significacin para ese pueblo y no pueden ser superados
por ningn punto de vista, incluido el de las
pseudoverdades eternas"; 3) "Los patrones y valores son relativos a la cultura de la cual deriva n,
de tal modo que todos los intentoo d e formular
postulados que d eriven de creencias o cdigos morales de una cu ltura deben ser en esta medida retirados de la aplicacin de toda Declaracin de los
Derechos del Hombre a la humanidad enteru" .10
Es entretenido registrar cuntas veces este proyecto, que tiene por fin evitar el etnoccntrismo,
incurre en l; cuntas veces su pretendida fundamentacin cientfica es tendenciosa argume ntacin ideolgica. El punto de partida es el individuo - colocado en ese lugar por el llbcralismo
clsico- y no la estructura social o la solldaridad
o igualdad entre los hombres. como sostendran
otras teoras cientficas o polticas. El respeto a las
dlferencias es defendido porque no se ha encontrado ninguna tcnica de evaluacin cualitativo de
las c ulturas, con lo cual el razonamiento queda
preso e n una O(l()l;icin metodolgica (cuantitativo/cualitativo) propia del saber occidental.
El ataque despectivo al mito y la religin ("la.~
pseudoverclades eternas''), aparte de negar el
proclamado respeto a lo que cada cultura juzga
valioso para s revela en qu grado esta declaracin depende de una concepcin empirista que ni
siquiera es generalizable a todas las epistemologa.~
occidentale.~. Por ltimo, cmo edificar un cono10

Citad por C. Lcderc:. op.<lt., pp.l61-163.

35

cimiento cienHfico, que supere las verdades parciales, etnocntricas, de cada cultura desde este escepticismo relativsta?, y cmo disear una
poltica adecuada a la interdependencia ya existen!e en el mundo y a la homogeneizacin planetana lograda por las polUcas imperialistas si slo
contamos con un pluralismo basado en un respeto
voluntar1sta o declarativo, indiferente a las causas
concret~s de la diversidad y desigualdad entre culturas?
Lvi-Strauss no sita al individuo en el comienzo sino a la estructura, no sacraliza las evaluaciones empiristas como procedimientos exclusivos de demostracin, ni encara los mitos con la insensibilidad de tantos antroplogos positivistas.
S.in embargo, su bsqueda de una concepcin multlcentrada de la historia - correcta si considerara
las interrelaciones y los <:onflictos- "entiende" las
diferencias como producto del azar, con la trivialidad de quien dispersa dados sobre una mesa de
juego. Quiz su otra metfora, la del "caballo de
ajedrez que tiene a su disposicin muchos avances
pero nunca en el mismo sentido", por las implicaciones pollticas de este juego, podra haberle hecho pregu)'ltarse si la eleccin de una direcei6n u
otra en el desarrollo social no depender del que
mueve los caballos y los peones. Pero la teora
cstructuralista de la sociedad se parece demasiado
c.n este punto a las del culturalismo y el funciona1 hsmo; la omnideterm inacin sincrnica de la
estructura en una no est muy lejos de la tcorla del
' consenso y la interdependencia armnica de las
funciones en las otras. Las tres se inhabilitan de este modo para pensar las transformaciones y los
confl tctos. El pensamiento liberal juega al ajedrez
36

con distintas piezas y estrategias variadas, pero se


la.< arregla ingeniosamente para que el funcionalismo. el culluralismo y el estructuralismo se sumen al final "para formar una combinacin favorable".
LA Tl\A..'\S.'IACJONAUZACtS
Ot: I.A CU~TUllA

Durante bastante tiempo se crey que el relativismo culturul era la consecuencia filosfica y
polftlca m~s adecuada al descubrimiento de que
no hay culturas superiores e inferiores. Hemos visto que, si bien ayuda a superar el etnocentrismo,
de a abiertos problemas bsicos en una teora de la
cu tura: la construccin de un conocimiento de validez universal y de criterios que sirvan para pensar y resol ver los conflictos y desigualdades nterculturales.
El relativismo cultural naufraga, finalmente,
por aporarse en una concepcin atomizada y cndida del poder: imagina a cada cultura existiendo
sin saber nada de las otras, como si el mundo fuera
un va.to musco de economas de autosubsistencia,
cada una en su vitrina, imperturbable ante la proximidad de las dems, repitiendo invariablemente
sus cdigos, stL< relaciones internas. La escasa utilidad del relativismo cultural se evidenci11 en que
suscit una nueva actitud hacia culturas remotas,
pero no influye cuando los "primitivos" son los scc
tores "atrasados" de la propia sociedad, las cos
tumbres y creencias que sentimos extraas en los
subu rbios de nuestra ciudad.
La tarea ms frecuente del antroplogo en esta
poca de expansin planetaria del capitalismo no

37

es disear cordones sanitarios entre las culturas sino averiguar q u ocurre cuando el relativismo
cu ltural es cotidianamente negado, cuando las
personas deben elegir entre costumbres y valores
antagnicos, cuando una comunidad indgena
siente que el capitalismo convierte sus fiesta.~ tradicionales en espectculo para turistas o los medios
masivos convencen a los obreros de una ciudad de
quince millones de habitantes de que los smbolos
indlgcnas, rurales, tal como esos medios los interpretan, representan su identidad.
, La.~ afirmaciones sobre la igualdad del genero
hu mano, la relatividad de las culturas y el derecho
, de cada una a darse su propia forma son inconsls, J, tentes si no las ubicamos en las condiciones ac1 tuales de universalizacin e interdependencia. En
. el mundo contemporneo esta interdependencia no
es una relacin de reciprocidad igualitaria, como
en sociedades arcaicas donde el intercambio de
subsistencias era controlado por principios <ue
restablecan una y otra vez el equilibrio. La transnacionalizaci6n del capital, acompaada por la
transnacionalizaci6n de la cultura, impone un interca mbio desigual de los bienes materiales y simblicos. Hasta los grupos tnicos ms remotos son
obligados a subordinar su organizacin econmica
y cultural a los mercados nacionales, y stos son
convertidos en satlites de la metrpolis, de a<.-ucrdo <.'On una lgica monoplica.
Ln diversidad _patrones cultural~, dc_gl?ietos
y li 1tos de consumo, es un factor de perturbacin intoleraiJte para las necySiaaM;!e e.tpansiltn
oonstanfe aersistema capi~lista. Al ser absorbidas
en un sistema unificaao t as las formas de produocin (manual e industrial, rural )' urbana) son
38

reunidas, y hasta cierto punto homogeneizadas, las


distintas modalidades de produccin cultural (de
la burgut'Sa y el proletariado, del campo y la
ciudad). La homogeneizacin de las aspiraci<;>nes
no implica c1ue se igualen los recursos. No se chmt- /
na la distancia entre las clases ni entre las socieda- i
des en el punto fundamental - la propiedad y el
control de los medios prod uctivos- , pero se crea
la il usin de que todo.~ pueden disfruta r, efectiva o
virtualmente, de la superioridad de la cultura ~o
minantc. A las culturas subalternas se les. tmplde
todo dcs:urollo autnomo o alternatl\o, se_reordelm-strpd'cCiOn" ~ su consumo. su ~t.nu;.tut!.SI.
ialy_;u S!\gu..,!J..!l...ruwl-il.dJ!I?tarlo_ul desarrolt9 .Cil!
pita!J!ta. Como lo anah~aremos el~s pr~tmo~
capTtulos, a veces se constente que subststan_ ~testas
tradicionales, pero su carct~ d~ celebracto!' comunal es diluido en la orgaruzae~n mercantil del
ocio turstico; se admite, y aun se impulsa, cierta
supervivmlcia ele las artesanas para dar ingresos
complementarios a las fam ilias campesinas y redu cir su xodo a las ciudades, o sea para "resolver" la
desocupacin e injusticia del capitalismo, a cuya \
lgica mercantil tambin son sometidos los dise\os
y la circulacin de los productos artesanales.
Qu sentido tiene, e~. este contc~!o, ~1ablar de
relativismo cultu ral? La su era 1
achca del
etnocentrismo que el ca italismo h
m~icin Oe-SUS 2!_trones econmicos V cJ!!..urales las socle<l~Jkntndetes )'a las clases )Oill!!Jy,es. A fa l uz de esta situacin cuesta creer ~n
las apelaciones a respetar las particularidades de
cada cultu ra va la vez resignar aquellas formas de
etnocentrism que impiden la coexistencia armnica con las dems. En verdad existen dos tipos de

39

etnooentrismo en el proceso de intercambio de:.igual ca~itali~la: .el imperial, que mediante la


t~ansnaconalizacn de la economa y la cultura
. t1ende .a anu!ar toda organizacin social que le res~lte ds~u~conal, y el de las naciones, clases y etnas opnm1das que slo pueden libera.,;e mediante
una autoafirmacin enrgica de su soberana econmica y su identidad cultural. Para estas ltimas
el r~l.ativismo cultural, en lo que puede tener de
pos1t1vo, no es apenas la consecuencia filosfica
d_el con~cimiento producido por las ciencias soCiales, sno una exigencia poltica indispensable
para reconocerse a s mismos y crecer con
autonoma. Por eso, la sobreestim acin !Wlll..ll!9
p_ia_ c~lt~ - como ocurre en movimientos naconiihstas, efi~ -rre-cra.o;e en ltlchfl:J?r
liberarse-= iioes"una parcal.laa o 'un error- a .
mentar si~? -~~ !l"omento n~ario de ncgacfode
la cultura ..!loll!.mante Y.,afirmactn. ~e la Q~QR1a.
Los componentes urac10nales que suelen 1Ciir
estos procesos, la tentacin chauvinista, pueden
/ ser controlados con dos recursos: la autocrtica
d_entro de la propia cultura y la interaccin solidarla con los dems grupos y naciones subordinados.
~;'na universalizacin mayor del conocimiento,
h bre de todo etnocentrismo, slo advendr al su
perarse las contradicciones y desigualdades. Como
sostena Cramsci, acabar con lo que el etnocentris
!110 tiene de distorsionante, "liberarse de las
1deo!ogas parciales y f~laces", "no es un moto de
part1da sino de llegada ; la lucha necesaria por la
objetividad "es la misma lucha por la unificacin
del gnero humano" .11 Pero an en esa situac.in
11

Anlonlo CrAtl\r.ci. El moU!riaiUmo h.tttirico vio fi/o.'l()j tl <lt: HrCrou. Buenos Afres. N"ueva Vl~r'l. 1973, pp.150- 151.

ntdtt/10

40

utpica , en la que se extingurian las desigualda.


des, subsistir una diversidad no contradictoria de
lenguas, costumbres, culturas.
IIAClA IINA TEORIA
DE LA 1'!\0DVCCIN CULTURAL

Encontramos en el conceQtO ms abarcador de


_cultur!1 e,! glll!L~!!!)~ -eo~,9iiosi~i.\Q:i .:'a1ile
?'R> .dos ... rnCQQy~n ,entey q1,1~ . nl!$ inclinpn a desecl)arto. Dijimos ya que su tratamiento ha llevir- 1
do a igualar a todas las culturas pero no da elementos pura pensar sus desigualdades. Por otru
parte, engloba bajo el nombre de cultura todas las 1
instancias y modelos de comportamiento de una /
formacin social - la organizacin econmica, las
relaciones sociales, las estructuras mentales, las
~rctcas arllslicas, etc.- sin jerarquizar el peso 1
d!l cada una. Como observ R~er Establet, la no- 1
ctn de cultura se vuelve asf el sinnimo ideilmli
del concepto de fmiaci social.11 ES CJ caso d e
anffilp\lllgos como Ruth Benedict, para la cual la
cultura es la forma de una sociedad unificada por
los valores dominantes.
Por estas razones, preferimos reducir el uso del
trmino cultura a la produccin de fenmenos que
coJtrilmyen, mediante la representacin n reefa .
boracin slmblictl de las estructura materiales, a
comJ"reuder. reproducir o transformar el sistema p
social, es decir todas las prcticos e instituciones
d edicadas a la administracin, renovacin y reestruct uraciiJn del sentido.

'- -f

"

Rog:cr Et.ta.hlec ...CuJture el idol()gie". Cahien marxlsln lt!nl


""''" Pars, No. 111-13. juli<H>e<ubre de 1966, pp.7-i!8.

41

Esta restriccin se asemeja a la que cump!Jeron


Linton y otros antroplogos al oponer cultura a sociedad: emplean la palabra cultura slo para el
campo de la.< creencias, los valores e ideas, dejando fuera la tecnologa, la economa, las conductas
empricamente observables. Pero la dcfi nicin que
proponemos no identifica cultural con ideal y social con material, ni - menos an- supone que
pueda analizrselos separadamente. Por el contrado, los procesos ideales (de representacin u rcelaboracin simblica) son referidos a las estructuras
materiales, a las operacione.< de wproduccin o
tran~formacin social, a las prctica.< e instituciones que, por ms que se ocupan de la cultura,
\ implican una cierta materialidad. M.< a(an: _QQ
hay producx:_~~de s~~~~ !lg_est_inst)IJa e.' l
1 estructuras materiales.
1 - Tllmbl!.i P:Ori-__fufltla~ ~-:!_llcncia de
nuestra definicin de cultura con el eon~pto marxista d~ .d~lwa. efectivamente, a teora de
la cultura coincide en parte con la teora d e la
idcolog!a, y necesita de ella, al !Jgar los procesos
culturales con sus condiciones sociales de produccin. Sin embargo, no todo es ideolgico e n los fenmenos culturales si entendemos que la ideologa
4 tiene como rasgo distintivo, seg n la mayora de
1 los autores marxistas, una deformacin de lo real
motivada por intereses de clase. Conservamos el
trmino cultura, y no lo reemplazamos por
ideologn, precisamente para abarcar lo~ hechos
en un sentido ms vasto. Toda produ~'Cin significante (flo.~ofia, a rte, la ciencia misma) es susceptible de ser explicada e n relacin con su-< determinaciones sociales. Pero esa explicacin no agota el
fenmeno. La cultura no slo representa la so-

12

ciedad: tambin cumple, dentro .de las necesidades


ae proaucci6n d!< sentido, la funcin de reelabOrar
!liS e$fructuras social~e imagiJlar nuevas. A;:lcm\s
de_- reiJresentar las relaciones de roduccln,
cOtiThuye a rjirodt~cr1as-;-ffas ormar e lnVetllar otras.
- ----- Algunos autores, cuyo aporte u.~aremos en las
prxmas pginas, elaboraron como parte de la
teora marxista de la ideologa esta funcin ele instrumento para la reproduccin y transformacin
social. Preferimos, no obstante, insistir e n la diferencia entre cultura e ideologa, debido a que en la
bibliografa sigue prevaleciendo la interpretacin
d e la segu nda como representaci n d.istorsionnda
d e lo real.
Cule.~ son la.~ consecuencias metodolgicas de
analizar a la cultura como un sistema de produccin? El desa rrollo (an insuJiciente) de una teora
de la produccin simblica o cultural es lo que est permitiendo concretar en este campo la ruptura
con el idealismo que las ciencias sociales ya operaron en otros niveles. Vamos a apretar en pocas pginas el triple movimiento implicado en esta reorganzacin de la teora de la cultura.
Afirmar que la cultura es un proceso social de
produccin significa, ante todo, oponerse a las
concepciones de la cultura como acto espiritual
(expre.<in, creacin) o como manifestacin ajena,
exterior y ulterior , a las relaciones de produccin
(simple representacin de ellas). Podemos entender hoy por qu la cultura constituye un nivel
especfico del sistema social y a la vez por qu no
puede ser estudiada aisladamente. No slo porq11e
est determinado por lo social, entendido como al-

43

go distinto de la cultura, que le viene desde fuera


. porque est inserta en todo hecho socioecon-'
smo
mico. Cualguier prctica es simultneamente econmica y simblica, alii-vez qeactiiios a travs
d~ elln nOS la !.':Pr~~in'Os atrih_uyn(!OIC n gmfi~o. COmprar un vestido o viajar al trabajo,
dos prcticas socioeconmicas habituales, estn
car(adas de sentido simblico: el vestido o el medio de transporte - aparte de su valor de uso:
cubrirnos, trasladarnos- significan nuestra pertenencia a una clase social segn la tela y el diseo
del vestido, si usamos un camin o un coche. de
qu marca, cte. Las caractersticas do la ropa o del
coche comunican algo de nuestra insercin social,
o dd lugar al que aspiramos, de lo que queremos
dccr a otros al usarlos. A la inversa. cualquier
hecho cultural -asistir a un concierto, preparar
una conferencia- lleva siempre un nivel socioecon6mico implcito: me pagarn por la conferencia,
al ir al concierto c<'lmpramos boletos para financiar el espectculo, y adems esos hechos nos relacionan con las persona~ con que trabajamos de un
modo distinto que si decimos haber ido a una sesin de rock o a ver danzas indgenas.
Las dificultades acerca de cmo vincular estructura y superestructura surgieron de que se haya
1 interpretado la difereriCia como una divisin. En
\ la realidad , economa y cultura marchan imbricadas una en la otra. Pueden ser distinuidas como
Instancias terico-metodolgicas, separadas en el
nivel de la representacin cientfica, pero estn di
ferenciacin necesaria en el momento analtico del
conocimiento -con cierta base en las apariencias- debe ser superada en una srntesis
que d cuenta de su integracin. Hay que atender
44

a la vez a la unidad y la distincin de los niveles


q;.i~mp_!l.llrLiiDi'ifiilidad sOcil. No' es poSlbl un
conoc1micnto cientfico de las superestructuras si
no las distinguimos de la base econmica y analizamos las forma~ en que esta base las determina:
con distinta rapidez y eficacia sobre las ideoloas
polllicas, la moral familiar o la literatura . Pero a
la vez que oonviene discriminar la especificidad de
cada instancia a fin de percibir su accin propia
no hay que olvidar su dependencia rec[procra para no perder el significado que les viene de la totalidad n la que pertenecen.
Tanto el e.~tudio de sociedades arcaicas oomo
capitalistas ha demostrado que lo econmico y lo
cultural configuran una totalidad indisoluble.
Cualquier proce.~o de produccin material incluye
desde su nacimiento ingredentes ideales activos,
nec;-esarios para el desarroUo de la infraestructura .
El pensamiento no es un mero reflejo de las fuerzas productivas: en ellas, desde el comienzo, ~tna
condicin interna de su aparicin. Para que exis
tan un tnctor o una computadora, hechos materiales que originaron cambios importantes en el
desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, ha sido preciso que el tractor y la computadora, antes de tomar forma mate
rial, fueran concebidos por ingenieros; lo cual no
. significa que hayan brotado e.,clusivamcnte de
construcciones intelectuales, que lo ideal genere lo
material , porque a su vez fue necesario un cierto
desarrollo de la hase material, de his fuerzas sociales, para que esa~ mquina~ llegaran a ser pensadas. Del mismo modo, no pueden cambiarse las
relaciones de parentesco o de produccin sin que

45

se definan simultneamente reglas nuevas de fj.


liacin. do alianza y de propiedad que no son
repre.~entaciones a posteriori de los cambios sino
componentes del proceso que deben aparecer desde el comienzo. Esta parte ideal, presente en todo
desenvolvimiento material, no es entonces apenas
un contenido de la conciencia; eriste al propio
t iempo en las relaciones sociale.~, que son por lo
tanto tambin relaciones de signiticacin. 13
En segundo lugar, h ablar de la cultura como
produccin supone tomar en cue nta los procesos
productivos, materiales, necesarios para inventar
algo. oonOC<lrlo o representarlo. En un sentido
general, la produccin de cultura surge de las
necesidades globales de un sistem a social y est determinada por L Ms cspcclficarnentt>, existe una
organizacin material propia para cada produccin
cultural que hace posible su existencia (las universidades para el conocimiento, las editoriales para
los libros, etc.). El anlisis de estas instituciones,
de las condiciones sociales que establecen para el
desarrollo de los productos culturales, es decisivo
para interpretarlos. Al roconoc:er La importancia
u Maurj,(e Codelia- ha justilieedo d papel estructural de tlftnt'lltos tradidonolmmte jmacb lclcolg;cos usando rn.torfles d-

tioos de 1 nologa (""lnrrat:Structura, soc:iedadcs o hu.toria'". en


C<druiloo, M!odoo, 1980, No. 1).
M. Dbkln y S. Cook (M6TOOd01 d Oaxaco. Mxico, INI, I!YI5) y
Gilbcrto Chnnez (Culturo f'OI)u/(rr y rcligidn cu tri Analwac.
Mxico, Centro de Estudias Ecumnicos, 1978). t ntTe otros. Jo
han hl-do ron casos latinomnerlcanos. <!etnostrando que m las
reladones ~ produccin pueden esta:r in\oloortdu Ju rela
....,.. de ptullf<co y compodc-. el<mentoo furidi- y
poltJCOI como un progr&rna de reforma~ l1 orpniudn
ttremOnlal y $imbHca de una liesta.

46

de estas estructuras intermedias se pueden evitar


dos deform aciones metodolgicas: estudiar los
productos culturales, por ejemplo una Jieza teatral o una dtlnza popular. atendiendo s o al sentido interno de la obra, como lo hace la crtica idealista, o relacionar simplemente la estructura de la
obra con la sociedad en su conjunto. Entre las de~~QlinaciQ!le!< social~ g~nerales y ~.ad'!_ QrOducto
cultural existe un campo intermedio;el de la pro- ~./
auccilin teatral en un- caso;eTOe a danza en otro. ,.,-'
Aunque se trate de la misma sociedad, la organizacin social desde la coa! se generan obras teatrales
es diferente de la que promueve danzas populares.
La~ determinaciones genemles que el captalismo
ejerce sobre la produccin artstica son mediadas
por la ~.st:ructurn del campo teatral en un ca~o, por
la estructura de los grupos o instituciones que organizan las danzas en otro.
f'
Por lo tanto, el anlisis debe moveae_en d2Uli
veles: por una parte, examinar los productos cul- _
hlfales no r resentaetones: mo aparecen esceni icados en una obra teatral o en una danza los
conflictos sociales, q '=' clases se hallan representadas, cmo usan los procedrnicntos formales de cada lenguaje para sugerir su perspectiva propia: en
este caso
relacin se efecta entre la realiiiT
OCial y su ri!Eresenta n 1 ca . or otro a o, se
vingularA la eslruclura sociaTcon la estmclura del
teiiiraTycon ta est7iiCti'r<nrercampo e T
onza, entendiendo por estructu ra de cada campo
las relaciones sociales que los artistas de teatro y
los danzantes mantienen oon los dems componentes de sus procesos estticos: los medios de p~uc
cin (materiales, procedimientos) y las relaetones

ff"'P-

47

sociales de produccin (con el pblico, con quienes


los financian, con los organismos oficiales, etc.)"
En tercer lugar, estudiar la cultura como urodu~in sul!?ne ~~~~r !) slo el
producir s'!~ toclos !os P~. (l_e '!n proceso Rr ucti,o: lot JlrOau_,-ci6n, !a ciretl[a~_oJ!._y la.r.eceJ:::ilii:-Es
otra manera de decir que el anlisis de una cultura
no puede centrarse en los objetos o bienes culturales: debe ocuparse del proceso de produccin y circu lucin social de los objetos y de los significudos
<uc diferentes receptores les atribuyen. Una danza
de moros y cristianos no es la mL~ma danza bailada
dentro de una com unid ad indgena por t>llos y par ellos o en un teatro urbano para un pblico a eno a esa tradicin, aunque sus estructuras forma es
sea n idnticas. Lo veremos an ms claro en el
capitulo cuarto, n p ropsito de las artesanlas: las
vasijas prnducda.s por comunidades indgenas segn las reglas de produccin manual y el predominio del valor de uso de una economla casi de autosubsistencia, luego son ''endidas en un mercado
urbano de acuerdo con su valor de cambio y finalmente comprada.~ por turistas extranjeros por su
valor est~tico. Slo una '~sin global del proceso
puede explicar el sentido de esta produccin dislocada en su trayectoria social.

ctciJ

CUI.TUJ1A. REPUOOUOCIN SOCIAL Y PODF.R

E l segundo acontecimiento terico que, junto con


el anlisis productivo, est contribuyendo a situar

..

Ocsarrollomo._t con mayor amplitud l'Ste punto en nut$lro llbru


Lo prtXIuccin llmb6Uca. Tmria y m"od.o en IOdolog(Q del artt, Mxi<O. Siglo XXI, 1979, cap. 3.

Ja ~ultura en el desarrollo.socioeconmk-o, es el
que la interpreta como instrumento para la reproduccin social y la lucha por la hegemonia. La
paternidad de esta corriente puede rastrearso desde Marx , pero fue Gramsci quien confiri a dichos
conceptos un lugar nuclear en la reflexin sobre la
cultura. El desarrollo de sus intuiciones por autores
recientes (Angelo Broccoli, Christine BuciCiuck.~mann), simultneo con los trabajos de
Althusser, Baudelot y Establet, ha demostrado la
fecundidad de esta lnea para efectuar anlisis
marxistas, sobre todo en el proceso eduC'-ltivo. Con
una fuerte influencia marxista, creativamente vinculada a otms tendencias sociolgicas (especialmente Weber), Pierre Bourdieu ha llevado a su
ms alta sistematizacin este modelo y demostr
su poder explicativo en dos libros fundamentales:
los que dedic al sistema de enseanza y a la produccin, circulacin y consumo de bienes
artfslicos. 15
Los sistemas sociales, para subsistir, deben
reproducir y reformular sus condiciones de produccin. Toda formacin social reproduce la fuerza de trabajo mediante el salario, la calificacin l
de esa fuerza de trabajo mediante la educacin y,
por ltimo, reproduce constantemente la adaptacin del trabajador al orden social a travs de una
pollica cultural-ideolgica que pauta su vida entera en el trabajo, la familia, las diversiones, de
modo que todas sus conductas y relaciones te ngan
un sentido compatible con la organizacin social
u Plcrre BourdJeu, LA reptQduc.ci6n, Elqmentos para un.u lfJOrfa del
Iit-"na de C'!Vdlanur, Darecl.on.a, Laia, 1977 .
Plerre Bourdieu, l..a di.llinctttm. Critique .tOdaJ du lug_ermml,
P1r, Mfnuh, 1979.

49

48

dominante. La reproduccin de la adaptacin al


"orden demanda una .. reproduccin de su sumisin
a la ideologia dominante para los obreros y una
reproduccin de la capacidad de manejar bien la
ideologa para los agent~ de la explotacin'' .' 8
1\gregaremos que requiere tambin una readapta
cin de los trabajadores a los cambios . de la
ideologa do1ninante y del sistema social, y una renova.cin -no slo ~eproduccin- d~ la ideologa
dommante en funcin de las modificaciones del
sistema productivo y de los con nietos sociales. (Es
te complemento nos parooe indispensable para superar el carcter esttico de la concepcin althusseriana de la ideologla, sobre todo como Fue Formulada en sus primeros textos.)
Mediante la reproduccin de la adaptacin, la
clase dominante busca construir y renovar el con
senso de las masas a la poltica que favorece sus
privilegios econmicos. Ona poltica hegemnica
integral requiere:
a) la propiedad de los medios de produccin y la
capacidad de apropiarse de la plusvala;
b) el control de los mecanismos necesarios para la
reproduccin materi~l y simblica de la tuerza ~e
trabajo y de las relaciones de produccin (salario,
escuela, medios de comunicacin y otras instituciones capaces de calificur a los trabajadores y sus
citar su consenso);
e) el control de los mecanismos coercitivos (ejrci
to, polica y dems aparatos represivos) con los
cuales asegurar la propiedad de los medos de prO
"Louis Alth.....,,/dJI<>{4 V opdl'llt.. ldtol6glcoo <k/ &todo, ~16x:ko.ENAH-. 1975. p.15.

50

duccin y la continuidad en la ap~~piacin .de la


plusvaHa cuando el consenso se debihta o se pierde.

La propiedad de los medios de produccin y la capacidad de apoderarse d el excedente es la base


de toda hegemona. Sin embargo, en ninguna sociedad la hegemona de una clase puede sostenerse
nicamente mediante el poder econmico. En el
otro extremo, encontramos los mecanismos repre
si vos que, mediante la vigilancia, la intimidacin
o el castigo, garantizan - como ltimo recursoel sometimiento de las cla.o;es subalternas. Pero se
trata de un ltimo recurso. No hay clase ~egel1!6nica guc pueda asegurar .2!!.rant!lJ!!r~ti_e?l~~~
11oder econ6mico,,slo con C1 po?E _!o/'11$1VO.
E:tr' ros cui~~l!!I..P.a~ls1axe el pode.cr.ll

turl:
--

--

a) impone las normas culturale.~ideolgicas que


adaptan a los miembros de la sociedad a una
estructura econmica y poltica arbitraria (la lla
m amos arbitraria en el sentido de que no hay razo.
nes biolgicas, sociales o "espirituales", derivadas
de una supuesta "naturaleza humana" o "natura
leza de las cosas", que vuelvan necesaria a una
estructura social determinada);
b) legitima la estruct,ura don~.inante, la ha~~ percibir ~'()mo la forma natural de orgamzac1n social y encubre P?r tant~ su arbitrar~dadi
e) oculta tambien la violencia que Implica toda 1
adaptacin del indivi~uo a una estr~ctu~a en ?~ya /
construccin no intervmo y hace senttr la ImposiCIn
de esa estructura como la sociali.acin o adecuacin
necesaria de cada uno para vivir en sociedad (y no
51

en uno sociedad predeterminada).


De este modo, el poder cultural, al mismo tiempo
que reproduce la arbitrariedad sociocultur:ol, inculca como ne<:esaria y natural esa nrbitrari~'<lad,
oculta ese poder econmico, favore<.-e su ejercicio y
perpetuacin.
La eficacia de esta imposicin-disimulacin de la
arbitrariedad sociocultural se ba.a , en parte. en e l
poder glubal de la clase dominante y en la posbili
dad d1 implementarlo a travs del Estado, sistemu
de aparatos que repre.<enta parcialmente y simu la
representar plenamente no a una clru;e sino al conjuuto dtl la soci~dad. Tambin porque el Estado
e,xlenclc cada vez ms organizacin y control a
toda la vida social: lo econmico, lo poltico. lr1
cultural , la e.islencia cotidiana. Pero esta eficacia
\ se apoya, al mismo tiempo, en la necesidad de todo individuo de !>Cr socializado. adaptarse a algn
tipo de estructura social que le permita desalrrollarse personalmente y hallar seguridud afec. tiva. Por eso. el descubrimiento de la arbitrariedad
)' relatividad de la organ izacin social en que uno
est inserto. y de los hbitos que adquiri en ella.
es siempre una percepcin segunda, tarda. J\Hts
an la crtica a esa organizacin y esos hbitos.
Tiene razn Pierrc Bourdieu: "una ~-osa es ense~ar
el relativismo cultural, o sea, el carcter arbitrario
de toda cultura, a individuos que ya han sido educados dt~ acuerdo con los principios de la arbltrariedad c ultural de un grupo o clase: otra '-osa sera
pret~nder dar una educacin relativista, o sea,
producir realmente un hombre cultivado que rnera el Indgena de todas las culturas. Los problemas
que plantean las situaciones de bilingtsmo o bi-

su

52

culturalismo pr~ <lo dan una plida idea de


la contradiccifm irrP<Oiuhle con la que se enfrentara nnn "~"'in proal(6ca que pretendiera to.
mar por prindpio prctico del aprendizaje la afirmuci6n kllrica de la arbitrariedad de I<X cdii(O<
lin~t<tiCO!< o culturales"."
.
Estl\ dificultad para percibir como relahva a la )
propia cu ltura. la tendencia. a ahsoluti>:ar d unverso semnlico en que resptramos. ttene enorme
importancia para una accin politica tran.<fnrmaclora . (,Cmo suscitar. respecto de las pautas ele vida que nos fueron impuestas pero asimilamos como propias, el d istanciamiento necesario paro que
s11rja la mirada Nitica? Y e n segundo luar, cmo
crear una disciplina crtica constante. cmo evttar
que la ideologa alternatha con que impulsarnos el
cambio - el catolicismo progresista, un nacionalismo el noc:ntrico o la versin del marxismo elaborada se.,'lln exigencias de la coyuntura- se convierta en un sistema autosatisfactorio, cerrado
sobre si y por tanto con resiste~cias a renovarse?
ste es uno de los problemas mas arduos en cuanto al papel poltico de las culturas populares, pero
1 nos cngai'lanamos si lo redujramos a los sectores
' "menos instruidos". Por supuesto, son decisivos
i pra resolverlo el desarrollo de la capacidad
crtica de las masas y su participacin en la praxis.
Pe ro la historia nos dice gue tambin es un riesgo
de los intclt:etuales y los lfderes polfticos revolucionarios porque el mayor entrenamiento y disponibilidad' intelectual para la c rftica no libera auto
mltticamcnte de la tendencia centrpeta y autojustificadora de todo sistema cultural.

53

LA ORCAN17.ACIN' COTlOIANA
I)F. l.A 00\IISACIN

Un orden desptico se afianza cuando con<tituyc


su espejo en la subjetividad. De Freud a Oeleu7.e,
de l\iet7.sche a Foucault se nos ha explicado que la
opresin no logra existir slo en el anonimato de
las estructuras colectiva~: se alimenta del e<e'O (IUC
lo .<ocia! genera en los individuos. El psicoanlisl<,
y sus disidente.~. elaboraron algunos conceptos para G'Omprender esta inte rnalizacin del orden, pero casi siempre desde el observatorio del suje to
(aunque se trate de un sujeto descentrado. cuest ionudo, a travesado por las estructuras objetivas).
Cmo entender este proceso sociolgicamente?
Qu puede decir el marxismo sobre l? Bourdieu
propone un modelo de anlisis mediante la combinacin de conceptos econmicos, sociolgicos y
pskolgicos, articulados a travs de un vasto trabajo terk'O y empirico: intenta ver cmo un capital cultural se transmite por medio de aparatos y
entendra hbitos y prcticas culhtralcs.
Las teoras liooralcs de la educacin la concioon
como el conjunto de los mecanismos institucionales a travs de los cuales se a~gura la transmisin
de la cultura heredada de una generacin a otra.
El postulado tcito de estas teorias es que las difere ntes accione~ pedaggicas que se ejercen en u11a
formacin social colaboran armoniosamente para
reproducir un capital cultural que se imagina como p ro>icdad comn. Sin embargo, objeta Bourdicu, los bienes culturales acumulados en la historia de cada sociedad no pertenece n realmenle a todos (aunque formalmente sean ofrecidos a todos),
sino a aquellos que cuentan con los medios para

apropirselos. Para comprender un texto cientfico


o gozar una obra musical se requiere poseer los
cdigos, el entrenamiento intelectual y sensible
necesarios para descifrarlos. Como el sistema edu
catvo entrega a algunos y niega a otros - segn
su posicin socioeconmica- los recursos para
apropiarse del capital cultural, la estructura de la
enseanza reproduce la estructura previa de distribucin de ese capital entre las cla<es.
Los aparatos ct~lturales son las instituciones que
administran, transmiten y re nuevan el capital cultural. En el capitalismo, son principalmente la familla y la escuela, pero tambin los medios de comunicacin , las forma~ de organizacin del espacio y el tiempo, tod~ las institucior~es y estructl~
ras materiales a travcs de las cuales ctrcula el sentado (en el captulo l1l estudiaremos la importancia
que tienen sohrc los cambios de las artesanias los
aparatos culturales del Estado, y en el v los diversos espacios por los que ellas circulan: la casa
indigcna, el mercado, la tienda urbana, etc.).
Agregaremos ahora que en las sociedades no capi- \
talistas - o donde se conservan enclaves con For- \
mas de vida no capitalistas- estas funciones 1
suelen estar mezcladas con otras de indole econ- )
mica y social; casi nunca existen ins.tituciones s~
paradas para el desarrollo cultural y este se efectua
en el mismo proceso de produccin o a travs d e ,
instituciones que com binan lo econmico y lo cul- ,'
tural (por ejemplo, los sistemas de parentesco, de
cargos o mayordomas).
Pero la accin de los aparatos c ulturales deoo
internalzarsc en los miembros de la sociedad , la
organizacin objetiva de la cultura necesita con55

'\
formar cada subjetividad. Esta interlon ~in de
las estructuras significantes genera\hbllo , o sea
sistemas de disposiciones, esquemas b' - de percepcin, comprensin y accin. Los hbitos son
estructurados (por las condiciones sociales y la posicin de clase) y estructurantes (generadores de
P.r~ticas y de esquemas de percepcin y aprecracrn): la unin de esta~ dos capacidades del hbito constituye Jo que Bourdieu denomina "el esti lo de vida". El hbito es Jo que hace q ue el conjunto de las prcticas de una persona o un grupo sea a
la vez sistemtico y sistemticamente distinto de
las prctica~ constitutivas de otro estilo de vida.
En ~tros trminos, los aparatos culturales en que
partrcipa cada clase -por ejemplo lns escuelasengendran hbitos estticos, estructurns del gusto
diferentes que inclinarn a unos al arte culto y a
otros a las artesanas.
Fina! mente, de los hbitos surgen prcticas, en
la medrda en que los sujetos que los internalizaron
se hallan situados dentro de la estructura de clases
en posiciones propicias para que dichos hbitos se
actualicen. Existe una correspondencia, por tanto.
entre 1~ posibilidades de apropiacin del capital
econm rco y del capital cultural. Condiciones socioeconmicas equiparables dan acceso a niveles
educacionales e instituciones culturales parecidos,
Y e~ ~l!os se adquieren estilos de pensamiento y
1 sensrbrhdad que a su vez engendran prcticas culturales distintivas.

56

rAIIF.AS l)l{ I.A INVESTIGACIN EN


AMf!I\ICA LATINA

Recorrimos sumariamente algunos puntos de interseccin entre marxismo, antropologa y


sociologla, pero quedan por tratar otros aspectos
centrales para una teora de la cultura. Entre ellos
no son menores los que resultan del aporte de la semitica a la explicacin de los procesos de signfi.
cacin y del psicoanlisis a los procesos ncon.~ien
tes de simbolizacin y sublimacin que estn en la
bnse de la produccin cultural. No obstante, slo
~adi remos ahora algunas consecuencias que e.~ta
lrnea de trabajo puede tener para la investigacin
social en Amrica Latina.
L La construccin de una teora cientfica de la
cu ltura es decisiva para el crecimiento de las ciencia socia les, no nicamente como complemento
del anlisis econmico para evitar el economicismo sino para entender la propia estructura econmica, de la que los fenmenos simblicos son parte. Esta unidad e interdependencia entre lo estruct ural y lo superestructural, justificada segn vimos
tericamente, se presenta con particular importancia en nuestro continente por el papel de los
connictos tnicos y culturales en la lucha de cla<es.
Cmo entender nuestm historia actual si pensamos cuestiones claves como la incorporacin al capitalismo de formas tradicionales de produccin
campesina (indgena) bajo la pregunta exclusivamente econ6mica de si se trata de una articulacin
o una subsunci n, si no incluimos como parte del
connicto la lucha por la hegemona simblica o la
relegamos despectivamente a las polmicas cultu-

ra~

ralistas entre el indigenismo y sus adversarios?


Qu11. en Amrica Latina tenemos razones suplementarias para revalorar el p apel de los factores
culturales en la diferenciacin y conflicto ent re
el~, ya reconocido por Marx y Lenin, y que, sin
olv1dar el lugar determinante de las relaciones de
produccin, amplan en los ltimos aos algunos
ma rxistas europeos (Ed ward P. Thompson , Ncos
l'oulantzas, etc.) . Pese a lo que falta investigar
sobre las interacciones econmico-culturales en
nuestra realidad, es evidente que los cambios de
identidad de los obrero.' migrantes, de los
1 ndlgenas y mestizos nculturados, su teubicacin
en el desarrollo capitalista, no pueden explicarse
slo por la extraccin de pi usvala: su explotacin
se organiza y se sostiene sobre mltiples mecanis
mos a veces no tan claros si los buscamos en la prod uccin y no en el consumo, >-lo e n la desposesln
do los medios productivos y no e n su relacin con
el lenguaje, In salud o el sistema de creencias.

_2. De_esto se sigue la importancia de acrecentar las


1nvcstJgacoones dedicadas a conocer las formas de
circulaci n y upropiaci6n del ca pita l cultural e n
Amrica Latina, su papel en la reproduccin y
transformacin del sistema social. Aparte de que
el modelo bourdieano necesita una historizacin
(que obligar a reconocer que la cultura burg11''Sa
no c.~ e nteramente arbitraria. sino consecuencia de
un desenvolvimiento particu lar de las fuerzas productivas y las relaciones sociales) debemos especiricarlo de acuerdo con las etapa~ en que fue conformndose en nuestro continente un capita l cultural heterOI(nco. resultado d e la confluencia de
varios aportes: a) la herencia de las grandes cu lt u-

precolombinas. cuyos hbitos. lenJ(uas y sistemas de pensamiento persisten en ~ixico. Amrica


Central y el altiplano andino: b) la importacin
europea. sobre todo espaola y portuguesa: e) la
presencia negra en Brasil, Colombia y las Anti
llas. 1 ~ Precisamos conocer de qu m odo la combinacin e interpenetracin entre estos capitales
culturales ha ido conformando nuestra identidad,
cules han sido las estrate!(ias de acumulacin
y re novacin de cada uno. Intentamos averiguar
en este libro cmo se relacionan estos capitales
culturales en los actuales conflictos de clases:
cmo ~ apropian de la herencia indgena. de las
culturas populares campesinas y urbanas, los sectores
dominantes y los subalternos, cmo la recontextualizan y resignifican en funcin de sus intereses. De
qu modo la lgica transn:~cional de la cultura
en el capitalismo modela los hbitos y prcticas,
las formas de conciencia y de vid a. qu pu~-den hacer nuestros pueblos para apropiarse del capital culturnl perdido o e.<propiado, renovarlo de acuerdo con
las tareas presentes.
Parece evidente la importancia de que estos estudios se mu ltipliquen para conocer las necesida
de.~ de los pueblos latinoamerica nos (cul es hoy
n ucstru arte, fli iCSira medicina, nuestrll educacin?). Para saber en qu aparatos culturales debemos luchar o dnde hay que crear otros alternativos, cmo dar este combate en el campo de la
subjetividad pnrn suscita r nuevos h bitos y prcti
cas 1ransformadores.
u: Sobre este pun1o, \'6UC de Darcy HJbciro, l..at Amtrll'OI y la cit>l
llu1cl6ra, l.l, Bueno~ AlrUl Ce.nlro Editor de Amricn L.tl thua,
1009.

59
58

JI. Introduccin al estudio

de las culturas populares

.
Ol!PINICJONF.S Or~ W ri'ULARl EL ROMAI\','ICISMO,
gL POSITIVISMO Y I.A TENDENCIA CRAMSCJANA

Cmo elaborar , a partir de la discusin anterior.


un concepto de cu ltura popular? Ante todo, lu cultum popular no pu..de ser entendida como expresin .. de la personalidad de un pueblo, al modo del
idealismo, porque tal personalidad no existe como'
entidad a priori. metafsica, sino que se forma en la
interaccin de las relaciones sociales. Tampoco es
un conjunto de tradiciones o esencia~ ideales. preservadas etrcamente: si toda produ~-cin cultural
surge, como vimos, de las condiciones materiales
de vida y est arraigada en ellas. an ms fcil es
comprobarlo en las clases populares, donde las
canciones. las creencias v las fiestas estn ms
estrecha y cotidianamente ligadas a los trabajos
materiales en que entregan casi todo su tiempo.
Por lo mismo, no parece til para explicar los procesos cultu rales del pueblo pensarlos. al estilo funcionalisla, como formar.; vacas de carcter univer-

61

sal, o, segn el estructuralismo, cmo lgicas mentales, que adoptaran modalidades peculiares ~n
contextos diferentes.

Las culturoa JX11Jillares (ms que la cultura


popular) se configuran por un proceso de aproplac:Wn desigual de 7os bienes econmicos y culturales
de ttrla nacin o etnia por portc de Sil$ sectores
subaltC!1TlOS, y por la comprensin, reproduccin

y tronsjamlacrl, real y simblica, de lll$ condiciones generales y 7JfOpias de trabajo y de 1)/da.

Yu explicamos las relaciones entre capital oconmi~'O

y capital cultural, as como el hecho de que


la propiedad o la exclusin del capital econmico engendra una participacin desigual en el
capital escolar y por tanto e n la apropiaci6n de los
bienes cultu rales de que dispone una sociedad. Pero la j!articularidad de las culturas Jfopulares no
deriva ~o de que su apropiacin de o (,"e la soClOOad pase es- menos yoierente: tam ll que
el pueblo genera en -su "trabaj y' su vida Iornias
'especfrca.~ de representaao, repr<xluccin y re
elaboracin simblica d' sus relacion~o9\lles.
Desarrollamos en el captlo'imterior en qu sent i
do la cultura es representacin, produccin,
~
reproduccin y reelaboracin simblica. Huy que
agregar ahora que estos procesos son realizados
por el pueblo compartiendo las condiciones generales de produccin , circulacin y consumo del sls
1 tema en q ue vive (una formacin social depcn'{ diente, por ejemplo) y a la vez dndose sw; \>ropins
estructuras. Por lo tanto, las culturas popu ares se
constituyen en dos espacios: a) las prcticas !aborule, familiares, comunicacionalcs y de todo tipo

ae

62

con <IUC el sistema captalista organiza la vida de


todos sus miembros; b) las prcticas y formas de
pensamiento que Jos sectores populares crean para
si mismos para concebir y manifestar su realidad ,
su lugar >~bordinado en la produccin, la circulacin y el consumo. En un sentido: el patrn. y el
obrero tienen en comn el parttctpar del rmsmo
trabajo en la misma fbrica, ver los mismos canales de televbin, etc. aunque por supuesto desde
posicione.~ diversa~q;~-~e~e~ ....---- - - act<lJI':-~
(ffi1'iiTruJ; pero a la vez c~tSfen o>elo~es econrm
cas y-ciiunoles que los diferencian, ergas separadas canales de comunicacin propios ele cada clase. Ambos e~p~~!o~t~ la_ cul!!:!,~ hegemnica Y
el de la popular, ea11n int~D.len~~ra<!~dc nt~n_e!u
~e ~l]c_!lguaje part!cular de~~ o_~rer,~_o1os c~m
eesinos es .en parte ~nstru~~'?" l?ropoa 't !n_pa~te
una~re;emnntizacin _d~lJ!:,':'&~ta~ _de los '!'00,'0S
maso vos y derpoder pofttlco, o UI)_'!'01<}es~lftco
de aludir a condiCiones sociafes ~IIJUnll,S .!l..~os
(~r cjcmpfo, ,los cnistes- $obre la inflacin). En
sefioo contrario, tambin se da esta interaccin:
el lenguaje hegemnico de los medios o de los
politlcos, en la medida en que qu~ere alcanzar ol
conjunto de la poblacin, tomara en cuenta las
formas de expresin populares.
En sntesis: las culturas populares son resultado
de una apropfoph_l dSi.!w~LP!~Iif-!iili\!ltu~~l; :~;
una ~lll'l!o~!,iqtO!l.V.WJ2la..d~ndlCpm:s <!c.~ a ~ '
y'lina ln!eraccin conjlictiva ~n-Jos sec\Q!~S heffe
mnios. Al coffipi-eiuleilaS<Te este modo. nos a elas dos posiciones que han predominado
jamos
en su estudio: las interpretaciones inmanentes,
formuladas en Europa por el populsmo romntico
y en Amrica Latina por el nacionalismo y el

oc

63

indigenismo conservadores, y, por otra parte, del


positivi.<mo que, preocupado por el rigor
cientfico, olvid el sentido poltico de la produccin <imhlica del pueblo.
Los romnticos concibieron al pueblo como un
todo homogneo y autnomo. <'Uya creatividad espontnea seria la manifestacin ms alta de los valores humanos y e l modelo de vida al que debiramos regresa r. La creencia en la cultura popular
como sede autntica de lo humano y esencia pura
de lo nacional, separada del sentido artificial de
una ..civilizacin.. que la negaba, tuvo cierta utiHdad para reivindicar el pensamiento y las costumbres populares, suscitar su estudio y su defensa
despus ele una larga exclusin del saber acadmico. Pero esta exaltacin se bas en un e ntusiasmo
sentimental , que no pudo sostenerse c uando la
filologa positivista demostr que los productos del
pueblo - hablaba especialmente ele la poesasurgen tanto de la experiencia directa de las clases
populares como de su contacto con el saber y el arte "'culto", que su exl<tcnca procede, e n buena
parte, ele la .. absoroin degradada" de la cultu ra
dominante. 19
1
La idealizacin romntica, en la que ya casi
ningn cientifioo se atreve a incurrir, sigue atrayendo a muchos folcloristas e indigenistas en Am rica Latina, y sigue usndose en el discurso
j poltico nacionalista. Aunque no siempre se
nutren en el romanticismo europeo, reinciden en
muchas de sus tesis. Esta visin metafisica del
pueblo lo imagina como e l lugar en el que se
1t

AJberto M. Cirese. EMtlytuobrelcr.u:ulurauubolu:rMt. M:rico,


Centro de ln\'t:Sti,gaciones SuJ)t'rSOres dci iKAH. CuadetOQS la
Ch" No. 24, lil7~. pp. ~-56 y 68-70.

c...

conservaran intactas virtnde.~ biolgicas (de la raza) e irracionales (el amor a la tierra, la rdigin,
creencia~ ancestrales). La sobrevaloracin de los
componentes biol~ticos y telricos, tpica del pensam iento de der<:cha. si rve al popuHsmo nacionalista bu rgus para identificar sus intereses con los
de la nac in, encubrir su dependencia del imperialismo, o internamente. los confl ictos de clases
que amenazan ss privilegio.~. La dinmica hist~
rica. <)ue fue con.<tituyendo el concepto )' el sentimiento de nacin. es neutralizada y diluida en .. la
tradicin'. 1\ partir de este concepto ele folclore
como arc hivo fosilizado y upolitico, promueven
una poltica populi<rta que, con el pretexto de ..dar
a l pueblo lu que le gusta .. , evita problcmatizarst: si
la cnltura popular se furma entregndole productos enlatados u permitindole elegir y crear. Tampoco se prc,'Untan quin es el que se lo do. ni
quines. a travs de sil(los de dominacin. modelaron su l(usto.
La a lternativa c ie ntfica u ~sta id~alizaci6n ~'S
para muchos cspec.iaHstns universitanos 4!1 empl
rismo. ms o menos positivista. Impulsan ~1 contacto directo con la realidad, el examen minucioso
ele objetos y costumbre;, su clasificacin segn el
origen tnico y las d iferencias inmediatamentc.observables. Esta otra forma de pa~in, controlada
por el ril(or analtico pero fnscnacla por el descuidado valor d e las et nias oprimidas. hasta e l
punto de pa~ar largos aos en una (le<]UCa a ldea
para rel(istrar hasta los detalles infimos, ha dado
mono~rrafas y libros de j(l'an utilidad para conocer
mitos~leyendas, fiestas. artesanas. hbitos e instituciones. No obstante, hay que preguntarse por
qu ex iste en la mayora d e c.stos trabajos una

desproporcin entre los d atos reunidos y las ('<plicacloncs alcanzadas. Nos parece que deriva del
est recho recorte del objeto de estudio - ven slo
las a rte;anas o la comunidad local- y su errnea
ubicacin en el desenvolvimiento del capitalismo.
Las deficiencias de este enfoque no desa parecieron ul querer dar cuenta de los cambios en la
identidad d e pueblos tradicionales mediante una
tcod a de los "contactos entre culturas". Tal(~~ estudios, iniciados en la dcada del treinta con los pl'i mcros trn bajos sobre aculturacin del Social Scie nce Ttescarch Council de Estados Unidos10 y la
publ icacin e 11 el Reino Unido del libro Mcthnds
oj study oj culture contoct in Ajricc1 in 1938," no
logrnrnn superar el carcter neutro de los conoeptos
de aculturadn y contacto cultu ral, su incapacidad
para explicar )o,<; conflictos y procesos de dominacin que suelen implicar. Con pulcra benevolencia
llamaron a los explotadores "grupo donante"
de valores y a la reaccin de los oprimidos
''adaptacin". Linton introdujo una variacin <ignificativa cuando se refiri al "cambio dirijlido"
para explicar los casos en que "uno de los l!l'Upo<
en contacto interviene activa e in tencionalmente
en la cultura del otro". "' Pero tampoco ~itu adec uadamente estas intervenciones en relacin con
10
k:dward ll. S>ie<r, .. Atculturation. l ntc.,..,wtimwl Enn_1dn~ll~~
of.tOcltrl sciPnt.:a . vol l. p. 2127, New \'ork, Macmlllun Ct'llll
JHlll)l,

21

U)Gii.

Mc.mOrMnduln XV,

lnt~rnational Instituteo( Afrioan J,..nguQS(t'S

and Cultuh!. CJtado por CeoJl!o Pierre Cstlle, op. <'lt.. Jl. 14.

ti Ralph Llnton, Accullurotion in ~~ tWinicnn lndlan trliJer.


Nut."\rA York. O. AppletOilCcnhtry Company. 1941. Cit1do )()r

C.P. CIUtlle, op. t>t., p. l6.

66

sus causas <Ocioeoonmicas.


Las interpn;taciones psicologistas y culturalistas
con que los antroplogos de las metrpolis pretend ieron explicar el cambio cultural y las resistencias
indgenas halla ron un dcil eco entre los antrop.
logos latinoamericanos, sobre todo entre aqullos
que tuvieron como maestros a Redfield, Beals y los
d ems idelogos de la " modernizacin de los pueblos prim itivos". Quiz Agu irre Beltrn sea la
fiura p rominente en est a nea por su reconceptualizacin un tanto origin al de los fenmenos ele
aculturncibn y su influencia en las polticas ind igenista. . Pe.c a que sus estudios toman en cuento los
fo rmas de dominacin y las bases productivas de
los contactos intc rc ultuxales, no asignan suficiente
peso a las determinaciones materiales. sobrevalora n lo tnko entendindolo aislado y adapta n su
problemtica terica y emprica con los fines integradures y conciliadores de su proyecto I>Oitico:
construir una "doctrina que gua y aclara los procedimientos)' las metas que persigue la accin ind igenista" .13
Pensamos que la imestigacin d e los conflictos
intcrculturales no puede estar orientada por la
p reocupacin de exalta r la cultura popul ar, ni la
d~ apeurse conscrvado ramente al aspecto inme<linto y al sentido q ue la propia comu nidad atribuye n los hechos, ni por el inters de adapta rla a la
modcrn i~acin . La c uestin decisiva es ente nder a
las c ulturau_>opulares en conexi6n con los eoullietOs...!Jr'ifteJ~-~T:W::.SO\:i.!ll\!.._..Q~iL[aS' conaiciones
ce_explotacin en que esos sector;;proaucen y
co n s um ~ n .
..
- _.,_ -
~ ~

U C'lfn:alo AjituirrP Rcltr6n, El pt()Ct!$() dtt nrulturorl6n. ,\t ~~lto.


!Jlr\AM, 1957.

De hecho, al situar los estilos de tratamiento de


las relaciones interculturales en sus condiciones
histrico-poHlicas se vuelve ms evidente su carcter conflictivo. La preocupacin por lo que se llam
contacto cultural o aculturacin entre socted{ldes
diferentl!$ surge durante la expan.~in imperialista
del capitalismo y la necesidad de ampliar el mercado mundial a fines del siglo XIX y principios del
XX. Por otro lado, la industrializacin y urbanizacin aceleradas desde la dcada del cuarenta, con
las consiguientes migraciones masivas y creacin
de "ciudades perdidas", "vi llas miseria" y "fa,velas" en los grandes centros urbanos, la reorganizacin capitalista de la economa y la cultura
campesinas, agudizan las contradicciones en el
cam~, en .la ci~dad y entre ambos: de este proceso nac1 elmtercs por entender los conflictos interculturales dentro de todo sociedad} entre 'u.' distintas el ases y grupos tnicos.
Pero la insuficiencia para explicar estos procesos
n? la encontr.amos slo en las corrientes antropolgcas. Tamb1n el marxismo, que posee la teora
de mayor poder explicativo sobre estos conflictos
en el capitalismo, ha generado pocos estudios sobre
el tema: privilegi, ms bien , el anlisis de sus a.<pectos econmicos, y, en cu anto a la cultura se
ocup casi exclusivamente de la ideologa de 'la.,
clases dominantes. A parti r de Gramsci lo popular
conquista un nuevo lugar cientfico y politico, pero slo en. an,o~ recientes algu nos antroplogos,
sobre todo otollanos, desarrollaron aquellas lacnicas intuiciones de la crcel en investigaciones
concretas. Una primera conclusin de estas refle\ xiones es que el marco ms frtil para el estudio de
las culturas populares parece darse en la intersec-

cin de la explicacin marxista sobre el funciona- /


miento del capitalismo y los aportes empricos, y
en pa rte metodolgicos, de la antropologa y la
sociologa .
Se hace necesario, para precisar mejor la concepcin con la que trabajamos, decir brevemente
lo que nos parece ms valioso ~n los textos d:
Gramsci de sus continuadores (Cm!Se, Lombardi
Satriani), y tambin indicar algunas dificultades
que encontramos en ellos. Ya usamos en el
capitulo anterior lo que nos parece m~s fecundo de
la contribucin gramsciana, su conex16n de la cultura con la hegemona. Aquellos apuntes suyos
fueron organizados y extendidos por Alberto M.
( Cir~ en una obra que tal vez sea la,de mayor valor terico sobre este tema en los pa1ses europeos.
Cirese refuta a quienes definen la cultura popular
por propiedades intrnsecas, por una serie de rasgos que le serian propios, y la caracteriza, en cambio en xelaci.n con las culturas que la enfrentan.
La ;popularJdaCl\ de_cualql!ie~ f~nmeno g~~ ser
Cl<tablecida por su uso y no por S!J ongen, como
hl!CirO"Y. no oomo esentta, como posicin relacional
y no-oino sustancia". Lo que conslituy la
raridad 'de.neclio culturl , agreg~
acin Yii~trica de diferencia o de contraste, respecto CfeOtr"os h~hos culturales''.""'Slnen'Oi'gO,esta
mJCej)cfn JillfCiica (le 1as relaciont-s sociales es
contradecida por su teocizacin complcmentana
sobre los "desniveles" entre las culturas. Distingue
do~: "desniveles externos", los que e.isten entre las
sociedades europea.< y las 'etnolgicas o primiti-

lia""

..A.M. ~. op. cit.. p.Sl .

68
69

vas", y :'desniveles internos" dentro de las sociedades occ1dentalcs. e ntre los estratos d omina ntes y
subalternos . de una mi.~~na formacin <uciaL
Hablar de m veles que estar1an a d i>-tinta altura nos
~arece demasiado esttico, un concepto poco pert.nen~e para ~ar cucnt~ de h~1 desigualdades y
conjllct.os que InterrelaciOnan pe rm anentemente a
las culturas populares con las hegemnica.~. Este
vocabulano lo lleva a designar como procesos de
~escenso'' Y "ascenso'' los que cumplen los meru.aes y productos de un nivel al pasar a otro, lo cua.l
- po_r ms ~dvcrte~cias que se hagan- connota
una,Jer~~1 zaci1) 1na~ptable.

---s-i cons1 eramos seriamente los "intercambios


prstamos, condicionamientos recprocos" que 5;
producen entre las culturas populares y las otras a
los q_ue el propio Grese a.! ude," e l concepto de
d_cslllve] no parece el ms adecuarlo para registrarlos. Por el contrario, compartimentar la cult!-'~a e~ procesos paralelos, en una especie de <:>t rati_f1cacn g~lgica, implica ceder a las clasific:acones ~hcas del folc lore clsico contra las que
Gramsc1, y C~rcse en sus textos ms gramsciano5
oponen u~a estrategia dinm icn y crtica de cstt1 ~
d~o. El. o beto de _investigacin no puede ser el desn~vel smo las des1gualdades y conAictos entre man_lfcst~ciones.simblicas de das<:> u las que la partiCipacin conurun un m ismo sbt~ma no permite
ser autnomas,
Un problemu- mn a toda la orientacin
gra~~c1ana es que, :>Or insistir tanto en la contraposiCIn de 1 ~ cultura subalterna y la hegemnica
l Y en la necEsidad poltica de defender la ndcpen:

"J<km, p. 5-l.

dencia de la primera. u~ga a concct>ir a amba.~ co- \


mo sistemas e.xteriores e ntre s. Esto es a{m m.<
daro en Lombardi Satriani y, sobre todo, en el
uso que se ha hecho de sus te:<tos en Amric-a Latina.
Se llega 11 oponer tan maniqucamc nte las cultura.~
hegemnicas y las subalternas, que se atribuye
con demasiada facilidad propiedades 'narcotizantes'' o "impugnadoras" a fenmenos culturales
que no son una cosa ni la otra, ~ino la mC?.cla
de vivencias y repr.:sentaciones cuya amb1guooad
corresponde al carcter no resu.clto d las contradicciones en los sectores popul ar.;.~. Sin perjuic io
de "apreciar los sugere ntes anlisis de Lombardi
Satriani sobre la estructura de las culturas populares, e inclu.w la interaccin con la dominante (por
ejemplo, el captulo sobre e] "folkmarkcf' ~n

Apropiacin y destrucdn de lo t;u/tura de las clases subalternas),"' prcvnk'<C-e en l una oposicin tajante entre Jo hegemnico y lo subalte rno, considerados como propiedades int r n.<ecas de ciertos
mensajes 1ns que ~'Omo modalidades -ambiguas
y transitorias- de los conflictos que las vinculan.
En Satriani la oposicin entre dominacin y resistencia c ultural tiene un carcte r !'undante. como si se t ratara de dos fenmenos exteriores entre
s, previos a la pertenencia de ambas cultura$ a un
nico ~istema social. Este modelo podra ajustar..e
a los procesos inic iales de colonizacin , cuando In
expa nsin capitalistn impla ntaba desde el exterior
sus patrones de vida y las comunidades indgenas
enfrentaban en bloque la imposicin. Es til para
:o L. \1, l.ornbardi S:ltriani. Apropiacin !1 dt'lrtrucciDn dl' Id cuttt,..
'"de l<n cla:ter subalttma!t. Md:ioo. Nu,va (mlllt.,~n. 1978, pp.

77-119.

70
71

explicar la conquista de Amrica por los espanoles


Y portuu~, y aun etapa posteriores en que los
enrrentanuentos apaciguados permitieron una relativ~ autonoma a las culturas Smctidas y 11 la
dnrnmuntc. Pero resulta inadecuado al de<arrollo
actual. del capitalismo monop6lk-o que integra a
l~s soc1edad~ que domina bajo so control, compo.
mc~do un SIStema compacto en el q ue el connittn
SOCIQet'O.nm.IC<> y cu ltural precede a las polfticus
de do':"mac1n y resistencia, mezcla los usos
~~antes, impugnadores o de otro t ipo que'
ruc<Itli1 Siilrir los productos.
C(U'TC.'\'i/>Ondc. ~e ntoncc:~s. centrar el t.-studio. ms
~.JUC en. os. fe.~orncnos de .. cuestionarnicnto" y

Ollrt.,t1zac1n . en la estructura del conflict

q~~\' por cierto _incluye csus rcnmcnos pero tam~


hl<'n (ttrus de mtc~racin. intcr]lcnct ra<"in. f'll
cubrimiento, disimulacin y amortiguamiento

de las contradicciones sociales. An carecemos de


una tipuluj!ia de las inttrat'CioOI..'< cntn lus cuJtu.
ras 1>0pulares y las dominantes. y slo ir rormn.
dnse tr:Jcias a inv.,tigacioncs sobre prot-e<o. di.
) versos. con la condicin de que e<tn nbierhl a
comprender la variedad de vnculos que existen
entre la.< culturas sin apresurarse a etiquetarl as por
Cf4..-ctos positivos o negativos.

. , ~'or .~:lti~~o. por qu_hahlar de cu lturas popu)u.


1es~ Pr(; rC Jllll(JS esl~ d t.--srgnaCJO a otnJs Clllplcudns
pOr Ja lllltropoJogut. la socio)oj!f:t V e) roJri<uc
- r:uhllr.a uml. t~ud icional o suba ltcr'na- que Mt
PIHICI~ ~1crtu p<>.<l hi!id~d de reducir lo pop11l 11 r a

un ra:-o:JlU CM.:IlCJal. SI~Icn 11sarcmos oca$ionulnhn~

,le l:tcxurp.jQn t rad@Q!!_al"pjiTa dar c1wldc 1111


as~e:ltJ ~~~~ liJI)~~IIt!'!!' J~t1lar q!l.!-' se ,..,IISII
tuyc 'JU"r OJ><K~on a "f.!'~ermad::: habn 'JU<'

leer siempre esas palabras enrre comillas (aunque


no las lleven para aligerar el texto), como frmulas
utilizadas por su valor operatorio, para identificar
fenmcrlf}S.. no esencias, que existen y necesitan ser
nombrado~. pese a no ser determinantes. De iual
modo usaremos "cultura subalterna" cuando qucrramJs subrayar la oposicin de la cultura popular a In hegemnica. Pero de heclo no exi~tc lo
cultura oral . tradicional o subalterna. Coincidimos e<>l1 C iovunni Battista Bronzini: "la or'ulidad,
e l trud icionulismn, el analfabetismo, la su hnhcrnidad son fcn6menos comunicativos y/o econmicos
y socin lc.<, lnhcJre nte. a la estructu ra de la sociedad
y al sistcmH de produccin'"[ ... ) "Como fenmenos
110 woducen ('tlitnra. ni desi~nan condic iones ,un.
cicntt."< paru pmdu~i rla. pero se vuelven canales y
medios de produ(tin cultural en tiempos y llll(ll
r~"' dudriS y en determinadas ,-;tuadoncs sociale.
La misma '"haltcrnidad est hb1ricamculc dirc.
nmcindu: <.'Omu (.~tado ~oci()t_"l('C)Jlmi('O ~ofoca la

cultura. como conciencia de clase la suscita. El ractnr t-<nl\tnntt d., producci6n cultural c. el trabaju
de t." cJa,e; 1wpularcs en"" fa.,es de oprt'<im y de
li 1JCrudl,,, .r.
Mf\ (JUC.: I.AS AHTFSANAS '1' LAS t-1t:S1'.J,$

Elc~imo~ t'~tas

dos man ifestaciones para ana1izar


los cambios de la Cllltura pop11lar e n el capitalismo
porque lo..; ol>ielos artesanales y el aNmlecimt,nto
de In fiesta . ud~mtis de ser centrales. en los p11eblo.s
indenus y en m uchos mestizos. sinteti?.an lus
f1 CiO\'llnnf

B*ttbta Broru:.tnl, Cultura popolort-<tliaii'Citlro e contestcUJTJt6. Blll'l. Dedalo l..bre. 1980, p.l5.

:
72

principales conflictos de su in~-orporacin al capi


tahsmo.
En la produccin, circulacin y el consu1
ll_"O de las artesanas, en las transformaciones de las
fiestas, podemos examinar la funcin ecmu}m.ca
de los hechos culturales: ser in,lrumcntos para la
:) reproduccin social; la funcin poUtico: luchar
por la hegemona; las tunciones psicosociales:
construir el consenso y la identidad, neutralizar o
elaborar simblicamente las ('Ontradicciones. La
compleja composicin de las artesanas y las fies.
tas, la variedad de fenmenos sociales que incluyerl, favor~'Ce el estudio simultneo de la cultun
en los tres ca'!!P~J?,ri~~!l>a!..es _en que. s.e m_apifi~
~.:.los ~!IX!.os,_ l~.P!!l~~!!.O r!!l{l<ion~ so.cial~

orgq~~z.gcr~n ~!!. e.JP!'!.t:io. Hablar de las artesanas


req urere bastante ms que descripciones del diseo
y las tcnicas de producci6n; su sentido slo se alcanza. al situarlas en relacin con los textos que las
we-drccn y las pro-mueven (m itos y decretos,
.. ~blletos turstkos y bases para ~-oncursos), en " llle
xin con las prcticas sociales ele quienes las producen y las venden, las miran o las compran (en
una aldea, un mercado campesino o urbano, una
boutique o un museo), respecto del lugar que ocupan junto a otros objetos en la organizacin social
del espacio (verduras o antigedades, sobre el
suelo ele tierra o bajo la a<tucia seductora de las
vidriera<) .
. <\Qu es Io !)Ue define a las a~tesanas: ser producrda~ por mdtgenas o campesmos, su elaboracin
manual y annima, el carcter rudimentario o la
iconografa tradicional? La dificultad de establecer su identidad y sus lmites se agrava en los ltimos aos porque los productos juzgados artesana.
les se modifican al relacionarse con el mercado ca.

pitalista, el turismo, la ' industria cultural'', con


formas "modernas" de arte, t'Omunicacin y recre
acin . Pero no se trata simplemente de cambios en
el sentido y la funcin de las artesanas; este
problema es parte de una crisis de identidad generalizada en las sociedades actuales. La homoge
neizacin de patrones culturales y el peso alcanza.
do por los conflictos entre sistemas sim bl icos
cuestiona una serie de supu~.stns y diferencias que
hasta ahora nos tranquilizaban: de un lado los
blancos, del otro los negros; por aq~r los occidentales, all los indgenas; en las galerras y los, muse-
os urbanos el arte, en el campo 1as artesanras.
Se derrumban tambin estereotipos estticos como los q ue separaban el arte ''culto'', el arte 'de
masas" y el popular. Estos tres sistemas de representaci6n funcionaban con bastante inclependenci a y cada uno corresponda a clases sociales distin
tas: el arte culto a los intereses y gustos de la
burguesa y de sectores cultivados de, la pequea
burguesa, el arte de masas - que se~ra meJOr lla
mar para las masas- a sectores medtCJS y prolcta
ros urbanos, y las artesanias a los campesmos. La
distancia entre los patrones estticos elitistas y la
competencia artstica de las clases subalternas
expresaba. y reascguraba, la separacin ent re las
clases sociales. Los sectores dominantes controlaban exclusivamente los cd igos del 'buen gusto''
con<agrado por ellos mismos, y esto les serva CO
mo signo de distincin frente a la masificacin cultural. El arte para las masas y el folclore. a la vez
que transmitan a las clases populares una con~~p
cin del mundo que legttlmaha su opresron,
reivindicaban sus tradiciones y hbitos en un espa
cio diferenciado, donde la ignorancia de la "gran

74

75

c':'ltura". la incapacidad de comprenderla y


drsfrutarla. ratificaban el alejamiento entre el
pueblo y las lite.~. Ambos se unun formalmente
en los discu rso. oficiales, en las invocaciones a la
unidad nacional. pero eran prolijamente separados al adjudicar a o rganismos diferentes su administracin. al otorgar premios o representar al pas
en el extranjero: los objetos artesanales a los concursos de arte popular, la< obra~ de arte a las
bienales.
En parte, todo esto sigue ocurriendo. Pero
r~u~h~ _hechos van ~nspirando contru esa rigurosa
d!sh?c"m entre SJ~ter!1as simhlicos. Algunas
fabrr?as recu rre~ a dtsenos autctono. para su produccr6n rnd~rstrral, y hay artesanns que incorporan a sus ob1ctos hr rc<~nograia del arte culto o de
1~ medios m>rsiv<X. como los zupotecos de Te?lr~lan del Valle. en Oaxaca, <ue tejen sarapes con
rmagencs de Kk'C y Prcasso. En negocios urbanos y
e n mercados rurales se mezclan las artesanas con
p_roductos i~dustriales. Las empresas trallSnacronalcs de drscos chfrrnde n e n las metrpolis msica folclrica, mi.cntras lo. bailes en que pequeo.~
pueblos camp~rnos celebran una ~ntigua fiesta
patr~nal so~ animados por C<'Jrtjuntos de rock .
Podnamos c-rt~". el arte pop. las coplas poltica'
hechas con ~ln<rca< comerciale>. el uso de im!{<;:
nes campcsma< en la publicidad para .mfi(..rir lo
"natural .. de u11 producto r<-cin inventado, adornos de plstico en viviendas rrrralcs y teJare.~ manuales que decoran departamentos modernos. en~~ otm< ejemplos del modo en qrrc los sitema< estctrcos se cru>an. parecen dioc1lverw cn forilla,
mixta< de reprcicntacin y organizacin . del

Si la cultura popular, segn dijimos, no puede


definirse por una esencia a priori, tampoco es posible hacerlo con las artesanas o las fiestas: no
existe un elemento intrnseco -por ejemplo, su
produccin manual- que sea suficiente, ni tampoco se resolver acumulando varios.
. .
En estudios recientes se ha intentado defrnrr lo
especfico de las artesanas a partir de anlisis econmicos que slo toman en cuenta el proceso de
trabajo (no el significado que se forma en el cons~
mo) o el tipo de subordinacin econmica al caprtaHsmo (pero sin considerar el papel de lo cultu ral
en esa caracterizacin).
Tampoco es posible definir al arte o la cultura
populares slo por su oposicin l arte culto o de masas, sino a partir del siema qu~ ~gendra a todos
ellos, que les atribu)'C lugares diStintivos, los reformula y combina, para que cumplan las funcrones
econmica~, polticas y psicosociale<~ requeridas p~ra
su reproduccin. Necesitamos, por tanto, estudra,
las artesanas corno proceso y no como resultado,
como productoo en los que resuenan relaciones sociales y no como objetos ensimismados.
Pero. qu concepto de artesanas emplearemos
para entendernos? Si sumamos los usos ~e este vo~aNn.-PJl.h'tns..ic-jaJes..~cartel e.~ de tiendas ..en
el lenguaje coloquial y en-guas ~uristicas- habda
que incluir casi todo .lo \'roducrdo a man~. rudrmentariamente, por mdrgenas pero tamb1n por
otros con formas que evocan'la inconografia pre-

espaCIO.

f11vtctoria Novclo. op. rlt. . .7.

76

~l~mb! n_a o s_i;nplemente ~ugieren "antig~edad"_" o

pr.mthVJsmo : cestos y sombreros de tulc alfaren~ do~stica y piezas escultricas de b~rro.


platen a luc,;a y de te rminacin rstica. objctm
tallados _por jvenes hippies urbanos y otros de
produ~c.'n y con~umo ca mpe.ino en los q ue el valor estehco no mte rc.<a (huaraches. hamacas, etc.) .
En c.stas piezas difi~ren el proceso de trabajo.
los canales de c~rculacofm y la valori?.acin en el
"?creado, los co_nsumidn~cs. los u.sos y la significaCIn que les a~nburen dl\crsos receptores. No parece ~meme!'te re<tringir el nombre de
artesama< a un area de este unherso antes de atrav.esar el estu~io terico y ~mprico que nos propu Simos: A~um~remo~ pr~v1sori amente esta dispersin S1gmf1cat1va. 1nelmremns en la investi:acin
sltuacion;.< _muy dispares en que el concepto recibe
usos no fac1lmente compatibles: pre:untarnos po1
las r.azones de esta ?is:regacin semntica y prag~~bca. !'os ayudara a_ entender la extensin y mo~tf1cac10~ de sus func1on~ "lciales. Al llegar al lluno caJ?1tulo, estart>m~ en mejores condiciones
de su:enr un empleo mas estricto del ooncepto de
artesana<.
De las fiestas no hablaremos. segn Jo hacen los
f~nomenlogos de la religin (Otto, Eliade) y aun
) Ciertos antroplo(OS (Duvi(naud) como ruptma
d~ lo cotidiano, p~saje de lo profa~o a lo sal(rado.
busqucda de un tiempo Ori(inal e n que "se recncuentra plenamente la dimensin sagrada de la vida, se expenmenta la santidad de la existencia humana en tanto que creacin divina.,. Por el
!V M iK"Ca Eliade. LA .taKrttdo y lo profonn.

Ctllldarrama. 1987. p.SO.

78

~fadrid. Ed~

contrario. la investigacin de campo nos hizo ver


que la festa sintetiza la 'ida cnt~ra de c_a~a ~mu
nidad . su organizacin cconm1ca Y...SUS es1ruduras culturale.,, SUS relaciones polfticas Y.los prOY,~
"fOi ' de cambiarlas. En un sentido fenom nico es
V(;r-uad cjue la fiei:ta prc.<cnta cie rta discontinuidad
y exccpcionalidad: los indi:cnas interrumpen el
trnbajo habitual (aun<ue para reahz.ar otros, a veces ms inten.<Os y pro ongados), visten ropa especial, preparan comida< y adornos inusuales. Pero
n~nsamos ~~~ la~ma de ~tos hechos sea determnan!e para colocar a la hes!a en un tempo >'
11n lutar c-nfrenio< a lo cOITalano.
tas liestascalllre;lrrar.rnrrarz indgena, colonial, y aun las religiosas de origen reciente, son
movimientos de unificacin comu nitaria para celebrar acontecim ientos o creencias su rgidos de su
cxperien~ia cotidiana con la naturaleza y con otros
hombres (cuando nacen de la iniciativa popular) o
impuestos (por la iglesia o el poder cultural} para
dirigir la represcnta~in de sus condici~nes m~te
riales de vida. Asoc1adas con frecuenc1a al c1ciO
productivo, al ritmo de las siembras r las cosechas,
son un modo de elaborar simblica. y a veces
apropiarse materialmente, lo que les niega la naturaleza hostil o una sociedad Injusta, celebrar ese
don, recordar y revivir la manera en que lo rcci
bicron e n el pasado, buscar y anticipar su llegad
futura. Ya sea que festejen un hecho reciente (la
abundancia de una cosecha) o conmemoren even-<!1
tos lejanos y mltioos (la crucifixin y resurreccin
de Cristo), lo que motiva la fiesta est vinculado a l
la vida comn del pueblo. En vez de concebirla, atJ '
modo de Du,~gnaud, como un momento en el que

79

'
"la .s~ed~d..,sale de s msma, escapa a su propia
def1mc1n . veremos en ella una ocasin en que
la sociedad penetra en lo ms profundo de s
'! aquello q ue se le escapa habitualmente, par~
comprenderse y restaurarse. La causa de la distanCia entre lo ordinario y lo festivo hay que bu.<earla
en la historia cotidiana, en lo que les falta 0 no
compre~den en el trabajo. en la vida familiar, en
el trato 1m potente con la muerte.
Esa diferencia de_ la fiesta, sus excesos, el
.derroche y la expansivC(eeoraCT;""S entienden
a1 vinularl~con las crencias ru!inaria.S: 1Jesae
un enfoque m~~eri_alsta p~eden interpretarse co. mo c;:ompen~ac1on 1deal o Simblica de las insatisLf~cclon~ econ~u.n icas. Una interpretacin energtica (p~1COanal1hca) r~elu, detrs del desenfreno y
1~ subhmac1n de la f1esta, la explosin o rcaliza1CI? disfrazada de pulsiones reprimidas en la vida
I..~OCial. En ambos casos, la discontinuidad es una
forma de hablar de lo que se abandona otro modo
d~ contin~arlo. 'o podemos aceptar que la esenCia d~ la f1esta sea la huida del vrden social, la persecucin de un lugar "sin estructura y sin cdigo, el
mundo de la naturaleza donde se ejercen sfo las
fuerzas del 'ello', las grandes instancias de la subv_e rsin".31 Al contrario, mediante el ritual de la
f~esta ~1 pueblo impone un orden a poderes que
Siente Incontrolables, intenta trascender la coercin o frustracin de etructuras limitantes a travs de su reorganizacin ceremonial, imagina

r
1

~ean DIHignaud, Fltt$ d duJ1:4tlor~~, Cintobra. Ubra.lrfe Weber,


31

so

1973, p.46.
/dem. p.U.

otras prcticas sociales, que a veces llega ~ ejercer (


en el tiempo permisivo de la celebrac1n. No
siempre estas prcticas son_liberadoras (pueden ser
evasivas al interpreta r res1gnada o culpablemente
su desdicha) , pero sl aparecen estructu~adas,_ ta?to
por su orden interno como por el espaciO del1m1tado que ocup~n en la vi~a ordinaria que las precede
y las continua, que se mscnbe en ell~.
.
.
A tal punto la fiesta contin6a la erutenc1a cotidiana que repfooue en su ifCS!rr~llo las co_n!raOicciOnrde lasoiedaa. No puede ser eTiugaroe
liiSuoversin ")i'T -libre expresin igualitaria, o
logra serlo retaceadamentc, porque no es slo un
movimiento de uni[icacin colectiva; se repiten en
ella las diferencias sociales y econmicas. Por eso
no compartimos la interpelacin que hace del gasto recreativo y suntuario de la fiesta un ~ecamsmo
de redistribucin o nivelacin econm1ca: la pre-sin comunitaria para que los ricos ocupen car~o
y mayordomas sera, para. autores co~o C~tilc,
un recurso destinado a o~hgarl~ a ren~vertir s~
ganancias en la celebrac1n y as1 reducir la desigualdad en los ingresos."' Encontramos a veces este proceso de coercin cree?'os legtimo ver en ~
una for10a de hacer remverhr el ex~ente dent';O
del pueblo para evitar que un f~ert? mtercamb1o
con el exterior destruya la cohes1n mterna. Pero,
adems del hecho de que no hay redistribucin
porque los ricos no transfieren parte de su ganan-

31 Entre q,t.~.tena $()$tienen la tesis de l1 .. rtdistribttCin'" l~


dtar a Eri~ WoU; Aaulrre Beltrn crhlell esa pOAuraJ' habla de
""01,-e)acin'", Castile d<.sarro116 ambos aspccl~ t.'"l'l r .acin ron
los taraseos ~ su libro citado, Cl1crdn: lo ntltJptaCI6r'l de t.ma
c()munidod lradi.t.iunal de Michoacdn. pp. 62 a OO.

81

'
ca a los ~bres sino que la gastan en el festejo esta
"prdida es compensada a menudo por otr~ ganancias: son el.los quienes venden la cerveza y los
alimentos, quienes administran las diversiones. Al
ben.eficiar ~los que ya tienen ms y multiplicar su
ennquec1m1ento gracias a la intensificacin del
consumo, la fiesta reafi rma las diferencias sociales, da una nueva ocasin para que se ejel'7.a la
xplotacin interna y externa sobre el pueblo. Al
mismo tiempo que posee elementos de solidaridad
colectiva, la fiesta exhibe las desigualdades y dif&rencias que nos impiden idealizar a las "comunidades'' indgenas, que ohligan a escribir con reservas esa palabra cuando se aplica a dichos pueblos.
(No podemos habl,r de comunidades como si se
tratara de bloques homogneos; si rve para designar agrupamientos donde lo colectivo tiene ms
fuerza que en las sociedades ''modernas", con la
condicin de que marquemos sus contradicciones
internas.)
A parti~ de esta comprensin de la tiesta como
una estructura, homloga o inversa a la estructura
social, podemos volver inteligible lo que hay en
ella de acontecimiento, transgresin, reinvencin
de lo cotidiano, lo que trasciende el control social
y abre el florecimiento del deseo. Pero la tensin
entre estructu ra y acontecimiento no se da de igual
manera en todas la.~ clases y situaciones. De ah la
i ':''Pnrtancia de conocer primero las estructu ras so1coales )' de la f1esta, no especular sobre la fiesta en
~eneral, di~tinguir las civicas. religiosas. famifiares,
rurales, urbanas. Tratar de justificar este
1
encuadre terico en el estudio de tres fiestas religiosas de Michoacn, la de San Pedro y San Pablo

82

en Ocumkho, la de Cristo Rey en Patamban y la


de los muertos en la zona del Lago de Ptzcuaro.
LAS CliL1'1iMS POPUI.AR.ES
tN 1'1\ANSf'ORMACI~: 1-: L.. CASO TARASCO

Los tarascos o purpechas han sido y son uno de los


principale.~ grupos tnicos de Mxico. A la llegada
de lo.~ espaoles ocupaban el actual estado de
Michoacn. partes de Guerrero. Cuanajuato y
Quertaro, en total 70 000 kilmetros cuadrados
donde vivia un milln y medio de habitantes. Esta
cifra inclua otras etnia<. principalmente
nahuatls, toltecas y chichimeca.<, pero los tarascas
eran el grupo dominante. Los pocos documentos
que refieren su vida >r~'Colombina, las Relaciones
de Michoacn y Tanctaro, lu descripcin en que
Suhai((m reprodut'C la admiracin azteca hac:in
ellos. bastan parA tener una imagen de sus costumbres y su poder, la habilidad artesanal y los
arliculos de lujo, su importancia en los tiempos previos a la conquista.
Subyugados por lo; espaoles. perdieron posesiones e independencia, debieron renunciar parcialmente a sus hbitos, pero tambin muchos se
replegaron a la sierra. Su obstinada resistencia, y
la accin social de Vasco de Quiroga. que fue parte de la colonizacin pero se intcres en desarrollar
algunas institucioes indgcMs, hicieron posible
que la herencia tarasca sobreviviera mejor q ue en
otras regiones de Mxico. La sobrecxplotacin de
la colonia, los enfrentamientos en el perodo de la
Independencia y la Revolucin, las luchas entre
agraristas y sinarquistas - que Interrumpieron y
cambiaron su continuidad cultural- no abolieron
83

tota.lmente el sentido comunal en la explotacin de


la t~erra y los bosques, organizaciones locales de
gob1erno, las tcnicas artesanales, algunos ritos y
fiestas. Como estas transformaciones de siglos pas~dos fueron a.mpliarnente descriptas en varios
hb~, en espec1al los de Carrasco y Van Zantwijk
ya Citados, slo researemos en el capitulo 1v los
antecedentes ms significativos para el estudio de
los confl ictos actuales.
Llegar~ Patamban de dia: despus de una hora y

cua~to

por un cam ino de brecha, vemos terrenos


sem1secos, algunos agrietados, y en los mejores
meses unas pocas plantacio nes de maz, frijol y
chayotes. La escasez de lluvias no impide que
eno~mes bosques de pinos rodeen al pueblo. Los
hab1tantes parecen h abituados al fro d~ los 3 700
metros de altura, y saJen muy temprano, hombres
Y adolescentes, montados en caballos y a.~nos, ar~~ados con hachas y sierras, a buscar madera y resma. En sus casas, la mayora de grandes troncos.
otras de adobe, las mujeres, los nios y algunos
hombres cuidan los animales, un pequeo cultivo
Y producen loza verde, de compleja decoracin '
que en las fiestas llevan a la plaza o exhiben en la.;
puertas. ~la plaza van tambin, por calles de tierra o ~m1empedradas, a buscar el agua que a veces
se racwna y comprar lo que no encuentran e n su
plantacin. L?s ms viejos hablan el tarasco, los
ve nes lo entienden y los nios aprenden nicame')te el espa\ol.en.la escuela. Como la migracin
egu1vale a l crcc1m1ento demogrfico, hace mu chos aos que son unas seis mil personas.
. Llegar. a Patamban el sbado, en la noche prevta a la Ftesta de Cristo Rey: tres kilmetros antes
84

del pueblo sabemos que estamos cerca al ver girar


la rueda de In fortuna, iluminada por tubos
fluorescentes, tan alta como la torre de la iglesia.
Por calles irregulares. desacostumbradas a los coches, camiones estatales y de intermediarios privados llegan a buscar las artesanas del concurso, nos arrimamos a las paredes para dejarlos pasar y omos los comentarios de pobladores que convierten en plateas las puertas de las casas. En la
plaza y las calles cercanas los ms jvenes se renen
a mirar cmo instalan puestos de productos industriales, juegos mecnicos y de azar. Igual que
en otros pueblos campesinos, observamos que una
manera de "vestirse de fiesta" es usar playeras y
chamarras de clubes norteamericanos, consegu idas cuando trabajan del otro lado de la frontera, mientra. los chicos prefieren las que llevan
imgenes televisivas los ngeles de Charlie y la
mujer binica . En a tarima levantada sobre la
fuente de la plaza, un representante de la delegacin de Turismo anuncia que va a comenzar el
<.'Oncurso de pirekuas, las antiguas canciones tarascas. Ya el primer conjunto se dispone a cantar y los
hombres, slo hombres, unos cuarenta, se acercan
con sus grabadoras, las enarbolan buscando la mejor ubicacin para registrar la msica. Al terminar
cada cancin se oyen aplausos y la percusin de los
interruptores. En una pausa del espectculo, me
responden que compraron las grabadoras en Morelia o en el Distrito Federal, otros en Estados
Unidos cuando fuero n de braceros, y qu ieren
guardar la msica para seguirla escuchando cuando la fiesta termine y vuelvan a viajar. La pausa se
acaba y regresan a sus posiciones, junto a la tarima
o arrodillados en crculo, rodeando un gran alta-

85

voz: por su actitud concentrada frente a los apal'atos electrnico., por tos gestos lentos y cuidadosos
t'On
que manejan los registros, bajo amplios joron1
!(OS que los p rotegen del fro, veo en las grabadora~
una parte del ritual de la fiesta. Como tantos objetos ceremoniuk.,; , son el r~'Curso pal'a apropiarse y
conse.. var los smbolos de su identidad. Es claro
que el medio usado. d lu(ar de donde lo traen )' n
donde lo llevan, revelan cmo la identidad est
modificndus.
La otra zona q ue t'Stud iamos, la del Lago de
Ptzcuaro, sobre todo la ciudad que lleva ese
nom bre. p>lrccicra mostrar hacia dnde va el proceso que vimO> despegar en Pata mban y otros
pueblo,; de la sierra. La rt:)(i(mlaeustre. debido a su
pape l clave e n la economa, la poltica y la c ultura
de la re~n. desde los tiempos precortcsianos a la
actualidad, fue agregando a su mayor riqueza
agraria, ganadera y >CS(ucra, centros arqueolgicos y coloniales (iglesias, conventos. c iudades intactas desde louce cuatro siglos), urtesanius y
servicios turistcos. Excelentes vias de comunicacin facilitan que los 24 000 habitantl!'l
de Ptzcuaro viajen a menudo y reciban productos
industriales, rcvlrtas, fotonovelas v peridicos. Por
estas razones tambin se concentr6 e n la zona la
actvidad de muchos organismos oficiales: la
Secretara de Asentamientos H umanos v Obra~
Pblicas, que entre otros edificios constrye talleres y negocio,; para venta d e artesanias; el Instituto
Nucional Indigenista, que crea escuclus, a lbergues,
dn asesora tco1ica y com~rcial para atricultores y
arttosanos: la Secretaria de Turisno y sus campa1\as publicitarias. Existe adems un organismo internacional, hasta hace poco dependiente de la

UNESCO. el Centro Regional de Educacin Fundamental para .Amrica Lat~ a (CREFAL): .se dedo ca~

la o rganizacon comumtarta, la educaCin campe


sin a. y en la dcada del sesenta influy en la pr?duccin artesanal mediante estudo<?s cursos, aStS
tencia tcnica y propuestas a orgamsmos guberna
mentales.
Sin embargo, las diferen~ias entre ~os pueblos
ue bordean el Lago, por eJen:'p.lo dos con seme~nte importancia politica y rehgwsa desde ~a conl uista lbuatzio y Tzlntzuntzan, no perm1ten la
~rnplificacin evolucionista que conceblr~a es~a
zona como un anticipo d e lo que ocurrf! en a
51e rra Tzlntzuntzan es u n pueblo mestizo, que
e rdi el uso de la lengua indigena Yse halla eco~mica y culturalmente integrado a la ~edad
nacionaL Al lado, Ibuatzio -que a~emas est a
ocos metros de Janitzio, frente a esa Isla ~.ue es el
~nayor centro de comercializacin de la oesta de
muertos en Mxico- conserva los h bitos, la lengua y formas de organi>:acin soc1al de los
cos. No se puede pensar este proceso como una
rcin progresiva e inevitable de las ?ulturas ~~a
dicionales por el capitalismo. Es mas compleJO,
con idas y regresos, coexistencias desconcertantes,
.
mltiples ~-ombinaciones.
Noson st as tod as las bases terico-metodolg.cas.
r t
en el marco histrico-soda! de la zona, su ocien es
Jara la investigacin . Preferimos ir entrelazando
datos y reflexiones a lo largo del texto. que la
descripcin de fenmenos encontrados en el cam 0 se deje guiar por la explicacin conceptual, que
~trabaj terico se contraste una y otra vez con la
base empirica.

los

86
87

III. La produccin artesanal como


necesidad del capitalismo

Se mantendrn

la.~

artesanas como un sector


esp~'Cffico, con tcnicas de fabricacin y motivos
visuales de origen indgena, o se disolvern en lo.~
sistemas de prOduccin y representacin de las sociedades industriales? Es comn que las artesanlas
sean miradas como objetos equivocados de siglo.
Se dice que los talleres artesanales corresponden a
otro modo de produccin, que en las metrpolis
hace mucho tiempo fueron reemplazados por la
manufactura, luego por las fbricas, y que su competencia desventajosa con las empresas capitalistas
relega u los artesanos a trabajos de reparacin u
otros marginales en que sigue siendo til la creatividad manual. Se puede entender que en los paises
latinoame ricanos, a causa de su "modernizacin"
tarclla y dl:sigual, persistan formas "atrasadas" d e
produccin. pero cmo explicar que en Mxico.
con una industTializacin creciente desde la dtocada
del cuarenta, ex ista el mayor nmero de artesanos
del continente: seis "!2.n~~de ~rsonas? Por qu
razones el Estaifo muJtiplicaTos organtsmos desti89

nados a fomentar un tipo de trabajo que, ocupar.


do a un 10% de la poblacin, apena~ representa<
0.1 % del producto nacional bruto?'3
No podemos explicar el auge de las artesanfa
ju nto al avance industrial s l a~ concebimos com
supervivencia atvica de tradiciones u obstculc
disfuncionales para el desarrollo. Nuestra tesis) e
este punto. es que las artesana~ -como la.~ fiesta
y otras manifestaciones populares- ~ubsisten
crecen porque cumplen funciones en la reproduc
cin social y la divisin del trabajo necesarias par.
la <:xp~n~in del capitalismo. Para cx\>licar su per
SIStencuo ll_tlY...9.'c~~- anJ.IJ!~!..d.!l!lltQ.dc ac~\!J.c.iclo
. de r~~ro~ci:Jfn
~'!.Pit~l ~~>nm ico Y. qti_l_t_ura
. en lo,;_p~f.:t~ dcpcnch<:ntes, 51,ul (nci!Jnes cumple
1
1a~.. a\testtl'!~>.:nu <:vtu:r;~J.aJ.ojca ca;tiihsta s.ru
Cf:!~!! pa!~!!._de_el_!!' Hay que ver conjuntamentE
los aspectos materiales y simb61eos en la subordi
nacin de las comunidades tradicionales al sistem:
hegemnico, la complementaci6n e interrelaci1
entre a111bos. Y al mismo tiempo, superar el estu
dio de las alteraciones formales de los objetos y lo:
cambio.\ en ,. produccin, como generalmente s1
hace, para considerar el ciclo completo del capi.
tal: las modificaciones en la produccin , la circu
!acin y e l consumo.
Veamos, ante todo, por qu se transforma la
funcin tradicional de la.~ artesanas: proporciO
nar objetos para el autoconsumo en las comunidades indgenas. En Mxico podemos identificar varios factores, inherentes a l desarrollo capitalista.
como respon~ables de que el nmero de artesanos
\

<I:d

33

90

I Seminaro sobre la problemtica artt!Simnl (intervencin dd


Dr. Rodollo a....-ril S<ralfoo}. FONART-SEP. 19i9, p.l.

re7.ca y su produccin para uso interno vaya em~1 cqueecindose respecto del excedente para co1ercializacin externa. Sin pretender una
" numeracin exhaustiva , analizar~mos los cuatro
o rincipales campOS en que~ _loc~lizan las causas de
os >ta transformacin: las defJCiellClas de la ~ctura
n graria las necesidades del consumo. el estimulo
.s ursti.;, y la promocin estatal. Com.o estos factoY es an estn in;uficientemente estudados en rela. in con la~ a rtesanfas y la cultura popula r, propoa u;mos - ms que una visin sistemtica- una r e- ormulacin hi>Ottica del problema , una reumn
o le datos y un modo "de usarlos par tnc1tar trhoa1 os futuros.

l
)

1
1

SOI.UCIONAII F.l . DF.SF.\11'-':: 0 RURAL

La principal fuent~ de recu~s en las ~nomas


campesinas, el cultivo de la tu~rra,.est ~~gan1zado
en unidades mnimas de produccn (eJidOs Y pe:ueas propiedades), cuyo tamao no perm 1t~ ~ar
toda la fuerza de trabajo de los grupos domest1c~
durante todo el ciclo agrcola. La tccnol~a r~di
mentaria , a menudo prehispnica o _colomal, JUnto con la mala calidad de muchas tierras, contri
boyen a que gran parte de la produccin agrcola
a lcance nicamente para el autoconsumo. E_l excedente se entrcgn ni mercado en tales cond1C10?es
de explotacin que no ~a nunca _a los pequenos
campesinos ingresos de mportanc1a.
Desde los aos sesenta se agrava_n prob!emas
crni<:os del campo mexicano. Los m1nifundJOS resultan cada vez menos rentables. los prec1os de
muchos productos agrcolas se deterioran en _relacin con los industriales. el acelerado crec1m1ento
9\

demogrfico vuelve insuficientes las tierra. para


dar trabajo a toda la poblacin campesina. E~ta
pauperizacin expu lsa a u n {ran nmero del ca mpo, fomenta In con<:cntrucin de las propicdadc.'
abandonadas wr l os minifundi~tas, a umenta la
mano de obra dcsocurada y po1 tanto la explotac in y la.' minl<'inn<!s: en 1960, el 90 % de 1~ predios privados d<:l c-ent ro del pas tena menos de
.5.1 hectrea' cada uno: en 1970. much~ de ellos
haban desarart'<:idn."
En Michoacn la tierras ejidales son minora en
relacin con la., de propiedad privada o las que se
alquilan temporalmente. LAIS le<ue~ rroductore.,. o los que part icipan en explotaciones comunales, rara vez obticn()n mucho ms que el maz, el
frij?l. y otros pocos ali~~ntos en cantidad apcn11s
SUfiCICnte para SIIS fanuJ, a.,, f. crfa de animales,
cuando existe, se dedica en su mayorfa al consumo
interno: la madera de los bosques, a la fabricacin
de artesanas, vivienda.~ y combustible. Tal ~
trcchez d e recursos obliga a buscar alternativas
para la sub,istencia: al.unos producen artesanfas.
otr~ t rabajan en tierras ajena.< (como jornaleros,
med1eros o aparceros), en la zona del Lago de
Ptzcuaro recurre n a la pesca y el comercio con turista.~. Muchos deben em igrar al sur de Estados
Unidos, algunos no lle;nn ms que a los estados
del norte de Mxico o a grande, ciudade.~ del pafs,
ot ros hasta Apatzingn , dentro mismo del estado
michoaca!lo. donde tierra.' m s f rtiles permiten
c ultivar melones y algodn para exportar. Un alto

nme ro de las familias entrevista das. tanto en la


zona lacustre como en la sierra. tienen m1embros
trabajando lejos d e sus pueblos.
.
Dado el carcter ~mpobre(M9 y esJ!'CIOR~-d e la
p roduccin agrcola, las ar~esanfas ~>ar~~~
un recurso complementarzo apr2p1~2.t.Y en ~
gunos pueblos se convicr.l.~n ~.J)a P!!I)Cipil!.fu!ffite .
i:le ingresos. Sin requerir gran inve rsin en mat~
rlales, mqu inas ni formacin de fuerza de trah~o
calificada aumentan la.~ ganancias de .las fam~as
rurales mediante la ocuracin de mueres, ~znos,
y Jo.~ h~mbres en perodos de inactividad agn cola.
A Jos campesinos sin tie~ra 1~ perm~t~n encontrar
otro modo de subsistencia. Las tradJCJ~nes artesa
na les heredadas de tiempos precolombznos, su lugar central en muchas cultu ras indigen~, influyen
para que ciertos funcionarios hayan 1magmado
que este tipo de produccin "sol,ucionar" la
c uestin agraria. Si bien el mas. elemen,tal
conoc imiento de l a problemt ica ~:-zral
lleva a de.~ilusionarse de e.1ta clase de par
ches", el estudio m.' amplio hreho .hast~ ahora sobre las condicion~ de empleo Y, m~gra_c1n en
Michoacn - el de Anne Lise y Rene Pletn:-,demu~tra que la artesana es hasta hoy el p nncpal
medio para retener a la lil;blac1,0n caml":'ma en
es--.egln: las cifras m baJa' de mgrates
i:orresponen a los hijos de art~anos. ., .
,
Desde el punto de vista de los campesmos. la
produccin artesanal hace posible mantener un1da
y alimentada a la familia en el pueb lo del c!ue
siempre se sintieron parte. De.1de la perspect1va
U Anne Use y Ren Pictri, ~mple~~ !1 mlgocl6n en la rtgi6n de

P6tu:uaro, Mxico,

L'Ot,

1976. p. 257.

93

92

del Estado. la~ art~anas son un recurso econmico e ideolgico para limitar el xodo camp~ino. la
irnapcin con..tante en medios urbanos d e un volumen de fuc.-a de trabajo que la indtt<lria no
puede absorber y agrava las ya inquietantes
deficiencia.< habitacionales. sanitaria< y educali
vas. La ~criedad de estos problema< se revela en un
estudiu efectuado en 1980 por COPLA~!i\R (Coordinaci6n General del .Plan Nacional de Zona.<
Oeprimdt< y Grupo< Marginados). seg n ef
cualtre.< m illones de personas disfra"an ~u dcsocu
paci(m dedicndose a l comerc io ambulante
- lustaaa zapatos, vender baratijas. "lunuar t i a~
mas"- e n las es<ninas de la capital. La promocin de las artesanas. que dan trabajo en el campo
a l<~< productores y en la venta urbana 11 miles de
marginados. transforma "'una s ituacin de subempleo visible (~-orla temporada de ocupacin en
e l a\~) en una situacin de subcmpleo invi<iule ~te
nerolazado a lo largo del ao por la yuxtaposicin
o la superposicin de actividades econmicas cuyos ingres<K ~I anormalmente bajo.<"'.'"

'" AnOt; U-;e.Pictrl. "'La art~n1:11: un factor de mtew-11!\illn del meodio rurtLI'". t."ll lrin Rem"'flO (('()(lrd.) CunjliNu ntlrt' rlmlod y
rumpn fl'fj Amrica lAUntJ. ~f{o.dou. NUC\'M r m~.~~. 1!180. J).
360. Vurin.~ libros hnn caracteri:r.adn tn I~M 1iltrri)f).C A\0~ J,
(.OfH10mf.t c-.mlt."\ina medtana y su uhfcatf(m en 1"1 d~orrotlt)
Cll{'lhulbta. Puru cxmo<.:cr Jas dl~usioncs teflrlc~J~ v la ln(.-,nu 11 .
cUm empfric41, yu muy dirundld;:~s, remitimoulo ,; dos ICXtO." re-

clenl~l Murio Mur~uli~, Crmtrtulicriont."$ en la c.~h'llrtnr(J OJl.FII


r(a y lrtw~jtrcm:ias de r;ohJr. r>ol.dco, El Coi<:Ji!:lo de Mxloo,
1!)70, Y Arm~ntl() Oartf"d, La t'J.p/ntacMn del tmbafn l'flllll):tfrtfl
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F.n cuamJ la orttanizacin espec((ica de la produoollm llft(!I:A
nal mk-houcana y su uhicacln <k-ntro de 1ft economilll CMrn~e.<~l
na, adcm.( de lo di<:ho en otecapftulo. ~ cnoon1rMr trM:lldo eJ
cem t:n el cap. V y en la Conclusin,

94

I.AS SECESIOADE$ CONTRADICTORIAS Dt-:1.. COSSUMO

La expansin del mercado capitalista, su reorgani?.acin monoplica y transnacional tiende a in


tegrar a todos los pafses, a todas las regones de cada pa(s, en un sistema homogneo. Este proceso
"estandariza" el gusto y reemplaza la alfarera o la
ropa de cada comunidad por bienes industriales
idnticos, sus hbitos distintivos por los que impone un sistema centralizado, sus c reencias y rcpresentacione.< por la iconografa de los medios mas
vos: el mercado de plaza cede su lugar al super
market, la fiesta indgena al espectculo comer
cial.
l'ero simultneamente _las exigencias de renovar.
una y otra vez la demanda no consienten que la
pi'O(luccl<ill "se""Eanque en la repebcaon m6Ul1Th
ile .9ll.ietoS:Wiifonnaaos. Contra lo~ riesg~s ac
entropa en el consumo, se recurre a mnovacaones
en la moda y a la resignificacin publicitaria de los
objetos: todos usamos jearas, pero cada ailo debemos cambiar de modelo; al comprar productos industriales - un coche, por ejemplo- la propaganda nos murmura confidencialmente (a todos) que
hay tantos colores y accesorios opcionales para que
el nuestro se distinga de los otros. El capitalismo
genera s us propios mecanismos para la produccibn
social de la d iferencia, pero adems utiliza elementos ajenos. Las artesanas pueden colaborar en
esta revitalizacin del consumo, ya que intrl)duc:cn
en la serialidad industrial y urbana -~'On bajsimo '
costo- diseos novedosos, cierta variedad e im
perfeccin que permiten a la vez diferenciarse individualmente y est:abloc-er relaciones simblicas
con modos ms simples de vida, con una natura.le-

;1

. za aorada o los indios artesanos que representa


j esa cercana perdida.
Los factores psicosociales. el valor connotativo
de la.~ artesanas, tienen singular importanci:
entre los consumidores extranjeros. Una antrop
loga norteamerica na que investig la platera d.
Taxco, Cobi Stromhcrg, ha registrado algunas d
las motivaciones que inducen a los turistas ,
comprar artesana.~: atestiguar su viaje al extranje
ro (por .tanto el esta tus socioeconmico y el tiemp<
libre que. implica), la "amplitud" de su gusto qu
no se enCierra en su propio contexto y es suficiente
m~~te .:cultivado" para abarcar "basta lo ms pri
m11lvo , el rechazo a una sociedad mecanizada
la capacidad de "escapar" mediante la adquisicii
de piezas nicas elaboradas a mano.37
Hay entonces un doble movimiento del consu
mo. Por un lado, la ropa y los objetos domstico.
de origen indgena son cada vez menos usados c1
las .socied.ades c~mpesinas porque los reemplaza 1
artculos mdustnales ms baratos o atractivos po
su diseo y sus connotaciones modernas. Pero 1:
producci~ artesanal decada es reactivada gracia
a una crecente demanda de objetos "exticos" e
las ciudades del mismo paJs y del extranjero. Est1
estructura aparentemente contradictoria muestn
que tambin en el espacio del gusto lo artesanal
lo industrial , las "trad iciones" y la "modernidad''
se implican recprocamente.

"~ Stromberg, Et iuq d<l coyot., plot- y " m


1

96

to. pp. 1&.17.

TCIUO1

l. TliRIS>IO O 1-' RECONCILIACIN

EL AT'RASO OON L-\ BELL.E'l.A

e
o
a

"'Aunque el lugar conserva un encanto de $8lvaje virginjdad,


lu pobladn no es tan primitiva como para no ofrecer 1as b
dcas oomodJdades a las q\e el vlajcro estA acostumbrado."
e lt' Gu(a Tur$ticci de lo AtocitJ<.'fdn Me:dcano Autom01)il!ttica. a
rop>ito <1< !!la Muje res (Mxico, 1980, lOa. cdic., p. 166).

> , a fascinacin nostlgica por lo rstico y lo natue al es una de las motivaciones ms invocadas por el
urismo. Si bien el sistema capitalista propone la
omogeneidad urbana y el confort tecnolgico co~ no modelo vital , si su proyecto bsico es apropiar, e de la natu raleza y subo rdinar todas las formas
le produccin a la econo ma mercantil, esa inlustria t ransnacional que e.~ el tu rismo necesita
s >reservar como museos vivientes a las comunida1
les arcaicas. Tambin aqu oscila entre la unifor1 11idad y el fomento selectivo de la.~ diferencias. En
r :ierto modo. los pases del turismo son un solo
1 ?as, en todos se habla ingls, hay men internas :ional. se pueden rentar '-oches idnticos, escuchar
1
a msica de moda y pagar con tarjeta American
1 ExprCS$. Pero para convencer a la gente de que se
1 traslade hasta hoteles remotos no basta ofrec<!rle la
1 reiteracin de sus hbitos, un entorno normaliza' do en el que pueda siotonizarse rpidamente; es
til mantener ceremonias "prim itiva.~". objetos
exticos y pueblos q ue los entregan baratos.
M.~ an que lo autctono, lo que el turismo requiere es su mezcla con el avance tecnolgico: las
pi rmides con luz y sonido, la cultura popular
convertida en espectculo. Es fcil comprobarlo
en los carteles o folletos de empresas privadas y or97

ganlsmos estatales. Un articulo de la revista Caminos


del Aire. editada por Me.<icana de ~viaci6n y
distribuida en sus agencias y Boeing, fomenta la
compra de artesanas ~-on esa doble argumentacin: son hechas con "'herramienta~ de piedra
antiqusimas'" y laqueadas con espinas y pigmentos v~Jgctales, pe ro incluyen adelantos tcnicos qu<J
garantizan la duracin de las pie'<:as. ''Hace unos
30 aos muchos d<1 IOS artefacto.~ de barro eran encantadoramente decorados. pero se rompan con
facilidad y eran dcma.iudo porosos para la cocina
moderna. Hoy en da, los artculos de barro an
~n bellamente pintados a mano, pero a prueba de
horno.,.
La <>Structura d el rll'l..nnamicnto delata sus dos
o peraciones ideolgicL~: a) 1110strar que lo anti(uo
y lo moderno pueden co..xi,tir, que lo primitivo
tiene un lugar ~n la vida actual: b) organizar esa
rclacin. enlazar a ambas partes (al mismo tiempo
que las diferenciu , suhorclinu la primera a la segunda, como lo hace la frm ula adversativa
"pero": su reiterado tlSO para vincular lo artesanal
y lo iodtLstrial C(uiere decir que lo artesanal es fatalmente inferior y defectuoso, que puede permanecer con nosotros mejorado por aquello que lo supera).
Como para confirmar CJUC ese lugar paradisaco
del que habla la revistu me rece ser visitado por la
[orma e n q ue super el atraso conservando su
belleza, seala que artl:llanos "de la generacin actual estn estudiando en universidades o ya practican p rofesiones. Sin embargo, frecuentemente la
tradicin de hbiles e imarinativas manos es tan
fuerte que e.tos mismrls jenes reo-esan a sus e"
sas para trabajar en ~u< ho ras libres la cermica.

98

esculpir madera o c ualquier otra actividad


artistica".38 Lo pintoresco, lo primitivo, pueden
seducir al turista por el contraste con su vida habitual , pero mejor aun si el discurso folclricopublicitario logra convencerlo de que la pobreza
no nece.~ita ser erradicada , que las "herramientas
antiqusimas" pueden ll evarse bien con "la ~-ocina
moderna", q ue lo "bellamente pintado a mano"
ya no os incompatible con la~ pruebas del rend~
miento. Tambin las contradicciones entre lo umvcrstario y lo artesanal , lo profesional y lo campesino son conciliables e n una misma persona, en el
recinto de la subjetividad. Cmo lograrlo? Hay
que dejar que las tradiciones dormidas en nosotros
emerjan al regresar a nuestras casas y nos ayuden a
.
rea l 1~arnos
... en 1as ''horas l'b
1 res.,.
Michoacn, uno de los estados con mayor desarrollo artesanal y afluencia de visitantes, permite apreciar claramente el impacto del turismo: en
la produ~-cin de artesanlas (cambios _en el vo~u
mcn y d iseo), la circulacin (crecumento de 111
tcrmcdiarios, ferias, mercadO$ y tiendas) y en el
consumo (modificaciones en el gusto ele la poblacin tarasca). Su fuerte desenvolvimiento p re y
sobre todo postcolombino. resultado de mltiples
estmulos internos (desde Vasco de Quroga hasta
Lzaro Crdenas), nunca haba experimentado un
desarrollo tan acelerado como en las ltimas dcadas. Junto a los otros factores mencionadO$ en este
capitulo , es evidente el papel clave jugado por la
)cnetracin turstica. Las ostudsticas, an precarias e incompletas, y nuestra.~ entrevistas e n mer3" lks.,de Calbraith . ..Artesana.", en C4mino.t del Aire, Mxico.

M crieana dto A'iadn. mano-abril 1960, P1>.9-12

99

cados, revelan que las pocas y los lugares de mayor produccin y venta conciden con los de mayor
nmero de visitantes: de los 2 071 439 turistas
que Michoucn recibi en 1977, ms de 60%
(1 264 035) se concentr en las ciudades de mayor
comercializacin artesanal (Morcla, Uruapan y
Ptzcuaro) en los meses de abril y diciembre, o sea
para las fiestas y ferias de Semana Santa y Fin de
ao.., Carecemos de cifras especrfica.~ de Michoacn sobre d volumen global de ventas, pero una
estimacin nacional indica que lu.~ compras de
artesanas alcanzan el18% dellll,<lo nrom~.tlil.\tle. .
cada turisla.'0 Un ht!Cho partcularmentc impresionante es la inv>t<in al lugar m{ts clebre de
Michoacn. In h la de Janitzio, cuyos 3 000 habitantes recihicmn en 1979 unos 70 000 turistas en
la Noche de Muertos (1 al 2 de noviembre). Los
250 puestos de artesanas, <ue incluan negocios
estables y otros improvisados por indigenas e intermediarios de poblaciones ~-ercanas, no alcanzaban
a atender a la multitud .
En suma: tambin en el discurso tu rstico y en
las cifras advertimos la importancia que la.<
artesanas y la< fiestas populares tienen en el desarrollo actual. Como atraccin econmica y
1 recreativa, como instrumento ideolgico, la cultura popular tradicional sirve a la rcprpduccin del
capital y de la cultura hegemnica. Esta la admi. te, y la nece.~ita, como adversaria que la consolida,
' evidencia do su "superioridad'', lugar al que se va

1U

a obtener fciles l(anancias y tambin la certeza de


que las merecemos porque al fin de cuentas la historia desemboca en nosotros.
LA AOCIN POLI'I'ICO IOEOLCICA DEL ESTADO

La principal !uncin ideolgica de las artesanas


no se cumple en relacin con los turistas, sino con
1 los habitantes del pals que las produce. Ya lo
hahan comprendido los dirigentes surgidos de la
Revolucin de 1910 cuando promovieron el desarrollo artesano) )' folclrico con el fin de ofrecer
11 n coiiutno' oc'>Tn oul''~ pm-hl~~i~ir((."',rercu1'toH
cional. Un pals fracturado por dvts1ones t01cas,
linl(sticas y politicas necesitaba , junto a las ~e
didas de unificacin econm1ca (reforma agrana,
nacionalizaciones. desarrollo conjunto del mercado interno) y poltica (creacin del partido nico,
de la central de trabajadores), cue se establec1era
una homogeneidad ideolgica. La castellanizacin de Jos indigcnas y la exaltacin de su capital
cultural bajo la forma de patrimonio comn de todos Jos mexicanos fueron algunos de los recursos
privilegiados. El nuevo Estado y muchos intel~c
tuales y artistas prominentes (Manuel Gam1o.
Othn de ~1endzbal, Alfonso Caso, Diego Rivera Sicueiros) sostuvieron que para construir 'una
P;tria poderosa y una nacionalidad coherente"
deba desplegarse una poltica q~c incluyer~ " fusin de razas convergencia y fusan de man1festay
c iones cult~rales unificacin lingUistica
. 1 .. 41
e<Juilibrio econmico de los elementos soc1a es ,

DatQ\. tomados- dt!l Plan de Oe:sarrollo Turbtlco del Gobierno de

Michoacn. lfl74-19SO. tomo l.


-40 Cifra dd 8a..nco de Mbico ~ por Victoria N~'do.
"P di .. p. l5.

41 Manuel Camio. Fnrlortdo patria. Mbko. Editorial P<lrrUa.


1960. P. IS3.

101

100

segn lo escribi el primero. Salvador Novo declaraba en 1932 que 'los muecos de petate, las
jlcaras. los juguetes de barro, los sarapes policromados" estaban dando a los mexicanos "un sentido
elevado raciAl y una conciencia de nacionalidad
de que antes carecamos".
En 1921 se reconoci oficialmente por primera
vez la importancia de lo que entonces se llamaba
"arte popular o "industrias tpicas"; para celebrar el centenario de la Consumacin de la Independencia hubo una exposicin de artesanas
inaugurada por el presidente de Mxico, lvaro
Obregn. En la dcada del treinta se efechtaron
muestras promocionales en el extranjem. Durante
el gobierno de L>lzaro Crdenas, en 1938. se cre
en Ptzcuaro el Museo Regional de Arte.~ e Industrias Populares, y en 1940 el primer Congreso
Indigenista. reunido en esa ciudad, aprob una recomendacin sobre "Proteccin de las artes populares indgenas por medio de organismos nacionales. A partir de entonces, el impulso aument: estudios socioeconmkos y tcnicos buscaron conocer los problemas de la produccin artesanal y
propusicron.nuevas medidas de apoyo, se crearon
fondos para dar asistencia crediticia, organismo~
regionales y nacionales dedicados a fomentar la
produccin y su difusin comerciaL La Direccin
General de Cultu ras Populares y el Fondo Nacional para el Fomento de las Artesanas (FONAJ1T),
<4t S1dvAdM Novo, Nuestras artes populares. en Ncu.:ttrfl Mlxlco.
T.l., No. 5, M:.rioo, julio 1932, p.S6. Citado por V'ctoriiJ Novolo. op. cU . 1'35 Vase tambilm de Mu. Luisa Znldlvor Cuerm.
Ctm.dderndmtt!f ,'f()lre darte popular~r1 M~xit:o. Sod<.1d Mcx-1
cna 00 Antropol~a . XIII, Mesa redond:. Jalapa, 11..1tlembre
do 1973.

102

creados en la dcada de los setenta, han intentado


coordinar esos esfuerzos diseminados por la m~l
tiplicacin de organismos oficiales, ms de cmcuenta en todo el pas.
Victoria Novelo. autora del estudio ms exhau$livo wbre la~ instituciones y polticas artesanales.
explica que -si bien se mantuvo el encumbramiento postrevolucionario de los smbolos indigenas- el avance del capitalismo c;ompl~ji~
su significado y funcin en et-apas post~rwres. l?stinl(ue tres perodos luci(O de aquel u11pulo tnlcial: a) la cxplot~cin comerc!al de las ar.tesanh~~
li~adas al crcclmiCnto del tuusmo extr~n!ero y d
inters por incrementar la reserva de dtvtsas. que
generaron su parcial industrializacin Y. In mC7.cl~
de objetos indgenas con los de otro on gen: b) el
fomento de la exportacin artesanal que pretendi
contribuir a la poltica de sustitucin de_importacioncs equilibrando la balanza comerctal; e) la
promocin de artesanas como parte de la estratetia de creacin de empleos y fue_ntes complementaria~ de inJtTesOS para las famthas rurales con el
nn de reducir su xodo a los centros urbanos. 43
Oc un modo o de otro, a travs de las polticas
estahtles para las artesanas vemos qu fu~c~ones
pueden cumpli r las cultura~ populares tradtctonnles en el dc.~arrollo econmico e<~ntemporneo Ye~
la reelaboraci6n de la hegemonta. El avance ca talistu no siem re r uiere eliminar as uerzas
J>r<_>ductiv~sy el tu~a es que no sirven irectamc.q.te u su esnrro lo St esas fuerza ~],e:;iQIJA~ ll 1:11
sectoril1croso, s1 aun sat~CllStdadcs
t'!s d e na rej1r_9<luccin ~cl'ilbrada del s~..t!!"a.
<1

VIctoria No...-~Jo, op. di. . pp. l4-16

103

!.A PRODUCCIN AI!TESANAL


COMO SECF.SIOAO DEL CAFITALIDIO?

Los artesanas, por lo tanto, son y no son un producto precaptalista. Su papel como recurso ~uplc
mentaro de ingresos en el campo, renovadoras del
consumo, atraccin turstica e instrumento de
cohesin ideol~ica muestra la variedad de lu!ares
y funciones en que el capitalismo la~ nOC(,.ita. Sin
embargo, no abarcamos enteramente lo quo pa~a
con ellas si slo pensamos d esde el capita lismo.
unidireccionalmente, sus encrucijadas actual<;<.
Los productos arte~anales son tamhi n, desde hace
sig)o.~, man ifestaciones culturales y econmica~ de
los grupos indgenas, J;;~~a_<!O?hle i n~cripci.P.I>:.hl~
.r ica (en u n proceso que viene desde la~ socicdadc.'
J.lrecolo inai;~ { e.~frfurar(cn la logica aclU.al
del cap talism~dependieHtei es lo que !cncru1
aspecto hibrido\1 Al analizarlo debemos encont rar
un cam1 o eni~ dos vrti~os: la tentacin fnlclori~tu de ve ~n el aspecto tnico. comiderar las
artesanas apena.~ como supervivencia crcplL~ulor
1 de culturas en extincin; o. por reaccin. el riess:o
de aislar la explicacin econmira. estudiarlos como cualquier otro objeto rC!ido por la lgica m~'r
cantil.
'" ~
NI los culturas indgenas pueden existir con la
autonoma
pretendida por ciertos antroplogos o
11\)
folcloristas. ni son tampoc'<l meros apndices
,( )
atpicos de un capitalismo que todo lo devora. A
,.
veces los economistas ms atentos a l desa rrollo
,,\ ,,' material d l a.~ formaciones sociales 't ienen una
~ ~ concepcin teolgica del capitalismo (lo picn~an
igual a Dios: omnipoteo te. omnisciente, omnipre\1
sente}
y exageran su hegemona ha<ta ver todo lo
~,

.
.

-'
<\ (

que ocurre como efecto mecnico de sus determinaciones macroestructurales." En sociedades tan
compleja~ como la~ del capitalismo perifri~ con
fuerte composicin indgena. los procesos SOCIOCulturales son resultado del conflicto entre muchas
fuerzas de origen dherso. Una de ellas es la persistencia de formas de organizacin comunal de la
ecouoma y la cultura, o restos de la que hubo, cuya interaccin con el sistema dominante es bastan
te m -~ compleja de In <u e suponen quienes hablan
(Jnicamente de penetracin y destruccin dP. las
cu lturas uutctonas.
Muchos e~tudios sobre las cu ltura.< populares
han surgido de esta pregunta apocalptica: qu se
puede hacer para evitar que el ~apital ismo acab.e
con los artesanas y otras mamfestac1ones tradi cionales'~ Antes de buscar la respuesta , hay que
preuntarsc si la pregunta est bien formulada. Es
necesario rcpensarla desde una visin ms compleja de cmo reproduce y renueva su hegemona el
modo de produccin vigente. Los cuatro factores expue.~tos en esto captulo demui1Stran que ni el
Estado ni la clase dominante estn interesados
en ahulir la procluccim artesanal. Nins:una cla-c
he!(embnica puede ejercer su pode_r y su ~~eolo~Ia
con t<Jtul arbitrariedad. sbln de a m ha hac1a ahao:
t:'-~JlCChlinwnte cn SUS etapa< histrkamcnte prot~C
sistas. IW<'<..'<itll rl avance del con untn de la .<?Ciedad. Ya sen mcdiunte un desarrollo tecnoi6!1Cn y
ccon6mi(o <m>inte(re a todos los sectores. incluvcnclo sus forma.~ p~>euliare~ de producc6n mate
~ial v Clli tural. .va sea porque dehe mejorar el nivel

"" Esta crhiea ~ fu~ suxerlda, en la dis'iusin de 1.5\t capitulo. po-r


el soei61ogo Alfr<-do 1'\o<darelt;,

104

lOS

eduC'athCl \.de ('(lll., llmu ele

la~ da~'S

suhalte.rna.'

Jlara f"xpuridir la prnC"hu<fibn y d mcrC'ado. el pro-

yecto dmninanh indu~ e un u hu m~ls lJUC a la <ht,t

que la formula.
A.<imismo. debemos tomar en c uenta el papel
~pecfico que los ind,:!unas adjudican a sus propiOs productos y cmo rcsignifi<:an v refuncionalizan los que les impone n. Huy busta'nte ms que la
sumisin y el mimetismo pasivo que suele atriburseles. Tendremos ocasin de apreciarlo cuan do describamos el sentido de las artesanas en
la vida t-otidiana de economas casi de autosub.~is
tcncia, en la casa indll(Cna y el mercado campesino,
y lo confrontemos con el significado que adquiereo en el museo, el supermercado y las vivien
das urbanas. S1 anteponemos a esa descripcin de
hechos, que cronolgicamente fueron previos la
explicacin de su funcin presente es por raz.;ne.
metodolp:icas: la ex plic acin debe guiar la
desc ripcin. No olvictamo.~ que toda explicacin se
c?nstruye en el proceso de observacin y descrip
c~n y que, luego d e armar una primera explicaCin, nuevas observaciones pueden rectificarla:
pero tambin es cierto que la observacin sin marco terico es ciega o ilusoria .
Se nos escapara el sentido actual de las
artesanas en el capitalismo si las mirramos slo
desde su raz indgena. Quienes parten d e su origen tnico son llevados por su propio mtodo a
verlas como supervivencia desubicada en las sociedades industriale.~. En c ambio, una explicacin
preocupada, ante todo, por situarla~ en la lgica
de la reproduccin capitalista, donde lo histrico
est presente pero subordinado a lo estructural.
puede comprender las oscilaciones aC\uales. el
1

r.

106 .

1~

..

::linacin en diferentes regiones Y


nderlas por la divisin del trabajo Y
s que adopta la subordinacin de
Jitalistas de produccin al rgimen
e en e.~te proceso de re ubicacin los
!Sanales ya no son lo que eran en la
talleres precapitulistas, ni en siglos
objetos representativos de grupos ts primeras dcadas del nuestro como
a identidad nacional. Siguen cum
almente esas funciones, pero nuevos
pas, al cambiar su papel econal fueron alterando su lugar en las
ial~ en la definicin de la identidad
e su 'propia idcnt idad como objetos.
:rigua1 entonces qu modi ficacione.~
ando en la estructura interna de los
renas y mestizos, en la sig~ificacin
~rtesanias, de qu modo las estr~te
duccin y transformacin del cap1ta,n en su produccin, circulacin y

)v'......
,.,, ~

"'"' "
V"

107

iedad agrietada

~la

dominacin wbrc los indigenas c.<


: la disgregacin y la dispersin. Coiedad es una totalidad estructurada ,
sus parte. tiene sentido en relacin
y se refuerzan mutuamente. Por eso,
u hegemona sobre los grupos tnicos,
n externa ha buscado quebrar su unin, deshacer el sentido que los objetos
1s tienen para cada comunidad.
a penetraci n capitalista en Amrica ,
ta y la colonia, desarticul el univernediante la reorganizacin de los ssmico y cultural precolombinos. La
>munal de la ter<a fue desaparecientS rej(iones por la apropiacin privada
<adores, especialmente de la iglesia: s
ma tarasca la imposicin del rgimen
fue ms lenta por ser los terrenos me.ra cria de ganado y cultivos de gran
1 el siglo XIX la privatizacin progresilogrado romper la solidaridad comuu la desigualdad socioeconmica y

109

transferir a terratenientes no indios gran partE


de las tierrus y el poder. Un nuevo sistema ideo
lgico - la religi6n cristiana- se superpuso al
purpecha, lo reemplaz en la medida e n quE
pudo, o lo absorbi resemantizndolo: las igle.
sias fuero n erigidas sobre pirmides, los luga
res sagrados resignificados en otro sistema cultural, se usaron las danza~. la msica y el teatro
prchisp:\nicos par a transm itir el rnensnjo cristiano.
No obstante, los tarascos lograron conservar
parte de sus tierras <Xlmunalcs y forma~ tradicionales de trabajo agrcola y artesanaL En
muchos pueblos los mont~ siguen siendo de propiedad colectiva y la cxplotacim de la tierno aitn se
decide conjuntamente, la pmduccin para auto
subsistencia conserva en algurws mayor importan-

cia que la destinada al me rcado. Cierta.< comunidadc.<. sobre todo en la sie rra, siguen hablando el
t~ra"'-" celebrando sus fiestas antiguas y mante
mendo formas de organizacin social y de poder
-!(uhicrno de ancianos. sistemas de car!(us- paralelas al rgimen nacional.
Qu ocurri c:on las artc;sanias e n este proc~or
De.,dHante.~ de la C'onqnista tuvieron un papel importante en la e<:onomia de muchos pueblO$ dE
Mxico y pur tanto en su identidad. Sabemos pot
la llelacin de Micltnac11 que el Imperio Tarao;cc
habla organizado una ''Ompleja divisif>n tl:ocnica
del trabajo artesanal (mucho antes de la llegada dE
Vasco de Quiroga, a ((Uicn suele atribursele): el
cuero se trabajaba en Nahuatzen , en los pueblm
de la sierra el algodn, los del lago hacan esterou
de junquillo y Tzintzuntzan alfare ra . El intercambio comercial, en el que las artesanas eran trocadas junto con frutas y verduras, fue muy inten.o;o,
110

.os mercados impresionaron fuertemente a los espa'\oles por su tamao y actividad: el de Tzintzun
tzan, de noche,. a la luz de antorchas, fue compa' cado por u no de los viajeros e uropeos con el es
pectculo de Troya en llamu." Los colonizadores
ampliaron la variedad y el volumen de la produccin, sobre Indo e n tiempos de don Vasco, que
introdujo tcnicas europea< y e nse los oficios a
pbfaione.~ que los desconoclun. No obstante, los
diseos ind~enas, la iconografa surgida de la visin prccortesana del mundo, perseveraron en los
tejidos y la alfarerla, subsisten en g-an parte hasta
hoy. Pareciera que, a diferencia de la arquitectu ra
y la msica,.e el poder poltico y el orden familar,
reorganizados por la influencia c'Oionial y catlica,
las artesanas hubieran podido resguardar mejor la
identidad a rcaica que se evaporaba en el rc.~to de
la vida social. Pero el impacto que c uatro siglos de
colonia no lograron sobre ellas lleg con el desarrollo cont~mporneo del capitalismo. La industrializacin. el turL~mo y la. comunicaciones
masiva~ parect:n ms eficaces para que los ulfare
ros de Santa Fe de la Laguna p roduzcan -en Vt"l
de las olla< que usan desd() ha~-e siglos- estur hes
de harro para cigarrillos. d ecorados con reproducciones de la< etiquetas internacionales. los de Oc umicho modelen su. diablo< piloteando avionco;, y
en las charolas de Capula (el mejor pueblo alfare1

4~

Alonso

(!(

lu Uca ... Crnica dll h1 Orden de N. Sert\flt:u P.S.

Fra.cUoo, lrtwfn<:la de San Pedru y S11n Pablo de Mlclwncdn en

....":h.w.,.,I:'O\fA?.Jl/a'\.\.,.\ti<:W'tl .1 81;;2. Citado 1)C}r h)lm W.


D urston, op.rit .. p.24.
u Pan u.n an,Usl de tos cambios~ lu d~ r fies.tas tra\~ de
la colon.ila, '~ase cl Ubrode ArturO Warman.lA dartZG d(O muros
y crittfarw.r. Mbioo, Sc.-p Setet'lta:c, l972.

111

ro de Michoacn, uno de los ms obstinados en sus


diseos). hayan proliferado recientemente jirafas,
animal que sbitamente se vuelve as! caracterlstico de las sierras centrales de Mxico.
Las forma<recientes de subordinacin econmica y poltlica de los grupos tnicos al capital monoplico y tran.macional han requerido reestructurar
las wcicdadcs t radicionales y sus cultunl< populares. La construccin actual de la hegemona capi talista J'evela en forma ms contundente algo que
tambin puede comprobarse en la colonia: no bL
tu lu sujc-cin militar, ni la desigual rompetcncla
econmica , ni siqu iera -con'lo se pit:nsa c()n nuls
sutileza dc-sde Cramsci- que a la viol~ncia y lu
explotacin se agregue el consentimiento. Estos
tres meciins tambin se. utilizan en la dominuci(m
) de los i nd!genas.' pero ~l~n .tujicleutcs para asegurar la rcproduCin ~O<:ial y el control dentro
1 de sociedadc.< homogneamente con.<tituidas. En
pal<;(.:S multitnicos la construccin de la he-;;:
monu, ader< de- basarse en la
viin en
cla"'-" se as!enta e.~:rman~_!> d~!Jr!lg(fe'!.tacT!fr,
cultuml y cnla prO<:ICC'ionde otras !visiones:
e~tre lo t.~'!_ml~ y ~~ si~"bbT('c!i:,e_~!,re la J'1 r00i'icc~n . 1~ c~~'C:!!!!)L~{~nsu!l'~''-Y .e ntre I~di
vJduos y su marco (.'Omunitario inmediato . falcs
risuras no ~:Stuasets e Iiis'soTedade. naciona.
les homoneas, pero son mucho ms nMabk>s y
decisivas en las que, como Mxico, incluyen ms
de cincuenta grupos tnicos.

AVI'l'\JRAS Et-."l'KE 1.0 ECOJ\MICO


Y LO SIM8UCO

Entramos en un fenmeno poco ntido para


cuiencs habitamos las grandes ciudades capitalltas. donde una marcada divisin tcnica y social
del trabajo di ferencia tajantemente las funciones
ooonm icas de la~ culturales. Los grandes ncleos
urbanos acentan esta separacin al distribuir las
actividades e.tructurales y superestructurales en
c.pacio:. distintos: hay barros administrativO$,
otm industriales , ciudades universitarias, zonas
comerciales, etc. La relativa autonom!a entre las
{~rcas '-onfierc a cada una dinmicas dif~rentes:
una crisis idcolgica o una rc'nuncia ntegra de gahincto no afectan a la produccin (al menos en forma inmetllata). ni las r~-cesiones econmic~ desemboca n nece.<ariamente en reordenamientos
polticos o cambios en la conciencia de clase. En
ri~or, nin~una de estas partes opera con total i ndcpendcncia. La actividad industrial puede crecer
con una lgica relativamente propia, pero no en
cualquier direccin sino en la que hacen posible
las otras partes del sistema social: la disponibilidad
de profesionales y tcnicos, el aparato administrativo. 1.., estructuras educacionales, los hbitos de
consu mo. Pero es verdad que el capitalismo concedi a cada zona de la vida social una independencia mayor que los otros modos de produccin, y
que las prl>SCnta aun ms desconectadas de lo que
en realidad estn. Tal aislam iento gener, entre
otras consecuencias, la compartimentacin del conocimiento cicntifiC'<>, estructuras acadmicas y
tericas incoin unicadas, como si un objeto de estudio nico - la sociedad- pudiera ser aprehendido
en rebanadas econmicas por un lado. sociolicas
113

112

por otro, lingllfsticas, psicolgicas, etctera.


La in vestigacin de sociedades arcaicas contribuy, en cambo,a percibir con mayor transparen-

~ ""-t':n.u.~>.,_,d,t,,-nhi~"'rlipt.bltvn! an~itplil'<mloov;

la mterdependenc ia entre lo material y lo sim blico. Cuando uno llega a la plaza cent ral de peq ueos pueblos ca mpesinos de origen indgena y
encuentr.a q ue comparten la misma casa la jefatur_a de tenencia, el regist-ro civil y la tienda de proviSIOnes de la Conasupo, y el jefe de tenencia n<x~ reci- .
be ~n u n escritorio rodeado de bi>lsas de t ri.g o y
ma! z, empezamos a comp render la manera e n que
! es~a':' me;;clados el gobierno poltico, el poder ad 1m t~Hstrahvo y la actividad econmica. La misma
umdad e mterpcnetraci6n de funciones se observa
en d ncl~o familia r, a la vez un idad bsica de la
/ p roduccin agraria, taller arle.~anal y i>Parato
educativo e ideol6gk o .
l
En las sociedades no capi talistas, y en muchas
de r~fz ind gena integradas a l capitalismo, donde
subststen formas t radicionales de vida, la estructur? y la superestruc tura se d istinguen con menos faCthdad que en las nuestras. Las relaciones ec-on6micas no se circunscriben a los espacios expresa
mente fij ados para ellas - el mercado, los negocios- ni las actividades cu lturales estn recluidas en instituciones especializadas (rara vez
la.~ hallamos en un a islam iento equivalente al de
los mus?s de a rte o l as ; iudades universitarias).
Lo econom tco y lo Stm hohco ;e entremezclan en
cada relacin social, se d iseminan en toda la vida
com unitaria.

Por eso algunos historiadores y ant roplogos


creen posible re futar la distincin entre estructura
y superestructura, y la determinacin de la prime-

ra sobre la segunda. Radcliffe Brown sostiene que


entre los aborgenes australianos h ay que buscar
en el parentesco la explicacin y el origen de sus actos. Luis D umont coloca a la India como ej~mplo
de oue. la determ inacin ltima puede estar en la
religin y el sistema de casta<. Pensamos, por el
contraro, con Godeler, que estos ca.,os sirven para c-onfirma r que lo material y lo ideal configuran
u na totalidad indiso.l uble y que no sien oprc lo material aparece a prionera vista con el papel protag6nc-o <Jue el capitalismo nos habitu a reconocerle; no a lcanzan a nc!(ar la determ inacin lt ima de lo econmico, pues en cada uno de ellos la
superestructura <tue domina funciona al mismo
t iempo como relacin de produccn. En todas las
sociedades el parente.~co regula la filiacin y la
alianza. pero dom ina entre los aborgcne.< australianos. Sie mpre la religin organiza las relaciones
de los hombres con Jo sobrenatural, pero precisamente en la India controla el conjunto d e la vida
social. Por lo tanto , no son las funcione.~ propias
dd p are ntesco y la rdigin (regular el matrimon io
y la filiacin en un caso. la~ potencias invisibles en
otro) las que los convie otcn en superestwctmas dominantes: cumplen ese papel en algunas sociedades donde, adems de su funcin general y exp lcita, el parentesco o la religin asumen la responsahilidad de ordenar la< relaciones de produccin. Es esto lo que asigna a sus ideas, insttucion~ y a las personas q ue las encabezan, el papel
dominante en el proceso social."
As L-omo en m uchas sociedades cazadoras41 ~haurice

Codclk:r. op. cU.: t.amhln en su libro Economa, fe~


llchirmo y re.IJgl6n en las socfcd(Jdes primilhxu. MJtko-Madrid,
S1~t o

XX 1.1978 .

115
114

recolectora< son las relaciones de parcnte.<oo las


que controlan los territorios y organi-"ln el trabajo, hay pueblos en Amrica Latina dondo no
parecieran ser las relacior.es econmicol~ )..,. tue
determinan In produccin cultural. Una prim<ra
ob<crvacibn de Jos grupo. indgenas su(icrc que ICJ>
ras!(os propios de las artesanas (su e>til,, MI
iccmn:raff:~) dtpcnden de las estrnctur;L\ lncu.~ el
familiares. Nuurra~ara aq u lu tc.--is d,quf l u~ relaciones de produccin y la IJCrtc ncncia d, dusc
sou la.~ que dl'tcl'm inan el Citnictc:r de las rtpn\wntncioncs cult 11 rulcs? Veremos que no. Lu que: hay

qut uclnmr P..~ que cuundo las rclm:nnt"S do par(ulc,'.~n }' los a)!rupamcntos lnious funcionml cumo

ur;(ltllizudoe.< de la< relacionl!s de produt-cicm ,


cuando la, artesanas son p roducidas clC'<de cllu,,
la di, tincin e ntre estrnctura )' supercstrnclma
- e<Jmo afinna Codclier re.vccto de lo< cazadores- "no es una distincin entre inslitudun~. ~ino una di.vlinriu de fuucionr.s en tl iulf.
rior de la mismll institucin'' . ., Slo en form.LS ms
~-omplejas de produccin (las del capitnlismo industrial), o cuando las art~ania.< se aju~tan n .<u.<
reglas (sustituyendo la familia como unidad de
produccin por el taller con asalariados), esta distincin de funciones recubre aJ mismo tiempo una
distincin d e instituciones: la produccin material
de vajill a se realiza e n el taller, el diseo en un estudio, la administracin en oficinas. Esta divisin
t''Cnica del trabajo va junto con una diferen
elacin social mucho ms notoria entre qu ienes
ponen la fuerza de trabajo manual, la intele<:tual y

116

Jos ouP intervienen con capital y se apropian del


producto.
. .
En este ltimo caso, la proletan7.acn de losartesanos es evidente porque se muestra en el proceso
mismo del trabajo. Pero tambin hay que ver como relativamente semejante la condicin de los artesanos que hacen todo dentro de la unidad domstica si gran parte de su trabajo, real izado segn patrones laborales y simblicos p recolombinos, finalmente se stunerge en el ~ creado capitalista. No son estrictamente proletanos porque c;on
sCJvan In pmpicuad de sus medios de p rod tt,'Cin,
pero su depcnde~~cia del cap i_ta.l come;cinllos cnloca en una stuac1>n muy proxnna. S1 no la tomamos en cuenta, viendo slo el proceso de produccin dentro de la comunid ad o aislando su spccto
cultural caemos en la distorsin de los folcloristas
<.'Onscrv~dnres para quienes la yroblemtic~ n~e
sanal se li mita a preservar las rorma~, las t~mcas
y la organizacin social en las que se arra1ga la
identidad tnica.
. .
Pcm tambin es dificil percibi r la lf;lCuhandad
de su wndiciu cuando se atiende slo~ la dmc_n
sin ecou6mica o se reducen las artesantas a su Cl~
c uladn mercantil. Es lo que ocurre con dos poSI
ciones diversas que coinciden e,n reducir 1~ c~u~
ti<n artesanal u un p roblema tecnco-economiCO;
llt tc-cnocrticn y la marxista vulgar. Los tccncru
t as. nt ercsudos slo en mejorar la calid ad de l~s
productos y optmi;o;ar el proe<.>sn ele trabaJO, sustituyen, por ejemplo, el horno de lena por. el de gas,
que Jue11o nad ie quiere usar p<m.tn!3lo pnnc1pal de
este cam bio no re.ide para los mdtgenas e~ elroccdimicutn tcnictl si no en pasar de la umda fa.
miliar de p roduccin (cada casa tiene su horno de
117

lea) al taller cooperativo. La falta de una visin


\ global. er.onm ic~ .. S1lr.ial y cultural, es la causa del
1 fraca<;o d<" las poht1cas arte.-;anales cont-ehida< ape1 nas como m~dernizacio _tcnica. Algo semejante
ocurre cuando .1\t.\ pretende cue los indgenas to-

men conciencia de su condici(m de proletarios


explotados sin ate nder a la oprcsi6n tnica que.

por :~er ms ..concreta. se les pre:~enta como m~


evidente: por m\s que al sealarse la explotacin
c.L~m6mica se dtsta~ue la forma bsica de la opre-

esa dcnunc1a. desprendida de las mediaciones tnicas, del aspecto particular que la
explotacin dd proletariado adopta en la condi-

SIOO,

cic'ln indf!ena. la vuelve "abstracta, extraa ;:a su

vida cotidiana. El discurso pnltico centrado en las

<'OrHiit:ionc$ concretas de la explotacin apart'<: ~t~

tan ajeno como el prosc1itismo religioso que se


anunda slo corno accin espirituaL Sin cmbaqzo.

el c.<piritualismo dn los evangelizadores no les impid<' com prcndt>r a muchos de ~llos q ue los mellsajc.< '1"'' penetran"" ht< mmnnidade.< indgenas ron
los que dan nspncstas (occidentales) a las nec'C.<;idadcs econmicas simblicas (el adoctrinamiento bhlicn junto co11 la escuela o la clnic& v. ,;obre
todo. \ln<l nueva tica que los ayude a' operar
dentro de la incierta transicin por la cuc atraVH,.a n al pasa r a otra forma de sometimie nto al capital).
. Los p~1eblos .campesinos de raz indgena que
v1enen Mendo 1ntegrados a la sociedad ' nacional
de.sde que sta existe conscrva11 una citrta experjencia comunitaria sostenida por ~tructuras ~~o
nlimicas v simblicas: formas de produc'Cin y hb itos rlc vida en los que la familia es la unidad clave. un conj unto de creencia-; y prcticas materiales
llS

apropiadas, una relacin especfica con la naturaleza y una lengua propia para nombrarla. De a~i
la necesidad de considerar jLmto~ - much?, mas
imbricados que en la sociedades modernas - lo
material y lo ideal ; las 'determinaciones '<le ct.ase
tambin de ciertas formaciones "transclas1stas
(Circse), esos agrupamientos de origen natural
(raza, celad , sexo} o social (lengu a. etnia), que no
niegan la existencia de clases Sino que prec1san
otras condiciones en relacin con las cuales los
conOictos de clases adoptan formas singulares.
,;.Qu consecuencia.< tiene para el e.<tudio de .l~s
~ultlll'as populares tradicionales su umf1CIIC10n
ms estrecha de lo econmico y lo simblico? Qu
c1mbios requ ie re la estrategia de investigacin para ~'<>nsidcrar esa unidad, aun cuando la subordinacin al capitalismo vaya erosionndola? Por una
parte. al estudiar las transformaciones d~ las culturas indgenas no podemos ocuparnos solo de las
c.<t ructuras ideales (diseo, . sign ificacin de las .
arh~anas), ni tomar en cuenta la base econmica ....
como un referente ocasional o L'Olocarla como
escenografa en un captulo introductorio. El estu-.
dio combinado de lo econmico y lo cultural, necesario cual(tiri'vfi.~tTgaci,' ~'ias insost'vabtesi se trata de ctiU!1.teT~l"pf~o~t c'al
lfegran al ca)itarlSrriocomuriiiaas en ~~e
~il5os :i.<pectos estaban icho ms cn.t relazaos. l
"'"'E.<ta reividii::a~-r<'-:~m~to umt.elldo d~ la
~tiii~ttlfa Y. la s.utlercs~r~tll':'!,~~ademas~
P!!I!'!llci!! .P.2lftica . Er c~p1tahsmo rompe la. vvencia inmeliataoe la umdad entre lo maten al Y lo
ideal. a nte todo. porque compleji7a y diversi,fic.a el
proCt'sO productivo, separa las d15\1~tas practicas
humanas - la cultural, la poht1ca, la eco-

r.

}-

119

nmi~a- y especializa las etapas de un mismo


tr,abao . .h esta newml_~_ c!e di_visn tcnica de la
~da SOCial_se SUperpone erinters econmico v
>a]ftTCo de alsl~_pa~~ ~~m!!tarmej_o.r: un artesano

ll
)

q~e pro<luc;e teJido~ para la subsistencia de sn propta comunadad comprende fcilmente la relacin
entre su trabajo, la \"enta y el consumo, pern cuando vende su p roduccin a intermediar["-' (q 11c
traslada n los teji_dos a un me rcado urbano u "1
extrancro pa ra fmalmente entregarlos comp18
dore.~ desconocidos) pierde, junio con una parte
d~l val.or, l.a compr~nsin globa l del proceso. Ms
a un, SI la mterve nc1n externa provoca una grieta de ntro de la misma produccin al hacer del ar.
t~~.ano u n mero asalariado (en un taller o a dom iCilaO) 9~e s~ limita a ejecutar diseos impucst?s, cshltzactones de la iconografa indgena lradiCional en las que l no part icip. La separacin
cntr~ los a.<;pectos materiales e ideales de la pro~uCCln aparece. en el momento mismo del tTaha~?_~mo ~na ~~~uencia extrema de la dCSJX>'<-~
1 >~vol 'f't!"et captt.au~mo le tnllige. La prdida de ,11
1 p rOJ?e<!ad econnm1ca sobre el objeto va junto con
la perdida de su p ropiedad simblica. La distancia
1
, que la organizacin cnptali.sta del trabajo y del
mercado crean entre l y las artesanfas es complement~~a por la fractura entre lo econm ico v In
S>mbhco, entre el sentido muterial (mercantil) y
el senbdo c ultural (tnico) .

,.

LA FRAGMeNTACIN OF.I. PROCESO SOCIA l.

)S

Se_ aprecia mejor esta disociacin entre lo e<:nn-

~1

120

lS

mlcn Y lo cultural cuando la examinamos junto al

dislocamieuto e ntre produccin. circulacin v


consumo. Qu ocurre con las vasijas fabricadas
por comunidades indgenas de acuerdo con la.~
reglas de pmduccin manual y el predominio del
valor de u"" d una economa casi de autosub<iten<'ia. luc~-:n ve ndidas en un mercado urbano y fi.
nalnwntc compradas por turiotas extranjeros por
<'1 w lnr t:,ttico y para decorar su departamenlo?
Si~l1\'ll siendo art~ana.~? Las polmica'\ accrcM
de ('Stu r,~-:u nta suelen quedar e nredadas en la
L'lnt inu idud mtt lcrial del objeto. que paree~ el
m ismo nlientrns uo )o percibimos ju nto con los
condiciones ~cx:i alc-.~ que van altcrandn s 11 si~n r .
~adn. Si hi~n 11/ll l f'l"ial m<'rlfl: se t rata d<"l mi,mo
objeto. snrial y l"rtllrtralmer~te pasa por tn~ etapas:

.t

- '

!'n la primera. prevalece el valor dt- uso para la CO 1 '


munidad qnc lu fahrica. asociado al ,alnr <'uhuru l l.
que sn di<enn e icono!!fafia tienen 1>ara ella: en la 1
sei(Unda predomina el valor de cambio del mer-
cado: e n la tercera. el valor cultural (csltico) d<'l
turista, que lo inscribe en su sistema simblico, di
,
.
,.
' a Vt.."(.."e'"
~ --.J cntrcnnroo. \!"
'
1erent
-y
Ul uca muJ~'\!Ju
El desplazamiento del .cnt idn <ocia! de 1:
artesanas. casi fatal cada vc-1. f(tll' el desarrollo e;
pitalista la< subordina a SU 16J(iCa, I.'Onfirnta la no
cesidad de superar el aislamiento de los objdos <
que suelen inc urrir los estudios sobre la cultt~ra 1"
pula r. La mayor parte ele la hihl io:ra rru la tin<
a mericana ha oscilado entro In exaltacin rnmt
1ica de las artesa nas por sn belleza v el mclcn
miento positivista o me ramente folcfrico de 1:
piezas segn el origen tnico o su estructura fn
mal. Ra ra vez se trasciendt' la erud icin cl:1.~ific:
toria, la descripcin de los objetos, para situad
en el proceso que los engendr. Se i!(Jlnra que'
1

vnl~r '"~se d<'finc por 11na sustancia, por propieda-

ontr1n~" separada< de las relaciones sociales.


1des
Oc hecho. lo I'JU" ocurre es rue se atril>u1e a las

artesana<. como si f11eran cualidades de la<


pic-.<.t.'. la hdlcza '' el sentido que tienen para lcx
inclij:!Pna< o para d inn,.ti~tador, sin rccnnoet:r 1
paJ?Ci parcial que. ellos cumplen en una trayectoria
S(l(oul de los oh)ctos determinada tamhin por
otros a:cntcs: lns intermediarios. lo.< con<umidorc:.ii, ctcleru.

Esl't' aislamiento ele los objetos colabono, pm In


!(cne rnl inconscientcm~nte. con la disociacin y el
encuhoimimtn cumplido por el sistema ~'COnm ico
a l separar la produ<:ci6n de la circu lacin v n nm
has del cnns umo. R~iitu ir a las artcsanr;,s Pn el
t'fllljUIIIO <.'l lrocc.c;o, examinar sus cambios de ~iS!
nificadn en el pasaje del productor al -onsumidor.
m inh'rarein ~11n la cultura de "litcs". >On forma< de l'olvcrh< intclih~bles. reencontrar un sentido IJU" <'1 l)(l()cr mercantil nos sustrae. tanto ul artesano ul <rue se lo arrebata como al comprador al
<ue le CS<.11nde la explicacim sobre su ori!t-n.
I.OS 1'10(\IIOVOSSEPAilADOS OE LA COMUNU)An

Cuando le prcl(unt su ofic:io al jefe de tenencia de


Capul!', un pueblo alfa rero de 2 600 habitantes,
respondi: "Soy art<\.<ano". Y dc.~pus de nna
pauso, aclar: "En realidad soy pasante d<l derecho. poro toda m i fa milia y lodo mi puelllo son
ulfare~os. Yo tumbin s trabajar el barro, uunquc
hace ttconpo que no lo hago. pero igual me considero a rtesano". A diferencia de un obrero urbano.
que ve su profesin como resultado de una clec-

cin individual. scsn las oportunidades ocupacionales. el miembro de una comunidad indgena
dcdicadaaproclucir artesanas piensa que su id~~
tidad laboral e<t determinada des<le la <:olecllvldad deriva de su pertenencia !(loba!. cultural )'
co~mkn, u su grupo, no de su. }nserci(m l><'rsonal en la$ relaciones de produccwn. Esta dependencia de lH C(lmunidad no disminuye a cada
mieonbro. como podra mos creerlo de<cl~ nuL'l'l'?s
h hitos individualistas. l'or el contran o. sc!(un
e.~criba MariMcgui, el indio nunca es meno~ libre
(] tW ctoa01do cst ~Cllo.
Tonto los inte rmediarios privados como al.'tunos
organismo.< estatale~ q ue promuevtn las n~te
sanas fomentan con sus p rcticas .la ~istn
de los individuos respecto de la comunodad. En las
relaciones econonica-= seleccionan a los arte-onos
de ml'jor ofido. los tratan P'?r separa~~ e incitu.n
la competencia entrr. ..nos. En lo polthco: agudZ<!n lo< l'nfrentamicntn< pi'('C..<tl'ntes entr<' grupos
y Hd<'rc.o; m..diantc In di<tribucin de crditos y la
exi:encia de <'xclu<i~dad en las lealtades p<'r;ona
]cs. La dC<COne.,in entre el individuo y la l'<>
ciedad :.e propicia tambin al cambiar el vinc~lo
entre los artesanos y StL< productos: las sugerenctas
de diseos pnra d iferencillr las a rtesanas de cada
productnr y valorizarlas e n el mercado llegan a
extremos como el de pedir a los alfareros de Ocum icho que j:(rabe n su nombre e relieve en la base
d e los diabl<x~. Pudimos comprobar hasta (]U punto la apropiacin individual de las obras es extraa
a los patrones culturales indgenas al ver en l11 casa
del presidente del grupo solidario una coleccin de
ms ele cien piezas que esperaba la llegada del en
cargado del FONART, quien las llevara para co-

122

123

merc ializar. Fui detenindome en las d e una artesana de excelente oficio porque me atraan sus
dseilos pardicos, ciertos juegos violentos e irreverentes con colores y figuras, por ejemplo u na mujer que maneja una motocicleta y lleva detrs
un diablo y una serpiente, o una cuna para meJJi.
zos que aloja a los diablos en actitud a la vez infan.
til y sarcs tica. l'ronto descubr su estilo, las constantes que daban unidad a su obra y pcrmitlan
ide ntific ar las pie-Las antes de leer la firma. Pe ro
d cspul-s ele doce o quince diablos llegu a uno
que ncluclnblemente era d e la misma artesana y
sin ~m burgo llevaba otro nombre. Le pregunt a
prcsclc ntc del grupo y me respondi inmutable:
'_'Et; q ue c uando termin ese diablo no encontraba
su sello y le rcl16 el suyo a una vecina" .
El \'ulor dt U'\ll y el ~cntido com11nitario que Jus
nrtcsu11a.' tin<ll para el pucblu q 11e la., produoo y
N1n~uruc -pn'<lominantcmente prctico en la va
>ija <> l'1 ~'du. simh(>li~'O en lo< diablos u objci<X
ccrcmomu "- <'l' neutralizado por la firma . La
indivi<luuliz,lci<'m de la pie-a le confiere otro valor: la hu~-c mica u difcrenle. la retira del sislema
de In, huipih.."' que sirven para ahri::arse o !os
diuhlos que tvocan m itos tarasco.<. p ara reubicarla
e n el sistema de obras de una artesana. El valor
que provena de la utilidad del objeto pa rn la comunidad. pasa a depender del gesto singu lar del
productor. Gracias a l.a firma , el seniido de las
ohniS a rtt\,analc.< - como ohS(!rv Baudrillard re.<
pecto de las artsticas- deja de ser legible ror su
vinculo con la naturaleza o la vida social rara ser
ledo e n relacin con las dems obras de mismo
autor.'' Es clara la consecuer:'c}a para l: segr,ega124

do de su comu1dad, su mundo ~asa a ser su estilo.


Pnr<1uc sus obrS "dejit"dc' labitar en su pueblo. l
slo puede vivir en el universo de estereotipo~ que
el mercado consagr bajo su firma. Para los pocos
que triunfan comercialme nte el paso final de l'StC
d<:l>arraig" ser la migracin a la ciudad: sus pro
ductns dejarn de ser artesana' y sern eonsidera
dos "arl isticns", su nombre se desvanecer en s11
comunldud y comenzar a ser conocido por col~c
clonistas ,. marehands. Para la mayora de lus nr
te~mos. <uo ntn\Ca alcanzan estos "privileJ:tO:\. lo
dcculturucitin <.le sus obras supone u na doble vida:
SC!(ulr cmwivi<:ndo con la com unidad de la '1"'' nac ieron SU)\ uhjelf)S y a la ,:ez a<:t'ml>aar u 'tus u
tienda.< v mercados urbanos. seguir all las peripecias d iu, 'cntido extrao.
La fin '!l.!!:...Cl!.te en los artista< tiene algo de afr.
macn pt;rs<!!'!.l....Y.j~o na~<b1a, es_Q~rl}lO~ nr
h -.dn<>S un parad(,lioo refrendo
j<!Jg~\.l<fid
coa <'llml:~.o. Et'cpi afismo'I(;S c<liWICrlc en incliviuos >tn com unidad. perseguidores de un lugar <OIitario en un ,,tcm que se l.,; escapa. M< ac de
los espectculos tan d ifundidos del dolor y la OI>C
ria, huy hechos ootcUanos, persistentes, cuyo dramatismo dbcr<:to no e. menor. Por ejemplo. la elocuencia de puehlos como Capula y Patamban que,
e:.tando e ntre los ele mejor alfarera de Mxico.,.
gucn pa recindose a lo que eran hace t rcscie utos
aos - casas de adobes y madera, call es polvorientas- , testimonio espeso de que sus artcsanas,
fab ricadas diariamente durante siglos, casi no per:
mi ten acumular capital. Algo as se siente al entrevistar a artesanos en un mercado y percibir que lO

de

1ean Baudrlllard. Cr(ticG tk lo econornla pofllk del llg,'O. Mb.l


co, Silo XXI, 1974, p. 111.

125

do su esfuerzo en la conversacin va destinado a


desviarla hacia la venta: la ten.~in del rostro o la
mirada evasiva d., quien quiere comprender la lgica "desconcertante" de preguntas sobre cmo
trabajan y viven a fin de convertirlas en respuestas
sobre la.~ ventajas de sus mercancru.. Aunque no
haya compradores respecto de los cuales estemos
quitndoles el tiempo, aunque aclaremos que no
vamos a comprar, siempre los mercados son el lugnr ms .,pero para las entrevistas. El artesano no
est all para hablar de lo que sabe, ni pura
mostrar lo que hace, sino para buscur c6mo su trabajo puede huir ms rpido tras una lgica creada
por
otros.
1
LA UNIFICACIN .\lt-:OCANTIL:

ut: L_.O t 'rNICO A f.O 'tfPICC)

Pero el capiholismo no slo dcsestructura y aisla:


tambin reunifica. recompone los pedazos dcsintc,'TadO\ ~" un nuevo si., tema: la org:mizadn
trasnucional de la cultura. La desintegracin
- pruvlsoria- slo busca crear grietas donde
pueda in.<ta.larse la poltica dominadora. Re.:orda
mcx ni comienzo de este captulo que cada :.ociedad pr~-ci<a para funcionar una estructura sli da tuc articule to<las su.< partes: el pluralismo ele 1a
SOI'icdad burgo.u,..a no puede disimular que es vlidu para unu minora y que lo sustenta unn estrategia ccntrul izdora , monoplica.
Cuando uno va a los pueblos de nrt~sa nos encuentra. por ejemplo, alfarera de Capula , lacas
de Ptzcuaro, petates de Ihuatzio. En las tiendas
de Quiroga. ciudad comercial en la que se crnzan
las carretera~ que comunican esos tres pueblos. la
alfarera. las lacas y los petates se convierten en
orli-sonfas. Los pueblos de origen se borran y los
126

negocios slo hablan de "artesanias de Mlc hoacn", nunca se las designa como lar:ISCaS o
purpecha>, nombres que -por ser del grupo
indgena al que pertenecen los tres pueblcxmantendrian el origen tnico al reunirla. En las
tiendas de Acapulco, del Distrito Federal, d.c los
grande ccn.tros tursticos,. las art~~nlas de Mocl10
acn se reunen en la nnsma vtlnna con las de
Guerrero. Ouxnca y Yucatn, son convertidas en
.. Mexica n cu rious. o, ~'' el mejor de los ca~os. en
"urtt!Sanfas mexicanas. Aun en las liendus dd 1'0
NART. promovidas por el Estado, se observa esta
disolucih n ele lo tnico en lo nacio11al: los (:artelcs Y
el resto de la publicidad anuncian "Genuino mt~
popular m()J( icano, en el i nteri~>r, In,; pic7;as
suelen estar separadas por diferencms de maten al
o de forma e incluso cuando se las distribuye SC
gn la proc.;_-dencia no se coloca ningn cartel que
las identifcuc ni cdulas que informen breven~en
te el origen material y cultural de su produCCIII,
el sentido que tienen para la comunidad que las
cre.
.
d
En el Acapnlco Ccnter, gigantesco conJunto e
espt'Ctculos donde el Estado mexieano construy
uno de lo.< mayores centros de exhibki6n de 1~ rultura nacional para turistas, las danzas de Mochoacn son mostradas junto a las de Veracruz, junto
a Jos voladooes de Papantla. un vaquero de jalis~"O.
un torito con fuegos artificiales, una rii\a de gallos
y hasta una manifestacin de " folclore"' urbw10
como son los clnvadistas acapulque'los. D~ mnl(uno de ellos se explica el origen preciso, slo menciones vagas al estado del que proceden. En todos
los caso.~. lo. danzantes y los voladores. el vaquero)
y Jos toritos, son presentados con los colores de la
127

tt'nh~~

bandera mexicana en sus ropas o en la escenografia. La necesidad de homogeneizar y a la vez


mantener la atraccin de lo extico diluye la especificidad de cada pueblo, no en el comn denominador de lo tnico o Jo ind!ena ~ino en !u unidad (poltica) del estado -Michoacn. Veracruz-, y a los estados en la unidad poltica de
la nacin .
Dijimos: disolucin de lo tnico en lo nac ional.
~n. rigor ~e.hataJl<;J!!H!Jc<lu~!6n de (o.J),tnioo_a.l!>
tl}I('O. Pm<\'"' fa cultura nacional no puede ser rc-

conocfdu ta como c.s por un turi~ta si se le muC$tra


ctHl'IO un tod<, eompactn. indiferenciado, si no se~
dice c(mw viven los "'rupos que la componen. los

en frentam ie ntos t'lln culonizadort-;; (y entre las


propia' tt ni:L<) que cshn en la base de muchus
danzu~. do mucho~ diseos artt:.~anaJ~. La unifi
cacin hajo !"' "'lurc.< y smbolos nacionalc:<. en
cierto <cntido JICISitiva como ~'tendremos e n la
discusin Final, se vuelve distorsionante y despoltizadnra cuando omite las diferencias ,. contradicci<>n<'< <JUC de ht!Cho incluye. La museowaHa o el
espectculo <JUC ocultan las necesidades y la historia, In< c.Jnnictos que generaron un objeto o uno
danzu, pmmucvcn junto con el rescate la desinfnrm acin, junte> con la memoria el olvido. La identidad IJUC exaltan es negada al disolver su ex-plirocln en su Pxhll>icirn. La grandeza del pueblo que
elogian es a minorada a l presentar como manifestaciones c.~pontneas, con esa facilidad atribuida
ni virtuosismo o el "genio" populares, artesanas y
ceremonias cuyo mrito radica en el esfue rzo
hecho para tr~C>poner al plano simblico, y a veces
resolver" imaginariamente, relacio nes dramticas en las que la naturaleza los hizo sentirse impo-

u lch nprt:-.nre:_... humillados.


l .u tpi<"> <'S tl n'<ultado de la abolicin de las diftrcwht ... la suhnrclinacin a un tipo comlm de los
"''!!"' prnpiu' de ~ada comunidad. Se puede argumrnt:lf <JU<' tl t uri<ta necesita esa simplificacin de
In naiJIClf<JUl' nu viaja <.'llmo investigador. Pe ro la
'implificacifln mercant il de la.< culturas tradiciunak'<. i)!ual que en la prerc<a y televisin llama-
da.< populan....
.. .<u pone ca.<i siempre que sus e.<p<.'Ctadorc.< e.<tftn por debajo del t'lleficie nte intelectual -"'\
qu<. <.f<-ctivanwntc tienen y que el tu rismo o el
\
<mtrctcnhnic nto son lugarc-;; dnnde nadie quiere!, 1 '
pcnsa No> parece una h iptesis razonable para
1
una nvcst'ij.(uc:itln de mercado que la sirnplifica-

cin ejercida por la indu~tri1 tu rstica sobro los


mcn!~uje~ e~ mnynr que la que espera la mayora de

los consum idores. Bajo el p retexto d e faci litar el


con.<umn. >C nn.s ncostumhra a percibir la realidad
t'n 11n c.'pcjn ahurrido. con tan pocos matices <JUC
l<l final In real resulta menos atractivo de lo que
pnd riu .<er. Paradjicamente. la.s tcnicas d~ tipificacin se muestran L'llnt raproducentes para estim~tlar el con<umn que dicen promO\'er .
Pern como nucstro principal inters no es incentivar el turi<mo. prererimos destacar las cnn<~>
cuencias q ue tiene esta reduccin de lo tnico a lo
IJlie<l sohrc la t'llncien~ia poltica y cultural. Si
pensamos que el turismo. adems de su valor
recreativo. cs unn de lo.s mayores medios paru hacerno~ c:omprendcr nuestra ubicacin wciocultural ~n un mundo cad a vez ms interrelacionado. c.s
in~uictante ruc exista una poltica general d~-sti

nada a itnorar la p luralidad de hbitos. c reencias


y rcpre.~entncionc.~. Si pensamos que para entcnd err>os a nn~tro.~ mismos es til conocer lo extra129

128

J"
/

o. ver que otros pueden vivir - a veces mejorcon costumbres y pensamientos difercnt~. debe- ros concluir Que esta ~tategia de ocultar lo disf,into es un modo de ronfirmarnos ciegamente en
-"' 'IOCjue somos y tenemos. los tarascos, mazatecm y
maas convertidos e n indgena, lo miserable exhibido como pintoresco, las creencias que correspond en a otra relacin con la naturaleza, la e nfe rmedad o el futuro mi radas como supersticiones, son
mecanismos para disimular la real condicin d e
los cumpesinos que nos proporcionan vcrdurus,
frutas y artesanas baratas. Tam bin sirven para
que podamos mantenernos instalados e n privilegios y preju idos sin que nada nos desafe.
Tres cond iciones bsica.< de la democracia. admitidas desde el nacimie nto del liberali>mo
- reconocer la pluralidad de opiniones y fnrmu.<
de vida. aprender a convivir con ellas, ejercer la
crtica y la autocrtica- son proscripta; <i nos ll<lnvcnccn de que todo el mundo se parece al nuestro.
o est en curso d e parecerse, si cuando viajamos a
o tro pa< compramos las artesanas en los supermercados de siempre y nos esconden, bajo la lacnica ctiqu~ta de "curiosidades mexicanas" o guatemaltecas o panameas, lo que verdaderamente
,pod ra agitar nuestra curiosidad: -maneras disti ntas de producit los platos y cocinar, tejer la ropa y
ve.<tirse, enfermarse y recurrir a plantas que dc.<conoccmos para cu ra rse. Al desarrolla r y sistematizar nuestra ignora ncia de lo diferente. la c.<tandarizacin mercantil nos entrena para vivir en regmenes totalitarios, en el sentido m< literal e n
_que se oponen a los democrticos: por suprimir lo
1 plural y obli~;ar a que todo se sumerja en una tntal lidad uniformada.

130

Lo tf pico. o sea lo que el turismo rodea de carteles inocuos para adaptarlo a nuestro.< prcconceptos. es un escamoteo de la realidad que visitamos.
pero tambin de la nuestra, de lo cue a nosotros
nos podra ocurrir si en vez d e pasar por una
esccnograHa <1ue nos refleja nos internramos en
los pa,;e.o; de lo distinto.
Un da estaba en Quiroga entrevistando a un
grupo de turistas canadienses y me prc~tuntaron
cules eran , entre la.< pilas de sarapes, jul(uetes ele
madera y de plstico, cermica de varias regiones,
prod uctos de piel fabricados industrialmente y mil
cosas nH'Is. la< arte.sanfas ''tpicas" de c.sc lu!(ar.
Prime ro se m e oct~rri proponerles que fue ran a
Capula o Jhuutzio, pero pens que era intil: los
a11lobuscs con aire acondicionado y butacas reclinal>lcs no altPran su recorrido. Les expliq u un poco que Quirnga se pareca ms a las cadenas de
tiendas que iban a encontnr en Acapulco o Cancn q ue a un pueblo tarasco. y me fui imaginando
un plan para urbanizar el desierto de Sonora v dar
trabujo a mu<'hos desocnpados. Se tratarla de un
Gran Emporio Turstico Internacional, que ahorrarla a los viajeros la fatiga de desplazarse
tantos miles de kilmetros. El que entrara all
tendra la posibilidad de subir a barcos y aviones
que se moveran con el ritmo correspondir nte y
estaran sonorizados con conversaciones en vurios
idiomas para dar verosimilitud a los recorridos inte rconti nen tales . Pero sin necesidad de sub r a ning n vcliculo podran visitar diferentes salas. todas
muy cercanas, donde sistemas circ ulares de proyeccin en cinemascope. con sonido y olor cuadraf nicos, reprodujeran las imgenes y sensaciones
de cada regin y cada uno de los cincuenta y seis
131

grupos tnicos de Mxico. Adems. habra una ~


leccin de ruina<. ciudade.< V monumentru: ramOSO.<
de todo el mundo. reprodo;cidos en acrlico en 'u
tamao exacto. Por la maana~ vi'\itara una Cf"
remonla de peyotl entre huicholcs y la.< catarata<

del Nigara. en la tarde la ba.<ilica de San Pedro.


un mercado indon.< y la.< pirmides de Teotihuacan. en la noche a.<istiramo.< a un concurso
de urto:.<ana.< y danza.' de todos los pusc;-s latinoamericanos. Habra un servicio de guias, cuyo recorrido por la.< salas sera parte del espcctculu pa
ra lo' dems :rupos, como en tndas partes. y c."n
un pago suplementario se daran visitas guladns a
ca rgo de antropblogos o tcnic.,ls b ilingiio.< d e las
t~>munidudc.' rcspcctivc<. En los pasillos que llevaran do una sala a utra se colocaran mquinas e n
las c uale.<, depositando una moneda, pndrfan
comprarse cas.<ettes con la grabacin d e las rrases
que dicen los sacerdotes en la ceremonia huichol y
en la misa vaticana. el estrpito de la.< catarata;.
los prc.'j(ones de vendedore.< en el mercado de
Oaxaca y otros recuerdos entraables. En una segunda etapa. se inventarian medianteoomputadora~ nuevos pases y etnias que atrajeran por segunda y tercera vez a los que ya hubieran estado: allf
conocerlan nueva.~ religiones. planta.< imaginarias
para cu rar dolores descnnocidru:. arte.<anas" rietas precolombinas inexistentes hasta el mnnwntu
en que rucron programadas:"'
.51)

El humorlstu C:ariO$ del Peral irnal(in un delirio precldo tn 1111


texto "VIaje al pah: del hlrlsrno". publit"tdfl ('ll In revl~llt CrM\,

No. 16, lSu(lnt Aireo;, 1973. Ya se sabe qu, Oi'imyh-.ndlt ~ 1)1~


ncyY.'Orld perpetraron en la realidad apro.dmaclo~ fmperft.,..
la.~

1 CS\tu: fanladl),

V. Del mercado a la boutique:


cuando las artesanas emigran

Podemos investiar los cambios en la identidad


cultural registrando, como lo hicimos, la influe n
cia de al(ento.< externos sobre las comunidades trn
diciona les. Tambin se ha estudiado el terna e n los
procesos de migracin y adaptacin de campesinos
a ncleos urbanos. Vamos a explorarlo ahora en la
"migracin" de los productos de la< culturas
indgenas.
La.~ artesanas son un lugar privilegiado para
percibir la rapidez y multiplicidad de modificaciones que el capitalismo opera sobre la.< culturas
tradicionales. EFectivamente, la estructura SC
mntlca de los objetos es ms maleable que la de
las personas: u n rebozo bordado para la fiesta
patronal d e una a ldea puede cambia r en pocas horas SU fundn y SU Si:(nificado al pa.<ar a servir de
d ec<Jraci6n en una casa u rbana , mientras que la
misma indf!(ena que lo usaba en su pueblo, tra<lad ada a o.<n ciudad. mantendr muchos aos las
creencia~ quP la convocaban a la fiest a. Pero en relacin con otros productos del campo sust rafdos a

132

133

la propiedad y el control de los trabajadores, las


artesana~ conservan una relacin ms compleja
entre su origen y su destino por ser al mismo tiempo un fenmeno econmico y ~'ttico, no capitalista por su elaboracin manual y sus diseos pero
nsertado en el capilali""o como mercanca . Aun
,despu.< de "emigrar' de lus comunidades indgenas, llevan en la mezcla de sus m ateriales tra
1
,Cl icionales y mode rnos (cermica y plstico, lana
1 y ac rrl ico). de sus reprcscntacione.~ (campe.~i na~ y
urbanas, indgenas y occidentales}, de sus usos
(prcticos y decorativo;) el ~-onflicto y la ~'OCxistcn
cia entre sistemas social c. v snblicos. Por eso vemos en la trayectoria socil de las artesanas un fenmeno especialmente ropicio para entender las
peripecias actuales de la cultura popular, las interaccione:< econmicas e ide(llgicas e ntre campo y
ciudad. la manera en q ue el desarrollo capitalista
redefine la identidad al combinar formas diversas
de produccin y representaci n. No obstante, por
mi.~ q ue en todo objeto resuene n las relacio nes socia les que lo en,:endran. pnra explicar el itinerario
mutante de la.< artesanla< debemos ocuparnos de
las estructuras sociales y ~.--;puciales por las que circula. La subordinacin de las culturas tradicionalel' al sistema capitalbta puede resumirse, ha~ta
cierto
punto, en las posiciones que las artesanlas van
)
ocupando durante MI recorrido. Pero con la condicin de que pr('(:isemos en qu sentido la or!aniwcin del espacio visualiza los cambios en la p ro duccin , la circ ulacin y el consumo. los con n ietos
entre clases. e ntre e tnias. lus relaciones del campo
con la ciudad . Inte ntaremos demostrar que la reelaboracin del lusar de l.f~L!!!IC~a!'fu:'!.'!!! espaciO<
dispares permite captar la estrategia de ilescon

------

textuoli;gci6!' y resignif~<XJCI611 que la cultura. hegcmonica cumple respecto de las siiDal erna;;. No
es, por tanto, so o a mserc1 n e las artesam~-~n
contextos diversos Jo (Ue representa la cond1c1on
d islocada de sus p rod uctores sino la prdida de
contexto el exilio de su espacio nativo - la vida
indgena', el mercad o rural - y su des~lazamiento
11 otra escena: la c ultura bu rgue.~a, la tienda urba
na, el museo y la boutique.
LAS ARTI-:S.\NIAS EN LA CASA lNOICEI<A

A menudo escuchamos a los artesanos eA-plicar C


mo fabrican la loza mientras comamos en sus casa< en la misma loza que ellos hic ieron. algunos
sent ados en sillas, otros en tron<:os. j unto a una pared. pilas de vasij as de barro para vender, y, ~t:gn
la poca del ao . d istintas cantidades de ma1z, en
sacos o a montonad as junto al fogn de adobe que
se alimenta con madera de los bosques q ue rodean
el pueblo. Si la ca.~a no tiene otra' p iezas habr all
unas pocas camas. o petates de tule comprados y
producidos en pueblos cercanos al _Lago de Ptzcuaro. que se enrollan durante el d1a para dcar-el
espacio lo ms libre que >e pueda. La mesa suele
Cl'tar a un costado. de modo que el centro de la
pi~za queda vaco y se ocupa slo en las noches con
un bracero, en torno del cual se rene la familia
con vecinos. algn visitan te o eventu ales antrop
locos.
.
,
. .
Pero esos hombres y mueres estan cas1 s1empre
ve<t idos con ropa de fabricac/111 industrial. Aun
en pueblos escondidos en la sierra son cada ve_z
ms los que cocinan en c<tufas de gas y con uten.<J-

134

135

lios qut compran en las ciudade<; cuando van a


vender su loza. L a alfarera apilada pura u:.o interno o para venta coexiste con mucho< pruduct<W
indu,trinles. la~ macetas con flor()<; y planta< mcdicinale.< no e:>tn lejos de los anacudc-. donde .-.e
mc-a:lan lata. de comida y rcfrt:se<t< ~'On m~-dica
mentos preparados cumicamcnte. La ~"mhinu
cin de nhjetn< revela un prnctso de su,titucibu <k
lo urtt-sanal por lo industria l. de la' t(-cnicll' tradicionulu. pa ra satisfacer '''-" n!'~'Sidaclt'S h!sh;u,
- cocinur, c urarse- por otras moderna~. E11 Sl t

ma, las socic.:dadcs orJ_!anizadas: <:on 11n rt\~imcn

que hasta hace dcad>t' era cai de a u tosuhsi~tcn1 1e la, ahora se hallan cuela vez ms intc!'nodus a l inlerca mhio merca ntil. La prc.encia de la a lfur(ria
local y a lgunas prc;ndas tejidas a rtesa nalmente
m ant lene el c;jcrcicio o c;l recuerdo de la icltn t idud .
de una hif\loria cuya viS!encia dc>endc. ~nhrc tndu.
de la Importancia cuc si!'a ten iendo en la sul,istcncia del pueblo la explotacin comunal o tjidal
de In tierra. En la< poblaciones donde la cri<i' dtl
viejo modelo de produccin as:rcola cno><>hr~-ci6 a
los camx.,ino.<. o donde la escasez de lluvia, arrav c.u crlsi>. como en Patamban y Ocunoicho. la.<
arte_.anfas emergen como aJtcrnatva econmica

<ue facilita a un gran nmero continuar en el


campo. Adquiere n as un papel p rotagnico en la
vida cotid iana y contribuyen dnhlcrncntc u reforzar la ident id ad cultural:
trat a r;e d( obi<'l.'"te:uu.:u.~ at: pr'oauCCin y diseo!\ nnuiJ.!udns en su
p ropia hi~turia y po rque hacen posible 'Jooc
fami lias ind genas pe rmane7-ean unid as coo '" d eJa
comuna l.
La~ a rt-esanas pertene<.'Cn y no pertcne~'en a lc>s
indgenas, e ncuentran y no e ncuentran e n la casa

.ror

.,,

SU IIIJ!3f.

f:( t'icrtu que SJ!11CO COm(')(lOodcndo ~~!' ~40

tema con lu unid"cl domstica de pr u~um. Y


a untahan u, la vida ca~i p(muma de <'SC.SI'\lcr_lla.
tambin '"'"
y
;}
das. Cualcuicr indgena tiene concocncoa
' -"

P~ro

r~i!nificadas refuncon3~1;z;~~

,,,n.

m' t.harola.' para v<-nder que para u'o d<:

pruv ~ns
U.uano
l
\t.t'inu~. ve diariamt.:ntc qu? 1o e1.UC_,..,
,c.
cnri d)l, ~rV(' puru dilutar !'iU prtcarl~t O<.'CifCO{,tl l
. '6n la rado r,orttl y el telcv>sor, a ropa
zacl
l u t'l, 1...
,, , a
,L, n,ts los oh'ctos v hit hi tC)!'i
comJruc
1.,
"' 10 0" ' 0

trac os JlOI' los hijo.~t qlle viajaron c:o mo hn:c:cn~s ;l


Estado.~ Unidos vu n arrinconando

a las a_rtc.~unous.

T odo objtll> n chc su si).(nifi.ca~lo del so.<tcma. ~~e

ohjetos n altos tnt n los (1UC (.'Sht sthwdn y h un.htl n


del repertorio ru ntustadn ele ohj(tos ~o poscod_~'

ptoo vi,to,. <lc-scrilos. ufrecodos por .la "-'<~"'~':!'


puhliciturla. La .<nhmdinaci~n.matero.al _Y.1!n 1
ca de la vida tam><'!'ina al ref.(lmen capota ~<ta. 3
insinuacin del consumo bnrf.(lo~ y prulctaroo a
trav\-s dt. mt-dieb mru.ivos. el t~u~m_o y lo~ relatfi4:
de mirrant~ rt'Or~anizan la ontomodad: tanto el
e<>njunto de ohjet<" rcale.< que pueblan ~~de h:1ce

'" '

siglos las ''ivicnda.fti tarascas c:nmo el~nl\cr"io ~un.

hlico de bicne. dt'Mlados. aJ~nos,. rtp~-cto ~e 1 ~


cuales va ultcrndo.'e la sognofo?acoon de' '''
artesanhts. Au n cuando los carnpesulos .n.o puc~c~
cmn pnir la mayor pa rte d e lo ~U(' se cxholl~ ~n ~"."
>erm~rcudos o lo que anuncian los. medoos, c.~,,

~cg-chwin de mercanc.a~ y smbolo~ m)!re!\a ul e~


cenario de ~us refcrcnctas.

136
137

fERIAS Y MERCADOS. ESC\PAIIA,l:S


I>E LA MOOf:Rl\~ZAC!S" CA \fi'E.'INA

La Pf'~Uccin de artesanu.. becha e n la unidad


~?me>llca para la autosubsistencia y el intercam ro C<"m pueblos cercano., , identificada Li>n la
e~n<~rna Y.la.c ulturn de la rcgi6n. tiene su recinto
~rrrnero y ultuno en la casn iudfgP.na: all se pro~c:c .~.~se consunu:. Pero entre el nucim ic 1;to y el
us~ c.'ta el ~ercar.lo. Ya ClL'i ntl existen mercados
fcr~as cx~l usrvam~mte rcl(iurHck-,, donde sblo se;,/:
t c~CU~lben los brenc,.; de una zona pequea c utre
llllllt\"IIIOS pmductnrcs. "" pu<:;tos ate ndido.- por
e o~. Los lll!;~do:< loculc.-; se '~rclven una bisa a
c.la, e_para ~rticular la cc.mum:~ camJC<ina Zel
SIStc'!'a.ca>tal~tu nacion!]'CTnfcniadoaJ: Xsl lo
' ates~I~Uan S11S CfO.'i fttnciont~ pfoicipal~: extraer el
gx~' rentc de pro~ooctn de la rc!in para di.<trurr os en. la socrcdad nacional " incorporar ll
~cr~ado . m terno ul cnrnpcsinado mediante a
dt~t.nbuctn de produclo. Industriales."'

1anto los mercados de mnimas aldeas ind~~<ma' (Patamban, Ocumicho. lhuatzio, po 1


CJemplo) como los de c urr.lades de m(.-diano tamaiio

,, Scenc...-lfltrani una hn,'ft;t tir'Crf JCft

L. 1
1 m(~ "-~rurtura <.'t'JMilliea
?K'1"Ca C'fl ('1 .uttMaJu <k l.o~Ga Par. lia k
''nofnfa c:apitalhl.-... A'~~t'fYI \ ,tmlnln,:,m ar"'o J t'<io ~~ )

de ~

t.u. t:k.i.ubn: de 197~. r t lllhr. ~: l'il:uJo. el.: M~;lin' D~i~kf&J.


~lct (',ouk.~JO!)n ~~~ UWI'\'llCklt\ !l. O.t~:IC"a.. J.t)(' d t \1ic~. n )'

rllt..-"nm.prthJ:tlll<'lltl'(."-ltcliiK"~., J)ltr j nlm W. l)m~l>ll.


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(M/~w ' ,. rrN 11/f'rtVttlo. t'(WIJJtWim~ ,.,t rl t."cutm ~lt
''''\'lll:'~.,.';:~:i~ic~~~:: ..~NI . ~!!~(!) E11 ct 11utl~t lu~ ferias Ji,g;tdn\ 11
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138

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que centralizan el comercio campesino (Ptzcuaro. Uruapan) incluyen objetos industriales, y


aun artesanas de otros estados: a los mercados de
Mchnacn suelen llegar comerciantes de Guadalajuru y el Distrito Federal. artesanos de Guerrero.
Jnlisw y Cuanajuato. En pnrt~ conservan la
c.tructuru del antiguo me rcado rural, donde las
artesanas son expuc.,tas sob re petate.,, en el suelo,
jun to a w rdura. frutas. animales y dems productos d e la zona. cuya venta y exhibicin se organiza para satisfacer r1oc-esidude. de la comunidad
local. Pero cada vez ms C.\tos mercados - igual
que las casas indgenas- van recibiendo mercancas
propias del sistema de consumo y prestigio de la
sociedad nacional: artlculos de plstico, radios de
tran,btores , objetos decorativos de produccin industrial. Sus relaciones comerciales, sociales y
recreativas directas e ntre productores y consum-
dores ceden lugar a otrns, caractersticas de un
capitalis mo avanzado. donde lo$ intermediarios y
a ve<.-es grandes empre.<>a' jut>l(an un papel central.
Como consecuencia, la organ izacin visual y econmica antigua se mezcla con la ''moderna'' : junto
a prtx:nrios puestos de alimentos y artesanas producidos familiarme nte. junto a di,efltiones y competencia' "folclricas". vemos .tlanci.Y de refrescos,
juc~os mecnicos, cam ionc'S de empresas que
tienen "'' sede en las grandes ci udades. la puhlicidar.l de lttS mavores
firma nacon alc.~ v transna.
cionales.
Pc.<e a la cr~-cicnt<' pcnct raci(m del gran capital
comercial. a su competencia desigual con los prO
ductores locales y las confusiones entre bienes de
dbtinto origen y fabricacin. estos mercados an
perm iten rt>lacionarse con las fuentes culturales d.-

139

c.iertos objetos. En Jos pequeo.~ puest<x< de campefoil nos)' art~anos el vendedor es casi siempre el pro4
ductm. la ~>r:ani7.acin familiar cuc dio oril(cn a
la.' ltrt.c.<o<OOI!t< se muC'Stra en el puesto: el hombre.
la ~nucr y In-. ~ijos cuc fahricarnn lo. c>bjet<x< son
CfiiH'~"' tan~hll~n los ''cnden y anuncian . No prf'\('llCJamu< <olu el hecho comercial sinu la vida entera ele la familia , va que en el pulosto comen
duermen. tienen cosas domsticas, retuz<>s de su'
vid~ habitual. "Dramtit" y c fimcru mw.:o del
dfa , lla ma ron Malinowski y De la Fuente al mercado m su estudio sobre los de Ouxuca ."'
A dift:rcr.lCiu de la tienda urba na de arlel<unfus,
cuc: lus alea de la vida y mw.cla indL~criminuda
r IYI<lntc las de di versas culturas. en el me rcado lo.<
1 ohjctos artesanales se Si(nifican por"' proximidad
C(.HI otros pr~uctos campe:inos de la m i.smu re.
1 1(1fm y con l<x< propios produ~tores. Mayor \IIIl es
la .~mtrapo.<ici!l d e los supermercado.,, esos lujo~" l(al rlOnes anoncm<JS dunde la abs traccin mcrcantillle:a n su mxima oste ntacin: en el ocultamiento del dueo -desconocido por Jos propios
wnd<'<lur~-. en la d!visin tocnica d el trabujo y
la rt.-?ucc"'! ' ~el trahaador a su rol (''cndedor. ~
JlC~Vc:"" Vlj!cl antc). en la orl'anir.acin cerrada y
as.;ptccu del espacio. iluminado artificialmente de
nnth.c y de dn. El mercado popular, en cambio.
funcmna e n espacios abiertos y rujdosos. a mcn u ~
"lfu '\.'"'1'.1\m'l.~s. r,avorcce rtaCione..;; i ntcrpersnnule..~
cambrantes, suele interrumpir d trnsito 11 mez61u
De la 1;-u<..nte, f.o au omfn de
ranb1nw Mallnowskl y Juho
11
1111
&I.Jtttma tl~t merf'at/(1$ tm Mxico. Ada Antmpol6gca ~'~a (: )f')(
vol. l , Ntl. 2, Mxico, E~cla Nacional de Anii'OJ)OI~~~~ ~ lllst!.:
,.,., Soci<:dt~d do Alumnos. 1957, p. 20.

darse con l. Lejos de limitarse a las relaciones


fnrmak-. el<' lanperaci6n comercial. en el mercado
la comnnitmicn abarca la vida familiar. la
polltica. la ~ulu.d (recordemos <J.ue los puestO< donde se venden h1erbas ,;on tambcn centros de consulta). Aun el me ru intercambio mercantil inclnyc
esa forma vivil7. v picaresca del dilol!o <ue "" el
regateo. Como bscrv J. Martn Barbero, mie ntras e n el supermercado las relacione.< de
a propiacin individual de Jos objetos se c umplen
.'\i lenciosu:-.: y so1itarins - uno puede comprar "sin
salir del norc isismo espt-cular q ue lo lleva y lo trnc
de un nhjNu a ntro"- en el mercado se !(r ita . hu.<camo~ la comunicacibn expan-;iva. no~ dejamos intcrwlur. "En el supcnn~~cado nn hay c;m!' u~ica
cin. s(,(o huy nfnrmac1on. No hay. m SICJUICra .
prnpianwntc hahl~ndo. vendedor~ sino slo l><'r
sona.\ IJUC transm ctcn la cnformacn que no fue
capaz de darle el empaque del producto o 1~ publicidad. ' '"~ujet<>< en el supermercado no tocncn la
m.< mfnima po<ihilidad de asumir una palahra
propia , in 'l"~hrar la mal!ia del ambiente)' "' funcionalidad. AIC<' la voz y ver la c.traeza )' el
rcchaw de q ue se ve rodeado" ... "En la pla7.a. por
el cnntruriu. vendedor y comprador estan ex puestos uno :el otro~ a todos Jos dems. Y en c.<:a forma
la comunicacin no ha podido ,;er reducida a mcru . anbnirnu. unid ircccionl transmisn dc .iiormacin" .'1

Sin c mhar.:o, el mercado popular se va >L<cmcjando prowcsivamcntc a l supern.~rcado, adortan53 J. Mnr11n Oarbero, ''l)r~ctica.~ de oomunicaci6n ctl ta wlturu J>O
>tdau ... en Mbhnn Slmpson Clnberg. Cmmmicoti6rt oltrmallotr
!1 romiJIIJ MKIUI, M etiCo, U!o:A\1, 1981. p. 244.

140
141

dn sus hbitos. dejndose infiltrar y remodelar.


Asf c:<Jmo Bourdieu dice (!uc el supermercado es la
galena de arte del pobre." es posiblo.: ver en el re:
ordc.na~ient~ turb:tico d!'J mercado camx.>sino la
lfabncact6n Simultanea d~ dos ilusiones: para el
' indfgen~ la oportunidad de at::cedcr al vrtigo
consunu.<ta urbano. para el turi<ta la de crt<Cr que
el encuentro L1ln la cultura t radicional en""' fuente puorle hac_crsc desde los mismos C'6digo~ qu~ ri
gen la.< rclacu>n~'S mercan tiles en la ciudnd.
Pero habra una ilusin nts. la del inve.<ti(ador
o el lector q ue S<~ dejara llevar p or t'l'ta opusicin e
identifica r~ maniqueamcn t~ al mcrcttdo cn mpc.~rr:i '~n

el b1c n y al supermercado con d mal. T amb in en las feria.< y mcr~dos ru ra lc.< cncontr:uno.<
la cxplntucic\n: intermediarios que dupl ican lo.,
pr~>cios. funcionario.' <ue <:.<peculan con los dos u
tr<" mct ros de pluza que ocupar cada Jlllt:.<tn. artt,.ano.s que venden una vajilla de 72 piC7.>l< (el trabaju de una familia de <ict(' perlnn< du rante 15
dllL<) por la mitad de un SJiario mnimo mcn>oal.
Ya clijimn.,, udem:i<. que si los arte-anos se o;ometen a e<ta explotacin es por(!ue detr.<. en .<u
puchlt) de <lri(en. en el cultivo de la tier~a . .<ufren
otra ma~or. La.< relaciones capitalista.< que se
ocu~~r~tan tn el sttper~~crcado. lo$ privil<~io~ ud<tllMttvo.< <lit: se 11lamf1estan en la ciudad y en el
turismo, c.,tn sost<-nidos por la explotaci6n de los
cam pesinos y del proletariado urbano.
01)

Ptcrre BourdJeu. La dittinrtlon. cit .. p. 35.

142

LAS AJITFSANIAS F.S LA Cl\IOAO'


lNSTliUCCIONF.S PARA SU DESUSO

Tmese a seis millones de artesanos, pngaselos a


producir rebnms y cazuelas. collares >" mscaras.
los mismos que hacen para ellos pero multiplicando las cantidades por cien o por mil, organlcese
mercados y ferias en ciudades pequeiia.s. agrguense tiendas de cu riru;idades en todos los centros
t ursticos. Lucgn. hay que habla r con los comerc iantes de cada regin, cspcciahnente si tienen camiones para ir a buscar a los )ueblos las p ieza. de

a rt~ano!O renuentes a viajar. convencerlo.~ de que

siendo intermed iarios d e t>.<tos p roductos ganaritn


ms que con cualq uie r otro. Por (,! timo. se organizan campoit as de propagand a sobre las bellezas ele
, regin con folletos q ue hablen del volur
espiritual-folclricn-aut<:tono de las artesana>. se
colocan en todas la.s metrpolis y aeropuerto.' del
mundo cart~lc<o para recordar la importancia ele
encontrarse con la naturaleza r anunciar que donde se venden las artesanas existen lagos. manantiales, cocina regional, ruinas de toda.slas cultura<
que nn son la occidental, se invita a millones de turistas para (!ue lleven su fatiga urbana. sus mquina.< fotogrficas y sus tarjetas de crdito.
La produccin excedente de objetos a rtesanal<:>.
originada en parte por el incremento de la dcnHtn
da (turismo. nuevas motivaciones del comumo.
promocin e.<tatal) genera a su vez espacios y m~
canismos que a mplan s u comercializacin rura l.
Los a rtesa nos van tambin a mercados u rbanos. a
fe rias de ot ra.< regiones, a hoteles y tiendas. Pero
no es fcil para ellos trasladarse va rios da.< a una
c iudad por los gastos y sacrificios que implica. En

Michon~n hay tr(.os ferias que c.:--stn cntrP 1~'' m;h


concumdlt< del, pas: la de Un1ap:m en Semana
San~a. la.< de P:~tzcuaro en la primera ~mana de
nm~cmhre. e~ _relacin ron el da de rnucrlll>. y
del o) al nd< ~l<'tC'mhn (ha~l;l hat"C' fl'(":\ nu, (,tu \.('
~l.nl'!ui!H Ptrta Anual A~trl'O)a y Art<"\anal. uhura
l.ll mi i<.'U y Art"'"nal). F.n ht' trt"' ""' ,1hrun de
~"u:o,.ti._.'~HJ~'tCift'Ch''fH....""\c~ por ~u a por C'J-idu nwt ru
cuu.drndo qu<' cK.upan. y u1l. ~ohrc el li~u rl<' la

p~nzu. l~,s a~t(...~<.~ nos dtu~rnwn t<Jas lus nnclws: no

~~ una m5tafnra

l l'llcm pcrH'.

fl tiC

la cultura popnlor c.'~t 1 a la

. Pt.'i~r n1!n "-'" V<.l en las ~rand~s ~indu dts. por<pu


d nlojum u:nto y las C"<m11das rapH.Iamc:nh. d(~hHr..
dan lus J,ta nancias (jll<.... ohtic:ncn cun la vcnta de:-.:us
IH'Od ucl os. Ad<nH.)oi, la mayorht sicnh dt':'lorit.nta
cin t inS<'S{u ridctd en ese: mu ndn vastu v cl i,lintn.
(.~ <Jtci~n vcndtrl<-? No lo e;tafarn? Comptn<a-

ra ~1 dtciC'roqcoclc pa)!cocn los das'~"" deja de' lru -

huJu.r: la~ pU''.t.as (IIIC se rompen a tncnudu por ~1 1

f~awlcd:ul. los )!a<tos mcoy superior"' a .,, <JII<'


t cene en <co ca.<a? Por todo <.."<0, mmho, urtc:<an0 ,
venden a icoterrncdiarios privados (a.,aparadores
local<.."' y comerciantes forneos) o a <lrJ!a~i<mo< estatales. Si hien la ganancia de estos cl tirnn< ~os m<'
nor. nunca virno.s que entre el dinero entregado al

p~oduclor y el precio para los conscom idnrcs hu btern n.cnos de RO% de difc:rcncia: )!cne ra lmcntc.
el prt.'Cto de venta duplica el q ue paga el inte rmcdl!lrfo. Pero. la mayora de los artesanos p refie re
P.erdcr la mttad d e .<u J!anancia oon tal d t evita r
n c.:.<)!os que siente incontrolable.<.
Esta ampliacin del mercado e,, u no de los fuc' lllri'S pri ncipales que h an t ra nsformado la .;tructco ra prud11ctiva. el lugar socia l y la <il!n ificacin
144

/.--- ..
de las a rtesana.<. En la roducci1; clausur la
s eran hecho.<
poca en que la mayora de
para autcxub.<isteneia, modific el p roceso de trabajo. lns materiales. el diseo y volumen de las
pieza. para :~decuarlas a un consumo externo. Los
sac de con ,;.,tema social en el CJUe la produccin y
el intcrcamhin eran regulados por la organizaci6'1,
comuniH. aun htu3t. ~:los rei16ro e n un reg.men
\ de comp~tenci a intercultural que Jos a rtesanos entienden \)arcialmente, al que sirven desde fuera.
En'lns re ncones de produccin, estos cam bios van
provocnndo una concentracin y salarizacin
progresiva . En c asos como la alfare ra, se prum del
talle r fumi lar a la pequea industria o unidad de
prod uccifln ba<ada e n el trabajo de asala riados: si
se truta de tejidos o muebles, la tendencia es a
:~u menta r el tamao de las empresas y dbrninu lr
seo c:~ntidad. reemplazar las tcnicas ma nuales por
mecnica.< ~'Onservando slo signos formales de las
artesnnias ori!(inaria. ...
Cran parte del poder de decisin sobre lo que
debe~ ser I;Eres~~ es transferido de la producctn a la circulacin'/ o, para ser exactos. a los
intermcdiari estesecfor creciente de comerciantes, casi nunca artesanos pero que controlan la
produccin, que logran un enriquecimiento acelerado no frecuente e n qu ienes cuentan al principio
con ca pita les exig uos. Si el comercia nte tiene camin. y q uiz bodega e n el pueblo, su trato con los
artesanos, como observ Victoria Novelo , tiene el
cnrcte r de una "indust ria a dom ic ilio. d onde el
M Al lee Lhtlefleld, "rhe cxpansion of capitalist relaUonsor productlon In M c:dcan CraJlS'", en The Joumal of pcasanl Studla, 1980.
t>P 471-188.

145

empresario - el dueo del capital comercial- reparte el trabajo a lo.~ alfareros, les compra la produccin y adems los tiene atados con prstamos y
adelantos";.. no necesita invertir en local para la
produccin, ni equipo (los artesanos ponen sus
herramientas), ni debe hacerse cargo de roturas o
prdidas, ni tampoco -r.r supuesto- de detalles
como la ~gurid~d socia . Los intermediarios que
son tamb1n duenos de talleres casi nunca reinvierten _sus !(anancias en n:'ejoras tcnicas, porque el
caracter manual y rudimentario de las artesanas
es precisamente un atractivo para los consumidores. Las condiciones generales del si.~ema capitalista, y las propias dicultades de los artesanos para
insertarse en l y organizarse con fuerza, los hacen
depender cada vez mi\s del capital comercial.
Este rgimen acarrea la decadencia de los mercados locales, o su "urbanizacin" o "supcrmarketizaci6n", es decir, que las artesana< dejan de pertenecer a la cultura campesina para situarse como
apndices "folclricos" del sistema capitalista nacional y transnacional.
Sabemos que para que ocurran estos cambios en
la producdn y la ci rculacin debe habeT m~fi
' caci?n~ correlativas en In esfera del f Onsumo.)El
crec1mento de la produccin artesanal~peflde
i de un. nuevo ti><> de dema~da motivada por la avil dez pmtoresqUJSta del tunsmo, un cierto nacionalismo ms simblico que efectivo y la necesidad de
renovar, ofrecer variacin y rusticidad dentro de
' la estandarizacin industrial. Pero las artesanas
1 cumplen raras veces en medios urbanos las fun\ ciones originarias de las culturas indgenas. Su de-

Victoria Novelo. op. cit., p.l28.


146

suso es, en rigor, el paso de un uso prctico a otro


decorativo, simblico, esttico-folclrico. Se trata
de una modificacin del sentido primario, cuya diversificacin y complejidad podran ser captadas a
travs de un relevamiento extenso sobre los espa
cios urbanos en que las artesanas son exhibidas y
utilizadas. Vamos a ocuparnos en el prximo punto de cuatro de ellos, que nos parecen repre.~entativos de las principales operaciones de refuncionalizacin: la tienda de artesanas , la boutique, el mu
seo y la casa urbana. Pero antes queremos decir
que este cambio de sentido que las artesanas
sufren al easar del medio rural al urbano, de la
cultura ind gena o campesina a la de la burguesa
y los sectores medios, est compensado por una '
tendencia a eordenar el sistem a para reducir el -r
desfase entre ambas culturas. La poltica begem- ' -'
nica no slo resemantiza los objetos al cambiarlo.<
de entorno y de clase; tambin va modificando,
como vimos, a las comunidades tradicionales y a
los consumidores urbanos para sintoniz.arlos en
una estructura global. El aju.<te entre la oferta y la
demanda no e.~ resultado de una imposici(!n de la
produccin sobre el consumo, ni de una adapta
cin de los producto res a los gustos de los consum
dores, sino de una homologa funcional y estructural que orquesta todas las reas de una formacin
social. La exolicacin debe buscarse, ms que en
las intenciones conscientes de los productores, o en
el clculo clnico de los intermediarios, en In capacidad del sistema para reelahorar las relaciones
objetivas, y su interioriz.acin en los sujetos, de
modo que todos los campos de la vida social Uendan a organizarse segn la misma lgica o segn
lgi~as convergentes: las oposiciones entre ar147

tesanfas y arte, entre cultura rural y urbana.


entre el l(usto de los productores y el de los <'nn<u
mido res .~n homlORa.< entre t>lla.<. y homlol(a<de
la.< Ofl<><iciones que nrd!'nan In< vnculos e<nnplcmentarilx cnt re la.<el a<"" sociales. "El acucrdll]ll<'
se c.<tahl<'CC a< ohjf'livamente entre la< da"'-'> de
(lrodu,1<>T<$ y la< cJa.<e.< de <.'OilSumidnr(" 00 <l' f('
aliz.a en lo~ consumos sino por intC"rm('(1in d(. t~ta

csp<.ocic de sentido del a homolo,!!a <-ntnlo, hitn<'<


y los j!rupos... se(Jn lo adYirti Rourditu tn MI inv.-..-stiJtaci6n ~()hre las estruc-t1ras rl<l .l!tsln <'n lusodcdad francc."H-~'

A~rcJ,!a mos que el manteni mi<nlo dt' unu ch1~c


h~l!Cmi>nicn depende de s11 capa<'ida<l para renl).

vur e.lta correlacin. t!Sta cqui\'alcn<.:i u y cumple

mentariedad entre las clases sociales, entre la sociedad nacional y la.< etnias y subcu ltu ras C[IIC lu
componen. entre las relaciones social<=- y la disponibilidad de los objet<><. A la inversa. el poder
transformador de los sectores populares d epender
de su capacidad para subvertir este orden. introducir - tanto en la produccin como en el consumo- demanda~ que representen su.~ verdaderos intereses y sean por eso disfuncionale<. U)!U
dicen las contradicciones dcl.<istcma e impidan <JI
rel<tauraci6n.
LA TIENDA A~Tr.SANAI .

sacras): el suntuario. que sirve de distincin social


a sectore. con alto poder adquisitivo Uoycrln.
muebles labrados); y el esttico o decorativo, des
tinado a adornar. especialmente las viviendas
(amates, mviles).
La tienda urbana presenta las artesanfas de tal
modo que reduce estos cuatro usos a una combina
cin de los d<" ltimos. La utilidad prctica y CC
remonial es ignorada, salvo excepciones, a l sustraer
a los objetos del contexto para el que fueron concebidos - la casa o la fiesta- y exhibirlos solo.~. sin
expl icacon~ que permitan ima~inar su sentido
primario. Por eso. tantas veces o1mos en las tJen
das que lo.< turistas pre1;untan para qu sirven la
piezas o de dnde son. Y - lo que es peor- con
frecuenda los vendedores no lo saben . Al lnterro
l(Ur a lo.< compradores observamos que. salvo en
vajilla<. ropa o artfculos obviamente prcticos. las
artesana.< se adquiNen la mayora de las vece< por
d di.ei\o. por su adecuaci6n a un lugar de la casa
CJIU' w quiere decorar o para regalos con fines semcjanll'<. Sin duda. esto corresponde a inclina
clone.< de los coMumidores previa.~ a su intrcso a la
ti(nda. Pero si comparamos e.<te predominio del
eon,umo c<ttieo con el sentido pnctico que prcvaloc'C en los mercados, aun entre turistas, hay
qut pensur que ex iste una corre.<pondencia entre
los con<um idnres suntuarios y la disposicin de los
ohjttos t'n las tienda.".
f:shlfn vnrins tipns de tiendas artesanales urlna-

Podemos clistinJ(uir cuatro tipos de consumo artesana l: el prctico. dentro de la vida cotidiana (vajilla, ropa); el ceremonial. ligado a actividades relil(iosas o festvas (m.o;caras. alfarerfa ('()O escenas

con lo ('uul lu,\ asocian a lo viejo. lo que ya nc) se


u~u v sbln S(" C.'(lmpra para adornar. Otras tienda~.

, ':' Plerre Oourdie\1, L..o dlsllnctkm. op. c.:t . l' 257-258

t amhi<n privada,. al(lomeran artesanfas de


mud111s rc:inncs dentro de la mbma vitrina o es-

148

nus. Algunas ofrecen artesanas y antigedades,

149

tante, imponiendo desde la distribucin visual


confusiones, o simple indiferencia, sobre el origen
y funcin de cada una: la unificacin se realizabajo frmulas tan vacas como la de curiosidades
mexicanas , que ya analizamos, y por el aspecto
ms exterior, lo cual permite que los bordados de
hilo ~can exhibidos junto a los de acriln, las piezas
de barro con las de loza. En la.~ tienda. estatales
{FONAI1T, Casa.$ de Artesanas regionales) hay nicamente artesanas "genu inas", segn declaran,
seleccionadas por su calidad esttica: el nfasis en
este valor formal de las piezas pwpicia mejor la
admiracin, pero poco el conocimiento; salvo intentos espordic:os de mesas redondas o unos pocos
audiovisuales, la poltica de estas instituciones se
rige por criterios comerciales, no culturales.
Las diferencia. entre las tiendas de artesanas
corresponden a la necesidad de adaptar la seleccin y presentacin de Jos objetos a distintos grupos de consumidores: para los de gtL<IOS ms o menos sofisticados, los que 'compran" si~os de distincin o los que slo desean llevar souvcnirs".
Esto diversificacin de las tiendas es resultado.
tambin. de la competencia, cada vez ms compleja, impuesta por la expansin del mercado
artesanal y el incremento del turismo. Al masifi
carse la produccin y comercializacin de
artc.1anlas, algunas tiendas se dedican a ampliar su
oferta (mezclando objetos de regiones y valor dife
rentes), mientras qtra.~, que apelan a consumido
res interesados en el sentido esttico y la distincin
social, prefieren las piezas "autnticas", aquell as
cuyas Innovaciones las vuelven "exclusivas". La
ramificacin en la oferta y el consumo suscita
cambios en la estructura y el diseo de los objetos:
150

en un caso, la simplificacin o la copia masiva que


abarata el costo (por ejemplo, las burda.< e infini
las multiplicaciones de calendarios aztecas); en
otro, la estilizacin y la bsqueda de originalidad,
que permita al comprador con alto poder adquisi
tivo diferenciarse del consumidor ''vulgar" (tejidos
y cermicas firmados).
La oposicin entre las tiendas que elevan SLL' ganancias mediante el incremento cuantitativo de
los productos y las que lo intentan a travs de la renovacin formal corresponde a la oposicin entre
estilo~ estticos de clases distintas. De un lado, el
gusto de la pcqueila burguesa y los sectores popu
lares, apegado a las manifestaciones ms inmediatas de lo extico en sus versiones uniformadas.
Por otro, el de la burguesa y sectores cu ltivados de la pequea burguesa, que subraya, a travs
del inters por la autenticidad, su relacin fami
liar con el origen, y, con la estimacin por las innovaciones formales, su aptitud para apreciar las
obras de arte independientemente de su utilidad,
como un modo de expresar su relacin distante con
las urgencias econmicas cotidianas. Tal diversifi
cacin de las funciones socioculturales de las
artesanas muestra, asimismo, la variedad de niveles y estrategias sociales en que son usadas, en qu
medida su circulacin de.borda hoy el sentido ar
caico de objetos indigenas producidos con un fin
prctico o ceremonial para comunidades de auto
consumo.
ENTII.& LA BOUTIQUE Y EL MUSEO

El museo tambin sustrae a las artesanas de su


contexto nativo y destaca su valor est~tico, pero no
151

"?\
,.!)

les pone precio; slo las muestra para que sean


contempladas. Al ingresar en estos salones neutro;;, aparentemente fuera de la historia. cada
ubeto artesanal es desprendido de SlL< referencia
semnticas >: pragmticas, su sentido w configura
por la. r~lactones que su forma establece con la~ de
ot~os obctos en la sintaxis interna del museo. Los
cristales que los protegen, In' solemnes pcd~tales
S<?bre l.os que se exhiben, exaltan an ms su condiCIn atslada de objetos-para-ser-contemplados.
En las bOl~ tiques se cuida mL< que en las tiendas
la present.actbn de la< artesanas. Se las propone
para !ier vastas. como en el mus(.'O, pero - mientras
ste e~cht)'C la apropaci6n privada- la< boutique.<
las d1sponen y a rreglan para tncitarnos a com~rarlas .. La intervencin no se limita a selecCIOnar pteza< de calidad y reubicarlas junto a tapices. mu.ebl'':'. antiguos. ediciones de lujo: modifica
la t~nntna~10n ~e al~unos objetos. su pintura o su
puhdo . a fm de 1mpnmirles la "dignidad" del lujo
o la veez.
En el m<L'ieo encontramos la herencia cultural
la historia de la< luchas de los hombres con la na:
~ura!~a y con otros hombres. pero encerradas buJO v1trmas: la boutique neutraliza ese pa~ado. 0
suhraya lo que e n l puede subordinarse a la belleza, pa1a que conviva serenamente con nuestro
presente (u n producto e n el <ue se han ocultado los
d~amus cuc Jo gestaron es el rn~ apropiado para
dtstrae rnos de Jos actuales). En el museo las a1'tesanlns no se pueden tocar; la boutique ofrece
algo fuc tampoco es para usar sino para ver. ver
q.ue es del fuc lo compra, pero con toda la distanCia de lo decorativo. como si no fuera para integrarlo a la vida.
152

Y si no pertenece al artesano a quien se le arreJ


bata econmica y simblicamente, ni al consumdora quien se le impone un uso alejado y externo
t(
de quin son las artesanas? De los comerciantes. IJ
p(>r supuesto. pero sera ms exacto decir: de los~ \'
que administran conjuntamente nuestro dinero y
nuestros suenO'i, de quienes canjean nuestra realidad por lo.< fetiches.
\/
Casi todo lo que hoy se hace con las artesanas se
rc.,umc e ntre la boutique y el mu.o;eo, oscila e ntre
la comercialzucin y la conservacin. Mientras
unos las venden quitndole al productor la mitad
de su valor. a pocas cuadras se la.< conserva y exalta como si ~tuvieran por encima de todo valor
material, como si slo fueran una creacin eterna
del espritu . El museo de artesanas es la buena
conciencia de un sistema qul! uene su eje en e l
mercado.
Pero- cmo podra un museo ayudarnos a
aprehender el <entido de los objetos. la~ relaciones
entre una mscara y una vasija. un rebozo y una
fiesta? Se ha intentado superar muchas veces el
mem almacenamiento o exhibicin esteticista de
la~ pieza.<. El mejor ejemplo que conocemos en
Michoacn es el Museo de Arte Popular de Ptzcuaro. donde la~ artesan(a< que corresponden a cada actividud. por ejemplo la comida. fueron o rdenada< en un ambiente que reproduce punto por
punto la est ructuru de un a coci na t rad icional tarasca. Sin embar!(O. lo primero que uno experim enta al entrar a ll no es la vida de la cocina sino
el orden pasivo. montono. intocable de los objetos. Quien guia la visita subraya que la ma~ora de
las vasijas y los tejidos fueron hechos en el siglo
XJX, )'en efecto, su color pulcramente desteido, la

J.

1.'13

tiesa prolijidad de la colocacin, inducen una mi


rada lejana y reverente.
No es cuestin tampoco de introducir maniqules, fotos o audiovisuales, aunque a veces
resultan tiles. Debemos aceptar qJe los museos
son distintos de la vida. Su tarea no es copiar lo real, sno reconstru ir sus relaciones. Por ttm to, no
pueden quedarse en la exhil>icin de objeto.~ solita

rios ni de ambientes minuciosamente ordenados;


d eben presentar los v(llcu/0$ entre los objetos y las
personas, d: manera que se entienda su significado. Por que mostrar slo vasijas y tejidos, nunca
~n horno o un telar? Por qu no funcionando? Y
so documentramOl> tambi n la relacin entre las
horas de trabajo y los precios? Tiene razn Cirese
cuando afirma que el aislamiento de los ol>jetos en
los museos es mucho mayor que el que requiere la
conservacin de las piezas, porque toda esa institucin est impregnada do una ideologa de la pasividad. Si bien para que las pieza.~ sigan existiendo
no es posible que cada visitante las use a su antojo,
hay muchas que no presentan riesgos, y de las ms
frgiles podran hacerse reproducciones para que
la mu.<eorafa ensee no slo su aspecto sino su
utilidad. En la medida en que los mUSC05 hacen olvidar que las ollas fueron hechas para cocinar, las
mscaras para celebrar y los sarapes para abrigarse son lugares de fetichizacin de los objetos. Como las tiendas y las boutiques.
~N I.A CAsA URBANA, LA ES1"ETICA DeL SOUVENIR

Pienso en el interior domstico de la pequea

Alb..rto M. CJ<S<. cit. po.25-41 .


154

burguesa, la acumulacin y proliferacin de objetos eon los que trata de ostentar sus logros y
atrincherar su privacidad. La ca.~a como mini museo, lugar de conservacin y exhibicin. La licu adora, el tocadiscos, el televisor, las porcelanas
importadas, todo tiene su tapete debajo o por enci
m a, todo est reasegurado, igual que en el museo.
Hay una necesidad de sobre proteger lo que se supo
conseguir. En un rincn, sobre un mueble o un
anaquel, como signo de que los que habitan esta
celosa intimidad tambin viajan , se expanden, objetos que proclaman los lugares en que estuvieron:
Acapulco, Las Vegas, Oaxaca.
Cada vez que leemos .. Recuerdo de Michoacn'"
sabemos que ese objeto fue hecho para no ser usado en Michoacn. Esa frmula, supuestamente
destinada a garantizar la autenticidad de la pieza,
es el signo de su inautenticidad. Un tarasco jams
precisar marcar el o rigen en las ollas o los jarros
que l produce para utilizar con sus iguales. La
in.scripcin es necesaria para el turista que me?..clar esa cermica con las compradas en otras partes,
significan menos los objetos que la distincin SO
cial, el prestigio del que cstu,o en tales sitios para
comprarlos.
La leyenda es desmentida por el hecho de estar
escrita. Si fue preciso grabar su origen se supone el
riesgo de que se deje de recordar, o saber, de dnde procede. La mayora de los objetos que llevan
e.,a frmula de identificacin no son comprados a
los productores, ni elegidos >or la relacin afecfiva, de inters y comprensin que el forneo establece con quienes lo hacen; se los compra en
mercados urbanos o tiendas, a menudo de regiones
distintas a aqullas en que fueron producidos. El

155

a~t.WC>il>rp&{VAACVXl.,-\14''{kJ'(doM~O., CO(UCbO' 10

hallamos en las artesanas de aeropuerto. Dado


que el turista no puede saber nada de la< c.-ondicioncs de vida de los artesanos, nc.-ccsita que le inventen una memoria. la nostalgia de una identi
dad que desconoce.
Al disolver el valor de uso de la< artesana< en el
1nt?rcambio indirerenciado de mcrcancfa.<, 0 en 11
cas.' hueco valor simblico de "lo indgena", el cnpi
t1~hsmo debe construir identidades imaginara, fin.
JC!r r<.-cu~rdos. subrayados. pan generar significncw~cs que ocupen d vaco de aquellas pc:rdidus.
Olv1dado el uso de los objetos que ahora slo sirven.ru.nl v~nderse y decorar, ser exhibidos y dur
dist1nc1n. IJ!noradas las rdacionC's oon lu naturaleza y la -ocicdad que dieron origen a la icono~'l'aHa campesina, qu sentido podemos
hulJar en las rorma< CJUe aJudC'n indir<'Ctamcnte a
I'<C univcr-o: Oores que solicitan lluvias. lnea
quebrada< para "''<>ear rclmpaj(o'?
_ O~ ah la ne<:esidad de que el discurso lnhlicitaro an'taurc nuevos: siJrnificados~ rcda )un otrn
imainario .acial. en el que la prorundidad del r
sudo es convocada para dar prorundidad a una intimid~d domstica que los enseres indot<trialc.~ c>stcrcotq~aron. Oe ah la necesidad de que ht<

ar~tosuma~ .incluyan esa mezcla de marca dt origtn

e onslruccoones para su uso. Y que al hahlar de


ell a.~ .o;c cxa)!cre n los elementos folclrico.<: la hiprholr: es fij(U rll (r<-dilt'Cta de la rct6rica con que t'l
cup,'ttohs~.w _-~e apropia,_de lo exiltico. Cuando "lo
jndiJ!Cna o lo natural son sometidos a lu cult uru

urbana ~..- n.'<'ttrg:an su.~ d<mentos distintivo:-:: los


~nipil~-s oaxuq ooeos dt>llen llevar m .< n or<:" y p-

J3r()< st ..e hacen para oxl<lrtacil>n. no h ay danza.,


1!;6

~D. ~i<kl !i.J'i. >'<>!;uk>l:l<'~.fle.P"o ot.~qJ ~a. >~ t\ i.!rj,~

nosos como los que se muestran en el Acapulco


Centcr, del mismo modo que - observa Rubert de
Vcnts- los jardines del Hotel Prin<.-cs.~ son m.<
tropicales que la selva (hay ms cocos. m< llanas.
ms para!layos y ms de todo). Adaptada a las
rc~tla~ de exhibicin mercantil , la cultura indgena
ofrece alp:o " mejor" q ue su esencia: la multiplica c in. la puesta en escena ampliHcada de su bclle7.!1. El capitalismo nos ha enseado a ver la cultura
del puchlo J>Or o_on t-spectacular retrovisor.
La profundidad del pasado es convocadu para
dar profundidad a una intimidad domstica que
los c nsc;rc.< industriales estereotiparon: .~1 la olla y
e l sarape artesanales se tienen en la casa urhantt no
es por su utilidad sino por so valor decorativu. no

se L.'<peru d~ ellos que ocupen un papel en el espacio de la prctica domstica sino e n clli~mpo que
da su sentido a la vida personal y ramiliar. La<
artesanas. que en su mayor parte nacieron en las
culturas indgenas por su funcin. son incorporada.< a la vida moderna por su s:nficodn. Qusirnifican? Precisamente el tiempo. el orip:cn. A diferencia de los objetos runcionalcs. que slo existen
en el presente y se agotan en su uso -el vaso para
beber, el coche para viajar- , los objeto.' antiguos
o artesanales nos hablan del tran.<curso, de la procedencia.
El j(usto por lo antiguo y artesanal. nnota
Baudrillard, suele ir junto con la pasin por coleccionar: poseer para resistir al t iempo y a la muerte. Apropiarse del pasado. reunirlo. ordenarlo,
proponerlo a la admiracin propia y de los otros.
es mante nerlo vivo. luchar contra Jo que en el pa<ado hay de perccc.'<lcro . En una poca en que lo>
1!;7

objetos se deterioran velozmente y se convierten en


desecho.~. la presencia de las artesanas testimonia
un triunfo contra el desgaste, ostenta la belleza de
lo que sobrevive. Por eso se atribuye al objeto artesanal , "el ms hermoso de los animales domsticos", "una suerte de intermediario ent re
los seres y los objetos" ,"' ese entorno especial, un
rincn privado que evidencia la relacin particttlar que el dueo posee con el pasado. De ah la importancia para la burguesa de no tener arte,<;anas
comunes, i.,'U alcs a la.~ de otros. La burguesa no
slo se ha apmpiado de la naturaleza y la pri vatiz
a travs de la dominacin tcnica , no slo se apropia del excedente econmico a trav.~ de la explotacin social; tambin se apropia del pasado. del pasado de grupos ~ociales a los que oprime, y lo pone
al servicio ele su necesidad de distincin. Por eso
convierte el tiempo histrko en tienpo metafsico,
clsuelve los objetos en signos, los uterl.~Uios cotidianos de otros en trofeos que acrccltan - como
los cuadro.<, los vinos y los muebles viejos- que su
dueo posee el ,'lsto de lo antiguo, que domina el
liempo y la hhtoria. La manera en que se coleccionan artesana.~ en las casas de la b:..rguesa y la
peque\a burguesa es el reverso de la relacin que
no hc1nos sabido, o querido, tener con los artesanos: saber mirar las artesana.~ e.~ ver en este
contraste una acu~acin .
IIACIA UNA POL.fTICA POJ'\Jl...t\R E.N Et USO
D El.. ESJlACIO URHANO

Cada contexto determina la forma en que las


59 )tan 8audrl11Ard,

1009. p. 101.

EJ rislema de.ltn objetos, Moxko, Siglo XXl ,

artesanas van a ser miradas, los cdigos de desciframiento. Aquellos que rigen su produccin
campesina , y su lugar en el mercado, junto a verduras y frutas, son muy distintos de los cdigos visuales y semnticos que guan la percepcin de las
artesanas en el museo o la decoracin domstica
urbana, donde se autonomiza el sentido esttico de
las formas . En Jos ltimos aos, la bibliografa
sobre la cuestin artesanal avanz notablemente al
reconocer la influencia de los organismos oficiales
y los intermediarios en los cambios del pro~o
productivo y el disc\o. 60 Pero no conocemos nongn texto sobre artesanas que conceda a los
~ru.ctuas espaciales una funcin equivalente a
ios aparatos ideolgicos. Sin embargo, del mismo :}
mOdo que ht fam ilia y la escuela, la ubicacin dfe- ~
rencial de los objetos en un entoio- offolfduce
~bito.~ perceptivos, esquemas de comprensin e
inomprensin.
~ La organizacin del espacio, el cambio de contexto y significacin de los objetos populares, es un recurso indispensable para que la burguesla construya su hegemona. Su inters por las artesanlas no
es nicamente econmico, no se reduce a atenuar
la miseria campesina, las migraciones y proporcionar ganancias fciles a los intermediarios; busca tambin efeclos polticos: reorganiUlr el sentido
de los productos populares, de sus instituciones
- la casa, el mercado, la fiesta- para subordi-

60 AdornAs del libro de Victoria Novelo y e) voltu;,t:l' cuc rocoge los


trabajos del 1 Smnlnorio uJbrc J problemtica ortt$0ntd, a 108
<ue Y'-' nos rercrlmos put.-dc coosultaT$C el de A1\drs Mcdina Y
Nocmf Qu"-ozada, Pu~oram<1 de lm art~.ronu otorn(t:tt dd Valle
del Mt:qultal, Mhtc:o. 1ostituto de Jn,"dtlgacloncs Antro(JOigl
Cll$,

UNAM . 1975.

158
' 159

:f

narlos a la ideologa dominante.


Una explic~cin intepal de las culturas populares debe anal1zar los d1versos espacios en tue c irculan su~ productos y evitar visiones c<nnp~~rti
mcntadJt< como las de quienes slo comideran el
prt~ de t~abajo o la comercializacin. Huy qrJ<.'
perc1b1r las mterpcnctracio~es Cl]trc nn rnhitu y
otro, cnlrnsus ohctos y sus loj(icas. Por ejemplo. el
1 modu en quo lo indu,trial pe rfora la intimidad de
1
la C>JSu i~ d~!la. y, a la inversa, por qu~ dcn;ro de
! l~t ors.tnn z~ccm ~nercantil urbana int-Cre!.~a I"CCUJlC
r(1r lo arcu t~n. vmcular el presente con d pasado.
con1o lo cp 11crcn los souvcnirs en las cusu."' d1; la
~iu dud . Ta~!)in hay q ue regbtrar la causa de las
. ~11~1 fusront.,. entre Jo rura l y lo urbanu, )11
11~drgem1 ~lo ot-cidental. las culturas de clases , 0
cu1lt;' d"tmta" ver en el origen de hlda> CSI<l< ink~
rn(.'(!IOH~ la orJ!nni7.aci6n homo~eneizadoru y monup(lica del capitJJil<mo.
Por eso, rechazamos la concepcin evolucionista
l~ntnl. <uc imaJ(ina a la cul>ura indgena y l'ampc:
>~na t'flmo una etapa preindustrial. cuy11 dc:<lino
inexorable o;cra parecerse cada vez ms a la "modernidad" y nnalmente disolver,se. Si bien exbte
~n el desarrollo capitalista una tendencia a asemear Yab,.,.,rbcr las form~s de p roduccin material y
cu ltural Cl t~c lo prcced1eron , la subordi nacin de
la.< comu nr dade.< trad icionales no puede ser in ~cwal !~" l a imposibilidad d el p ropio capitalis mo
md ustrml de dar trabajo, cultu ra. atencin mdlc_a a todos. _Y po~ la resistencia de lJJS c_tnias q ue deftenden su 1_d ent1dad . La estrategia ambigua de las
clas7< donu nantes con las culturas suba lterna< se
cxphca. entonces por este doble movimiento:
querer 1m ponerles sus modelos econmicos y cul-

100

.
turale> ) . a la vez. apropiarse de lo que no pu<..-den
anular o reducir, usar las formas de produccin y (.~
pensamiento ajenas rcruncionalizndolas para que
su persistencia no sea contradictoria con el crecimiento capitali<1a.
Por ltimo, e>to permite entrever en qu direccin dchcmns actuar al construir una cultura
rontrahcgemnica. No basta "rescatar'' la cultura
popular, evitar que se pierdan las !cy~~das, l as
attcsunlas y los fie.<tas. Tampoco es sulrctente fom entar su produccin mediante c rd itos benvolos
ui sccutstrar sus mejores resultados en museos honMobles o libros su ntuosamente ilustrados. Los
mitos y la medicina t radicional, las artesanias y las
fiestas pueden servir a la liberacin de los sectores
oprimidos en tnnto ellos los reconocen como
smbolo.< de identidad para cohesionarse, y en tanto ''" indfl(enas y las clases populares urbanas
logren convertir esos "residuos" del pasado en manifestaciones "emergentes", contestatarias." Para
conseguirlo es bsico que los sectores populares se
organicen en cooperativas y sindicatos desde los
cuales puedan ir reasumiendo la propiedad de los
medios de produccin y d istribucin. Pero tam- .,...
b in es vital que lleguen a ap ropiarse el sentido --'-
simblico de sus productos. Obvia mente, esto no
sigifica re integrarlos al contexto indigena o "indigeniznr'' las tie ndas urbana~, sino elaborar u~a
estrategia de control progres1vo sobre los esp ac1os
y los mccanis,-nos de circul acin .
JUna estrategia semejante requiere d iscernir lo
IH ronuunM la dlstint~in entre cultura residual y emergente oc
tbymond \Villio.ms. Motrinn ond Llteraturt. Oxlord, Oxford
Onl\'t:lty Pres. 1077.

161

q,uc
de

VI.
y es capaz de

dades que los


ofrecen a los productores,. reclamar una participacin ~ctiva '"'su
organizacin y admini.<tracin , eu la publicidad
turstica, los jurados de lo~ ~'Oncttrsos, etc. En suma, luchar por el coutr(!) ooou<~mico y cultural Je
>U produ~-<:in y dt todas las instancia< en q uo
p uOO(' ser rcfuncionalizada y re.,ignifcadu. llc.~
p~cto do las innovacione.< e n el diseo, en la pre
sc1lucin y difusi6n de sus pt~>eluctos , ser{tn losartc.'ltnn.<, los dauzantcs. Jos trabajadores indgenas
de lu cultu ra qu iene< deben decidir qu cambios
pueden uccptar>e y cul.,; se oponen a sus intcr~~
~es. En la medida en que las clases populares,
1rurales y urballlc<, desempeen este papel r.rotagnico ircmo, l"nicndo una cultura popu ar: una
; cr,tltura que surja. democrticamente de la rccons\ t;ruccin critica de la e.Tperiencia vivida.

J62

Fi~1:a

e historia:
celebrar, recordar, vender

FI~S'rAS 1\URAU:S Y ESPECTCULOS URBANOS

La fiesta como puesta en escena: de las fisur~ ,


entre campo y ciudad, entre lo i~"!gena y lo occ
dental sus intcra~-ciones y confl1ctos. Lo comprobamos'en la coe~istencia de danzas antiguas Yconjuntos de rock, en centenares de ofrendas mortundas indgenas fotografiadas por centenares de
cmaras el cruce de ritos arcaicos y modernos en
pueblos 'campesinos, las fiestas hbddas co~ que
Jos migTantes evocan en la ciudad t~dustn~ un
universo simblico centrado en el malZ, la tierra,
la lluvia. Esas oposiciones dramticas se represen
tan tambin en el contraste entre fiestas rurales Y <>
urbanas.
Para las poblac iones indgenas y campesin.as, la
fiestas son acontecimientos colecttvos arratgados
en su p rod uccin , celebraciones fijad.as se~~n el
ritmo del ciclo agrcola o el calendano rehg10s0,
donde la unidad domstica de vida y trabal? se
reproduce en la participacin unida de la fa m tila
En las ciudades. la divisin entre las clases,

163

otras relaciones familiares, el mayor desa rrollo


tcnico y mercantil aplicado al ocio, la organizacin masiva de la comunicacin social crean una
festividad distinta. A la mayor! a de las fiestas se va
individualmente, se hacen en fechas arbitrarias
y, cuando se adhiere al calendario eclesistico, 1~

eli

estructura sigue una lgica mercantil que vuelve


motivo religioso un pretexto; en vez de la participacin comunitaria, proponen un espectculo pa
ra ser admirado .
. Cilberto Cimnez esquematiz los rasgos de las1
f1estas rurales y urbanas en el siguiente modelo:., -;'

fiESTA CA.\IPESINA TRADICIONAL

a)

Ruptura del tempo normal;


FIESTA UIUJANA

b) Carcter colectivo del fenmeno festivo, sin


exclusiones de ninguna clase, como expresin
de una comunidad local;
e) Carcter comprehensivo y global por el que la
fiesta abarca los elementos ms heterogneos
y diversos sin disgregacin ni "especializacin" (juegos, danzas, ritos. msica, etc.,
dentro de una misma celebracin global);
d) Consecuente necesidad de desplegarse en
grandes espacios abiertos y al aire libre (la
plaza, el atrio de la iglesia ... );
e) Carcter fuertemente institucionalizado, rituallzado y sagrado (la fiesta tradicional es indisociable de la religin);
f) Impregnacin de la fiesta por la lgica del valor de uso (de donde: fiesta-participacin , y
.no fiesta-espectculo);
g) Fuerte dependencia del calendario agrcola
en el marco de una agricultura de ten1poral.

164

a)

Intcgrac.ln de la fiesta a la vida cotidiana col~ O apndice, complementacin o compensaCIn;

b)

Cur~ter fuertemente privatizado, exclusivo y


selectivo de la fiesta;

e)

Su extrema diferenciacin, fragmentacin y


"especializacin" (se disocian los elementos
que en la fiesta popular coe.lstan dentro de
la unidad de una misma celebracin global);

d)

Consecuente necesidad de desarrollarse en espacios (olimos y cerrados;

e)

Laicizacin y secularizacin de la fiesta mayor espontaneidad y menor dependencia de


un calendario estereotipado;
Penetracin de la lgica del valor de cambio:
fiesta-espectculo, concebida en funcin del
consumo, y no fiesta participacin.

f)

Cilberto Clmnet, Cultu"' popuiDr y relii6n m el An6h,...


Mf>cloo, CeobO de Estudios Eeum~. 1979, pp.l84-16S. '

165

Este tipo-de contra~icin ha generado - igual


que con la~ artesaruas- polmicas bizantinas
sohre lo esencial de la fiesta, sobre la autenticidad
exc~usiva de lo fiesta rural y su decadencia en las
, variaCIOnes urbanas. 63 Como Gimncz advierte, la
polarizacin es demasiado "abrupta". y de hecho
~ es difcil hallar fiestas comunitarias puras de una
{ indigenidad impecable. Indagaremos tambin
hasta qu punt~ ~xisten la ruptura del tiempo soe al, el pr~onumo del valor de uso y las dems
caractenstocas apuntadas. Las pregu ntas que nos
parecen ms pertinentes son las que nos ayuden a
entender por q u .~o da este conl'ra~tc por qu cada vez ms las fiestas rurales van ccdi~ndo a modelos mercantil"" urbanos y son parcialmente sustituidas por diversiones y espectculos.
. ~nalizarc?los tres fiesta~ en las qnc lOdra percibll'~c, segun el vocabulario dt!l funciooalismo
evolucion ista, una transicin de lo rural a lo uibano o de lo tradicioual a lo moderno: la fiesta patronal de Ocumicho, realizada ao trns ailo ~i n mayores cambios: la de Cristo Rey de Patamban
donde las modificaciones <ue advctmos a lo l ar~
go de tres aios representan una mayor adscripcin
del put<blo al mercado nacional y a la cultura uibana; por ltimo, la Fiesta de muertos en la zona
del Lago de Ptzcuaro, donde contrru;tarnos la cel~bracin tradicional en lhuatzio y otras poblacones con su radical alteracin, a pocos centenares de. metros, en la isla de Janitzio, como consecuencia de la reorganizacin comercial del festejo.
No tomaremos esr..os_tr~ <o~ sin embargo, como

_ado..,

"El debate..,halla
Agn&Villodary Fll<d oeq<>ulidi-tnne. Par.~. l.cos EdiUom Oun:e;. 1968.

~untos escalonados de un~ogresin - la fiesta

.::eQ5!_unTI,ho no e.'f rocle!la~_! !1 s~rjguai gueja


de Janitzoo- sfno como procesos que revelan los
'ciaibn~. descncndcndO.{.Ji9!Jpcnctrac.i'_capi
talista en una tradicin culturiil , la tarasca. Ade.rn'lS',Io~~ tws ejeoplos, por suse'ritldo religioso,
darn ocasin a que nos interroguemos sobre la vigencia y la caducidad de la.~ creencias tradicionales,
su lugar actual en la redefinicin de las culturas
populares.
I'ORQUE NO U.UFVI( 1.0> SA'-,'OS
l'EJU:::CJ\INAilN OJ-: J:.~J1At0AS

Bosques de pinos odean el pueble. la madera y la


resina les dun de comer, pern tambin la siembra
de mnimos terrenos. donde el maz y el frijol crecen como pueden en los escaros meses de lluvia .
Unos pocos cran borregos y venden la lana. De los
2 300 habitantes de Ocumicho, 65 familias producen alfareria y una.< cuanta< mujeres tejen blusas.
Viven en formt sem.,jantc a lo que describimos de
Patamban. La diferencia que primoro se percibe es
que toda la poblucin habla tarasco l'l dla entero;
los hombre< jvenes y unas pocas mujeres usan el
espaol cuando los visitan extrai\os. Adems de la
lengua, los cohesiona un rgimen de compadrazgo
y solidaridad comunal estrictamente cuidado: en
algunas casas convhen cuatro o cinco familias,
que siembran y cosechan juntas.
Por qu comenzaron a hacer, n fine~ de la d
cada del sesenta , los diablos de borro que se con
vierteil velozmente en una de las artesanas ms
difundidas y valoradas de Mxico? "El diablo
recorra Ocumicho y molestaba a todos. Se meta
en los rboles y los mataba. Entraba en los perros,
167

166

y no hacan ms cue agltnr,;e y gritar. Lue:o persigui a la gente, que se enfermaba y enloquecia. A
alguien se le ocurri que haba que darle lugares
donde pudiera vivir sin molear a nadie. Por eso
hicimos diablos de barro. para que tuviera donde
estar."
Al unir este relato con do.~ hechos, fucsur:iendo
una interpretacin. Por un lado. la poca en que
, comenz la produ ~dn de diablos coincide con
/ aqulla en que empezaron a disminuir las lluvias
y algunos ejidatarios de Tangancicuaro se apropiaron de tierras muy frtiles que hasta ahora los
pobladores de Ocumicho no legran r<>:upcrnr. Si
bien algunos haban hecho antes alfarera. en estos
aos so extendi a muchos familia< como actividad
~'Ompensatoria, la explotacin de los boStucs se hizo ms intensa y abrieron la comunidnd a un comercio mayor con el m~rcado nacional. El otro
hecho que relacionamos con el mito ~n las constantes de los diablos: estn rodeados de serpientes
y animales de la regin , pero suelen ir a<ociados a
elementos del mundo "moderno" inexistentes en el
pueblo: policlas, motocicletas, aviones. La cermica de mayor tamao que vimos en Ocumicho. de
setenta oenlmetros de largo, es un autobs con
diablos divertidos, sacando los cuerpos por las ,-entanillas, y una leyenda al frente: OcurnichoMxico-Laredo (el nombre del pueblo componiendo una serie con dos lugares a los que viajan a buscar trabajo los migrantes). No podemos pensar
que los diablos - la falta de lluvias, el robo de
1 tierras, la necesidad de abrir la comunidad al extet rior, todos los males que comenzaron a desintegrarlos- requeran un lugar donde ser contenidos y controlados?
1

.
1

168

La fiestas estn entre los pocos espacios donde


pueden seguir reafirmando su solaridad comunit~
ria. Los cuatro barrios que forman el pueblo participan en la organizacin y el financiami~nto de las
principales: los dedicadas u San Sebasltan el 20 de
enero, Cuaresma en Semana Santa, San Pedro Y
San Pablo el 28 y 29 de junio, el 13 y 14 de sep
tiembre al Santo Cristo, el 8 de diciembre a la vorgcn. luego las pastorelas de Navidad y el26 y .21 de
diciembre San Esteban y San Miguel. Des1gnan
cargueros, pero todos colaboran co_n dinero Y lr~
bajo. Nada ms lejano a un espcctaculo. Las ~eh
vidadcs de cada fiesta y la forma en que se reahzan
son conocidas por el pueblo entero com<:' parte de
su repertorio de croenc1as y su t rachc16n. La
mayora de los habitantes sigue paso a paso las ceremonias y dcscmpe~ pa>ele. achvo~ .. Tamxx:"
es la fiesta un espectaculo para los v1s1tantes, >a
que proceden de poblados cercanos (Patam~an ,
San Jos de Gracia), conocen a los que hab1tan
Ocumicho y son invitados a intervenir. ~s\
mnima la asistencia de perrona~ extr.ai\as: tuns J
tM, funcionarios ocupauos del tunsmo Y las
artesanas.
La fiesta ms importante es la de San Pedro Y
San Pablo, ya que el primero es pa~no del
pueblo. La actividad central es la proces~~n 7 pero
tambin se queman ca~tillos de fuegos artlf1c1al~ Y
toritos de plvora, cont1utan dos bandas de mu.~l
ca que tocan obras clsicas y compiten toda la
nO:::he. Para la procesin los imgenes d~ San
Pedro y San Pablo ~n esmeradamente \"eStld;'S y
adornadas con frutas y verduras. de cera Y J?lStl
co. San Pedro lleva una mazorca de malz, ahm~~
to cotidiano de los campesinos. Pero la proces10n

169

de los santos no es un acto puramente tormnl , repetido para prolongar una tradicin. En la procesi6n de junio de Hl79, al salr de la if(lesia, las imgenes iban de espalda.~ como castigo a los santos
por<uc no hablan dado lluvias durante dos meses y
la~ cosechas estaban secndose. Los pobladores
presentan ofrenda.< a los santos - panes, fruh"< y
dulces-, danzan focnte a sus in11gencs para invocar ~us hcneficos. pero la actitud no es de aplicada
sumhi6n. no $C limitan a cumplir lo que la iglesia
establece: tambin intcrviPnen, reaccionan sobre
''" hechos cambiando el ~entido de lt)s ritos.
La rclaci6n del pueblo con el exterior, sus clificultudc.< de sul<i~tcncia y la imJ><Irtancia del hraccri~mo se observan en un detalle: las mujeres carI(UCra.<, que vi!.tcn trajes csx:cnles para la fiesta,
llevan billetes mexicanos y dlnre< atados a los listones multir.olorcs (ue cuelgan do sn cabello. Son
los regalos que los mitJmbros del barrio ha1:en a los
cargueros para ayudarles en ''"' gast,.; de la ne.<ta.
~ dlares provienen de aqullos que fueron a
E.<tados Unid<>< como braceros. Por un lado, la
introduccin del d inero comu elemento decorativo
y de participaci<n en la fiesta (como relacin social lo es desde hace mucho tiempo) manifiesta las
diferencias sociales y culturale< surl(idas en el
pueblo: segn el valor de la donncin, segn el u!'<l
de especies o mon<.'<las de un pais distinto. Por otra
~ pa rte, revela que aun las persomt< que abandonan
,ocumicho y comparten otras formas de vida e n el
~xtranjero regresan y participan en la fie.~ta. La
pre$Cncia de <linero forneo, que podra interpretarse como prdida de manifestaciones culturales
tara.o;cas o nacionales, nos muestra la readaptacin ceremonial, la nueva situacin de una comu170

n idad desgarrada que encuentra e_n la _fiesta un


medio para reafirmar lo que en su odentodad procede del pasado, y, en los cambios, la fo~ma de
actualizar la representacin de sus c_aren~~ .sus
desi unldade.<, pero tambin su cohestn histonca.
-~u ~ignifica que el dinero, adems de usars~
pa~a financiar los gastos festivo~, reduzca ~u apancin a e.~ta presencia decorativa, eufe~nozada, Y
que la acthidad comercial sea mu)' baa, ya qde
slo permiten':" ~a plaza diez pu~tos de ve~ta e
juguetes de pla.~hco, adornos y uegos de toro ni
b lanco? Pensamos que estos Hmitc.~ repr~nt~n en
la ficstu el relativo control que el pueblo aun eerce
sobre la dependenc ia mercantil que le omponen
desde fuera, y que tiene tambin algunos agentes
entre ellos. Las autoridades indigenasde la co~u
nidad , que estn por encima del g~hoern~ ci~oco
poltico en la organizacin de la foesta, ' mJ.?1den
que la celebracin cobre un carcter predom_mantemente comercial: por eso prohibe~ tam?on la
entrada de juegos mecnicos. Al mosmo tiempo,
presionan a Jos miembros del pueblo con. ':'ayores
recursos para que asuman la responsabohdad de
cargueros con lo cual obligan a quoenes logran
acumular' cierto capital a reinvert~lo_ dentro d_e
Ocumicho: este ga.Yto, si bien no ~hn.una.~a des~
gualdad porque no supone una redostrobucoo~, evita que el excedente obtenido co~ el trabao del
pueblo, al ser invertido en el ~tcroor, agrave In subordinacin al mercado nacoonal:
.
Q u. este control de la actividad mercantiL su
pare~~~ reduccin a operaciones simbli~, ~el
mlmo modo que la produccin de artes_amas: se;',~
los ltimos recursos para preservarse. GHasta q
punto los ayudar hacerlo de.dc los resortes de lo

171

imaginario? Cul ser la eficacia social de lo simblico? Hasta cundo podrn seguir reconocindose en lo que hacen?
Le pregunt a un artesano de Ocumicho por
qu en una de sus piezas babia varios diablos
amontonados, atropellndose para mirarse en un
espejo. Me contest: "El espejo es la apariencia.
Uno se mira y est. Uno saca el espejo y ya no est
ms."'
LA m>STA EN PAl'AMBAN' ARTESA.'<AS El'fM6RAS,
"ECf.SIOADF.S CRNICAS

Dos escenarios. F.:l espacio concentrado d e la plaza, donde se hace el comercio de artesanas y productos il'ldustriales, la diversin del consumo, de
la comida informal platicada, los juegos mecnico.< y de azar. Al mismo tiempo, el espacio itinerante de la procesin, seis kilmetros de marcha
que com ienzan rodeando el centro y luego abandonan el pueblo, suben al cerro para la misa principal. Oscilacin entre lo econmico y lo religloso:
por una parte. las artesanas vendidas en la plaza
para sobrevivir; por otro, las artesanas efrmeras
(adornos de papel colgados entre las casas senderos con diseos de aserrn y llores), que se{ extienden por el camino de la procesin y van ms all
del pueblo, hasta donde el cerro se levanta, para desvaneoerse al regreso bajo los pasos de quienes llevan al Santo.
( Seg n el sacerdote de Patamban, la fiesta fue
creada hace quince o veinte aiios por un cura ante) rior con el fin de atraer visitantes y p romover la
)venta de a rtesanas. Por eso organiz la decoracin
1de las calles y la iglesia con tapetes de flores natu\ rales, arcos de madera cubiertos con Oore.~ y frul72

tos. y las composturas, arreglos de papel que cuelgan de hilos llenando el espacio visual de las calles.
El resto de los informantes atribuye a la fiesta entre
veinte y treinta aos de antigedad y dice que fue
creada por motivos religiosos; segn ellos, comen
z6 a incluir aspectos comerciales varios aos despus de su creacin.
\ diferencia de las fiestas patronales de Patamban Ocumicho y otros pueblos, la de Cristo Rey no
est' en manos de cargueros sino de todos los habitantes. El sacerdote, las monjas y los representantes
de cada barrio se ocupan de la orl(anizncin,
pero todos part icipan plenamente en las tareas:
un barrio se encarga de la hechura del c~stJI~o,
otro de la msica otro del adorno de la gles1n.
Todos elaboran y' colocan los adornos, organiza
dos por cuadras: para acordar la forma, el color,
los materiales que emplearn e n las composturas
y los tapetes se renen, proponen y discuten di
ferentes dio;eos. La mayoria de las figuras son ge
omtricas y otras imitan formas naturales: Oores,
animales. En unas veinte esquinas levantan arcos
hechos con armazones de madera y los decoran
con papel de colores, pequeos objetos de ccrmi
ca cartones de huevo pintados, Oores, frutos Y
m~zorcas de maz. Podemos decir, desde el voca
bul ario de las vanguardias artsticas, que es un a r
te pobre, colectivo, urbano y efimero.
Antes los tapetes se hacan slo con Oores naturales, que abundaban alrededor del pueblo. De.<de
que las lluvias disminuyero n, muchos emplean el
aserrin, pues lo consiguen gratis o muy barato en
los aserrade ros del propio pueblo que cortan la
madera de los bosques cercanos, pero todavia las
flores son muy utilizadas. En 1977 hubo un movi173

mie_nt? de come~ciantes para pasar la fecha, fijada


el ulhmo dom1ngo de octubre, al mes de d iciembre, c uando fu visita de turistas seria mayor;
casi todo el pueblo estuvo de acuerdo en rechazar
{ el cambio argume ntando qu~: s la eleccin de oci tubre ~aba sdo ~~h<l: por ser el tiempo e n cuc
1 hay mas flores, ru s1qwera por el calendario relif gioso, no debla alterarse por razones t-omcr<:iales.
Flores, aserrn, cermica, maz: la fiesta proIongn la vida cotidiana y el trabajo del pueblo.
( Algunas actividades agrcolas se interrumpen, pero la artesanal aumenta con vistas a las ventas
ext raordinaria.<, y se trabaja ms que nunca en la
\ prepam?in de lo~ ?rrcglos. Podemos deci r que la
produCCin se mod1f1ca, pero no que la f1esta sea una
salida de lo ordinario o el pasaje de lo profano a lo
sagrado. Del m ismo modo que en otras fiestas religiosa< -por ejemplo la de Ocumicho, que no tiene
fine.< comerciales- lo que puede haber de P.xcepcionul en el tiempo, el espacio y las prcticas
siempre est incluido en una continuidad profunda con el orden habitual . Los materiales y diseos
u<ados en la decoracin estn arraigados en la vida
1aboral, en las necesidades y gustos comunes. Es
significativo, en esta linea, qu materiales "n iO
dernos" adoptan en la decoracin. Muchas guirnaldas son hechas <:o n popotes (con los que crean
rombos, formas complicadas) y vasos de plstico
estticamente recortados: en un momento en que
vi una cuadra entera decorada de este modo y pas
un nio con dos c ubetas de agua ; comprendf el sig
niflcado. Asi como - supe d espus- en algunas procesiones usan botellas de Coca-Cola para
llevar los cirios, o simplemente empuan las botellas como acto devoto, el uso de popotes y vasos

repr..oontu el papel que tienen los refrescos comerciales en un pueblo donde el agua se recoge en d~
lugares, y en varias pocas dd ai\o no alcanza "'
para tomar. Al entrar a muchas casas dan la sensacin de una pequea tienda de abarrotes, porque
tienen c uatro 0 cinco cajones de refrescos.La deco-7
rac in con estos elementos no indica slo la pe-,
netracin de las empresas trarisnacionales y su cu t-,
tura de pl.,tico: la sustitucin parcial, en el es_pa-1
co de In fiesta, de elementos naturales y cerm1cas
propias por otros de origen externo, industrial
(sfmbolll a su vez de lo que rcemplaY.u al ag~a),
repre.<ent a el lugar que el pueblo les da en su s_ISlerna imaginario, el papel que concede a esos obetos
importados, semejante al de las verdur~ y frutas,
en la satisfaccin material de SliS neces1dades y en
la invocacin al poder, "mediadores" e n la resolu
cin simblica de sus carencias.
E n la plaza se instalan los puestos de venta de
artesanas, productos industriales y la ~ayor part_e !
de las diversiones. La venta de artcsaruas prodUCIdas en Patamban es una de las actividades com_erc iales ms importantes: el 75 % de la_ poblacin
traba] a la loza y esta fiesta les da ocastn de venderla en el pueblo sin los gastos de ~ransporle Y
alojamiento que tienen el resto del ano al trasladarse a ferias o mercados lejanos. Por eso, varias
semanas antes la familia entera se dedica a preparar una cantidad m ayor que la habitual. No toCios
los alfareros exponen su cermica e n la plaza, P?~
que se requiere qu~ las piezas sea? fmas o semlfl
nas. Quienes fabncan l07.a comente reconocen
que su lugar no est en la plaza y \'enden en las
puertas de sus casas o simplement~ la guar~an.
Otros tampoco salen a vender el d1a de la fiesta

174

175

porque trabajan cermica fina y semifina por encargo.


Mientra.~ la produ,-cin y venta de artesanfas loca les se mantiene constante, crecen cada ao los
puestos de cermica de Ocumicho, algunos de San
Jos de Gracia y <:omcrciantes (ue venden la de
Santa Fe de la Lagu na y Cuanajuato. Ms an los
q~e t_raen loza de ciudades (Zamora, Morelia, el
Dst.nto Fede ral) y mezclan blusas y jorongos productdos arte.~analm cnte en ot ros pueblos con objetos de fabricacin industrial: zapatos, ropa,
artfculos d omsticos, baratijas de plstico y madera. (juguetes, peines, pulseras, collares, arete.~.
espcos, etc.). Completan la feria puestos de verduras, frutas, panc.<, dulces, bebidas y antojitos,
que se suman para hacer de esta fiesta la de mayor
actividad comercial del pueblo.
Cru n parte de In d iversin se concentra en la
plaza y en calles vecinas. La rueda de la fortuna
los carruseles, un juego de lotera que inunda el'
espacio sonoro con s11 m.sica y la lectura por altavoces de las cortas premiadas, juegos de azar y habilidad, todos trados de Zamora, aprovechan esta
fiesta, la nica religiosa e n que les permiten e ntrar
al pueblo. En las dem.~, los habitantes de Patamban conside ran que el tiempo festivo debe ser de
recogimiento: en sta la alegrfa de las mayores
ventas del ao se concilia, seg n el sacerdote, con
la del triunfo de Cristo, y ese clima prevalece en
todas las actividades. La misma procesin que
atraviesa un sendero de composturas y t~petes
rnulticolores, acompaada por bandas de m.sica y
cohetes durante todo el recorrido, no incluye cargas o mortificaciones, no lleva las imgenes u
ofrendas desmedidamente pesadas que vimos en

otras.
Pero la reunin de estos elementos - la decoracin con flores y aserrn, la msica y los cohet~
no tiene slo un sentido ornamental y recreativo,
como en las secularizadas fiestas urbanas. Todos
los ingredientes de la fiesta campesina sirven, a la
vez, a un movimiento ritual que invoca poderes
sobrehumanos y pide su favor. Las bandas tocan
himnos cristianos, que la procesin entona conducida por las monjas desde altavoces porttiles. A
los costados, los cohete ros van lanzando al cielo sus
mensajes de ruido y de luz para complacer a los
dioses de la Lluvia y el Trueno, propiciar su mirada sobre las siembras. En la mjsma .marcha hasta
el cerro se entrelazan los d'io5es precolombinos y el
~istiano, los cinticos que aprendieron en la colona y el altavoz adquirido hace tres aos, las flores
que sus bosques les dan desde hace siglos y el
aserrn qu~ ahora tien con anilinas de preparacin qufmica. Sincretismo, cruce de culturas: ma- \
gia tarasca, religin catlica y tecnologla capitalista, trabajo y rezo. !-si camjnan los pueblos cuando
una dominacin se superpone a otra.
- Las bandas recorren las calles varias veces al
da desde muy temprano. Se acercan a las personas' que decoran las casas y el piso, les preguntan
qu msica les gustarla or. Otro acontecimiento
musical es el concurso de pirekuas, que organizan
la comisin de la fiesta y el sacerdote con el apoyo
del Instituto Nacional Indigenista y la Secretaria
de Turismo para el otorgamiento de los premios. \
F'ONAJ\T auspicia un concurso de artcsanias: en '
1979 dieron premios que iban de 500 a l 500 pe- i
sos; sumas que a veces cubren el precio. de la pieza
y e n pocas ocasiones llegan a duplicarlo. Las

177
176

obras que concursaban estaban en exposicin desde antes, pero inmediatamente despu~ del concurso - que se hace la noche del sbado anterior a
la fiesta- el FONART se lleva las ganadoras y todas
las dems presentadas que le intereseoomprnr. En un
primer momento, el concurso fue anunciado para
el domingo, pero se anticip porque F"ONART qu&ra llevarse la mercancia lo antes posiblP y al da
siguiente los adornos y tapetes impediran el puso
de sus camiones. Muchos artesanos qnc hablan
producido piezas para vender en la plaza el dla de
la fiesta, se deshicieron de ellas antes de que comenzuru la venta. Como en el concurso slo participaron 24 alfareros, como no haba ning n artesano en el jurado (compuesto por representantes
de FONART, ellNl y la Casa de Artesanlas de Morelia), la mayorla de la poblacin nicamente observaba los hechos. El concuxso en que se uzgabu
y premiaba su trabajo era para casi todo e pueblo
un entretenimiento al que lo convocaron como espectador.
70 000 TURISTAS CREARON EN jANITZJO

UNA CULTURA FOTOCt.NICA

Hay una sola calle"'" la isla. Nace en el embarcadero y trepa, sinuosa, hasta el monumento a Mor&los: a los costados, cada casucha fue convcrtidu en
ticn.da. de artesanias o alimentos. En otra poca,
Jamtzao produjo tallas de madera y alfarerfu, ud~'
ms de la pesca de charales y pescado blanco, uno
d e los ms caros del pas. Ahora los pobladores se
dedican a vender artesanas de mucha~ regiones
mezcladas con loza y ropa, ~iguen produciendo
objetos decorativos con imgenes locales (embarcaciones y redes de juguete, alguna mscara,
178

reproducciones en miniatura de la estatua a Mor&los). Los raros talleres que subsisten son usados como espectculo para cautivar a los turistas.
La pesca dej de ser hace aos una actividad colectiva, los dueos de embarcaciones grandes y
medianas impiden a los pescadores acercarse a los
muelles, cuando es preciso con violencia. "Entre,
coma pescado blanco de Ptzcuaro'', llaman desde
IIIS puertas de re.~taurantcs de la isla, pero el que
dan en realidad es de la Laguna de Chapala, situada n 350 kilmetros, porque el del lago que ro
dea Janit>.o. ms blando y sabroso, se manda a
re.<tuurantes de cuatro estrellas del Distrito Federal y Acupulco.
l.:iUas artesanfas, ni el pescado, ni In forma de
vida son ya de la i.<la. Janitzio es una gran empresa
esirnulncin. El lugar en el que mejor se mantiene la cultura tarasca es en el cementerio. Como
en )arcuaro, la isla ms grande del lago, y las
otras en que ,.;ven pocos habitantes como en Thuatzlo, Tzurumutaro y casi todos los pueblos de la regin, en las noches del 31 de octubre y el 1 de noviembre la gente va a los panteones para llevar
candelas encendidas y sahumerios quemando incienso. Las guares", envueltas en rebozos azules,
transportan el "huatzallari", arco adornado con
flores amarillas, del que cuelgan figuras de azcar, panes y frutas. Desde antes de la conquista CO
locan sobre las tumbas de tierra laboriosas "kenecuas", ofrendas de panes, chayotes y calabaza.~. o
las comidas que gustaban a los difuntos. En un
tiempo crean que ellos venan a visitarlos en la
madrugada para agradecer los rezos de intercesin
y protegerlos. El cristianismo atenu esa creencia
e infiltr en ella sus principios; la secularizacin
--

179

ha ido borrndola. Al preguntar por el sentido de


la ''Cremon ia, casi todos dijeron que en otra po,ca ocurra eso. Pareciera que el rito se sostiene menos por la creencia que por servir de comunicacin y elaboracin simblica en torno de
una rl:lacin con lo desconocido que el desarrollo
' social ha mercantiliudo, pero no pudo rccmpla-

. zar.

En Ihualzio y en otros pueblos la.~ familias enteras pueden velar las tumbas, aunque algunas m u
jeres lo hacen solas. En Janitzio, los hombres del
pueblo no entran al cementerio hasta el a maneccr,
pero los turistas -en 1979 fueron 70 000- no rcspctun esa voluntad. Nunca supimrn; que esto
cuusaru confl ictos, pero s escuchamos relatar con
orgullo cuntas veces la isla ha sido cantada, fotografiada y filmada. La iluminacin de los cirios
vs ya parte tan habitual de la ceremonia como el
resplandor de los fl~hes, los cantos fnebres se
mezclan todo el tiempo con murmullos en ingls,
rranos y alemn.
En un tiempo en que la creencia se apaga, el coremonial subsiste cambiando de funcin. Perdido
el acontecimiento quedan los signos - velas, arcos, ofrendas- que !a necesidad econmica justifica de otra manera. Los peridicos, la televisin y
la Direccin de Turismo insisten en la "profunda
actitud mstica" de la gente, en "'la quietud hierlka de su faz", esa "tristeza de toda una raza qw1
se vuelve hacia dentro de si misma";" lo dicen precisamente en los folletos q ue incitan a las mu ltitudes a nbalanzarse sobre esas fiestas, suprimir la
quitltud hiertica y cualquier otra, moviendo a
84

Nhe de ""'ertos, fo!Jeto de la Direccin de Turismo dtl Coblcrno de Mlc:hoac6n. Mordia, sin (echa.

quienes celebran a salir de s mismos y esfor?.arse


por hallar compensacin a lo que el resto del ao
les sustraen.
Janitzio es un ejemplo extremo de esta tenden- (
cia del capitalismo a secularizar los a~nt~mie_n- ~
tos t radicionales pero rescatando los s1gnos s1 le Slf ~
ven para ampliar el lucro. Es la misma tendencia~
que anexa ferias a las Hestas antiguas o crea nuevas
fiestas para que las ferias tengan su escenogruffa.
Comerciantes de juegos mecnicos)' de azar, grupos de msica urbana y bebidas de las grandes firmas internacionales, ropa de baja calidad y
artesanas imitadas van recorriendo las fiestas )'
ocupando el espacio econmico y si mblico, visual
y sonoro, que perteneca a quienes viven permanentemente en esos pueblos. Los ingredientes de la}
fiesta tradicional (las danzas, la ornamentacin
del pueblo) pa<an a ser una parte, a veces complementaria o decorativa, de la fiesta actual. Tanto
en las antiguas Hestas indigenas como en las de la
colonia la celebracin ritual , el acontecimiento
cultural o religioso, eran acompaados por actividades comerciales, pero integrados a la vida y las
necesidades do la regjn.
'
La reliin cristiana, que desplaz a las culturas
pr~'Olombinas, repliega muchas de sus procesion~ al interior del templo (por ejemplo, la de la
Virl(cn de la Salud en Ptzcuaro, desde hoce
cua{ro aos),)' cede la calle a comerciantes forneos
q ue instalan >us vendedores, su~ altavoces, los parques de diversiones. La nueva invasin de color,
lu z y sonido que t rae su despliegue mercantil susli
tuye - por su carcter de experiencia esttica
total- a las nestas religiosas que eran en los
pueblos la principal fuente de integracin pblica

180
181

de la vista. el oldo, el olfato y el gusto, de educa.


cin sensible de las masas.
La ficsta se convierte primero <.>n fe ria y luego
~n espi'Ctculo. Un espectculo interurbano, na ' cional y aun internacional, segn el al<'.ance
turstion . Qued lejos el tiempo de las fiestas comunales. llegaron los empresarios que la convieren en fiesta para los otros. Se separa a los espectadores de los actores y se ~'Onfla a profesionalt>.s la
t!(anizucin de las divesiones. En ve?. de los cargueros r mayordomo.<, un grupo de tcniCO.< prepara cl CS<.-cnario, los altavoces, la iluminacin, la
pue<ta en escena del espootculo.. Los campesinos,
los indlgenus, los arte:mnos se vuelven parte de
ese csp<.-ctculo para turistus q ue hay que estilizar
o hacer cntretenido. Los turistas tambin son espechoulo para los pohlndores qnc "van u la plaza"
por In c uriosidad de ver a extraos, de ver algo
extrao. Este juego de miradas ajenas pul'de acabar siendo en conjunto un .rl10w para espectadores
aun ms distantes: las fotos en la~ que los habitantes de Jnnit-t.io cohran pura posar, el cinc y la televisi6n que en los ltimos n1os se incorporaron como parte "natural" del dla de muertos han hecho
de ere acontecimiento, que las filosofa~ occidentales juzgan el ms solitario del hombre, un episodio
de la comunicacin masiva.

f
i

DEJAR UF. PRECUNTAR SOaRE LA \JUERTE

Recogimos varios cuentos que mu_estran d~n


fianza, o dire<:ta incredulldad, haeta las creenca~
tradicionales y hacia la~ instituciones y perso~as
cue las representan, peru ninguno es tan paradigmtico t-omo ste obtenido Jor Pedro Carrasco e n
su investigac in entre los tarascos, que sin e mbargo no lleg a analizar.
Cul es el punto de partida del cuento? "Una
viuda le pregunt al sacristn si era cierto que los
muertos realmente venlan el da de muertos, pues
querla esperar a su esposo" El relato comienza con
una pregunta qne e.xpresa duda acerca de las ~r~
encas tradicionales. La duda se refere a la posblidad de restaurar una relacin quenda del pasad~.
0 sea que el cuento se abre con un doble movimiento: de.<en de retorno a una situacin perdida e
incredulidad sobre la reparacin que el nuto
anuncia. l .n tensin entre estos movimient~s - el
pa~ado y el fu turo, lo perdido y lo promet1do~ la
pregunta confiada y la duda- resuml' las OSCilaciones de un proceso de h'ansicin desde el cual el
relato es enunciado.
En el segundo momento, la autoridad rcligj058
garantiza la restauracin dcse~da y ~loca los ~?'
q uisitos para que se prod~1.ca: 'El sacnstn le dio
que lo esperara y cue mtentras prepara~." aguardiente y otra~ cosas que le gustaba comer . Los lecuisitos aluden a dos necesidades generales (<ed y
hambre) que, satisfechas de u~ modo oom~n a
cualquier miembro de la oomumdad (aguardiente
65 Pedro c,uriL~. up.cit., p. l48.

182
183

y las "cosas que le gustaba comer'), crean la ambigedad necesaria para <1ue puedan corresponder
al marido o al sacerdote.
La tercera frase justifica la duda originaria, desacredita la esperanza y revela la causa del engao. "En la noche el sacristn pas por la casa de la
viuda hacindose pasar por el difunto y le pidi
dinero y aguardiente." Hay dos cambios entre las
primeras exigencias rituales y lo requerido en el
momento de cumplirlas: en el segundo caso, el
sacristn no pide comida, o sea que desaparece lo
ms indispensable, la parte ms legtima de la
ofrenda; en cambio rllCiama, junto con el aguardiente, dinero: la impostura es asociada con la
explotacin y el alcoholismo. cuando se fne, iba
ya ebrio y se qued en la calle."
La mujer lo descubre cuando "saU de la casa"
(logra el conocimiento con la salida del mundo do
mstico}, y maldice y golpea al sacristn, quien ya
no es nombrado por su cargo reUgioso sino como
simple "hombre' . La conclusin no dice que la
mujer baya dejado de creer e n la iglesia, los sacerdotes o la mitologa funeraria. Con un giro mucho
ms sugerente, literariamente esplndido, afirma
que "desde ese d(a la mujer no hace ms preguntas
sobre los muertos". No se trata slo de la prdida
de una creencia, sino de un cambio radical en la
estructura de pensamiento: descubre sobre qu no
hay que preguntar para no ser engaado.
Pero quines son los muertos, qu es lo muerto,
sobre lo cual no se debe. preguntar? Si. vinc~lamos
este cuento con las tctacas de supervavencaa y especulacin econmica desarrolladas en la festividad, encontramos que el hecho preciso de la muer-

184

d
edc <er tomado, igual
te flsica de seres quera 05 p':nctMora de otTas prue en toda cultura,! como\a desaparecido en uno

.
adas. Lo n1nerto
eded es o q uesociedad
que ha batamos:
mo y al r
or en la
.
mas
b?
t mbres relacaones sopersonas, y tam ' n cos u
'
ciales, o~jct~:.dida de la creencia e n el regreso de
Ante a p
las ofrendas para invocarlos. colos muertos, Y ~n d ,1 "d ' o" los tarasoos comermo consecuencaa e. an~r !ve~" los ritos para
cializan su celebracan, re~a monetaria que los
upro,echarsc de la econo;t~ata de una decisin \
0
agrede. ~or supuesto~"
nzo de la mercantili- '
origi nana, ya 9ue en =~~ereconocer la iniciati- '
zacin de lasdfi~tas de la y la cultura capitalistas.
va invasora e a econom
rados por el proPero existe unabseraedde ~cjt~~ft~~~ qu~ han contripio pueblo, so re to o e
r ~ locacin de
buido a comercializar
la acsta.d
col' . la adap \ ...'
. .

en to a a lS , <
puesto.~ de coma~a y :!~a~rcmonas, exigir q ue
tacin de sus ar esa 'tir que los fotogr:ifren Y
les paguen para perma

filmen.
. en 1a muerte '
n la
erte de la creencaa
' ..
""' m u
d
es transforma a en
entendan \~ r~~~:sao ~r lo menos de superviuna estTategaa e va '
estas sufren la ambivavencia. Aunque estas resp~ r~ del pueblo y al
de favorecer 1os an e
($
1encaa
OOr<l"nal)"'ll"Un agiaile1r1!con
1Si0Ttempo su ...:.,!..,stw:.-,rmn Hu sOlo tos
-- qano exp1v,u.,-, ~ ~....
miCO
af a mata la vida comufoma y ~esodtruy~' d e etnac~l 'interior fomentan
t a repr uc1en ose

111 ara
.
d
'tal por parte de un
do la acumulacan e cap,
. tes Janch<,.
.
tor privilegiado ,comerctan Al d
pequen<> secd
de pescado y a rtesanas.
eros acapara ores
nccesaar'de preguntar sobre la muerte, no ser

a --ecresd

185

rio ahrir otro interro)!ante. averiguar por qu al


pueblo no le dejan convertir la muerte en vida,
por qu una parte del propio pueblo ~ couvicrte

en dcstwctora de la otro?

La~ fiestas <'.Xaminnd:~' .<intttit..an. simb<'>lica y m a\ t"nalnwnte. lns cambios dC' los pul"blos que las ha~ ~""" Rcpre:ntan r l cstnd11 de los conllietn< entre
\ una produccin campt"\inu tradicional, <tnc ha..~ta
no hace mucho fue unu ('(.'(mnma tle ~ub~istcncin.
~~:ni rada e n el mielen (lnflu:..trcn. re1-,'icla por la l-

\ g1ca del valor denso, y .. u inscrci6n progresiva en


el rllt:rcado Cllpitalbtu. El dnbilitami<:nto do .<us
<~4itruct nra'\ y ccrcmonin~ nntig:mt..;, la sustitucin.
c.onpk mcnh_JCin o rcf, ncionnli%aci6n por parto
de U}!l'llh..-s "moclernns''. son cscrnificados en ht

hihridcz d e la fiesta. Lo.< camhios en la< danzas y


1:~ cic.~)racin. su <.ot1xistcncia ('f)n espel'tculos y
(hvcrso~t ~ urhamK. ('Xhil>cn Jas imllOSjciones de
los dummadoTCS 't ~m t:unhi-<1 intentos de rroperar sobre ellas, Vlnculur t:l pa<ado con sus contra
di(.'()ioncs presentes.
Como fenmeno global. que incluye todo,; los
aspectos de la vida social. In fiesta muestra el papcl. d e lo ec.>nmico, lo polfticu. lo religioso, lo esttico e n el proceso de continuidad -transformacin de la cultura J'lOlllilar. Hemos visto que los
rttuale$, ~u repeticin, desaparicin e innovacin
p udn ser leidos como ~fuer?..os por inter1. venir en la remodclacln de sus estructuras SO
ciales, manhmer una regulacin endgena de la
vida en el pueblo (Ocumicbo) o reformarla para

.
t

186

que se integre al orden externo (el mercado nacional


y el turismo en Janitzio).
Hay, por lo tanto, una continu idad entre la fies
t11 y la vida comm, entre lo que los occidentales
distinguimos como religioso y profano. Los actos
cercmoniale.' no pueden sepnrarse de los ordinarios. Tanto en los pueblos do la sierra (Patamban,
Ocumicbo) como en varios del lago (Ihuatzio,
T?jutzuntzan), las imgenes de los santos se guardan con idntica devocin en las iglesias y en las
casas de los cargueros y lderes barriales. " La gente tTata con los dioses - ob...crv R.A.M. van
Zantwijk- casi en la ml~ma forma que con las
pcrsontLI prominentes e inOuyent~-. de su ambiente
social. No hay clircrcncia de rnndo entre la manera
en que sal udan a un jefe, un pri ncipal o un 'pasado' y la manera en quo hablan con los santos:
c uando mucho ser una diferencia e n el grado de
dignidad""."'
La continuidad demostrada entre el tiempo de
trabajo y el de la fiesta, entre los elementos cotidianos y los ceremoniales. In manera en que la organizacin laboral (familiar y por barrios) se prolonga en la preparacin de los festejos. descalifica
todn oposicin absoluta entre la fiesta y la vida
diaria. Nos lleva a sosp<.>ehnr tambin de la astucia
con que las concepciones dualistas han forzado los
dutos de otra~ fiestas para "legitimar" su separacin entre las ceremonias y las condiciones materiales, rutinarias, que las e ngendran. No encontra 1
mos en los casos analir..ados, n; en otras fiestas
michoacanas -patronales, de Semana Santa, (
cvicas o urbanas- la posibilidad de usar la idea
"R.A.M. ,.., Zantwijk, "" <il . p . IM.

187

\ de la fiesta como "salida del tiempo ordinario"


, (\liC llevamos como hiptesi~ ul campo, mpr.;
, s?n~dos por su abrumadora reiteracin en la
babhografaa.
. !)e qu. habl~n las fi_estas? No del Gran Tiempo
"' sagrado. n1 de luerofamas, sino de las siembra<. las
( co<cchas y las lluvias, las nece.~idadcs comunes de
)-' la C?mda y la salud, del orden que organiza sus
hl)atos y sus esperanzas. Purn qu la~ hacen? Pa! ra mantener e.<:e orden. restaurarlo o reubicarse en
.: otro nuevo, .o;egn lo descubren - ante todo- en
1 sus pr:1ctica< e<.'Onmicas: el crecimiento o la decH nuca6n de los productos de lu t ierra, la vcntu de
artcsu nias, el desempleo, la migracin. Tambin
~ara consohdar las relaciones afectivas comunita_raa< la pertenencia de los que se fueron y regre.o;an
para celebrar. Obllgada reimcrsin interna del
excedente econmico. catarsis controlada de Jo
que ,no ~>ucdc ~tallar en el tr~hujo oprimido pero
se regula tamban en la arru1>e1n festiva para que
n~ perj.udique la oohesin permanente: .l!J~t.!! no
~a IJberacan dcsa!?~::d_a_ de los instintos, _!loe
tanl~Ol'l!l!nlo~_y antropl~cs iJnagi_nl!)"on,
. smo un_:rugar y un laempo( lefimitaClos en cl'que los
r1co.~ debelfnancurel placer d~ tods y el placer
clc .todos e.< modcrd<t}or el-''inters social''. Las)
parodias al poder; -c1 CileStionamiento'frreverente
del o~den (aun en los carnavales) es con~ntido en
cspuc1os y momentos que no amenazan el retorno !
posteri~r a :'la norm~ldad". La discontinuidad yex,-epcaonahdad renuten a lo cotidiano, son el reverso y la compensacin de lo que les falta, pero
dentro de las normas que establecen las autoridades or~narias (cargueros, mayordomos, sacerdotes). V1mos en Janitzio, Patamban y otros puebloS\
188

que lo extraordinario que esperan de la fiesta e< el 1


volumen de venta de artesana< y comjda, una ~
ocasin para comprar objetos industriales y diver- /
tirse con juegos mecnicos que habitualmente no

tienen en sus plazas.


Esta explicacin social, materialista, de la fiesta,~
no nos hace olvidar que las ceremonias de raiz
indgena siguen incluyendo creencia~ sobre la relacin con la naturalcu1 y '-on entidades tra<eendcntcs que no se dejan diluir en las det~:rminaciones 1
econmicas actuales. Los r itos y danzas precolom-'
binos , algunas pro~-esiones catlicas, surgen de experiencias histricas en las que se constituy la
identidad popular, representan -con am bigedades- e.o;a parte de la cultura que no se
entrega a la espectacularizacin mercantil, que no
confa en las promesas del mercado capitalsta o
del turismo. Cilberto Gimnez observ, a propsito de la peregrinacin a Chalma, q ue la persistencia de elementos conmemorativos no capitalistas
revela un aspecto regresho y utpico: la aspira- e
cin a revitalizar perid icamente la unidad ''OIOU
nitaria perdida y la esperanza de reconquistar una
vida autosuficiente.6' Las maneras ambivalentes,
contradictorias, de combmar el presente con el pasado y con el porvenir peraniten que diferentes
fiestas, o distintos sectores sociales dentro de una
misma Fiesta, atribuyan a estas relaciones con lo
t rascendente significados diversos: un rito puede
evasivo o liberador. No ha)' danzas o ceremo- ~
nas fatalmente narcoli.zantes o impugnadoras;
debemos analizar en cada caso su sentido para los
protagonC.'tas y los espectadores, SCjtn los contex-

ser
61

Citbcrto Cimoet, 01>.clt. , p. 161.

189

tos o coyunturas. Y sobre todo recordar -contra


la reduccin de Jo religioso a mera ideologa, que
slo ve su aspecto cognitivo, por tanto su distorsin- que las fiestas religiosas tienen tambin
funciones pollticas y psicosociales: de cohesin, resignacin, catarsis, expansin y reforzamicnto colectivo.
En nn sr.ntido, c. evidente que la ideologa y el
ritual religiosos apartan de lo real y del presente.
Los ritos simulan operar sobre la naturaleza y la
sociedad, pero en verdad actan sobre sus representaciones: su operacin en el nivel de los
smbolos"' puede ser eficaz cuando la cansa del
mal -como en algunas enfermedades- reside en
lo psquico o Jo cultural, pero sabemos su inutilidad, lo ilusorio de su efecto, cuando lo que se
quien: modificar c.' algo e.~trictan1ente material,
por ejemplo la carencia de lluvia,. Tambin pode{ mos decir que el rit na! religioso f>.S un instrumento
para ordenar y <J.ijerir: remite a lugares y tiempos
ficticios la' necesidades insatisfechas, regula su
puesta en escena, su irrupcin controlada, su enma.~carada subl.imacin .en 1~ danza, la procesin,
os uegos, med1ante oblo_gacwnes y reg)as. Sin embargo, la fiesta da ocasin de que algunas restricciones cotidianas se levanten, que los cuerpos tomen conciencia de su poder ldico y lo manifies\ ten: el ritual ms severo, sobre todo si es colectivo,
. sirve a la sociedad - como escribi .Roberto de
Matta refirindose al carnaval brasileo- para
abrirse a "una visin alternativa de s misma", "in.ventar un mundo nuevo por la dramatizacin de

~ Alberto M. Cirese, op.cil., cap. sobre "El ceremonia]: cclebr<l.-

nuestra realidad social" .eo Depender de las relaciones entre las fuerzas represivas y expres1vas de
cada sociedad que en la fiesta prevalezca la resgnacin o la emergencia del deseo..
. .
Cul es el destino de las creenc1as tradiCIOnales
qQe originaron las fiestas? La. seculanzaCin Y
mercantilizacin de las ceremomas es mversame~
te proporcional a la medida en que una comumdad se halla integrada equilibradamente y h~ resuelto la satisfaccin de sus necesidades bstc~
Por ejemplo, los efectos_desint~gradores del tunsmo sobre una celebracton uldtgena, la estructura
familiar o los hbitos cotidianos sern mayores
donde el desempleo impu lse a .muchos tn~embros
dd pueblo a buscar trabajo fuera o adaptar sus
productos y pautas culturales a cdigos e~ternos a
fin de obtener lo indispensable para subs1st1r.
La tendencia prevaleciente en el ca;>italismo ~ ~
reducir, o anular, la diferencia entre fies.tas parh- ')
cipativas rurales y espectculos mercantiles urb~- t
nos como otra consecuencia de la subordmac10n ?
del'campo a )a ciudad, de la vid;t local al ~creado ~
nacional y transnacional. Digam<?Slo meor con 1
Michel Freitag y Marianne Mesn1l: cada vw. se
puede distinguir menos lo rural de lo urba.no, .1~
creencias y los hbitos, la< formas de orgamz~c!on
"autocfalas" tradicionales, de las formas dmg.das de la ciudad industrial, cuyo cent~o de decisin excede a cada 11cleo urbano .. V!VImos e.n un
"sistema productivo supraurbano' que sustituye
1 oposicin entre campo y ciudad por un reorde&9 Roberto de ~b.tta, Carnavois) malondt'O$, herdis-fara

uno S'Oclo
lo gia do dilema br0$ilciro. RJ<.~ de ja11dn>, Zo.har Editores, 198()..
2a. <d . pp. 32 y 33.

ciones. operaciones. reproducciones...

191
190

namiento econmico, polftioo y cultural homogeneizado."'


Sin embargo, la expansin capitalista suprallrbana, su necesidad de estandarizar la produccin
y el consumo, encuentran lmites en la ~-onfigura
cin especfica de cada cultura y en el inters del
propio si~tema de mantener formas antiguas
de organizacin social )' representacin. Tambin
respecto de la~ fiestas vemos que, por causas econmica.~ (conservar fuentes complementarias de
trabajo, como las artesanas), polticas (usar el cacicazgo u otros mecanismos tradicionales del poder autoritario) o ide<llgicas (afian>.ar la identidad nacional, mantener "museos vivientes" para
atraer turistas), la cultura dominante preserva
bolStmeo; arcaicos refuncionalizndolos y rccontextualizndolos.
Qu se neccsta para que la fiesta popular no se
d~uelva enteramente en espectculo, para <uc siga centrndo.J en la vida comunitaria, ofreciendo
un espacio y un tiempo a la participacin colectiva? Puede an fortalecer la identidad cultural y
contribuir a reelaborar la cohesin social? Es posible si el pueblo logra controlar que la expansin,
el goce y el gasto se realicen dentro de marcos internos, o al menos no sean subordinados a los intereses del gran capital comercial: si los miembro~
del pueblo conservan un papel protagnico en la
organizacin material y simb(>liea, aseguran me-

reinversin del exce


di ante el sistema de cargos, oda 'n en el [inanco de la pr uoc

dente ccon j' f 1 . 0 en fiestas de repercucamien~o de os es ~1osde ' andes centro ccremosin naconal . como
afdecisivo en las institu
nlales, conqustan u~alug turlsticas artesanales
ciones gubcmamen ~tos y puede~ controlar la
que programan esos eve xternos Es obvio decir
penetracin de. agen~es l~s puebl~s deben organi
que para alcan.zar es gemocrticamente. De otro
zarse LY orgamzarse
f
. cervezas los
'
presas de re rescos Y
.'
modo, as emd od tos ndllStriales y diversones
mercaderes e pr uc batando a los grupos
urb anas segu r n arre la complicidad d e l'd
1 eres
indigenas - a vec~ con 1 ntido de sus fiestas, los
internos- el espaco Y!u~ eligieron para la melugares y tlemp~s que
mora o la alegna.

F'rt.itag. -De lo viUo-socil:t a lAvillc mlllieu", SbcWlglc


ele I'Unlvenlt6 de MonttHI. ,..,, Ul.
No. 1, m&)'O JWl. J)p. 25~27. Mruianne Mesnl, Trob aroU sur
lo F:U Dtt JDIIdou o l''tt ll 110$Cm iollque. SruS(tlld, C.h l~rs d ~
tude de .,.;ologie<~~ltuml. 1974, pp. 1213.

i'O Mlche1

<1 ..cU~t L<s Pr<soes

192

193

Conclusin: por una cultura


popular con minscula

LA 11\'TI~ l\PNETUACI0~ DE LAS CUI.TtJRAS

Y LA 0Ef1NICI0N OE LO POPULAR

Dijimos que casi todo lo que se hace con las


artesanas oscila entre el mercado y el museo,
entre la comercializacin y la conservacin. Pero
en cierto sentido no hay nada ms diferente a un
museo que la vida de la cultura en el capitalismo.
Hubo un tiempo en el que el orden de las vitrinas,
la ubicacin estricta y serena de los objetos,
corresponda a lo que estaba fuera. Nacidos en
Europa para guardar el botn de las conquistas, los
museos reproducan en sus clasificaciones la apro
piacin por la burguesa de los pueblos y sus obje
tos, los lugares que les asignan. Un rey o un presi
dente podan pasearse jor las colonias como un
turista por las salas de los museos: por all los paises
que producan materias primas, por aqu los que
las manufacturaban. Los primeros, encerrados en
un vinculo familiar y cclico con la naturaleza, no
hacian ms que repetir mitos, fiestas y danzas mo-

'

195

nton?S como ella; los OCCidentales, en cambio,


seducidos por la expansin tecnolgica y econmi~a. hablan hecho de la invencin el motor de una
cultura en constante renovacin y crecimiento.
'f!abla misiones educativas que buscaban transmihr a unos pocos oolonttados la Cultura los cdigos
. ''superiores: necesarios para que los p~eblos exti. cos entendieran su lugar en el mundo. Pero esta
nir~da, a la vez benvola y peyorativa, reforzaba
ladi_ferencia. El gesto jerrquico del educador ga.
ranh?.aba que la cultura y la barbarie no se confundieran. Cada una en su vitrina.
El propio crecimiento del mercado clausur este
orden impecable. Las clases dominantes, que ex.
clufan a las subalternas tanto de la produccin como
. del oonsumo de ciertos bienes culturales debieron
~odificar parcialmente su ideologia y sus'prcticas:
Stgu~ excluyendo al pueblo del control de la pro.
ducetn, pero llegan a admitir en el consumo de
mue~ productos culturales a vastos sectores ara
expandir la~ ventas. As SUStituyen en pueblos
Indgenas y mestizos los objetos artesanales por Jos
de fabricacin industrial. El ascenso socioeconmico
Y Cu!t~al.de las clases populares, tus exigencias de
\ PartiCipacin en el consumo "moderno" conver~
{ en un se!Tt!Cii ,
e avanoe dtil mer:
cado. A~tique por supuesto son las lucha~ pollticas y
eoonm cas de las clases, etnias y naciones oprimidas
lo que ms desafa el orden impuesto.
La respuesta del capitalismo ha sido infinitas
~~~ la represin. Pero la rplica ms cotidiana e
incisiva C;~ la que trata de absorber la~ culturas po.
puJar~, mt~arlas, ~antizar sus mensajes y
.refuncionahzar sus obetos. En las tiendas urbanas

de artesanlas, en los museos, en la publicidad y el


turismo, como ruimos vindolo, las representaciones y prcticas subalternas son reestructuradas
para volverlas compatibles, para que incluso
contribuyan al desarrollo del sistema hegem~ni.co.
Se intcrnaHza la cultura dominante en los habitOS
populares, se reduce lo tnico a lo tipico, se uniforman las diversas estrategias ensayadas para sobrevivir por las clases oprimidas a fin de su~ordl
narlas a la organizacin transnacional de lo Simb.
Jico . Otras operaciones muy sutiles colaboran en
este proceso: la necesidad de renovar la demaqda
llev a empresas industriales a usar disei'loslndfgenas, a sectores "nacionalistas" d~ la bur
guesfa y a artistas interesados en la difusin o
la temtica populares, a incorporar a los cl_r
cultos de lites mensajes de las clases $ubalternas.
El resultado es un cruzamiento una int~~!!r
de o~os y Sistemas sim 66' licos.
. .
El estu o que realizamos de estos movimientos
de import.acin e interaccin entre culturas, de
formaciones mixtas, confirm la dificultad se_alada al comienzo de definir lo popular por ciertas
propiedades intrnsecas: las artesanfas por.su. produccin manual, las fiestas por su ceremo~ Iahdad,
la cultura popular, en fin, por su extracci~ canpesina o indgena o "tradicional". Com? se h~, observado muchas veces, todas estas designaciOnes
- Jo mismo que el nombre de folclore- nacieron
en las sociedades industriales, son parte del euro
centrismo clasificatorio, el que siempre quiere someter Jo real a la prolijidad del muse.
Lo popular ,~r lo tan.to, nQ puede design!lr ga
ra OStr~h conjQn!~J!e. e>._~jetS{!!ri_CS!\111~ t>
aiS indigenas), sino una posicin y~ ~": aC<Rn.

cwn

196
197

No podemos fijarlo en un tipo particular de productos o mensajes, porque el sentido de unos y


otr?S es co~sta!ltem~nte alterado por los conflictos
socales. Nm~un ObJeto tiene garantizado eternamente su caracter popular porque haya sido producid~ por el pueblo o ste lo consuma con avidez;
el sentido y el valor populares se van conquistando
en las_ r~aciones soci~lcs. Es el uso y no el origen,
Ja lOS~I~n Yla Capacidad de SUSCitar actos O
sentac1ones -P.Q;nn'ulares ~

-
tidad. --- . =
o que ~nf~re.
esa .1 J:Jl-

rcse

. Del mismo m?<~o. _las artesanfas, que en un

tle~po pud1eron denttficarse por el modo de ro-

duculas {antes de la revolucin industrial t:fo se


hacia en. for!'la artesanal) hoy deben incluir en su
caractet~zacn el proceso social por el que circulan, desde su produccin hasta el consumo. En
parte, lo a~tesanal sigue designando una manera
de usar los_mstrumen~os de trabajo, pero su sentdo .se constituye tamb1.n en la recepcin, por una
sct~e ?~ rasgos 9ue -~ atribuyen a los objetos
- antigedad, prlmlhvsmo, etc.- pese a que se
los haya fabricado con tecnologa dustrial.
4ARTE POPULAR, ARTI) KITSCH O CU~TIIRA POPULAR?

Alg~nos autores pretendieron librarse de estas incertidumbres, hablando de arte popular. Esta designacin, que incluye siempre una buena cuota
d~ romanticismo~ asla rm aspecto de la producCIn de ?lgunas p1ezas - la creatividad- e intenta
converttrlo en el criterio especifico para definir y
valorar lo indgena. Casi todos los que efectan este recorte contrabandean al campo de lo popular
el concepto de arte surgido en las estticas occiden-

198

tales de los 61timos cuatro siglos: un concepto basado en el predominio de la forma sobre la funcin
y en la autonomla de los objetos. Es lgico quepara ellos muchas artesanfas rusticas, de terminacin
imperfecta, que circulan en el consumo popular
no merezcan el nombre de arte. Si consiguiramos-,
liberar al concepto de su carga elitista y eurocntri- '
ca si lo extendiramos a las formas de esteticidad
no' occidentales, por ejemplo las indigenas, t ':
podrfamos incluir bajo el nombre de arte ma~fes- _
taciones que trabajan de otro modo las relaciOnes
sensibles e imaginarias de los hombres con los otros
hombres y con su medio."
Mientras no lo hagamos, nuestras conceptualizaciones del arte popular forzar {m a los objetos p~
ra que quepan en clasificaciones ajenas a su sentido y subestimarn a muchos de ellos, por no ser
"O:useificables", en el reino confuso del kiuch. Bajo esa palabra, sin equivalente entre nosotros, qu_e
nos nombra desde una de las lenguas de la dormnacin, se incluyen objetos comunes o "intiles"
revestidos con un bao artfstico, artesanfas de acabado desprolijo o iconografia y colores que chocan
nuestra sensibilidad cultivada, y muchos usos
atlpicos o copias que hacen las clases populares de
los bienes de la gran Cultura. Esta nocin, que por
algo naci en Munich hacia 1860, simultn':'lmentc con cierta extensin del bienestar burgues, con
el surgimiento de tcnicas mecnicas de reproducDos ._,nliosos intentO$ en esta direccin! el articulo de Roberto
Ofa.z. C1b1iUo, .. Lo esencial en el concepto de arto popular...
C1o~ade:rn0\f Universitarios, Unl\'t:tsldad do San Carlos df) Cuatomala, No. 7, man.o-abril de 1980: y el de Mlrko Lauer,
''La olutadll andina. eJl Sot;.Wdod IJ PoUtk:a, No. 8, Lima,
lebrero de 1930.

11

199

cin masiva, sirve como preservacin, como


aduana del "buen gusto". El sistema hegemnico,
que necesita expandirse econmica e ideolgicamente, que debe responder a los reclamos de consumo popular con versiones accesibles y comerciales de los bienes y smbolos enaltecidos por la
burguesa, tuvo que defenderse declarando falsos
los gustos, las maoeras, de quienes pretenden compartir sus privilegios. "Arte y kitsch son dos trminos necesarios e intcrdependientes en el plano econmico y conceptuar-... ''La inaccesibilidad de las
'esencias' artsticas se mide por la cantidad de imitaciones fallidas que suscitan. He aqu por qu es
necesario eJ kitsch, la nocin del kitsch: cuanto
ms abundante sea ste ms briUar la autenticidad del 'arte'; cuanto ms divulgado, ms resaltar
el ''carcter
aristocrtico del poseedor del
72
arte'.
Otra de las causas de lo que se juzga kitsch en
Amrica Latina es la exigencia comercial de producir coplas de diseos precolombinos pero adaptndolos a los patrones de esteticidad modernos, o,
para ser ms preciso, de los sectores medos. As
fue expandindose lo que Alberto Beltrn denomin "arte neoprehispnico". Neo y pre: la irona,
ms que un juego ling!llstico, surge de las contradicciones reales que la especulacin mercantil suscita en la produccin artesanal. Lo kitsch no reside
principalmente en los objetos; es el estilo con que
el mercado capitalista se relaciona con lo popular.
Lo pardico no est en las piezas (los us~arios populares y de la pequea burguesa laf colocan en
72

Juan Anton'o Ramrez., Allit;, tk moCUra;t e htt1TJ cklort~. Ma~


drid. Edicto- Oltedtt, 1976, p. 2&.

200

...r

lo
sus casas s~rtamente oo nvcncidos
1efecto de
de su
unbelleza);
tipo partpardico o lo gr?tesoo es ~esto or las clases hegecular
de para
recepcd~n,
~ de que ellas mismas
mnicas
IStanca

':se fo

eogeo.draron.

in entre arte Y. kitsch, .


lar fas....llJO-

A Cm d: .ro~uffii -0

de.~mos ..reivin~ca.-la.~us ~~~s ~fs1i-t~rodoxss.

ducci()!l~.~s <:l.~~enas.Ycc 'ndicacil -estfi-m-

No proponemos unal reiv~lismo que juzga bueno


simplemente porque l
discriminada1, codmlo e
y bello todo o e pue
b
ctica.s y

r:g

lo hace, y olvi~a cu~t~~~~c:n~~~s!a cultura


gustos son ~ers10oes e mos de una reivindicacin
que lo opnme. Habla b lir los criterios de inclucientfica j. P.~ltica, det~n~emente por las historias
sin estab CCI os ~repo 1 folclore abrir esas disdel arte, las est~as
despr~juiciado, de los
00
cipUnas a un estu 1 en por'su representatividad Y
gustos y usos:f'pu ares
-

Y.J

~larS~~;'ci!~~~
ha~lh~:
d~:~~~~bl~on~e
:~!e~~~~
es porque
ec
belleza su creatividad o
OS

e' 'ese llama .. su


san principalmente por su,
. 'dad sino por o que u
t
su auten JCI. '
.
lt al..
sea por el
0
representatwidad SOCiocu ur ' formas oon los
1
hecho de que indica!'al os h~~~~o la vida cultuque ciertas clases SOCI esndiciones de existencia re
ral en relacin con st~nas .,. Pero para que no se
ales como el as~ f~b.a .. n cie.ntlfica estticamente,
entienda esta e ru~IO 1 s "condiciones (objcticomo
a ref~~ncia
vas) deme~
existencia
, aunaqu: s que no fue la in ten73 Alborto M. Cl""" op.dt., p. ~.

201

cin de Cirese, me parece 6til pedirle a Brccht que


nos agregue su caracterizacin poltica: "Popular
es lo que las grandes masas comprenden/lo que recoge y enriquece su forma de expresin/es lo que
incorpora y reafi rma su punto de vista/es aquello
tan representativo de la parte ms progresista de
su pueblo, que puede hacerse cargo de la conduccin y resultar tambin comprensible a los dems
sectores del pueblo/es lo que, partiendo de la tradicin, la lleva adelante/lo que transmite al sector
del pueblo que aspira al poder/ las conquistas del
sector que ahora lo sustenta" ."
Para que un hecho o un objeto sean populares
no importa tanto su lugar de nacimiento (una comunidad indgena o una escuela de msica), ni la
pre..~ncia o ausencia de signos folclricos Oa rusticidad o la imagen de un dios precolombino), ~no.
!a utilizacin que los sectores populares hacen de .,
ello.~. Digmoslo paradjicamente: la loza de Tia' quepaque, en Cuadalajara, producida por artesanos jaliscienses a partir de disello arcaicos, pero
en los talleres de empresarios norteamericanos, sometindose a sus adaptaciones cstiHsticas y perdiendo en la venta a turistas el control econmico
y simblico del producto, no es arte popular. En .,
cambio una obra de Coya, trabajada por los cam- '
pcsinos indigenas y mestizos de Aranza, en Michoacn, con el apoyo de artistas del Taller de Investigacin Plstica de 'Morelia, para realizar un mural
que plantea problemas de la comunidad desde su,
perspectiva, si lo es.

14

Bertold Brecht, crlttn 10br~


''n. 1973, tomo 2, p, 63.

202

tcatl*(),

Buenos Aires, Nuw1 VJ.

POLtnCAS CULT\fi\ALE$ y AUTOCESTINo


FtJNOAMENTOS y CONTUAOICCIONES

Esta manera de concebir lo popular a~uda a precisar el sentido que deben tener las polibcas culturales que buscan promoverlo. S~ 1? popular no sed~
fne por su belleza o su autent:ictdad, lo que~~~
ta - prioritariamente- no es que se ~ultve su
dignidad artstica o ~e preserves~ .autenttctdad (lo
cual tambin es valtoso) . Ya crthcamos es~ concepcin romntica, conservadora, q~e ve Slo la
cuestin cultural, o mer~~nte estttca1 y se consagra a custodiar las tradictanes, embaiS811)ar los
diseos, las tcnicas, las relaciones sociales! en las
que alguna vez los indlgenas se rcconocteron. ,
Tampoco aceptamos la postctn adve~a el tecnocratsmo desarrolllsta: huyendo hacta lo qtie
imagina el ptimo futuro, propone m~etnlzar la
rouccin y el diseo de artesa_nfas, o stmplemenfe abolirlas e incorporar a los tndfge~as a la produccin industrial. En cuanto a las fte,o;tas, b~sca
readaptarlas a los hbitos estticos y recr~ttvos
del turismo, convertirlas en ~tculos mas\vos o
reemplazarlas por juegos mccamcos y bailes mOdernos. Del taller domstico a la fbrica, de la "f nta
depreciada de sus productos en el mercado .sa~pc
sino a la venta depreciada en la exportactob- o Ja
tienda urbana, la explotacin apenas cam ta ' e
escenografia. Hay una abrumadora ?~roporct n
entre las ganancias que la modern~zactn puede
dar a los productores y .la decul~~ractn que s~fr~n
al perder la organizactn famtltar del trabao, la
propied ad comunal de la tierra y otros sopor!?~ de
su identidad. La promesa desarrolltsta.d: meJorar
la condicin de los artesanos proletanzandolos u

ofrecindoles un nuevo
1 b
? e otro tipo de explotacfpc su ordin~do dentro
tmaginatlva de anti
n, 17 una var~ante poco
cuyo ilusionismo pe~~::ti~a~ojr~ eq_ulvalcntes,
que Borges ironiz en
a_ m . UJrla JUnto a las
infamia : "En 1517 el p sBaH~:ona_ mivenol de la
vo mucha lstima de 15 . ~- ome de las Casas tue_n los laboriosos infier~ ~nd~~~~ue. se exdtenuaban
al
mtnas e oro anhllanas y p ro
import~c!n dlri:goros e mperador Carlos V la
laboriosos . f
' que se extenuaran en Jos
antillanas".'~n ternos de las minas de oro

Si la opcin parece encerrarse tr .. 1 .


conservadoras 0 tecnoc tlti
en e so uctones"
caras de un mis
. r cases porque ambas son
polticas cultur::J~ s~tema. E~a bifurcacin en ]as
to, a estrategias d rr~r,on e, hasta cierto punLa
q::=
la
cumento econmico edi
el'
a cr&lgico, encuentra en
ante desarrollo tecnoerradicar el residuo das artesaruas un obstculo a
capitalist~. La fraccitnr~~':;as1de produccin pr&burguesfa comercial que es co a1, Y esa parte de la
.
. pccu a con la produccin de los e
art
ampest~~ strve de intermediaria a los
nfl
esanos o se beneficta con el turismo
expansin de los recursos lT di . a1' co a en la
"lll!.tu,raot.qJ..MtMce.I'pl:~~n es. pa~a ~cu
folclrico. de las culturas
servar sus productos
poy.u1ares, mstste en concampesinos una fuent~ ~~smpttas
par.a dar.
a los
emcntarta
de mgr&-

b~esfa.

lracci~ ind::~es

~e

ilL'J'~I~,

a:

" completo.
)cno LuiJ Bo

204

"Af~~'~4
H
de la infamJa'", en Obrcu
.
p. 295.

sos y a los turistas, atractivos exticos.


Aparte de las criticas polticas que merecen estas
posiciones, l1ay que decir sus aberraciones conceptuales. Tanto quienes intentan proteger y conser
var la independencia de formas autctonas como

los que slo buscan tecnificar la produccin y sub- l


1
sumir las artcsanias en el mercado capitalista in- . ":.
curret;>. en el error de separ.ar lo econmico yTo 1
siblco. Ninguna solucin que tome en cuenta J
sOl uno de estos niveles puede resolver los conflictos actuales de la identidad y la subsistencia de las
culturas
populares.
No satlslar
a los artesanos una politica que se

reduzca a preservar la tradicin cultural (v~ase el


xodo de los jvenes y la persistente miseria de
quienes se quedan en pueblos inalterados) , ni la
mera incorporacin econmica al mercado y al
consumo capitalistas (pensemos en los art,.. nos
convertidos en asalariados de empresarios que d
caracterizan sus patrones culturales para volverlos
competiti'OS a cambio de salarios mediocres). SI
pensamos que en la motivacin para producir
artcsanias se renen la continuidad de una tradicin cultural y la urgencia por completar las bajas
ganancias del campo, es claro que la crisis artesanal
no puede solucionarse separada del resto de la
P!oblcmtica agraria.
Por otr ido, !u recot'aa."qOJtlS.JWiteriales Y.
tcnicas rudimentarios que much05 consideran
esenciales para las artesanias surgieron de una
adaptacin al entorno natural y a formas anteriores de organizacin social, no vemos por qu
esos materiales y esas tcnicas no pueden readap
tarse a las nuevas condiciones econmicas y culturales de migrantes que se aglomeran en torno de

205

las capitales o que habitan pueblos campesinos


transformados. No es consecuente con estos cambios que los materiales, procedimientos y diseos
sea_n reformulados en funcin de los recursos y
estmulos actuales, e mcluso que muchos dejen de
producir artesanas para incorporarse a otras reas

productivas que les permitan vivir mejor?


( ~reguntas tales como qu son hoy las arte1samas?, qu es la cultura popular?, son insepa~ ~ables de _otras: por qu seguir produci ndolas?,
jpara quines~ Indudablemente, son problemas
que ataen al Estado, a la sociedad en su conjunto, que se entre!"~lan con la balanza de pagos,
el clculo econom1co necesario en una sociedad
pl~nificada, el sentido global del desarrollo econmtco. Pe ro los primeros que deben opin ar son los
artesanos, los danzantes, los trabajadores populares d~ la cultura, porque no se trata slo de una
cuestin ma_croeconmica. En ella se juegan formas ~omsti~as y_cooperativas de la poquea produccin, la 1dent1dad cultural , un estilo de vida,
que todavra no sabemos con claridad en nombre
de qu ventajas exclusivas de la gran industria deben ser ex~inguidos. Sin perjuicio de reconocer la
1mporta_nc1a de los problemas tericos y de polltica
~nm1ca y cultural global que venimos discutiendo, la respuesta a lo que hoy deben ser las
artesanras_corresponde ante todo a los productor:s- ~ ptlmero que hay que resolver no es si convtene preservar las formas tradicionales aunque
eso los reteng~ en la mise~! a, sofisticar los procedimlent~ y me_orar su cahdad para que compitan
con la mdustria, o recoger sus diseos tradicionales en ~~jetos fabricados con tecnologa reciente.
L a deciSIn fundamental es abrir una participa-

206

cin democrMica y critica de los propios artesanos crear condiciones para que la ejerzan. Una
politica cultural que pretenda servir a las clases
populares debe partir de una respuesta Insospechable a esta pregunta: qu es lo que hay que
defend er: las a rtcsanlas o los artesanos?
Abrir una participacin democrtica y crear
cod1cion~ P!!rl!~ la ejerzan: ~estaquem~ ta
mportancia de combinar am:s<;ID~~os.
Q"UelilrS . crniero cue56oname o
~Ste~a
econmico y polittco global , de su dom1nac?n
verticalista, hace incurrir a menudo e n el popuhsmo. Para que exista una cultura popular no basta
desbloquear la participacin colectiva, como si
existieran masas incontaminadas a las que slo hubiera que quitar rejas, externas a ellas, para que se
manifieste,n libremente. El pensamiento y la prctica del pueblo tambin han sido modelados por la
cultura dominante (no slo los intelectuales y los
burgueses estn " ideologizados"), con el agravante
de que su centenario alejamiento de la educacin y
los centros de poder ha privado al pueblo de instrumentos indispensables para entender el sistema
que lo oprime y cambiarlo.
Cmo pueden los artesanos, en gran parte -~
analfabetos, campesinos con escasa o nula experiencia en cuestiones macroeconmicas o intercultiuales, construir posiciones propias sobre sus ! -f
problemas sin conocer mejor la ubicacin de su ~
trabajo en el conjunto de la produccin, de su et- 1
ni a y su clase en la sociedad nacional? Existo, pese
a todo, una renovada toma de conciencia, un pensamiento critico de los indigenas y de otros sectores
populares, pero la opresin Jos obliga a desenvolverse en el aslamiento. la atomizacin y la margi
207

nalidad. La inmensa mayora de los productores


que van a mercados urbanos slo busca convertir
su trabajo en dinero para adqurir mercancas que
tienen valor de uso para l y su familia; aun en los
artesanos que forman cooperativas o tratan con el
Estado es evidente que su pensamiento y sus prcticas estn organizados en funcin de la subsistencia, de las relaciones de reciprocidad no lucrativa
y "las alianzas de confianza", "'dominantes en el
universo indgena. Rara vez se plantean las tareas
requeridas para impugnar el sistema o simplemente acumular capital. Con lo cual delegan en los organismos estatales y en los intermediarios privados
la creacin de "valor progresivo" y el control del
mercado. Por cierto, hay causas econmicas y
pollticas objetivas que traban la participacin de
los artesanos y campesinos, pero tambin existe
una aceptacin ms o menos sumisa, el hbito de
eensar slo en los objetivos pragmticos inmediatos de su produccin dt>ntro del horizonte exiguo de su pueblo.
Muchos hechos encontrados en el trabajo de
campo pueden ilustrar de qu modo el sistema capitalista reproduce en las etnias que subordina sus
formas de competencia y arrincona a los indgenas
en un lugar marginado para re asegurar, entre
otras cosas, su ignorancia de las leyes que los aprisionan. Elijo dos ejemplos. El nico intento que
conoc de hacer participar a un artesano en el jurado de un concurso fue el organizado por el
78

C(. cllibro de lrla R. Oioerman, lmlar~; campt;rinot yort~


tk Mlclt.ooctin . ya e-Hado. cuyo sexto capitulo da una
~documentada y <l~adalnfonnad6n JObn>las in>mpall
blidades ent,. las ~- JOdale$ lodgmas y las del copita
ID!IO.S

lismo.

208
\

en Patamban, en octubre de 1980.


La artesana a la que invitaron, lder de su pueb!o
y una de las ms calificadas, m~ cont~ que habta
renunciado antes de que se reumera el Jurado pues
no soportaba lus presiones de sus vecinos, q~e algunos le retiraran el saludo y otros la agredteran
porque no se comprometa a darles alg~n premio.
Las difciles condiciones de competencia, que revelan hasta qu punto un pueblo escondido en la
sierra reproduce el estilo capitalista de luc~~r por
el lucro y el prestigio, no se resuelven facthtando
una participacin ocasional de los productores en
los rganos de decisin.
La otra historia surgi cuando un artesano de
tule de Ihuatzio me cont que habla comenzad_? a
tejer aviones en ese pueblo de adobe, pocos anos
antes, desde que lo llevaron un mes a Lo.ndres para una exposicin organizada por ~! !f0b1emo me:
xicano. "Qu le pareci Londres? No s. No vt
nada. Como haca mucho rrto estuve tod~,el mes
sentado aliado de este brasero trabajando. Hasta
cierto punto es lgico: qu puede importarle una
gran ciudad extraa a un tarasco que du!ante setenta aos no sali de las orillas del lago de Pt1--;
cuaro? Pero tambin podemos preguntarnos cmo
lograr estructurar una alternativa consistente a
las estrategias oficiales, ubicar ctcame~te .sus
re.ivindicaciones tnicas en el desarrollo capttalista
para el cual trabaja, alguien que ~o se interesa por
ver Londres, ni la ciudad de Mxwo, entender C
mo funciona ninguno de los centros de poder.
No habr pollticas culturales realmente populares mientras los productores no teng~n. un. papel
protagnico, y c.~te papel no lo cu~phr!ln smo.como consecuencia de una democratlzacn radtcal

FONART y el!NI

de la sociedad c ivil. Las tareas necesarias exceden


lsimpTe"""'rresc:aTe" de las estructuras colectivas y
las tradiciones indgenas o el t ibio respeto de la
autonoma tn.ica, el desarrollo de coopera tivas o
de luchas locales. Para que estos esfuerzos no se
hundan en la ineficacia ni sean absorbidos por el
rgimen hegemnico como un engranaje ms de su
reproduccin, deben trascender las reivindicaciones econmicas o tnicas aisladas, soldarlas
entre sf, y coordinar las luchas de cada grupo en
organismos polticos intertnicos: federaciones nacionales, e incluso internacionales, capaces de
multiplicar su fuerza y dar a sus conquistas una dimensin apropiada a los programas transnacionales del capitalismo. Pero como la opresin sobre los
indgenas es compartida, en varios sentidos, por
los dems sectores populares, y como el poder tnico no lograr transformar solitariamente el sistema global, las luchas indgenas necesitan articularse con las organizaciones representativas de los
obreros, los campesinos, todos los sectores subalternos. Esto implica que los grupos tnicos, a par
tir de una adecuada caracterizacin de su somet
miento, asignen un sentido anticapitalista (y no
meramente anticolonialista) a sus batallas, y que
los partidos polticos y movimientos sindicales reconozcan en la opresin tnica y en los conflictos
culturales problemticas especficas que con frecuencia descuidan.
El fracaso de tantos grupos cooperativos porque
sus miembros operan con hbitos econmicos e
ideolgicos opuestos a su finalidad, el hecho de
que a muchos que trabajan asociadamente no les
va mejor que a los que lo hacen en forma individual, la escasa modificacin lograda en el conjun-

210

to de la produccin artesanal por los organismos


estatales (aun en Mxico, el pas latinoamericano
de mayor iniciativa e inversiones en este aspecto),
demuestran lo difcil que es escapar de las contradicciones impuesta~ a las artesanas mientra.~ permanezcamos dentro de la lgica capitalista. Esto
no significa que debamos esperar la llegada de
otro siste ma para que puedan encararse los
conflictos. Por el contrario, as como la producctn artesanal es una de las que exh ibe con mayor
evtdencia las contradicciones del proceso social , y
de los m tsmos sectores populares, tambin puede
ser un campo propicio para ensayar formas de socializacin, enfrentar resueltamente lo que debe
morir, lo que puede ser recuperado transformndolo, lo que debe ser inventado para edificar una
nueva cultura.
La conclusin no puede ser otra: el futuro de las 7
culturas populares depende del conjunto de la so- ,
ci~ad. Necesitamos que los artesanos participen , 1
cnttquen y se organicen, que redefinan su produccin y su manera de vincularse con el mercado y .,
los consumidores;j pero t~.'!.lbi~!!_Erec!s~~s-9!!~. s,
~rme un nuevo publico, un nuevo turismo, otra 1
"'!anera de gustar y pensar la cultura. 1Necesitamos 1
na modificacin sistemtca de tods los medios - l
de p roduccin, circulacin y consumo cultural.
Debemos reorganizar las instituciones de promocin y difusin artstica y artesanal, construir otra
historia del arte y otra teora de la cultura, otras
escuelas y otros medios de comunicacin a fin de
que los procesos cultura les que encerramos en las
vitrinas del Arte se reubiquen en la vegetacin de
hechos y mensajes e n medio de los cuales aprendemos a pensar y sentir. Pero esta reorgan~za_c!~. ~~

211

carne?_$ultural_~d~ ~mplirse .~alm.~tlLen

no SC Oase en Ja expJot~cillJ!ler
canW de loS ho~~~ f ~e ~I!LIJlS. O al menos,
lonoo sel~e por construirla. Si conseguimos que
las artesaruas, las danzas, las fiestas contribuyan a
alcanzarla, que se me-.<elen con las batallas comunes de la vida rural y urbana, tendremos el orgullo
de poder ~cribir la cultura con minscula. Ser la
r~ica manera de no seguir escribindola entre comillas.
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1\ n11

..len<~~

m:H~utta de

Pere<r

92. l~iton.al N~tt\'8 lma~o. S.A.


19'*5, bliton.al P11-tri.a, S.A. <k C.V, ba,o ti ""!lo ck
Nut\;a IM"

OISTHI8Uti>O I..N IORMA EXCt.USlVA POR


L:DITORIAL PATRIA. S.A. DE C V.
$aft l..uf~IVO 1 160
Col. bt ht
de l:cha'CI"rb
~ Sa NiNs Tolo.~tmo
Dc:kpa6n l.rtapal;,~
C P. 09300. Mhico. U. F.
Af*r\ado Post;~l 7$4, Mxico. D.F.

7.--.

ISDI'f t,...J9-0IS7l

~ tJIUtl m :J~;C termin tk in1primir


4:n d me11 Oc se-ptiembre de 1989
en lo~ l 'aller\' Orllnc(l!l ContiDtnttl. S.A.
Cal.(. de 11alp:A No. 4620
Mb.ico, o.r.

Se lH'1nOn I,OIQ eFmpl.arf'.S


""' a.ol,w-u1es p.ra rcposion.

..

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Recmu,

r.imifulos

13

de >arlitlll

15

In prim itivo (l In tmt wlar: ft'orftL'f , obrr lo


tigualt/(1(/ entre l'ultu ra.,

25

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el<-- cloc..;n de le~ "prinutiv()~. cnmu llef,!acin
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~k_..dativ.rTMl cultural o tritiC'a u h1


La' i)!ualdad?
H- lran"ncttinnali?llci6n de la cultura
r:11<.ia unca tl"fJTa d<' la prudu("("(m c1ltural
r .... h u ra. rt>prudu('(i(m ,uc;iul y lle)(lc:r
T~1 OQ!Hniz.ad tm <"<1idiu1ta cllla dtuninacin
r<as <k la i li\'C~tiJ,!~IC'i'n ('11 Amlrica .atina

27

33
37
41
48
54

Si

11 . , ,
1m, rrulurdtlt al tslrulio tle h t' r ullurns
tmlart"'

n,

('J tfillidtmf':'i <le lu pupulur: clmnwnl il'i'>IIIO.


x~i li\'i."uo ~

la tlndt:ntil.l ,~.trnm~ciaua

61

Por c1u( IR'( u_r t~nas y las fi~tas


La.~ cultura.< pupulares en transformaci6n: el
c~o tura.\('(
l . l .u prmlurritfu tlflt.."''(lnalt:tmuJ ll("t'eficlad del
tupilufiww

""S.>Iucilltlllr.. el dc.<cmpltJ<> rural


l.as nt'<."'t't'oidaclc.~ contradictorias del COihU illO

73

83

89
91
05

lltt)ttrus entre le c.x..-onmico y lu si1nhlico


La frol(lucntacl>n del prncc..,sodal
Lus individuo< >Cparados de la <'>munidHd
L~ unficucibn mercantil: de lo lnico a lo
t JI<'O

109

113
120
122

163

Biblwgraj{a

12ll

133

Las urt<,.a nla, en la C"-<a indgena


135
Feri1:L~ y mctrcudos, ~caparates de la
--mudcrnlzaci6n .. campesina
138
ln~ nrtcl"nnhts en la ciudad: in.struccioneo>
pan>su de.<uso
143
La tienda arte.<anal
148
J::ntre la b<tuti<rue y el mu.<e<>
15 1
En la ca.;a urhna; la ..sttica del M>uvenir
Hacia una poltica popular en el uso del
espacio urbano

Fiestas rurales y espe<;tculos urbanos


Porque no llueve los santos peregrinarn de
espaldas
La fiesta en Patamban: artesanas efmeras,
necesidades crncas
70 000 turistas crearon en Janiwo una
cultura fotognica
Dejur de preguntar sobre la muerte
Ln fiostu como subversin restringida

167
172
178

182
186
195

Lu interpcnetrocin de las culturas y la


195
definicin de lo popular
Arte popular, arte kitsch o cultura popular? 198
Polfticas culturales y autogestin:
fundamentos y contradicciones
203

Del mt:rr.adu a la boutique: ruando lat


ariP:~Onla. emigran

163

Conclr.ddn: por t>a cultura popular


con minscula

E l nusmo o la recnnciliaci6n del atraso con

la hullczu
97
Lu accin >olitlco-id~'(>lgica del Estudo
101
Lu IITOduocln arte,anal c<>mo necesidad del
tupllulismo?
104

l. Lu.,dedad OJ!.rietada

VI. FIC$Ia e hi.-toria: celebrar, recordar, vender

154
158

213

Reconocimientos

La presente invcstlp;acin fue realizoda. entre /().1 aos


1977 y 1960, en lo Esrucla Nacional de Antmmln(!.fa e
Historia de Mxico. que awpici el trabaja y jinani
losgostos del mismo. Colaboraron en dL!IintO.! perioda
lns.fij!uientesalumnn.t: Tania Ca-rratcn. Ana Aloria Co
jin, Susana Fern~rci. Gracia lmbertnn . Mnica Maldonado. Elia Nora Morelli Sncl~e:. Letiria Rivermar
Pre::.. Maria Rorlo Sure:z Rey.,., /avi<'r Tl/('z. Sonlo
Toledo Tlln y Patrlria Vara Orozco.

Quiero clerir nd OJJ.Ttldecimilmlo a quimteN ml' ayudttron a reflexionar .laiJTe los tema< de este l/Jro y me
,fug rieron cambio..y en el manu.fl"ritt,: Atarla Dujovnt>'.
Cwrl.10 Hardy. Morfa Eul!enia Mdena. Virtnria Novelo. Mercedes 0/itJ<lra. Daniel Prll'/n y Mariny,ela
Rodri:uez.

Reccrdar a los artesanos. danumtPN. funcionarios.


vendedores y mm tmista.f que me prn>orclonaron in
jonnacin ocuparla Vllrias pginrLJ. Siento deseos de

citar a algunos artc.fano.t que me atendieran generos.amente y hatta me alojaron en s-us ca.ftLt. pero ser(a in-

justo seleccnr1ar

trrtO.f

pocO.f nombres.

Adtm~s,

por lo

l3

Puntos de partida

que .t~ lccrd eu el raptulo cuarto SfJhrc la iJrdijrrencin


de /(l..f arlrwuos hacia quienes les har.en colorar ,(111 jtr~
ma rn IM 71irza.t. s que ello., espera u mcw"M C!ik rcco..
nnrimirntn lndioi<lual que la difusin de su pNuamicn
111. la mm>ri'll.<irin y dej(!tiSO de su lrobafl.

N.C.C.
Qu e.~ In cultura popular: creacin espontnea
de1 pueblo, su memoria convertida en mercanca o
el espectcu lo extico de un atraso que la industria
va reduciendo n cu riosidad para turistas?
La solucin romntica: ai~lar lo creativo y lo
manual, la belle?.a y la sbidurfa del pueblo. imaginar sentimentalmente comunidades puras sin
contacto con el desarrollo capitalista, como si las
culruras populares no fueran tambin resultado de
la absorcin de las ideologas dominantes y las
contradicciones de las propias clases oprimidas.
La estrate~a del mercado: ver los productos pomlares y no gente <iueTos hace, valorarlos slo
por la ganancia que dejan, pensar que las
artesanas, las fie.~tas y creencias "tradicionales"
son residuos de formas de produ~"<:in preeapitalistas. Lo popular es el otro nombre de lo primitivo:
un obstc l6- aSTt'lill1'f(f1il'rti'ucvtrrn1>ro ae
mercancas capaces de ampliar las ventas a consumidores descontentos con la produccin en serie.
Lo que ve el turista: adornos para comprar y de
corar su depa'rtiimento, ceremonias "salvajes",

14

15

evidencias de que su propia sociedad es superior.


signos de viajes variados y remotos,_ por lo tanto de
su poder adquisitivo. La cultura es 1gual que la naturaleza : un espectculo. Se miran del mismo modo
la.~ playas con sol y las danzas indgenas. El pasa?o
se mezcla con el presente. las personas dan lo miS
mo que las piedra.~: una ceremonia del dfa de
muerto.> y una pirmide maya son escenografa.
para fotografiarse.
Este libro quiere entender junta.< la.< diversas
manifestaciones de la cultura popular. Por qu C.<
t di.<persa entre lo que el pueblo hace, Jo que se
vende en mercados y boutiques. los espectculos
en q ue los medios masivos transmutan nuestra vida cotidiana . En vez de aferrarnos, como en la
evasin romntica, a una autenticidad iht<oria.
trataremos de explicar por qu los indgenas producen cada vez ms sus artes~nas y fiesta~ para
1 otros para que sean compradas y miradas. A fin
de n~ reducirnos a la cuestin -central- de la
mercantilizacin de la cultura. interrogamos In
; que en los productos populares hay de econmico
: y de simblico, lo que se vende y lo que se desea.
Tambin buscamos saber cmo se complementan
el significado de lo que el pueblo crea en un taller
artesanal con lo que otra parte de pueblo usa en
una casa urbana o ve en el televl<or: ya que todos
los escenarios de la cultura popular forman parte
del sistema capitalsta, hay que encontrar el mt>r1o
de comprenderlos juntos.
/
Para redefini r q u es hoy la cultura popular necesitamos una estrategia de estudio capaz de abar
car su produccin, su circulacin y su consumo.
Para entender, por ejemplo, por qu subsisten y
aumentan en sociedades industriales objetos de

produccin manual, debemos preguntarnos por


las razones que tiene el sistema social para fomentarlos. Hay que abandonar entonces la visin que
reduce las artesanlas a una coleccin de objetos y
la cultura popular a un conjunto de tradiciones,
asl como el ideali<mo folclrico que cree XJ5iblc
explicar los productos del pueblo como "expresin"
autnoma de su genjo. El enfogue ms fecundo
es el ill!C iensa la cultura como instrumento
para compren er, reproducir y transformar e i.<
ll!iTnr-soC11rl;-r.rra ela5orar .1 construir la
hegcirionfa"fii'Clida"lase. Eesta perspectva, ve.
rcm(is las~iiltu'ras d las clases populares corno resultado de una apropiacin desigual del capital
cultural, la elaboracin propia de sus condiciones
de vida y la int-eraccin conflictiva con los sectores
hegemnico..
Este enfoque terico y metodolgico. que desarrollaremos en los dos primeros captulos, se ar
ticula alr~'Ciedor de las tesis que siguen:
1) F.l capitalismo, sobre todo el dependiente con
fuertes ralees indgenas, no avanza siempre eliminando las culturas tradicionales, sino tambin
apropindose de ellas, reestructu rndolas, reorganizando el significado y la funcin de sus objetos, '
creencias y prcticas. Sus recursos preferidos, como ~e ver en el capitulo 111, son el reordena miento
de In produccin y del consumo en el campo_y en
la ci udad. la expansin del turismo y las pohllcas
estatales de refuncionalizacin ldcolglca.
2) A fin de integrar a las clases populares en el de-
sarrollo capitalista, las clases dominantes desestructuran - mediante procesos distintos, pero

16
17

subordinados a una lgica comn- las c~lturas


tnicas, de clase y nacionales, y l_as rc:;organ,t:~:an en
. un sistema unificado de producc1n s1m!'6hca. Pa. ra lograrlo, separan la base ~nm1ca d~ las
representaciones culturales, qwebran la umdad
entre produccin, circulacin y consumo, y de los
individuos con su comunidad. En un segundo momento o simultneamente, recomponen los ped32:05
subordinndolos a una organizacin transnacional de la cultura correlativa de la transnacionallzacin del capitaL Analizaremos este proceso a
trav6J de una de sus p rincipales operaciones: la red~ccln de lo tnico a lo tpico (capitulo IV).
Pero como tambin nos ocuparemos de las rcspuesta.s de las comunidades t radicionales y los
pueblos mestizos a Ja dominacin, sus maneras de
adaptarse, resistirla o encontrar un luga r para
sobrevivir, el objetivo final d~l lib~o es proponer
una interpretacin de los conflictos mtercut!~r~
n el capitalismo.
.
Es1a interpretacin fue surgiend o de un estudio
sobre los cambios en las artesanlas y las fiestas populares que realizamos, entre 1977 y 1980, en el
centro de M.,ico. en pueblos de la zona tarasca
del estado de Michoacn. Exploramos dos reas
con un mismo oril(en tnico, pero con desarrollos
econmicos y culturales diferentes: a) la que rodea
el lago de Ptwuaro, zona fuertemente integrada
al desenvolvimiento econmico capitalista, al t~
rsmo las comunicaciones y la accin de orgamsmos oficiales; b) Patamba n y Ocum icho, pequeos
pueblos alfareros y agricultores de la sierra,
centrados en la unidad dom6Jtica de produccin,
a Jos que se llega por camino de brecha., que s~guen
hablando parcialmente el tarasco y rnante me ndo

18

fiesta.~ y ferias que slo en los ltimos aos comienUin a recibir a turistas y p roductos industriales.
Para analizar comparativamente la influencia de
agente. externos y la evolucin de unos y otros
poblaciones tomamos e n cuenta los cambios que
fuimos observa ndo ao tras ao e n nue.<;tros vistas
y tambin la estructura anterior de cada sociedad,
su produccin artesanal y sus fiestas, seg n las
descripciones hechas a partir de la dcada del
cua renta por antroplogos mexicanos y no rteamericanos.' Una diferencia con los estudios preceden- 1
tes radica en que nos interes tanto la vida interna l
de los pueblos como seguir a los artesanos y su.
productos hasta fiestas y mercados -en Ptz.. ~
cuaro, Moreli a y el Distrito Federal- para cono- '
cer su interaccin con personas e instituciones aje- 1
nos a sus lugares de origen, saber cmo resignifica
el consumo urbano la produccin material y simblica de los cultu ras tradicionales.
1

Mkftotldn ($una de las reg.ioDes que m temprana y ptrS$(m


de los antroplogos n)tlfea~ y
extranj~. SI Mcn cut":nta con una literatura antigua. )'11 resel\a.
d1 (Lucio Mcndicta y N~ IAf tara!ICO$. Monop.,.aj(a M.ttdrl
ca. d.rlfl(lr6j(cs y t"C'on6mica, Mrloo1 1940), 10!1 e~tudios protemmt~ sll.1dt d inttris

plumente cientficos oome:nza.rcm con el programa de lm-<'Stigadon~ ntropolgjcas au.spiciadopor instituciones nortcamerlcanll$ y mexfcanas en la dcada de los cuarentus (D.F', Rubfn de lA
Borbolla y HAIJ)ll L. Ocal.s, The Tara.<;ean project: A coopcmHvt
cntcrJrlscof thc Notional POI)tec.httical Instltutv, Mcxlc41n Rur~
au of fndlnn AJ(airs and the Uni\erslty o( Callforni11, Amrrlca"
AnlruJ)()I{):.itJ, Menasha, 1940, 42, 708-712). Ese proyecto gener una lmcstlg:acln gcoRrik:a (Robert C. WPSt, Cultllffiii:C
Ol{.rapJtv oj thtJ rnoden 10rtl$Can areo, Wasllington, SmltfliQ.
nlan ln~lh.ll4!, 194$) y va.rias ms sobre pueblos partirulam
(Ralph L.. ~b. Cht!rdnt a Sierro Tararean -.illoge, Washlng.
t(lon, Smllhsonla.n lrutilute. 1944; C~ M. f.Oster. Tt.lnt:.&mt
.:.on. M&.aoo, I'C&.. 1972.; D. Donald Brand v Josr Couea N

19

Las prolijas descripciones previas de la rcdn


tarasca sirvieron de soporte a la que efectuamos en
nuestro trabajo de campo y nos permitieron
ahorrar en algunos captulos transcripciones el
nugrficas minuciosa<. Dado <ue esa caracterizacin ~cneral y pormenorizada se encuentra hecha,
hemos dado mayor espacio a la pri'Sentacln
emprica de procesos interculturales recient e< an
inexplorados y a la elaboracin conceptual necesaria para entenderlos: las descripciones y los datos
e.<tadsticos estn seleccionados en funcin de este
trabajo, aunque tambin incluimos cierta informaci(m bsica de la zona y Sil historia para que
aun el lector que desconozca Michoacn pueda situarse. Quienes deseen un panorama ms detallado de la regin lo hall arn en la bibliografa que
ucabam<~' de citar, especialmente los librqs de Ca
rru.'!CO. Oincrnulll, Novelo y Van Zantwjk.
Si bien In confrontacin entre la cultura antJgua
y su rcfuncionalizacin actual vertebra todo el
M11n.idpio. Ashilljlt,n. 1')51 ; ~
El Cal.olirimto popnlor th infiiiiYI!n,_, Mt\k.o $toJJSCtcntau. 1976, f'ut..: rtfitreen especial al z.tnlll cid la:cldt P'U
c-~11m, (,ttbn,o todo informacin obtenh11 uu Jor(lt_ulln-).
Otru< c9udins $Obre la regin que mcn'("f'n t~...tnM~n:e l)n lrK
dt r~n:: (,f'-'5e, U Grtesan.oJ 1J pcqurfl.tu IWfWrlrlh!t ,.,, Cilfldt~
rll' Mtrll.(}acdn , Ptzcuoro, CAAPAI., lt>B4: hu.1 H. 1>1111rman. IM

ftcr.t.

(Nro~. d .\fe%kan

CarT"tiC'O,

7'onucnt. t"(fmpeflnor y ortmon01r clc- MlriiiHII"CI,t, M!.dcu. Sl1l.'if'


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AI'U'oO U5C y flenh Plttri, Emp/M 11 mflmc'ltlll ,..,, ltt rcgt6" de
Pdt1.CuarCJ. Mblco, INJ, U176.

20

libro, se hallar particularmente en los captulos V


y VI. En el qu into recorremos el proceso de d escontextuali7.ncn y refuncionalizacin que e.~peri
meotan la< artesanas en distintos espacios y clases
sc>cialcs: la casa indgena, los mercados y ferias
campesinos, la< tiendas y boutiques. el musco y la
casa urbana. En el sexto captulo, nos ocupamos de
las artesanas efncras en las fiestas indgenas,
de lo que convierte a la celebracin en espectcu
lo, la participacin colectiva en consumo programado, el orden ritual agrlcola-religioso en organi zacin mercantil del ocio turstico.
El trntnmiento de estos \emas, as como la
m~toclolog:o e mpleada, t-olocan a este libro entre
la antropologa y la sociologa. Pero tamb6n se :
cnt-ontrann refl exiones polticas y filo.~ficas sobre .
la cultura. Al examinar la ident idad en transforrnacin ele h~< culturas populares, nos hemos planteado crtcamcntc los fundamentos y las encruci
jadas de las instituciones que las promueven, cmo
habra que encarar las polticas culturales, rurales
y urbanas. en un proceso de cambio social.
Al mismo tempo, la indagacin sobre lo
efmero y In variable en los procesos culturales nos
Ueva a pensar lo que hay de &gil y voluble en la
cultura. no rolo en las tradicionales por el impacto
del capitalismo $nO en todas las representaciones
con que los honthres tratamos de dar cuenta de
nucstm vida . P11e.~to <lue lo simbl ico no se reduce
!!..l<is S<!"'P!.l.~tm~icnt~. 'ot>ser~';'bles. y JI. ~.u. f!ne:>

Jl!i~~o~ ..inn:>ed~<?~!. v~~.mos El.~.Ja .'.!!~e.:!!_!!lll

n de tus cond lc tones socoafsa.:gro<JucciOn n~


cii.iiiiliicl\jr' ioqilecii"T "Ci.ilt-ra es -\!IQ"riiii:.oprel(\lnf!k La inlcrp rctaci'n antropolgica de la fiesta
de muertos, por ejemplo, es una ocasin p~ra en21

tender lo que los hombres tratan de hacer, a travs


de la fiesta, con lo que no pueden hacer con la
muerte. Analizar esas ceremonias y ofrendas nos
ayudar a ver la cultura no slo como manifestacin de la manera en que se vive en el capitali.~mo
sino de cmo se muere y serecuerda,cmo reelabora ese arte pobre las condiciones materiales,
concretas, de la sociedad, pero tambin lo que
imagina ms all de ellas.
Al situar las dudas acerca del de.~tino de las culturas populares en el conflicto de clases que las
erosiona, hay que interrogarse sobre el futuro y el
valor de toda cultura, de las imgenes, los sistemas
de pensamiento, las creencias con que buscamos
explicarnos y justificarnos. A lo largo del libro predomina el examen de los condicionamientos que
actan sobre la cultura, y de la cultura como instrumento para reproducir relaciones sociales objeti vas. Pero no llegamos con eso a decir lo que hay
en toda produccin simblica de invencin de
nuevas realidade.~. juegos con lo real, apertura a .lo
que no es o no podremos ser. Cmo comprender
esas refutaciones de lo real que nos pasamos const ruyendo en los palacios del sueo, en los simulacros de la utopa y la literatura, en el gasto sin
rditos de la fiesta, en todas las estntegias de lo
imaginar io y las astucias retricas del deseo? Por
qu sobreviven y crecen estos universos ficticios en
un mundo que reiteradamente trata de ser sometido a la racionalidad de la eficiencia? Nuestra capacidad de trascender las necesidades materiales y
proyectarnos hacia un futuro que no deriva automticamente del desarrollo econmico. si bien no
puede ser tomada como lo fundamental y distintivo del hombre a la manera del idealismo, merece
22

un lugar en una interpretacin de la cultura.


Queremos hablar tambin de estos temas como
parte del enfoque sociohistrico, porque reconocemos la importancia social -y aun poltica- de
repensar aquello que el idealismo dej sin explicacin al aislarlo bajo el nombre de espritu y que el
materialismo mecanicista dej sin especificidad al
reducirlo a sus condicionamientos.

23

l . De lo primtivo a Jo popular: teoras


sobre la desigualdad entre culturas

Con la cultura, objeto tradicional de la antropologa, sucede lo mismo que con los objetos
de las comunidades estudiadas por esta ciencia: al
pasar de un lado de la monta~a a otro los elementos ms cotidianos. el agua o el sol, se designan de
maneras distintas. As, los hechos culturales, presentes en toda.~ la~ socioclades, cambian de nombre
seg n la disciplina que visitemos. El estudiante
que se asoma por primera vez a su conocimiento
encuentra que los indgena~ de un u ciencia lns llaman shtemas simblicos. otros signos, o ideologa,
o comunicacin, o lo imagi nario.
Por qu eleimos hablar de cultura? Por qu6
calificar como cultura popular 11 esta forma part- '
cular ele cultura que otros !J aman subaltorna. oprim ida, etc.? Si el trabajo terico debe acompaar
al conocimient(> concreto en toda investigacin, c.~
aun ms necesario en C$<' campo polrnieo, en c..stc
bosque de dcfinicion~-. (antropolgicas, sodolgicas, semiticas y de otras dcncias) CJU(l ya en 1952
llegaban a las trescicnta>. scgu.' la recopilacin de

Kroeber y Kluckhohn.'
Vamos a empezar discutiendo las principales
definiciones de cultura dadas por la antropolol(a, la manera en Que la conceptualiz en oposicin a la naturaleza con la esperanza de hallar una definicin de validez universal, libre de
prejuicios etnocntricos. Luego, vamos a analizar
la "solucin" ofrecida por muchos antroplogos
al problema de las diferencias culturales - el _relativismo- y la '-onfrontaremos con la orgamzacin transnacional que el capitalismo impuso a las
culturas y con la bsqueda de identidad en los movimientos de liberacin de pases dependientes.
Esta crtica al valor cientfico y poltico de la
contribucin antropolgica nos llevar a vincular
el concepto de cultura con los de produccin, superestructura, ideologa, hegemona y clases sociales, como el marxismo los ha elaborado. J_lega\. remos as a caracteri7..ar.la cultura como UIJ .tip_o
;: particular de produccin cuyo fin es compren:le_r;
- 1 rproducir y transformar la estr"'c_tura ~9Cial, y
lC!f "por la heg~111on(~. Para ':'i.ncul ar esta definicin con el estudio empmco, uhhzaremos algunos
aportes de la sociologa de la cultura que precisan
los mecanismos por los cuales un capital cultural
se transmite a travs de aparatos y se internaliza
en los individuos generando hbitos y prcticas,
es decir, la estructura de nuestra vida cotidiana.
Estamos proponiendo, como se ve, un cambio
\ en el objeto babito.~al de estudio. Ms que un mar ~ co terico para analizar /(l cultura, nos interesa
uno que ayude a explicar la~ desigualdades y
2

conAictos entre sistemas culturales. Pensamos <Jue


l(fesE>iWol\,lmie"ntif de)libi'O justificar esta perspectiva como la ms fecunda para definir y estudiar las cultura~ populares: as como no existe la
cultura en general, tampoco puede caracterizarse
a la cultu r~ popular por una esen.ci.a o un grupo de
ra~gos mtrinsecos, s1n0 por opos1c1n a la cultura
dominante, como producto de la desigualdad y el
conflicto.
EL ELOCJO D& LOS '"PRJMJTIVOS..
COMO Nf.CACIN DE LA IHSTORIA

El concepto antropolgico de cultura es un resultado paradjico de la expansin imperial de Occi- <..


dente. La misma confrontacin entre pases coloniales y colonizados que estimul las ilusiones
sobre la superioridad europea engendr una
confrontacin de los cientficos ingleses, franceses
y norteamericanos con la vida cotidiana de los
pueblos sometidos. Al descentrarse de la propia
cultura, los antroplogos fueron descubriendo
otras forma~ de racionalidad y de vida . Tambin
advirtieron que culturas no occidentales haban
resuelto quiz mejor que nosotros la organizacin
de la familia y la educacin, la integracin de los
adolescentes a la vida sexual y a la actividad econm ica (por ejemplo, Margare! Mead en la Polinesia).
.
A partir de estos descubrimientos fue levantndose una concepcin distinta de Occidente sobre
los otros pueblos y sobre s mismo. La descalificacin de los primitivos, semejante en muchos puntos a la desvalorizacin de la cultura popular, se
mostr inconsistente. La amplitud asig nada desde

A. Krot-ber y C. K.luckhohn, Cullurc. A critico/ rcview oj con


ccpl$ and definilions. Cambrldge, Mas..~achussets. 1952.

27

26

::

entonc'CS al concepto de cu ltura - lo cuc no es naturnlw.a, todo lo producido por todos os hombre.,
sin importar el grado de complejidad y desarrollo
nlcan1.ado- fue un intento de reconocer In di~tni
dad de los ;:xc\nidos. Se consideraron partc ele la
cultura todas las actividades humanas, materiales
e ideales, inchL<O aquella< prctica< o creencias antes juzadas manife..taciones de ignorancia (las supcr>ticioncs. lo~ sacrificios humanos). las normas
sociale.< y la.\ tt:cnicas simple.< de quim>e> viven desnudos en una selva, sujetos a los ri tmos y los riesgos
de la naturu lc?.a. Todas las culturas, por elementales quo St!a n, se halla n cstructuraclus. posccu
coherencia y sentido den tro de s. Aun uqudlas
prcticas q uo nns dcsc:onciertan o rechazamos (la
antropofagia, la poligamia) resultan lgicas dentro de la sociedad que las acepta, son funcionalc.<
p11ra su existencia.
Quiz Lvi-Strauss sea uno de los antrop()lo:os
que justific ms slidamente el carcter 16(jco y
.uuoturado de la.< culturas arcaicas, uno de los
q111 demoli con ms rigor la pretensin occidental de ~<er la culminacin de la historia, ha~r
avana1cln ms en el apro,echamiento de la naturnltr~M. '"' la racionalidad y el pensamiento cicntinm. Su investigacin sobre el racismo para la
UNI 1.~<:o' presenta el ejemplo de Am rica para rcfulur lu concepcin evolucionista de la historia hu""'" " como un soln movimiento lineal y progresivo, en el q ue la cultura eumpea ocupara la cspide y lns dems equivaldran a momentos ante3 Chmdt~. l..vi-Strauss. Rare et histoire. Po.rs. t;dltk)nll GO\Ilhicr
Urk...'"'<.'O, lOO l. (Jtoy traduccin o1 eJ.-paol eft C.L..S . Ar~,ropolo;fa
ettructural. Mxico, Siglo XXI. H)79.)

28

riores del m lsmo proceso. Los habitantes del continente americano lograron antes de la conquista espai\ola un impresionante desarrollo cultural inde>endiente de Europa: domesticaron especies animales y vegetales, obtuvieron remedios y ~bidas
!icns, llcvaro~ indu.<trias como el tejido, la cermca y el tTabao con metales preciosos al ms alto
punto de perfeccin. Es difcil , a rgumenta el
antroplogo francs, sostener la inferioridad de
p ueblos que real izaron una contribucin inmensa
al viejo mundo: la bata ta , el tabaco, el cacao, el jitomuto y muchos otros alimentos. El cero, ~'Onoci
do y ompleuclo por los mayas al menos qui nientos
aos antes de ser des(:ubierto por sabios hind(JCs la
mayor e.<uctitud de su calendario, el avanzado 'rgimen pnHiico de los incas son otros de los hechos
aducidos para invalidar e mplricamente el evolucionismo.
Pero es en El pensamiento salvaie donde LviStrau.'>.< despliega mejor su cuestionamiento t<.'rico. AlU leemos que si las culturas no occidentales
alcanzm'On un sal>er en varios puntos superior
al europeo fue porque su desarrollo intelectual tuvo. un rigor sttmcjante al de las dL<ciplinas cientifcas, aunque empleara caminos diferentes. Slo una observacin minuciosa y metdica de la
realidad permit i a los hanunoo llegar a tener
ms de 150 trmmos para describir las parte.< constitutivas y las propiedades de los vegetales; los pinatubo, e ntre los cuales se han contado ms de
6~ plantas con n~~1br~. poseen un complejoconoc1m1entn de su utihzacwn y ms de cien t rminos
para describir sus partes o aspectos caractersticos.
Un saber desarrollado tan sistemticamente
-c.'Oncluye- no puede ser obtenido slo en fun-

cin del valor prctico. Incluso hay tribus que


enumeran. nombran y ordenan reptiles que nunca
1 comern ni usarn con ningn fin utilitario. oc
tales ejemplos. que podramos encontrar en todas
las regiones del mundo. se podria inferir q_ue la.~ especies animales y vegetales no son co~~da. porque son tiles. sino que se las declara ~~!es e mte
resantes porque primero se las conoce . Se trata
de un saber producido en sociedad~ que asignan a
las act ividades intelectuales un lugar fundamental. Luego, lo que diferencia al -;rensam~cnlo sal
vaje" de lo que el autor llama pensamiento. domesticado" o cientfico no es una mayor carnedad
de ordenar racionalmente el mundo o un predom inio de la actividad intelectual sobre la prctca;
menos aun, como algunos pretendieron , que cl CO
noclmlento primitivo sea resultado de hallazgos hecho.~ al azar. Nadie se atreve ya a exphcar la revolucin neolllica -acti,~dades tan complejas CO
mo la cermica, el tejido, la agriculturn y la domesticacin de animales- mediante la acumulacin fortuita de descubrimientos casuales. "Cada
una de estas tcnicas supone siglos de observacin
activa y metdica, hiptesis atrevidas y controladas, para rechazarlas o para comprobarlas por ~
tcrmeclio de experiencias incansablemente repetJ.
d ...
ttn lugar de oponer la magia y la cie~cia, e! pensamiento mitico y el racional , como s el prunero
fuera slo un borrador torpe del segundo, hay q ue
colocarlos "paralelamente como dos modos de CO
t

Claudc UviSll'auss. ElJCn.$(ltn/.c11lO JOiooj~. M&:Jco. Fondo de


Cultura Econmlc:a. 1964. p. 24 .

ldenl , p. 31.

nocimiento, desiguales en cuanto a los resultados


tericos y prcticos (pues, desde este punto de vista, es ,erdad que la ciencia tiene ms xito que la
magia, aunque la magia prefigure a la ciencia en
el sentido de que tambin ella acierta algunas veces), pero no por la clase de operaciones mentales
que ambas suponen, y que difieren menos en
cuanto a la naturaleza que en funcin de las clases
de fenmenos a las que se aplican".
Dicho de otro modo: los dos tipos de pensamiento - el salvaje y el cientfico- no corr~pondcn a
etnpas superiores o inferiores del desarrollo humano, sino a distintos " niveles estratgicos en que la
naturnleza se deja atacar por el conocim iento
cientfico: uno de ellos aproximativamente ajustodo al de la percepcin y la imagi nacin , y el otro
dcsplazado".7 En el pensamiento salvaje, ms liga.
do a la sensitiilidad, "los conceptos estn sumerg
do.~ en imgenes"; en el pensamiento moderno, las
imgenes, los datos inmediatos de la sensibilidad y
su elaboracin imaginaria, estn subordinados a
los conceptos.
-....
El antievolucionismo al que ~n ~ razo.
namientos fue exasperado por\t.,~Strauss}hasta
negar la posibilidad de cualquierexplicacin unificada de la historia. A propsito de este tema saca
las conclusiones miis radicales de su formalismo
estructuralista, o sea la subordinacin de la historia a la estructura, la estructura al conocimiento
formal que se t iene de ella y el conocimiento a la
codificacin. Si bien cada sociedad tiene sus par!i
cularidades, eS- posibe"COmprar tinas COn Ot!US
- .

-----

6
1

ldt.,,, p.30.
ldcm. p.33

31
30

(>~q~c com.p~rlen

una lgic~ ~!~e intelectual


COmU(l. Afftn de cuentas, la mag1a y Ja CtcnCt3 SU
ponen operaciones mentales semejante.., lo.< mitos
o el parentesco ><e con<truyen a partir de estructura< anlogas. La coincidencia sera de lica.<
~incrnical> y no de proccs~ convergent1.'S. por lo
cual Uvi-Stnmss cree que al relacionar di<tintM
cultura.' e:. ms correcto extenderlas en el espacio
que ordenarla.~ en el t iempo. El prowe:.o no es nccc.<ario ni continuo; m;1s bien pr<x:edo por saltos
que no vun siempre en la misma dirt!(;cn. Como
alternativa al evolucionjsmo que lu hi~toria y
la nntropologla adoptaron de la bolo!;la del siglo
XIX , Lvi-Strauss propone otros esquema. busmJo~
en la.< concepciones probabilistas, del uzar y lu nel.<cSdud, de la ffsica y la biologa contempornea<.
Sugiere cnnocbir el desarrollo histrico, a la monera dcl caballn de ajedrez que tiene siempre a su
disposicin much~ avances, pero nunca en el mismo sentido. La humanidad en progreso no se ase- '
mcja a un personaje que trepa una =alcra, agregando por cada movimiento un escaln nuevo n
todos los que ya haba conquistado; evoca m6s
bien al jugador cuya chance est repartida entre
muchos dados y que, cada vez que Jos lanza, los ve
desparramarse sobre la mesa, dando lugar a resultad~ diferentes. Lo que gana por un lado se est
sicmpc expuesto a perderlo por otro, y slo ele
tiempo en tiempo la historia es acumulativa , o sea
que los resultados se suman para formar una combinacin favorable.a

1\EI.ATIVIS.\tO CtiLTIJRALO CRITICA


A LA OESICUALDAO?

Explicamos con esta teora de la historia las diferencias entre las culturas? Podemos entender por
qu tantas veces las diferencias se convierten en
d.csigualdades, o son originadas por ellas? Es cu~!!C el estructuralismo levistraussiano
a
~~ancia terica y metOdolgicA con i
.
_C.!Q'l!lfL".'O ~ el cultur;ll_i_smo. pese a su esfuerzo
P?r.~~;:cncldir en 1~ ingenl!-idades de ~121i~~in
ctda ~n_!us trt)iiJ~itcJcm~Ji.~as...)(._pollUcns.
Los anhop61ogos tngleses (Malinovsky, Rndcllffe.
llrown, Evuns Pritchard) estudiaro n las sociedades
arcaicas trata ndo de entender sus fines intrnsecos.
. Cada una de eJJ as fue vjsta como un sistema de instituciones y "mecanismos de cooperacin destinado ~ la sallsfncci~ de necesidades sociales" (Lucy
Matr),' cuyo func1onamjento es coherente si se lo
anal~za e~ sf mismo. y tiende a perseverar por su
func1onaltdad .. A d1ferencia de. los ingleses que
sostenan In uruversaltdad y equtvalencia profunda de las instituciones por ser respuestas a nece.
sidades universales (para el deseo sexual la familia
ara el hambre 1~ ?rganizacin econmica, par~
a a~gu~tin la rcltwn), Ruth Benedict deca que
las. nstttuciones son apenas formas vacas cuya
umversnlidad es insignificante porque cada st>ciedad las llena de maneras distintas. El antroplogo debe atender a esta diversidad concreta y
' '
m..., q ue preocuparse por comparar las culturas,
examtnard sus particularidades. Herskovits con-

tfiij:

r.

..

l.ucy Malr.

NDtf!Ja Policia. 1937. Citado por Ctrard Lecltrt,


Arltropo/ttgfcr et ool.onJIUme. Pars., fayard. J072, p. ISI.

32

33

cluye que esta pluralidad de organizaciones. y


experiencias sociales, cada una con sentdo propto,
nos inlube para juzgarlas desde sistemas de valores
ajenOI>. Todo etnocentrismo queda d escalificado y
debemos admitir el relativismo cultural: cada socieda d tiene derecho a desenvolverse en forma
autnoma, sin que haya teora de lo humano de alcance universal que pueda imponerse a otra ar!,'l.l
mentando cualquier tipo de superioridad.
Dos problemas quedan sin resolver. Uno de cartcter cpistcmolgco: Cmo construir un saber
de validez universal que exceda las particularidades de cada cultura sin ser la imposicin de los
patrones de una a las dems"? El otro es de carcter
polftico: Cm establecer, en un mundo cada vez
ms (conflictivantente) interrelacionado, crilerios
supraculturales de convivencia e interaccin?
En l947 1a Asociacin Antropolgica Norteamericana, teniendo en cuenta "el gran nmero de sociedades que han entrado en estrecho contacto en
el mundo moderno y la diversidad de sus modos de
vida'', present a las Naciones Unldas u n p royecto
de Declaracin sobre l01> Derech01> del Hombre
que aspiraba a responder a esta pregunta: "cmo
la declaracin propuesta puede ser aplicable a todos los seres humanos y no ser una declaracin de
derechos concebida nicamente en los trminos de
lo.~ valores'dominantes en los pases de Europa occicl~ntal y Amrica del Norte"? A partir de "los resultados de las ciencias humanas", sugie ren tres
puntos de acuerdo: "1 ) El individuo realiza su
personaHdad por la cultura; el respeto a las diferencias individuales implica por lo tanto un re.~pe
to a las diferencias culturales; 2) El respeto a esta
diferencia entre culturas es vlldo por el hecho
cientrfico de que no ha sido descubierta ninguna
34

tcnica de ~valuacin cualitati,a de las


culturas"[ ... ] "Los fines que guan la vida de un
pueblo son e'~dentes por el101> mismos en su significacin para ese pueblo y no pueden ser superados
por ningn punto de vista, incluido el de las
pseudoverdades eternas"; 3) "Los patrones y valores son relativos a la cultura de la cual deriva n,
de tal modo que todos los intentoo d e formular
postulados que d eriven de creencias o cdigos morales de una cu ltura deben ser en esta medida retirados de la aplicacin de toda Declaracin de los
Derechos del Hombre a la humanidad enteru" .10
Es entretenido registrar cuntas veces este proyecto, que tiene por fin evitar el etnoccntrismo,
incurre en l; cuntas veces su pretendida fundamentacin cientfica es tendenciosa argume ntacin ideolgica. El punto de partida es el individuo - colocado en ese lugar por el llbcralismo
clsico- y no la estructura social o la solldaridad
o igualdad entre los hombres. como sostendran
otras teoras cientficas o polticas. El respeto a las
dlferencias es defendido porque no se ha encontrado ninguna tcnica de evaluacin cualitativo de
las c ulturas, con lo cual el razonamiento queda
preso e n una O(l()l;icin metodolgica (cuantitativo/cualitativo) propia del saber occidental.
El ataque despectivo al mito y la religin ("la.~
pseudoverclades eternas''), aparte de negar el
proclamado respeto a lo que cada cultura juzga
valioso para s revela en qu grado esta declaracin depende de una concepcin empirista que ni
siquiera es generalizable a todas las epistemologa.~
occidentale.~. Por ltimo, cmo edificar un cono10

Citad por C. Lcderc:. op.<lt., pp.l61-163.

35

cimiento cienHfico, que supere las verdades parciales, etnocntricas, de cada cultura desde este escepticismo relativsta?, y cmo disear una
poltica adecuada a la interdependencia ya existen!e en el mundo y a la homogeneizacin planetana lograda por las polUcas imperialistas si slo
contamos con un pluralismo basado en un respeto
voluntar1sta o declarativo, indiferente a las causas
concret~s de la diversidad y desigualdad entre culturas?
Lvi-Strauss no sita al individuo en el comienzo sino a la estructura, no sacraliza las evaluaciones empiristas como procedimientos exclusivos de demostracin, ni encara los mitos con la insensibilidad de tantos antroplogos positivistas.
S.in embargo, su bsqueda de una concepcin multlcentrada de la historia - correcta si considerara
las interrelaciones y los <:onflictos- "entiende" las
diferencias como producto del azar, con la trivialidad de quien dispersa dados sobre una mesa de
juego. Quiz su otra metfora, la del "caballo de
ajedrez que tiene a su disposicin muchos avances
pero nunca en el mismo sentido", por las implicaciones pollticas de este juego, podra haberle hecho pregu)'ltarse si la eleccin de una direcei6n u
otra en el desarrollo social no depender del que
mueve los caballos y los peones. Pero la teora
cstructuralista de la sociedad se parece demasiado
c.n este punto a las del culturalismo y el funciona1 hsmo; la omnideterm inacin sincrnica de la
estructura en una no est muy lejos de la tcorla del
' consenso y la interdependencia armnica de las
funciones en las otras. Las tres se inhabilitan de este modo para pensar las transformaciones y los
confl tctos. El pensamiento liberal juega al ajedrez
36

con distintas piezas y estrategias variadas, pero se


la.< arregla ingeniosamente para que el funcionalismo. el culluralismo y el estructuralismo se sumen al final "para formar una combinacin favorable".
LA Tl\A..'\S.'IACJONAUZACtS
Ot: I.A CU~TUllA

Durante bastante tiempo se crey que el relativismo culturul era la consecuencia filosfica y
polftlca m~s adecuada al descubrimiento de que
no hay culturas superiores e inferiores. Hemos visto que, si bien ayuda a superar el etnocentrismo,
de a abiertos problemas bsicos en una teora de la
cu tura: la construccin de un conocimiento de validez universal y de criterios que sirvan para pensar y resol ver los conflictos y desigualdades nterculturales.
El relativismo cultural naufraga, finalmente,
por aporarse en una concepcin atomizada y cndida del poder: imagina a cada cultura existiendo
sin saber nada de las otras, como si el mundo fuera
un va.to musco de economas de autosubsistencia,
cada una en su vitrina, imperturbable ante la proximidad de las dems, repitiendo invariablemente
sus cdigos, stL< relaciones internas. La escasa utilidad del relativismo cultural se evidenci11 en que
suscit una nueva actitud hacia culturas remotas,
pero no influye cuando los "primitivos" son los scc
tores "atrasados" de la propia sociedad, las cos
tumbres y creencias que sentimos extraas en los
subu rbios de nuestra ciudad.
La tarea ms frecuente del antroplogo en esta
poca de expansin planetaria del capitalismo no

37

es disear cordones sanitarios entre las culturas sino averiguar q u ocurre cuando el relativismo
cu ltural es cotidianamente negado, cuando las
personas deben elegir entre costumbres y valores
antagnicos, cuando una comunidad indgena
siente que el capitalismo convierte sus fiesta.~ tradicionales en espectculo para turistas o los medios
masivos convencen a los obreros de una ciudad de
quince millones de habitantes de que los smbolos
indlgcnas, rurales, tal como esos medios los interpretan, representan su identidad.
, La.~ afirmaciones sobre la igualdad del genero
hu mano, la relatividad de las culturas y el derecho
, de cada una a darse su propia forma son inconsls, J, tentes si no las ubicamos en las condiciones ac1 tuales de universalizacin e interdependencia. En
. el mundo contemporneo esta interdependencia no
es una relacin de reciprocidad igualitaria, como
en sociedades arcaicas donde el intercambio de
subsistencias era controlado por principios <ue
restablecan una y otra vez el equilibrio. La transnacionalizaci6n del capital, acompaada por la
transnacionalizaci6n de la cultura, impone un interca mbio desigual de los bienes materiales y simblicos. Hasta los grupos tnicos ms remotos son
obligados a subordinar su organizacin econmica
y cultural a los mercados nacionales, y stos son
convertidos en satlites de la metrpolis, de a<.-ucrdo <.'On una lgica monoplica.
Ln diversidad _patrones cultural~, dc_gl?ietos
y li 1tos de consumo, es un factor de perturbacin intoleraiJte para las necySiaaM;!e e.tpansiltn
oonstanfe aersistema capi~lista. Al ser absorbidas
en un sistema unificaao t as las formas de produocin (manual e industrial, rural )' urbana) son
38

reunidas, y hasta cierto punto homogeneizadas, las


distintas modalidades de produccin cultural (de
la burgut'Sa y el proletariado, del campo y la
ciudad). La homogeneizacin de las aspiraci<;>nes
no implica c1ue se igualen los recursos. No se chmt- /
na la distancia entre las clases ni entre las socieda- i
des en el punto fundamental - la propiedad y el
control de los medios prod uctivos- , pero se crea
la il usin de que todo.~ pueden disfruta r, efectiva o
virtualmente, de la superioridad de la cultura ~o
minantc. A las culturas subalternas se les. tmplde
todo dcs:urollo autnomo o alternatl\o, se_reordelm-strpd'cCiOn" ~ su consumo. su ~t.nu;.tut!.SI.
ialy_;u S!\gu..,!J..!l...ruwl-il.dJ!I?tarlo_ul desarrolt9 .Cil!
pita!J!ta. Como lo anah~aremos el~s pr~tmo~
capTtulos, a veces se constente que subststan_ ~testas
tradicionales, pero su carct~ d~ celebracto!' comunal es diluido en la orgaruzae~n mercantil del
ocio turstico; se admite, y aun se impulsa, cierta
supervivmlcia ele las artesanas para dar ingresos
complementarios a las fam ilias campesinas y redu cir su xodo a las ciudades, o sea para "resolver" la
desocupacin e injusticia del capitalismo, a cuya \
lgica mercantil tambin son sometidos los dise\os
y la circulacin de los productos artesanales.
Qu sentido tiene, e~. este contc~!o, ~1ablar de
relativismo cultu ral? La su era 1
achca del
etnocentrismo que el ca italismo h
m~icin Oe-SUS 2!_trones econmicos V cJ!!..urales las socle<l~Jkntndetes )'a las clases )Oill!!Jy,es. A fa l uz de esta situacin cuesta creer ~n
las apelaciones a respetar las particularidades de
cada cultu ra va la vez resignar aquellas formas de
etnocentrism que impiden la coexistencia armnica con las dems. En verdad existen dos tipos de

39

etnooentrismo en el proceso de intercambio de:.igual ca~itali~la: .el imperial, que mediante la


t~ansnaconalizacn de la economa y la cultura
. t1ende .a anu!ar toda organizacin social que le res~lte ds~u~conal, y el de las naciones, clases y etnas opnm1das que slo pueden libera.,;e mediante
una autoafirmacin enrgica de su soberana econmica y su identidad cultural. Para estas ltimas
el r~l.ativismo cultural, en lo que puede tener de
pos1t1vo, no es apenas la consecuencia filosfica
d_el con~cimiento producido por las ciencias soCiales, sno una exigencia poltica indispensable
para reconocerse a s mismos y crecer con
autonoma. Por eso, la sobreestim acin !Wlll..ll!9
p_ia_ c~lt~ - como ocurre en movimientos naconiihstas, efi~ -rre-cra.o;e en ltlchfl:J?r
liberarse-= iioes"una parcal.laa o 'un error- a .
mentar si~? -~~ !l"omento n~ario de ncgacfode
la cultura ..!loll!.mante Y.,afirmactn. ~e la Q~QR1a.
Los componentes urac10nales que suelen 1Ciir
estos procesos, la tentacin chauvinista, pueden
/ ser controlados con dos recursos: la autocrtica
d_entro de la propia cultura y la interaccin solidarla con los dems grupos y naciones subordinados.
~;'na universalizacin mayor del conocimiento,
h bre de todo etnocentrismo, slo advendr al su
perarse las contradicciones y desigualdades. Como
sostena Cramsci, acabar con lo que el etnocentris
!110 tiene de distorsionante, "liberarse de las
1deo!ogas parciales y f~laces", "no es un moto de
part1da sino de llegada ; la lucha necesaria por la
objetividad "es la misma lucha por la unificacin
del gnero humano" .11 Pero an en esa situac.in
11

Anlonlo CrAtl\r.ci. El moU!riaiUmo h.tttirico vio fi/o.'l()j tl <lt: HrCrou. Buenos Afres. N"ueva Vl~r'l. 1973, pp.150- 151.

ntdtt/10

40

utpica , en la que se extingurian las desigualda.


des, subsistir una diversidad no contradictoria de
lenguas, costumbres, culturas.
IIAClA IINA TEORIA
DE LA 1'!\0DVCCIN CULTURAL

Encontramos en el conceQtO ms abarcador de


_cultur!1 e,! glll!L~!!!)~ -eo~,9iiosi~i.\Q:i .:'a1ile
?'R> .dos ... rnCQQy~n ,entey q1,1~ . nl!$ inclinpn a desecl)arto. Dijimos ya que su tratamiento ha llevir- 1
do a igualar a todas las culturas pero no da elementos pura pensar sus desigualdades. Por otru
parte, engloba bajo el nombre de cultura todas las 1
instancias y modelos de comportamiento de una /
formacin social - la organizacin econmica, las
relaciones sociales, las estructuras mentales, las
~rctcas arllslicas, etc.- sin jerarquizar el peso 1
d!l cada una. Como observ R~er Establet, la no- 1
ctn de cultura se vuelve asf el sinnimo ideilmli
del concepto de fmiaci social.11 ES CJ caso d e
anffilp\lllgos como Ruth Benedict, para la cual la
cultura es la forma de una sociedad unificada por
los valores dominantes.
Por estas razones, preferimos reducir el uso del
trmino cultura a la produccin de fenmenos que
coJtrilmyen, mediante la representacin n reefa .
boracin slmblictl de las estructura materiales, a
comJ"reuder. reproducir o transformar el sistema p
social, es decir todas las prcticos e instituciones
d edicadas a la administracin, renovacin y reestruct uraciiJn del sentido.

'- -f

"

Rog:cr Et.ta.hlec ...CuJture el idol()gie". Cahien marxlsln lt!nl


""''" Pars, No. 111-13. juli<H>e<ubre de 1966, pp.7-i!8.

41

Esta restriccin se asemeja a la que cump!Jeron


Linton y otros antroplogos al oponer cultura a sociedad: emplean la palabra cultura slo para el
campo de la.< creencias, los valores e ideas, dejando fuera la tecnologa, la economa, las conductas
empricamente observables. Pero la dcfi nicin que
proponemos no identifica cultural con ideal y social con material, ni - menos an- supone que
pueda analizrselos separadamente. Por el contrado, los procesos ideales (de representacin u rcelaboracin simblica) son referidos a las estructuras
materiales, a las operacione.< de wproduccin o
tran~formacin social, a las prctica.< e instituciones que, por ms que se ocupan de la cultura,
\ implican una cierta materialidad. M.< a(an: _QQ
hay producx:_~~de s~~~~ !lg_est_inst)IJa e.' l
1 estructuras materiales.
1 - Tllmbl!.i P:Ori-__fufltla~ ~-:!_llcncia de
nuestra definicin de cultura con el eon~pto marxista d~ .d~lwa. efectivamente, a teora de
la cultura coincide en parte con la teora d e la
idcolog!a, y necesita de ella, al !Jgar los procesos
culturales con sus condiciones sociales de produccin. Sin embargo, no todo es ideolgico e n los fenmenos culturales si entendemos que la ideologa
4 tiene como rasgo distintivo, seg n la mayora de
1 los autores marxistas, una deformacin de lo real
motivada por intereses de clase. Conservamos el
trmino cultura, y no lo reemplazamos por
ideologn, precisamente para abarcar lo~ hechos
en un sentido ms vasto. Toda produ~'Cin significante (flo.~ofia, a rte, la ciencia misma) es susceptible de ser explicada e n relacin con su-< determinaciones sociales. Pero esa explicacin no agota el
fenmeno. La cultura no slo representa la so-

12

ciedad: tambin cumple, dentro .de las necesidades


ae proaucci6n d!< sentido, la funcin de reelabOrar
!liS e$fructuras social~e imagiJlar nuevas. A;:lcm\s
de_- reiJresentar las relaciones de roduccln,
cOtiThuye a rjirodt~cr1as-;-ffas ormar e lnVetllar otras.
- ----- Algunos autores, cuyo aporte u.~aremos en las
prxmas pginas, elaboraron como parte de la
teora marxista de la ideologa esta funcin ele instrumento para la reproduccin y transformacin
social. Preferimos, no obstante, insistir e n la diferencia entre cultura e ideologa, debido a que en la
bibliografa sigue prevaleciendo la interpretacin
d e la segu nda como representaci n d.istorsionnda
d e lo real.
Cule.~ son la.~ consecuencias metodolgicas de
analizar a la cultura como un sistema de produccin? El desa rrollo (an insuJiciente) de una teora
de la produccin simblica o cultural es lo que est permitiendo concretar en este campo la ruptura
con el idealismo que las ciencias sociales ya operaron en otros niveles. Vamos a apretar en pocas pginas el triple movimiento implicado en esta reorganzacin de la teora de la cultura.
Afirmar que la cultura es un proceso social de
produccin significa, ante todo, oponerse a las
concepciones de la cultura como acto espiritual
(expre.<in, creacin) o como manifestacin ajena,
exterior y ulterior , a las relaciones de produccin
(simple representacin de ellas). Podemos entender hoy por qu la cultura constituye un nivel
especfico del sistema social y a la vez por qu no
puede ser estudiada aisladamente. No slo porq11e
est determinado por lo social, entendido como al-

43

go distinto de la cultura, que le viene desde fuera


. porque est inserta en todo hecho socioecon-'
smo
mico. Cualguier prctica es simultneamente econmica y simblica, alii-vez qeactiiios a travs
d~ elln nOS la !.':Pr~~in'Os atrih_uyn(!OIC n gmfi~o. COmprar un vestido o viajar al trabajo,
dos prcticas socioeconmicas habituales, estn
car(adas de sentido simblico: el vestido o el medio de transporte - aparte de su valor de uso:
cubrirnos, trasladarnos- significan nuestra pertenencia a una clase social segn la tela y el diseo
del vestido, si usamos un camin o un coche. de
qu marca, cte. Las caractersticas do la ropa o del
coche comunican algo de nuestra insercin social,
o dd lugar al que aspiramos, de lo que queremos
dccr a otros al usarlos. A la inversa. cualquier
hecho cultural -asistir a un concierto, preparar
una conferencia- lleva siempre un nivel socioecon6mico implcito: me pagarn por la conferencia,
al ir al concierto c<'lmpramos boletos para financiar el espectculo, y adems esos hechos nos relacionan con las persona~ con que trabajamos de un
modo distinto que si decimos haber ido a una sesin de rock o a ver danzas indgenas.
Las dificultades acerca de cmo vincular estructura y superestructura surgieron de que se haya
1 interpretado la difereriCia como una divisin. En
\ la realidad , economa y cultura marchan imbricadas una en la otra. Pueden ser distinuidas como
Instancias terico-metodolgicas, separadas en el
nivel de la representacin cientfica, pero estn di
ferenciacin necesaria en el momento analtico del
conocimiento -con cierta base en las apariencias- debe ser superada en una srntesis
que d cuenta de su integracin. Hay que atender
44

a la vez a la unidad y la distincin de los niveles


q;.i~mp_!l.llrLiiDi'ifiilidad sOcil. No' es poSlbl un
conoc1micnto cientfico de las superestructuras si
no las distinguimos de la base econmica y analizamos las forma~ en que esta base las determina:
con distinta rapidez y eficacia sobre las ideoloas
polllicas, la moral familiar o la literatura . Pero a
la vez que oonviene discriminar la especificidad de
cada instancia a fin de percibir su accin propia
no hay que olvidar su dependencia rec[procra para no perder el significado que les viene de la totalidad n la que pertenecen.
Tanto el e.~tudio de sociedades arcaicas oomo
capitalistas ha demostrado que lo econmico y lo
cultural configuran una totalidad indisoluble.
Cualquier proce.~o de produccin material incluye
desde su nacimiento ingredentes ideales activos,
nec;-esarios para el desarroUo de la infraestructura .
El pensamiento no es un mero reflejo de las fuerzas productivas: en ellas, desde el comienzo, ~tna
condicin interna de su aparicin. Para que exis
tan un tnctor o una computadora, hechos materiales que originaron cambios importantes en el
desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, ha sido preciso que el tractor y la computadora, antes de tomar forma mate
rial, fueran concebidos por ingenieros; lo cual no
. significa que hayan brotado e.,clusivamcnte de
construcciones intelectuales, que lo ideal genere lo
material , porque a su vez fue necesario un cierto
desarrollo de la hase material, de his fuerzas sociales, para que esa~ mquina~ llegaran a ser pensadas. Del mismo modo, no pueden cambiarse las
relaciones de parentesco o de produccin sin que

45

se definan simultneamente reglas nuevas de fj.


liacin. do alianza y de propiedad que no son
repre.~entaciones a posteriori de los cambios sino
componentes del proceso que deben aparecer desde el comienzo. Esta parte ideal, presente en todo
desenvolvimiento material, no es entonces apenas
un contenido de la conciencia; eriste al propio
t iempo en las relaciones sociale.~, que son por lo
tanto tambin relaciones de signiticacin. 13
En segundo lugar, h ablar de la cultura como
produccin supone tomar en cue nta los procesos
productivos, materiales, necesarios para inventar
algo. oonOC<lrlo o representarlo. En un sentido
general, la produccin de cultura surge de las
necesidades globales de un sistem a social y est determinada por L Ms cspcclficarnentt>, existe una
organizacin material propia para cada produccin
cultural que hace posible su existencia (las universidades para el conocimiento, las editoriales para
los libros, etc.). El anlisis de estas instituciones,
de las condiciones sociales que establecen para el
desarrollo de los productos culturales, es decisivo
para interpretarlos. Al roconoc:er La importancia
u Maurj,(e Codelia- ha justilieedo d papel estructural de tlftnt'lltos tradidonolmmte jmacb lclcolg;cos usando rn.torfles d-

tioos de 1 nologa (""lnrrat:Structura, soc:iedadcs o hu.toria'". en


C<druiloo, M!odoo, 1980, No. 1).
M. Dbkln y S. Cook (M6TOOd01 d Oaxaco. Mxico, INI, I!YI5) y
Gilbcrto Chnnez (Culturo f'OI)u/(rr y rcligidn cu tri Analwac.
Mxico, Centro de Estudias Ecumnicos, 1978). t ntTe otros. Jo
han hl-do ron casos latinomnerlcanos. <!etnostrando que m las
reladones ~ produccin pueden esta:r in\oloortdu Ju rela
....,.. de ptullf<co y compodc-. el<mentoo furidi- y
poltJCOI como un progr&rna de reforma~ l1 orpniudn
ttremOnlal y $imbHca de una liesta.

46

de estas estructuras intermedias se pueden evitar


dos deform aciones metodolgicas: estudiar los
productos culturales, por ejemplo una Jieza teatral o una dtlnza popular. atendiendo s o al sentido interno de la obra, como lo hace la crtica idealista, o relacionar simplemente la estructura de la
obra con la sociedad en su conjunto. Entre las de~~QlinaciQ!le!< social~ g~nerales y ~.ad'!_ QrOducto
cultural existe un campo intermedio;el de la pro- ~./
auccilin teatral en un- caso;eTOe a danza en otro. ,.,-'
Aunque se trate de la misma sociedad, la organizacin social desde la coa! se generan obras teatrales
es diferente de la que promueve danzas populares.
La~ determinaciones genemles que el captalismo
ejerce sobre la produccin artstica son mediadas
por la ~.st:ructurn del campo teatral en un ca~o, por
la estructura de los grupos o instituciones que organizan las danzas en otro.
f'
Por lo tanto, el anlisis debe moveae_en d2Uli
veles: por una parte, examinar los productos cul- _
hlfales no r resentaetones: mo aparecen esceni icados en una obra teatral o en una danza los
conflictos sociales, q '=' clases se hallan representadas, cmo usan los procedrnicntos formales de cada lenguaje para sugerir su perspectiva propia: en
este caso
relacin se efecta entre la realiiiT
OCial y su ri!Eresenta n 1 ca . or otro a o, se
vingularA la eslruclura sociaTcon la estmclura del
teiiiraTycon ta est7iiCti'r<nrercampo e T
onza, entendiendo por estructu ra de cada campo
las relaciones sociales que los artistas de teatro y
los danzantes mantienen oon los dems componentes de sus procesos estticos: los medios de p~uc
cin (materiales, procedimientos) y las relaetones

ff"'P-

47

sociales de produccin (con el pblico, con quienes


los financian, con los organismos oficiales, etc.)"
En tercer lugar, estudiar la cultura como urodu~in sul!?ne ~~~~r !) slo el
producir s'!~ toclos !os P~. (l_e '!n proceso Rr ucti,o: lot JlrOau_,-ci6n, !a ciretl[a~_oJ!._y la.r.eceJ:::ilii:-Es
otra manera de decir que el anlisis de una cultura
no puede centrarse en los objetos o bienes culturales: debe ocuparse del proceso de produccin y circu lucin social de los objetos y de los significudos
<uc diferentes receptores les atribuyen. Una danza
de moros y cristianos no es la mL~ma danza bailada
dentro de una com unid ad indgena por t>llos y par ellos o en un teatro urbano para un pblico a eno a esa tradicin, aunque sus estructuras forma es
sea n idnticas. Lo veremos an ms claro en el
capitulo cuarto, n p ropsito de las artesanlas: las
vasijas prnducda.s por comunidades indgenas segn las reglas de produccin manual y el predominio del valor de uso de una economla casi de autosubsistencia, luego son ''endidas en un mercado
urbano de acuerdo con su valor de cambio y finalmente comprada.~ por turistas extranjeros por su
valor est~tico. Slo una '~sin global del proceso
puede explicar el sentido de esta produccin dislocada en su trayectoria social.

ctciJ

CUI.TUJ1A. REPUOOUOCIN SOCIAL Y PODF.R

E l segundo acontecimiento terico que, junto con


el anlisis productivo, est contribuyendo a situar

..

Ocsarrollomo._t con mayor amplitud l'Ste punto en nut$lro llbru


Lo prtXIuccin llmb6Uca. Tmria y m"od.o en IOdolog(Q del artt, Mxi<O. Siglo XXI, 1979, cap. 3.

Ja ~ultura en el desarrollo.socioeconmk-o, es el
que la interpreta como instrumento para la reproduccin social y la lucha por la hegemonia. La
paternidad de esta corriente puede rastrearso desde Marx , pero fue Gramsci quien confiri a dichos
conceptos un lugar nuclear en la reflexin sobre la
cultura. El desarrollo de sus intuiciones por autores
recientes (Angelo Broccoli, Christine BuciCiuck.~mann), simultneo con los trabajos de
Althusser, Baudelot y Establet, ha demostrado la
fecundidad de esta lnea para efectuar anlisis
marxistas, sobre todo en el proceso eduC'-ltivo. Con
una fuerte influencia marxista, creativamente vinculada a otms tendencias sociolgicas (especialmente Weber), Pierre Bourdieu ha llevado a su
ms alta sistematizacin este modelo y demostr
su poder explicativo en dos libros fundamentales:
los que dedic al sistema de enseanza y a la produccin, circulacin y consumo de bienes
artfslicos. 15
Los sistemas sociales, para subsistir, deben
reproducir y reformular sus condiciones de produccin. Toda formacin social reproduce la fuerza de trabajo mediante el salario, la calificacin l
de esa fuerza de trabajo mediante la educacin y,
por ltimo, reproduce constantemente la adaptacin del trabajador al orden social a travs de una
pollica cultural-ideolgica que pauta su vida entera en el trabajo, la familia, las diversiones, de
modo que todas sus conductas y relaciones te ngan
un sentido compatible con la organizacin social
u Plcrre BourdJeu, LA reptQduc.ci6n, Elqmentos para un.u lfJOrfa del
Iit-"na de C'!Vdlanur, Darecl.on.a, Laia, 1977 .
Plerre Bourdieu, l..a di.llinctttm. Critique .tOdaJ du lug_ermml,
P1r, Mfnuh, 1979.

49

48

dominante. La reproduccin de la adaptacin al


"orden demanda una .. reproduccin de su sumisin
a la ideologia dominante para los obreros y una
reproduccin de la capacidad de manejar bien la
ideologa para los agent~ de la explotacin'' .' 8
1\gregaremos que requiere tambin una readapta
cin de los trabajadores a los cambios . de la
ideologa do1ninante y del sistema social, y una renova.cin -no slo ~eproduccin- d~ la ideologa
dommante en funcin de las modificaciones del
sistema productivo y de los con nietos sociales. (Es
te complemento nos parooe indispensable para superar el carcter esttico de la concepcin althusseriana de la ideologla, sobre todo como Fue Formulada en sus primeros textos.)
Mediante la reproduccin de la adaptacin, la
clase dominante busca construir y renovar el con
senso de las masas a la poltica que favorece sus
privilegios econmicos. Ona poltica hegemnica
integral requiere:
a) la propiedad de los medios de produccin y la
capacidad de apropiarse de la plusvala;
b) el control de los mecanismos necesarios para la
reproduccin materi~l y simblica de la tuerza ~e
trabajo y de las relaciones de produccin (salario,
escuela, medios de comunicacin y otras instituciones capaces de calificur a los trabajadores y sus
citar su consenso);
e) el control de los mecanismos coercitivos (ejrci
to, polica y dems aparatos represivos) con los
cuales asegurar la propiedad de los medos de prO
"Louis Alth.....,,/dJI<>{4 V opdl'llt.. ldtol6glcoo <k/ &todo, ~16x:ko.ENAH-. 1975. p.15.

50

duccin y la continuidad en la ap~~piacin .de la


plusvaHa cuando el consenso se debihta o se pierde.

La propiedad de los medios de produccin y la capacidad de apoderarse d el excedente es la base


de toda hegemona. Sin embargo, en ninguna sociedad la hegemona de una clase puede sostenerse
nicamente mediante el poder econmico. En el
otro extremo, encontramos los mecanismos repre
si vos que, mediante la vigilancia, la intimidacin
o el castigo, garantizan - como ltimo recursoel sometimiento de las cla.o;es subalternas. Pero se
trata de un ltimo recurso. No hay clase ~egel1!6nica guc pueda asegurar .2!!.rant!lJ!!r~ti_e?l~~~
11oder econ6mico,,slo con C1 po?E _!o/'11$1VO.
E:tr' ros cui~~l!!I..P.a~ls1axe el pode.cr.ll

turl:
--

--

a) impone las normas culturale.~ideolgicas que


adaptan a los miembros de la sociedad a una
estructura econmica y poltica arbitraria (la lla
m amos arbitraria en el sentido de que no hay razo.
nes biolgicas, sociales o "espirituales", derivadas
de una supuesta "naturaleza humana" o "natura
leza de las cosas", que vuelvan necesaria a una
estructura social determinada);
b) legitima la estruct,ura don~.inante, la ha~~ percibir ~'()mo la forma natural de orgamzac1n social y encubre P?r tant~ su arbitrar~dadi
e) oculta tambien la violencia que Implica toda 1
adaptacin del indivi~uo a una estr~ctu~a en ?~ya /
construccin no intervmo y hace senttr la ImposiCIn
de esa estructura como la sociali.acin o adecuacin
necesaria de cada uno para vivir en sociedad (y no
51

en uno sociedad predeterminada).


De este modo, el poder cultural, al mismo tiempo
que reproduce la arbitrariedad sociocultur:ol, inculca como ne<:esaria y natural esa nrbitrari~'<lad,
oculta ese poder econmico, favore<.-e su ejercicio y
perpetuacin.
La eficacia de esta imposicin-disimulacin de la
arbitrariedad sociocultural se ba.a , en parte. en e l
poder glubal de la clase dominante y en la posbili
dad d1 implementarlo a travs del Estado, sistemu
de aparatos que repre.<enta parcialmente y simu la
representar plenamente no a una clru;e sino al conjuuto dtl la soci~dad. Tambin porque el Estado
e,xlenclc cada vez ms organizacin y control a
toda la vida social: lo econmico, lo poltico. lr1
cultural , la e.islencia cotidiana. Pero esta eficacia
\ se apoya, al mismo tiempo, en la necesidad de todo individuo de !>Cr socializado. adaptarse a algn
tipo de estructura social que le permita desalrrollarse personalmente y hallar seguridud afec. tiva. Por eso. el descubrimiento de la arbitrariedad
)' relatividad de la organ izacin social en que uno
est inserto. y de los hbitos que adquiri en ella.
es siempre una percepcin segunda, tarda. J\Hts
an la crtica a esa organizacin y esos hbitos.
Tiene razn Pierrc Bourdieu: "una ~-osa es ense~ar
el relativismo cultural, o sea, el carcter arbitrario
de toda cultura, a individuos que ya han sido educados dt~ acuerdo con los principios de la arbltrariedad c ultural de un grupo o clase: otra '-osa sera
pret~nder dar una educacin relativista, o sea,
producir realmente un hombre cultivado que rnera el Indgena de todas las culturas. Los problemas
que plantean las situaciones de bilingtsmo o bi-

su

52

culturalismo pr~ <lo dan una plida idea de


la contradiccifm irrP<Oiuhle con la que se enfrentara nnn "~"'in proal(6ca que pretendiera to.
mar por prindpio prctico del aprendizaje la afirmuci6n kllrica de la arbitrariedad de I<X cdii(O<
lin~t<tiCO!< o culturales"."
.
Estl\ dificultad para percibir como relahva a la )
propia cu ltura. la tendencia. a ahsoluti>:ar d unverso semnlico en que resptramos. ttene enorme
importancia para una accin politica tran.<fnrmaclora . (,Cmo suscitar. respecto de las pautas ele vida que nos fueron impuestas pero asimilamos como propias, el d istanciamiento necesario paro que
s11rja la mirada Nitica? Y e n segundo luar, cmo
crear una disciplina crtica constante. cmo evttar
que la ideologa alternatha con que impulsarnos el
cambio - el catolicismo progresista, un nacionalismo el noc:ntrico o la versin del marxismo elaborada se.,'lln exigencias de la coyuntura- se convierta en un sistema autosatisfactorio, cerrado
sobre si y por tanto con resiste~cias a renovarse?
ste es uno de los problemas mas arduos en cuanto al papel poltico de las culturas populares, pero
1 nos cngai'lanamos si lo redujramos a los sectores
' "menos instruidos". Por supuesto, son decisivos
i pra resolverlo el desarrollo de la capacidad
crtica de las masas y su participacin en la praxis.
Pe ro la historia nos dice gue tambin es un riesgo
de los intclt:etuales y los lfderes polfticos revolucionarios porque el mayor entrenamiento y disponibilidad' intelectual para la c rftica no libera auto
mltticamcnte de la tendencia centrpeta y autojustificadora de todo sistema cultural.

53

LA ORCAN17.ACIN' COTlOIANA
I)F. l.A 00\IISACIN

Un orden desptico se afianza cuando con<tituyc


su espejo en la subjetividad. De Freud a Oeleu7.e,
de l\iet7.sche a Foucault se nos ha explicado que la
opresin no logra existir slo en el anonimato de
las estructuras colectiva~: se alimenta del e<e'O (IUC
lo .<ocia! genera en los individuos. El psicoanlisl<,
y sus disidente.~. elaboraron algunos conceptos para G'Omprender esta inte rnalizacin del orden, pero casi siempre desde el observatorio del suje to
(aunque se trate de un sujeto descentrado. cuest ionudo, a travesado por las estructuras objetivas).
Cmo entender este proceso sociolgicamente?
Qu puede decir el marxismo sobre l? Bourdieu
propone un modelo de anlisis mediante la combinacin de conceptos econmicos, sociolgicos y
pskolgicos, articulados a travs de un vasto trabajo terk'O y empirico: intenta ver cmo un capital cultural se transmite por medio de aparatos y
entendra hbitos y prcticas culhtralcs.
Las teoras liooralcs de la educacin la concioon
como el conjunto de los mecanismos institucionales a travs de los cuales se a~gura la transmisin
de la cultura heredada de una generacin a otra.
El postulado tcito de estas teorias es que las difere ntes accione~ pedaggicas que se ejercen en u11a
formacin social colaboran armoniosamente para
reproducir un capital cultural que se imagina como p ro>icdad comn. Sin embargo, objeta Bourdicu, los bienes culturales acumulados en la historia de cada sociedad no pertenece n realmenle a todos (aunque formalmente sean ofrecidos a todos),
sino a aquellos que cuentan con los medios para

apropirselos. Para comprender un texto cientfico


o gozar una obra musical se requiere poseer los
cdigos, el entrenamiento intelectual y sensible
necesarios para descifrarlos. Como el sistema edu
catvo entrega a algunos y niega a otros - segn
su posicin socioeconmica- los recursos para
apropiarse del capital cultural, la estructura de la
enseanza reproduce la estructura previa de distribucin de ese capital entre las cla<es.
Los aparatos ct~lturales son las instituciones que
administran, transmiten y re nuevan el capital cultural. En el capitalismo, son principalmente la familla y la escuela, pero tambin los medios de comunicacin , las forma~ de organizacin del espacio y el tiempo, tod~ las institucior~es y estructl~
ras materiales a travcs de las cuales ctrcula el sentado (en el captulo l1l estudiaremos la importancia
que tienen sohrc los cambios de las artesanias los
aparatos culturales del Estado, y en el v los diversos espacios por los que ellas circulan: la casa
indigcna, el mercado, la tienda urbana, etc.).
Agregaremos ahora que en las sociedades no capi- \
talistas - o donde se conservan enclaves con For- \
mas de vida no capitalistas- estas funciones 1
suelen estar mezcladas con otras de indole econ- )
mica y social; casi nunca existen ins.tituciones s~
paradas para el desarrollo cultural y este se efectua
en el mismo proceso de produccin o a travs d e ,
instituciones que com binan lo econmico y lo cul- ,'
tural (por ejemplo, los sistemas de parentesco, de
cargos o mayordomas).
Pero la accin de los aparatos c ulturales deoo
internalzarsc en los miembros de la sociedad , la
organizacin objetiva de la cultura necesita con55

'\
formar cada subjetividad. Esta interlon ~in de
las estructuras significantes genera\hbllo , o sea
sistemas de disposiciones, esquemas b' - de percepcin, comprensin y accin. Los hbitos son
estructurados (por las condiciones sociales y la posicin de clase) y estructurantes (generadores de
P.r~ticas y de esquemas de percepcin y aprecracrn): la unin de esta~ dos capacidades del hbito constituye Jo que Bourdieu denomina "el esti lo de vida". El hbito es Jo que hace q ue el conjunto de las prcticas de una persona o un grupo sea a
la vez sistemtico y sistemticamente distinto de
las prctica~ constitutivas de otro estilo de vida.
En ~tros trminos, los aparatos culturales en que
partrcipa cada clase -por ejemplo lns escuelasengendran hbitos estticos, estructurns del gusto
diferentes que inclinarn a unos al arte culto y a
otros a las artesanas.
Fina! mente, de los hbitos surgen prcticas, en
la medrda en que los sujetos que los internalizaron
se hallan situados dentro de la estructura de clases
en posiciones propicias para que dichos hbitos se
actualicen. Existe una correspondencia, por tanto.
entre 1~ posibilidades de apropiacin del capital
econm rco y del capital cultural. Condiciones socioeconmicas equiparables dan acceso a niveles
educacionales e instituciones culturales parecidos,
Y e~ ~l!os se adquieren estilos de pensamiento y
1 sensrbrhdad que a su vez engendran prcticas culturales distintivas.

56

rAIIF.AS l)l{ I.A INVESTIGACIN EN


AMf!I\ICA LATINA

Recorrimos sumariamente algunos puntos de interseccin entre marxismo, antropologa y


sociologla, pero quedan por tratar otros aspectos
centrales para una teora de la cultura. Entre ellos
no son menores los que resultan del aporte de la semitica a la explicacin de los procesos de signfi.
cacin y del psicoanlisis a los procesos ncon.~ien
tes de simbolizacin y sublimacin que estn en la
bnse de la produccin cultural. No obstante, slo
~adi remos ahora algunas consecuencias que e.~ta
lrnea de trabajo puede tener para la investigacin
social en Amrica Latina.
L La construccin de una teora cientfica de la
cu ltura es decisiva para el crecimiento de las ciencia socia les, no nicamente como complemento
del anlisis econmico para evitar el economicismo sino para entender la propia estructura econmica, de la que los fenmenos simblicos son parte. Esta unidad e interdependencia entre lo estruct ural y lo superestructural, justificada segn vimos
tericamente, se presenta con particular importancia en nuestro continente por el papel de los
connictos tnicos y culturales en la lucha de cla<es.
Cmo entender nuestm historia actual si pensamos cuestiones claves como la incorporacin al capitalismo de formas tradicionales de produccin
campesina (indgena) bajo la pregunta exclusivamente econ6mica de si se trata de una articulacin
o una subsunci n, si no incluimos como parte del
connicto la lucha por la hegemona simblica o la
relegamos despectivamente a las polmicas cultu-

ra~

ralistas entre el indigenismo y sus adversarios?


Qu11. en Amrica Latina tenemos razones suplementarias para revalorar el p apel de los factores
culturales en la diferenciacin y conflicto ent re
el~, ya reconocido por Marx y Lenin, y que, sin
olv1dar el lugar determinante de las relaciones de
produccin, amplan en los ltimos aos algunos
ma rxistas europeos (Ed ward P. Thompson , Ncos
l'oulantzas, etc.) . Pese a lo que falta investigar
sobre las interacciones econmico-culturales en
nuestra realidad, es evidente que los cambios de
identidad de los obrero.' migrantes, de los
1 ndlgenas y mestizos nculturados, su teubicacin
en el desarrollo capitalista, no pueden explicarse
slo por la extraccin de pi usvala: su explotacin
se organiza y se sostiene sobre mltiples mecanis
mos a veces no tan claros si los buscamos en la prod uccin y no en el consumo, >-lo e n la desposesln
do los medios productivos y no e n su relacin con
el lenguaje, In salud o el sistema de creencias.

_2. De_esto se sigue la importancia de acrecentar las


1nvcstJgacoones dedicadas a conocer las formas de
circulaci n y upropiaci6n del ca pita l cultural e n
Amrica Latina, su papel en la reproduccin y
transformacin del sistema social. Aparte de que
el modelo bourdieano necesita una historizacin
(que obligar a reconocer que la cultura burg11''Sa
no c.~ e nteramente arbitraria. sino consecuencia de
un desenvolvimiento particu lar de las fuerzas productivas y las relaciones sociales) debemos especiricarlo de acuerdo con las etapa~ en que fue conformndose en nuestro continente un capita l cultural heterOI(nco. resultado d e la confluencia de
varios aportes: a) la herencia de las grandes cu lt u-

precolombinas. cuyos hbitos. lenJ(uas y sistemas de pensamiento persisten en ~ixico. Amrica


Central y el altiplano andino: b) la importacin
europea. sobre todo espaola y portuguesa: e) la
presencia negra en Brasil, Colombia y las Anti
llas. 1 ~ Precisamos conocer de qu m odo la combinacin e interpenetracin entre estos capitales
culturales ha ido conformando nuestra identidad,
cules han sido las estrate!(ias de acumulacin
y re novacin de cada uno. Intentamos averiguar
en este libro cmo se relacionan estos capitales
culturales en los actuales conflictos de clases:
cmo ~ apropian de la herencia indgena. de las
culturas populares campesinas y urbanas, los sectores
dominantes y los subalternos, cmo la recontextualizan y resignifican en funcin de sus intereses. De
qu modo la lgica transn:~cional de la cultura
en el capitalismo modela los hbitos y prcticas,
las formas de conciencia y de vid a. qu pu~-den hacer nuestros pueblos para apropiarse del capital culturnl perdido o e.<propiado, renovarlo de acuerdo con
las tareas presentes.
Parece evidente la importancia de que estos estudios se mu ltipliquen para conocer las necesida
de.~ de los pueblos latinoamerica nos (cul es hoy
n ucstru arte, fli iCSira medicina, nuestrll educacin?). Para saber en qu aparatos culturales debemos luchar o dnde hay que crear otros alternativos, cmo dar este combate en el campo de la
subjetividad pnrn suscita r nuevos h bitos y prcti
cas 1ransformadores.
u: Sobre este pun1o, \'6UC de Darcy HJbciro, l..at Amtrll'OI y la cit>l
llu1cl6ra, l.l, Bueno~ AlrUl Ce.nlro Editor de Amricn L.tl thua,
1009.

59
58

JI. Introduccin al estudio

de las culturas populares

.
Ol!PINICJONF.S Or~ W ri'ULARl EL ROMAI\','ICISMO,
gL POSITIVISMO Y I.A TENDENCIA CRAMSCJANA

Cmo elaborar , a partir de la discusin anterior.


un concepto de cu ltura popular? Ante todo, lu cultum popular no pu..de ser entendida como expresin .. de la personalidad de un pueblo, al modo del
idealismo, porque tal personalidad no existe como'
entidad a priori. metafsica, sino que se forma en la
interaccin de las relaciones sociales. Tampoco es
un conjunto de tradiciones o esencia~ ideales. preservadas etrcamente: si toda produ~-cin cultural
surge, como vimos, de las condiciones materiales
de vida y est arraigada en ellas. an ms fcil es
comprobarlo en las clases populares, donde las
canciones. las creencias v las fiestas estn ms
estrecha y cotidianamente ligadas a los trabajos
materiales en que entregan casi todo su tiempo.
Por lo mismo, no parece til para explicar los procesos cultu rales del pueblo pensarlos. al estilo funcionalisla, como formar.; vacas de carcter univer-

61

sal, o, segn el estructuralismo, cmo lgicas mentales, que adoptaran modalidades peculiares ~n
contextos diferentes.

Las culturoa JX11Jillares (ms que la cultura


popular) se configuran por un proceso de aproplac:Wn desigual de 7os bienes econmicos y culturales
de ttrla nacin o etnia por portc de Sil$ sectores
subaltC!1TlOS, y por la comprensin, reproduccin

y tronsjamlacrl, real y simblica, de lll$ condiciones generales y 7JfOpias de trabajo y de 1)/da.

Yu explicamos las relaciones entre capital oconmi~'O

y capital cultural, as como el hecho de que


la propiedad o la exclusin del capital econmico engendra una participacin desigual en el
capital escolar y por tanto e n la apropiaci6n de los
bienes cultu rales de que dispone una sociedad. Pero la j!articularidad de las culturas Jfopulares no
deriva ~o de que su apropiacin de o (,"e la soClOOad pase es- menos yoierente: tam ll que
el pueblo genera en -su "trabaj y' su vida Iornias
'especfrca.~ de representaao, repr<xluccin y re
elaboracin simblica d' sus relacion~o9\lles.
Desarrollamos en el captlo'imterior en qu sent i
do la cultura es representacin, produccin,
~
reproduccin y reelaboracin simblica. Huy que
agregar ahora que estos procesos son realizados
por el pueblo compartiendo las condiciones generales de produccin , circulacin y consumo del sls
1 tema en q ue vive (una formacin social depcn'{ diente, por ejemplo) y a la vez dndose sw; \>ropins
estructuras. Por lo tanto, las culturas popu ares se
constituyen en dos espacios: a) las prcticas !aborule, familiares, comunicacionalcs y de todo tipo

ae

62

con <IUC el sistema captalista organiza la vida de


todos sus miembros; b) las prcticas y formas de
pensamiento que Jos sectores populares crean para
si mismos para concebir y manifestar su realidad ,
su lugar >~bordinado en la produccin, la circulacin y el consumo. En un sentido: el patrn. y el
obrero tienen en comn el parttctpar del rmsmo
trabajo en la misma fbrica, ver los mismos canales de televbin, etc. aunque por supuesto desde
posicione.~ diversa~q;~-~e~e~ ....---- - - act<lJI':-~
(ffi1'iiTruJ; pero a la vez c~tSfen o>elo~es econrm
cas y-ciiunoles que los diferencian, ergas separadas canales de comunicacin propios ele cada clase. Ambos e~p~~!o~t~ la_ cul!!:!,~ hegemnica Y
el de la popular, ea11n int~D.len~~ra<!~dc nt~n_e!u
~e ~l]c_!lguaje part!cular de~~ o_~rer,~_o1os c~m
eesinos es .en parte ~nstru~~'?" l?ropoa 't !n_pa~te
una~re;emnntizacin _d~lJ!:,':'&~ta~ _de los '!'00,'0S
maso vos y derpoder pofttlco, o UI)_'!'01<}es~lftco
de aludir a condiCiones sociafes ~IIJUnll,S .!l..~os
(~r cjcmpfo, ,los cnistes- $obre la inflacin). En
sefioo contrario, tambin se da esta interaccin:
el lenguaje hegemnico de los medios o de los
politlcos, en la medida en que qu~ere alcanzar ol
conjunto de la poblacin, tomara en cuenta las
formas de expresin populares.
En sntesis: las culturas populares son resultado
de una apropfoph_l dSi.!w~LP!~Iif-!iili\!ltu~~l; :~;
una ~lll'l!o~!,iqtO!l.V.WJ2la..d~ndlCpm:s <!c.~ a ~ '
y'lina ln!eraccin conjlictiva ~n-Jos sec\Q!~S heffe
mnios. Al coffipi-eiuleilaS<Te este modo. nos a elas dos posiciones que han predominado
jamos
en su estudio: las interpretaciones inmanentes,
formuladas en Europa por el populsmo romntico
y en Amrica Latina por el nacionalismo y el

oc

63

indigenismo conservadores, y, por otra parte, del


positivi.<mo que, preocupado por el rigor
cientfico, olvid el sentido poltico de la produccin <imhlica del pueblo.
Los romnticos concibieron al pueblo como un
todo homogneo y autnomo. <'Uya creatividad espontnea seria la manifestacin ms alta de los valores humanos y e l modelo de vida al que debiramos regresa r. La creencia en la cultura popular
como sede autntica de lo humano y esencia pura
de lo nacional, separada del sentido artificial de
una ..civilizacin.. que la negaba, tuvo cierta utiHdad para reivindicar el pensamiento y las costumbres populares, suscitar su estudio y su defensa
despus ele una larga exclusin del saber acadmico. Pero esta exaltacin se bas en un e ntusiasmo
sentimental , que no pudo sostenerse c uando la
filologa positivista demostr que los productos del
pueblo - hablaba especialmente ele la poesasurgen tanto de la experiencia directa de las clases
populares como de su contacto con el saber y el arte "'culto", que su exl<tcnca procede, e n buena
parte, ele la .. absoroin degradada" de la cultu ra
dominante. 19
1
La idealizacin romntica, en la que ya casi
ningn cientifioo se atreve a incurrir, sigue atrayendo a muchos folcloristas e indigenistas en Am rica Latina, y sigue usndose en el discurso
j poltico nacionalista. Aunque no siempre se
nutren en el romanticismo europeo, reinciden en
muchas de sus tesis. Esta visin metafisica del
pueblo lo imagina como e l lugar en el que se
1t

AJberto M. Cirese. EMtlytuobrelcr.u:ulurauubolu:rMt. M:rico,


Centro de ln\'t:Sti,gaciones SuJ)t'rSOres dci iKAH. CuadetOQS la
Ch" No. 24, lil7~. pp. ~-56 y 68-70.

c...

conservaran intactas virtnde.~ biolgicas (de la raza) e irracionales (el amor a la tierra, la rdigin,
creencia~ ancestrales). La sobrevaloracin de los
componentes biol~ticos y telricos, tpica del pensam iento de der<:cha. si rve al popuHsmo nacionalista bu rgus para identificar sus intereses con los
de la nac in, encubrir su dependencia del imperialismo, o internamente. los confl ictos de clases
que amenazan ss privilegio.~. La dinmica hist~
rica. <)ue fue con.<tituyendo el concepto )' el sentimiento de nacin. es neutralizada y diluida en .. la
tradicin'. 1\ partir de este concepto ele folclore
como arc hivo fosilizado y upolitico, promueven
una poltica populi<rta que, con el pretexto de ..dar
a l pueblo lu que le gusta .. , evita problcmatizarst: si
la cnltura popular se furma entregndole productos enlatados u permitindole elegir y crear. Tampoco se prc,'Untan quin es el que se lo do. ni
quines. a travs de sil(los de dominacin. modelaron su l(usto.
La a lternativa c ie ntfica u ~sta id~alizaci6n ~'S
para muchos cspec.iaHstns universitanos 4!1 empl
rismo. ms o menos positivista. Impulsan ~1 contacto directo con la realidad, el examen minucioso
ele objetos y costumbre;, su clasificacin segn el
origen tnico y las d iferencias inmediatamentc.observables. Esta otra forma de pa~in, controlada
por el ril(or analtico pero fnscnacla por el descuidado valor d e las et nias oprimidas. hasta e l
punto de pa~ar largos aos en una (le<]UCa a ldea
para rel(istrar hasta los detalles infimos, ha dado
mono~rrafas y libros de j(l'an utilidad para conocer
mitos~leyendas, fiestas. artesanas. hbitos e instituciones. No obstante, hay que preguntarse por
qu ex iste en la mayora d e c.stos trabajos una

desproporcin entre los d atos reunidos y las ('<plicacloncs alcanzadas. Nos parece que deriva del
est recho recorte del objeto de estudio - ven slo
las a rte;anas o la comunidad local- y su errnea
ubicacin en el desenvolvimiento del capitalismo.
Las deficiencias de este enfoque no desa parecieron ul querer dar cuenta de los cambios en la
identidad d e pueblos tradicionales mediante una
tcod a de los "contactos entre culturas". Tal(~~ estudios, iniciados en la dcada del treinta con los pl'i mcros trn bajos sobre aculturacin del Social Scie nce Ttescarch Council de Estados Unidos10 y la
publ icacin e 11 el Reino Unido del libro Mcthnds
oj study oj culture contoct in Ajricc1 in 1938," no
logrnrnn superar el carcter neutro de los conoeptos
de aculturadn y contacto cultu ral, su incapacidad
para explicar )o,<; conflictos y procesos de dominacin que suelen implicar. Con pulcra benevolencia
llamaron a los explotadores "grupo donante"
de valores y a la reaccin de los oprimidos
''adaptacin". Linton introdujo una variacin <ignificativa cuando se refiri al "cambio dirijlido"
para explicar los casos en que "uno de los l!l'Upo<
en contacto interviene activa e in tencionalmente
en la cultura del otro". "' Pero tampoco ~itu adec uadamente estas intervenciones en relacin con
10
k:dward ll. S>ie<r, .. Atculturation. l ntc.,..,wtimwl Enn_1dn~ll~~
of.tOcltrl sciPnt.:a . vol l. p. 2127, New \'ork, Macmlllun Ct'llll
JHlll)l,

21

U)Gii.

Mc.mOrMnduln XV,

lnt~rnational Instituteo( Afrioan J,..nguQS(t'S

and Cultuh!. CJtado por CeoJl!o Pierre Cstlle, op. <'lt.. Jl. 14.

ti Ralph Llnton, Accullurotion in ~~ tWinicnn lndlan trliJer.


Nut."\rA York. O. AppletOilCcnhtry Company. 1941. Cit1do )()r

C.P. CIUtlle, op. t>t., p. l6.

66

sus causas <Ocioeoonmicas.


Las interpn;taciones psicologistas y culturalistas
con que los antroplogos de las metrpolis pretend ieron explicar el cambio cultural y las resistencias
indgenas halla ron un dcil eco entre los antrop.
logos latinoamericanos, sobre todo entre aqullos
que tuvieron como maestros a Redfield, Beals y los
d ems idelogos de la " modernizacin de los pueblos prim itivos". Quiz Agu irre Beltrn sea la
fiura p rominente en est a nea por su reconceptualizacin un tanto origin al de los fenmenos ele
aculturncibn y su influencia en las polticas ind igenista. . Pe.c a que sus estudios toman en cuento los
fo rmas de dominacin y las bases productivas de
los contactos intc rc ultuxales, no asignan suficiente
peso a las determinaciones materiales. sobrevalora n lo tnko entendindolo aislado y adapta n su
problemtica terica y emprica con los fines integradures y conciliadores de su proyecto I>Oitico:
construir una "doctrina que gua y aclara los procedimientos)' las metas que persigue la accin ind igenista" .13
Pensamos que la imestigacin d e los conflictos
intcrculturales no puede estar orientada por la
p reocupacin de exalta r la cultura popul ar, ni la
d~ apeurse conscrvado ramente al aspecto inme<linto y al sentido q ue la propia comu nidad atribuye n los hechos, ni por el inters de adapta rla a la
modcrn i~acin . La c uestin decisiva es ente nder a
las c ulturau_>opulares en conexi6n con los eoullietOs...!Jr'ifteJ~-~T:W::.SO\:i.!ll\!.._..Q~iL[aS' conaiciones
ce_explotacin en que esos sector;;proaucen y
co n s um ~ n .
..
- _.,_ -
~ ~

U C'lfn:alo AjituirrP Rcltr6n, El pt()Ct!$() dtt nrulturorl6n. ,\t ~~lto.


!Jlr\AM, 1957.

De hecho, al situar los estilos de tratamiento de


las relaciones interculturales en sus condiciones
histrico-poHlicas se vuelve ms evidente su carcter conflictivo. La preocupacin por lo que se llam
contacto cultural o aculturacin entre socted{ldes
diferentl!$ surge durante la expan.~in imperialista
del capitalismo y la necesidad de ampliar el mercado mundial a fines del siglo XIX y principios del
XX. Por otro lado, la industrializacin y urbanizacin aceleradas desde la dcada del cuarenta, con
las consiguientes migraciones masivas y creacin
de "ciudades perdidas", "vi llas miseria" y "fa,velas" en los grandes centros urbanos, la reorganizacin capitalista de la economa y la cultura
campesinas, agudizan las contradicciones en el
cam~, en .la ci~dad y entre ambos: de este proceso nac1 elmtercs por entender los conflictos interculturales dentro de todo sociedad} entre 'u.' distintas el ases y grupos tnicos.
Pero la insuficiencia para explicar estos procesos
n? la encontr.amos slo en las corrientes antropolgcas. Tamb1n el marxismo, que posee la teora
de mayor poder explicativo sobre estos conflictos
en el capitalismo, ha generado pocos estudios sobre
el tema: privilegi, ms bien , el anlisis de sus a.<pectos econmicos, y, en cu anto a la cultura se
ocup casi exclusivamente de la ideologa de 'la.,
clases dominantes. A parti r de Gramsci lo popular
conquista un nuevo lugar cientfico y politico, pero slo en. an,o~ recientes algu nos antroplogos,
sobre todo otollanos, desarrollaron aquellas lacnicas intuiciones de la crcel en investigaciones
concretas. Una primera conclusin de estas refle\ xiones es que el marco ms frtil para el estudio de
las culturas populares parece darse en la intersec-

cin de la explicacin marxista sobre el funciona- /


miento del capitalismo y los aportes empricos, y
en pa rte metodolgicos, de la antropologa y la
sociologa .
Se hace necesario, para precisar mejor la concepcin con la que trabajamos, decir brevemente
lo que nos parece ms valioso ~n los textos d:
Gramsci de sus continuadores (Cm!Se, Lombardi
Satriani), y tambin indicar algunas dificultades
que encontramos en ellos. Ya usamos en el
capitulo anterior lo que nos parece m~s fecundo de
la contribucin gramsciana, su conex16n de la cultura con la hegemona. Aquellos apuntes suyos
fueron organizados y extendidos por Alberto M.
( Cir~ en una obra que tal vez sea la,de mayor valor terico sobre este tema en los pa1ses europeos.
Cirese refuta a quienes definen la cultura popular
por propiedades intrnsecas, por una serie de rasgos que le serian propios, y la caracteriza, en cambio en xelaci.n con las culturas que la enfrentan.
La ;popularJdaCl\ de_cualql!ie~ f~nmeno g~~ ser
Cl<tablecida por su uso y no por S!J ongen, como
hl!CirO"Y. no oomo esentta, como posicin relacional
y no-oino sustancia". Lo que conslituy la
raridad 'de.neclio culturl , agreg~
acin Yii~trica de diferencia o de contraste, respecto CfeOtr"os h~hos culturales''.""'Slnen'Oi'gO,esta
mJCej)cfn JillfCiica (le 1as relaciont-s sociales es
contradecida por su teocizacin complcmentana
sobre los "desniveles" entre las culturas. Distingue
do~: "desniveles externos", los que e.isten entre las
sociedades europea.< y las 'etnolgicas o primiti-

lia""

..A.M. ~. op. cit.. p.Sl .

68
69

vas", y :'desniveles internos" dentro de las sociedades occ1dentalcs. e ntre los estratos d omina ntes y
subalternos . de una mi.~~na formacin <uciaL
Hablar de m veles que estar1an a d i>-tinta altura nos
~arece demasiado esttico, un concepto poco pert.nen~e para ~ar cucnt~ de h~1 desigualdades y
conjllct.os que InterrelaciOnan pe rm anentemente a
las culturas populares con las hegemnica.~. Este
vocabulano lo lleva a designar como procesos de
~escenso'' Y "ascenso'' los que cumplen los meru.aes y productos de un nivel al pasar a otro, lo cua.l
- po_r ms ~dvcrte~cias que se hagan- connota
una,Jer~~1 zaci1) 1na~ptable.

---s-i cons1 eramos seriamente los "intercambios


prstamos, condicionamientos recprocos" que 5;
producen entre las culturas populares y las otras a
los q_ue el propio Grese a.! ude," e l concepto de
d_cslllve] no parece el ms adecuarlo para registrarlos. Por el contrario, compartimentar la cult!-'~a e~ procesos paralelos, en una especie de <:>t rati_f1cacn g~lgica, implica ceder a las clasific:acones ~hcas del folc lore clsico contra las que
Gramsc1, y C~rcse en sus textos ms gramsciano5
oponen u~a estrategia dinm icn y crtica de cstt1 ~
d~o. El. o beto de _investigacin no puede ser el desn~vel smo las des1gualdades y conAictos entre man_lfcst~ciones.simblicas de das<:> u las que la partiCipacin conurun un m ismo sbt~ma no permite
ser autnomas,
Un problemu- mn a toda la orientacin
gra~~c1ana es que, :>Or insistir tanto en la contraposiCIn de 1 ~ cultura subalterna y la hegemnica
l Y en la necEsidad poltica de defender la ndcpen:

"J<km, p. 5-l.

dencia de la primera. u~ga a concct>ir a amba.~ co- \


mo sistemas e.xteriores e ntre s. Esto es a{m m.<
daro en Lombardi Satriani y, sobre todo, en el
uso que se ha hecho de sus te:<tos en Amric-a Latina.
Se llega 11 oponer tan maniqucamc nte las cultura.~
hegemnicas y las subalternas, que se atribuye
con demasiada facilidad propiedades 'narcotizantes'' o "impugnadoras" a fenmenos culturales
que no son una cosa ni la otra, ~ino la mC?.cla
de vivencias y repr.:sentaciones cuya amb1guooad
corresponde al carcter no resu.clto d las contradicciones en los sectores popul ar.;.~. Sin perjuic io
de "apreciar los sugere ntes anlisis de Lombardi
Satriani sobre la estructura de las culturas populares, e inclu.w la interaccin con la dominante (por
ejemplo, el captulo sobre e] "folkmarkcf' ~n

Apropiacin y destrucdn de lo t;u/tura de las clases subalternas),"' prcvnk'<C-e en l una oposicin tajante entre Jo hegemnico y lo subalte rno, considerados como propiedades int r n.<ecas de ciertos
mensajes 1ns que ~'Omo modalidades -ambiguas
y transitorias- de los conflictos que las vinculan.
En Satriani la oposicin entre dominacin y resistencia c ultural tiene un carcte r !'undante. como si se t ratara de dos fenmenos exteriores entre
s, previos a la pertenencia de ambas cultura$ a un
nico ~istema social. Este modelo podra ajustar..e
a los procesos inic iales de colonizacin , cuando In
expa nsin capitalistn impla ntaba desde el exterior
sus patrones de vida y las comunidades indgenas
enfrentaban en bloque la imposicin. Es til para
:o L. \1, l.ornbardi S:ltriani. Apropiacin !1 dt'lrtrucciDn dl' Id cuttt,..
'"de l<n cla:ter subalttma!t. Md:ioo. Nu,va (mlllt.,~n. 1978, pp.

77-119.

70
71

explicar la conquista de Amrica por los espanoles


Y portuu~, y aun etapa posteriores en que los
enrrentanuentos apaciguados permitieron una relativ~ autonoma a las culturas Smctidas y 11 la
dnrnmuntc. Pero resulta inadecuado al de<arrollo
actual. del capitalismo monop6lk-o que integra a
l~s soc1edad~ que domina bajo so control, compo.
mc~do un SIStema compacto en el q ue el connittn
SOCIQet'O.nm.IC<> y cu ltural precede a las polfticus
de do':"mac1n y resistencia, mezcla los usos
~~antes, impugnadores o de otro t ipo que'
ruc<Itli1 Siilrir los productos.
C(U'TC.'\'i/>Ondc. ~e ntoncc:~s. centrar el t.-studio. ms
~.JUC en. os. fe.~orncnos de .. cuestionarnicnto" y

Ollrt.,t1zac1n . en la estructura del conflict

q~~\' por cierto _incluye csus rcnmcnos pero tam~


hl<'n (ttrus de mtc~racin. intcr]lcnct ra<"in. f'll
cubrimiento, disimulacin y amortiguamiento

de las contradicciones sociales. An carecemos de


una tipuluj!ia de las inttrat'CioOI..'< cntn lus cuJtu.
ras 1>0pulares y las dominantes. y slo ir rormn.
dnse tr:Jcias a inv.,tigacioncs sobre prot-e<o. di.
) versos. con la condicin de que e<tn nbierhl a
comprender la variedad de vnculos que existen
entre la.< culturas sin apresurarse a etiquetarl as por
Cf4..-ctos positivos o negativos.

. , ~'or .~:lti~~o. por qu_hahlar de cu lturas popu)u.


1es~ Pr(; rC Jllll(JS esl~ d t.--srgnaCJO a otnJs Clllplcudns
pOr Ja lllltropoJogut. la socio)oj!f:t V e) roJri<uc
- r:uhllr.a uml. t~ud icional o suba ltcr'na- que Mt
PIHICI~ ~1crtu p<>.<l hi!id~d de reducir lo pop11l 11 r a

un ra:-o:JlU CM.:IlCJal. SI~Icn 11sarcmos oca$ionulnhn~

,le l:tcxurp.jQn t rad@Q!!_al"pjiTa dar c1wldc 1111


as~e:ltJ ~~~~ liJI)~~IIt!'!!' J~t1lar q!l.!-' se ,..,IISII
tuyc 'JU"r OJ><K~on a "f.!'~ermad::: habn 'JU<'

leer siempre esas palabras enrre comillas (aunque


no las lleven para aligerar el texto), como frmulas
utilizadas por su valor operatorio, para identificar
fenmcrlf}S.. no esencias, que existen y necesitan ser
nombrado~. pese a no ser determinantes. De iual
modo usaremos "cultura subalterna" cuando qucrramJs subrayar la oposicin de la cultura popular a In hegemnica. Pero de heclo no exi~tc lo
cultura oral . tradicional o subalterna. Coincidimos e<>l1 C iovunni Battista Bronzini: "la or'ulidad,
e l trud icionulismn, el analfabetismo, la su hnhcrnidad son fcn6menos comunicativos y/o econmicos
y socin lc.<, lnhcJre nte. a la estructu ra de la sociedad
y al sistcmH de produccin'"[ ... ) "Como fenmenos
110 woducen ('tlitnra. ni desi~nan condic iones ,un.
cicntt."< paru pmdu~i rla. pero se vuelven canales y
medios de produ(tin cultural en tiempos y llll(ll
r~"' dudriS y en determinadas ,-;tuadoncs sociale.
La misma '"haltcrnidad est hb1ricamculc dirc.
nmcindu: <.'Omu (.~tado ~oci()t_"l('C)Jlmi('O ~ofoca la

cultura. como conciencia de clase la suscita. El ractnr t-<nl\tnntt d., producci6n cultural c. el trabaju
de t." cJa,e; 1wpularcs en"" fa.,es de oprt'<im y de
li 1JCrudl,,, .r.
Mf\ (JUC.: I.AS AHTFSANAS '1' LAS t-1t:S1'.J,$

Elc~imo~ t'~tas

dos man ifestaciones para ana1izar


los cambios de la Cllltura pop11lar e n el capitalismo
porque lo..; ol>ielos artesanales y el aNmlecimt,nto
de In fiesta . ud~mtis de ser centrales. en los p11eblo.s
indenus y en m uchos mestizos. sinteti?.an lus
f1 CiO\'llnnf

B*ttbta Broru:.tnl, Cultura popolort-<tliaii'Citlro e contestcUJTJt6. Blll'l. Dedalo l..bre. 1980, p.l5.

:
72

principales conflictos de su in~-orporacin al capi


tahsmo.
En la produccin, circulacin y el consu1
ll_"O de las artesanas, en las transformaciones de las
fiestas, podemos examinar la funcin ecmu}m.ca
de los hechos culturales: ser in,lrumcntos para la
:) reproduccin social; la funcin poUtico: luchar
por la hegemona; las tunciones psicosociales:
construir el consenso y la identidad, neutralizar o
elaborar simblicamente las ('Ontradicciones. La
compleja composicin de las artesanas y las fies.
tas, la variedad de fenmenos sociales que incluyerl, favor~'Ce el estudio simultneo de la cultun
en los tres ca'!!P~J?,ri~~!l>a!..es _en que. s.e m_apifi~
~.:.los ~!IX!.os,_ l~.P!!l~~!!.O r!!l{l<ion~ so.cial~

orgq~~z.gcr~n ~!!. e.JP!'!.t:io. Hablar de las artesanas


req urere bastante ms que descripciones del diseo
y las tcnicas de producci6n; su sentido slo se alcanza. al situarlas en relacin con los textos que las
we-drccn y las pro-mueven (m itos y decretos,
.. ~blletos turstkos y bases para ~-oncursos), en " llle
xin con las prcticas sociales ele quienes las producen y las venden, las miran o las compran (en
una aldea, un mercado campesino o urbano, una
boutique o un museo), respecto del lugar que ocupan junto a otros objetos en la organizacin social
del espacio (verduras o antigedades, sobre el
suelo ele tierra o bajo la a<tucia seductora de las
vidriera<) .
. <\Qu es Io !)Ue define a las a~tesanas: ser producrda~ por mdtgenas o campesmos, su elaboracin
manual y annima, el carcter rudimentario o la
iconografa tradicional? La dificultad de establecer su identidad y sus lmites se agrava en los ltimos aos porque los productos juzgados artesana.
les se modifican al relacionarse con el mercado ca.

pitalista, el turismo, la ' industria cultural'', con


formas "modernas" de arte, t'Omunicacin y recre
acin . Pero no se trata simplemente de cambios en
el sentido y la funcin de las artesanas; este
problema es parte de una crisis de identidad generalizada en las sociedades actuales. La homoge
neizacin de patrones culturales y el peso alcanza.
do por los conflictos entre sistemas sim bl icos
cuestiona una serie de supu~.stns y diferencias que
hasta ahora nos tranquilizaban: de un lado los
blancos, del otro los negros; por aq~r los occidentales, all los indgenas; en las galerras y los, muse-
os urbanos el arte, en el campo 1as artesanras.
Se derrumban tambin estereotipos estticos como los q ue separaban el arte ''culto'', el arte 'de
masas" y el popular. Estos tres sistemas de representaci6n funcionaban con bastante inclependenci a y cada uno corresponda a clases sociales distin
tas: el arte culto a los intereses y gustos de la
burguesa y de sectores cultivados de, la pequea
burguesa, el arte de masas - que se~ra meJOr lla
mar para las masas- a sectores medtCJS y prolcta
ros urbanos, y las artesanias a los campesmos. La
distancia entre los patrones estticos elitistas y la
competencia artstica de las clases subalternas
expresaba. y reascguraba, la separacin ent re las
clases sociales. Los sectores dominantes controlaban exclusivamente los cd igos del 'buen gusto''
con<agrado por ellos mismos, y esto les serva CO
mo signo de distincin frente a la masificacin cultural. El arte para las masas y el folclore. a la vez
que transmitan a las clases populares una con~~p
cin del mundo que legttlmaha su opresron,
reivindicaban sus tradiciones y hbitos en un espa
cio diferenciado, donde la ignorancia de la "gran

74

75

c':'ltura". la incapacidad de comprenderla y


drsfrutarla. ratificaban el alejamiento entre el
pueblo y las lite.~. Ambos se unun formalmente
en los discu rso. oficiales, en las invocaciones a la
unidad nacional. pero eran prolijamente separados al adjudicar a o rganismos diferentes su administracin. al otorgar premios o representar al pas
en el extranjero: los objetos artesanales a los concursos de arte popular, la< obra~ de arte a las
bienales.
En parte, todo esto sigue ocurriendo. Pero
r~u~h~ _hechos van ~nspirando contru esa rigurosa
d!sh?c"m entre SJ~ter!1as simhlicos. Algunas
fabrr?as recu rre~ a dtsenos autctono. para su produccr6n rnd~rstrral, y hay artesanns que incorporan a sus ob1ctos hr rc<~nograia del arte culto o de
1~ medios m>rsiv<X. como los zupotecos de Te?lr~lan del Valle. en Oaxaca, <ue tejen sarapes con
rmagencs de Kk'C y Prcasso. En negocios urbanos y
e n mercados rurales se mezclan las artesanas con
p_roductos i~dustriales. Las empresas trallSnacronalcs de drscos chfrrnde n e n las metrpolis msica folclrica, mi.cntras lo. bailes en que pequeo.~
pueblos camp~rnos celebran una ~ntigua fiesta
patr~nal so~ animados por C<'Jrtjuntos de rock .
Podnamos c-rt~". el arte pop. las coplas poltica'
hechas con ~ln<rca< comerciale>. el uso de im!{<;:
nes campcsma< en la publicidad para .mfi(..rir lo
"natural .. de u11 producto r<-cin inventado, adornos de plstico en viviendas rrrralcs y teJare.~ manuales que decoran departamentos modernos. en~~ otm< ejemplos del modo en qrrc los sitema< estctrcos se cru>an. parecen dioc1lverw cn forilla,
mixta< de reprcicntacin y organizacin . del

Si la cultura popular, segn dijimos, no puede


definirse por una esencia a priori, tampoco es posible hacerlo con las artesanas o las fiestas: no
existe un elemento intrnseco -por ejemplo, su
produccin manual- que sea suficiente, ni tampoco se resolver acumulando varios.
. .
En estudios recientes se ha intentado defrnrr lo
especfico de las artesanas a partir de anlisis econmicos que slo toman en cuenta el proceso de
trabajo (no el significado que se forma en el cons~
mo) o el tipo de subordinacin econmica al caprtaHsmo (pero sin considerar el papel de lo cultu ral
en esa caracterizacin).
Tampoco es posible definir al arte o la cultura
populares slo por su oposicin l arte culto o de masas, sino a partir del siema qu~ ~gendra a todos
ellos, que les atribu)'C lugares diStintivos, los reformula y combina, para que cumplan las funcrones
econmica~, polticas y psicosociale<~ requeridas p~ra
su reproduccin. Necesitamos, por tanto, estudra,
las artesanas corno proceso y no como resultado,
como productoo en los que resuenan relaciones sociales y no como objetos ensimismados.
Pero. qu concepto de artesanas emplearemos
para entendernos? Si sumamos los usos ~e este vo~aNn.-PJl.h'tns..ic-jaJes..~cartel e.~ de tiendas ..en
el lenguaje coloquial y en-guas ~uristicas- habda
que incluir casi todo .lo \'roducrdo a man~. rudrmentariamente, por mdrgenas pero tamb1n por
otros con formas que evocan'la inconografia pre-

espaCIO.

f11vtctoria Novclo. op. rlt. . .7.

76

~l~mb! n_a o s_i;nplemente ~ugieren "antig~edad"_" o

pr.mthVJsmo : cestos y sombreros de tulc alfaren~ do~stica y piezas escultricas de b~rro.


platen a luc,;a y de te rminacin rstica. objctm
tallados _por jvenes hippies urbanos y otros de
produ~c.'n y con~umo ca mpe.ino en los q ue el valor estehco no mte rc.<a (huaraches. hamacas, etc.) .
En c.stas piezas difi~ren el proceso de trabajo.
los canales de c~rculacofm y la valori?.acin en el
"?creado, los co_nsumidn~cs. los u.sos y la significaCIn que les a~nburen dl\crsos receptores. No parece ~meme!'te re<tringir el nombre de
artesama< a un area de este unherso antes de atrav.esar el estu~io terico y ~mprico que nos propu Simos: A~um~remo~ pr~v1sori amente esta dispersin S1gmf1cat1va. 1nelmremns en la investi:acin
sltuacion;.< _muy dispares en que el concepto recibe
usos no fac1lmente compatibles: pre:untarnos po1
las r.azones de esta ?is:regacin semntica y prag~~bca. !'os ayudara a_ entender la extensin y mo~tf1cac10~ de sus func1on~ "lciales. Al llegar al lluno caJ?1tulo, estart>m~ en mejores condiciones
de su:enr un empleo mas estricto del ooncepto de
artesana<.
De las fiestas no hablaremos. segn Jo hacen los
f~nomenlogos de la religin (Otto, Eliade) y aun
) Ciertos antroplo(OS (Duvi(naud) como ruptma
d~ lo cotidiano, p~saje de lo profa~o a lo sal(rado.
busqucda de un tiempo Ori(inal e n que "se recncuentra plenamente la dimensin sagrada de la vida, se expenmenta la santidad de la existencia humana en tanto que creacin divina.,. Por el
!V M iK"Ca Eliade. LA .taKrttdo y lo profonn.

Ctllldarrama. 1987. p.SO.

78

~fadrid. Ed~

contrario. la investigacin de campo nos hizo ver


que la festa sintetiza la 'ida cnt~ra de c_a~a ~mu
nidad . su organizacin cconm1ca Y...SUS es1ruduras culturale.,, SUS relaciones polfticas Y.los prOY,~
"fOi ' de cambiarlas. En un sentido fenom nico es
V(;r-uad cjue la fiei:ta prc.<cnta cie rta discontinuidad
y exccpcionalidad: los indi:cnas interrumpen el
trnbajo habitual (aun<ue para reahz.ar otros, a veces ms inten.<Os y pro ongados), visten ropa especial, preparan comida< y adornos inusuales. Pero
n~nsamos ~~~ la~ma de ~tos hechos sea determnan!e para colocar a la hes!a en un tempo >'
11n lutar c-nfrenio< a lo cOITalano.
tas liestascalllre;lrrar.rnrrarz indgena, colonial, y aun las religiosas de origen reciente, son
movimientos de unificacin comu nitaria para celebrar acontecim ientos o creencias su rgidos de su
cxperien~ia cotidiana con la naturaleza y con otros
hombres (cuando nacen de la iniciativa popular) o
impuestos (por la iglesia o el poder cultural} para
dirigir la represcnta~in de sus condici~nes m~te
riales de vida. Asoc1adas con frecuenc1a al c1ciO
productivo, al ritmo de las siembras r las cosechas,
son un modo de elaborar simblica. y a veces
apropiarse materialmente, lo que les niega la naturaleza hostil o una sociedad Injusta, celebrar ese
don, recordar y revivir la manera en que lo rcci
bicron e n el pasado, buscar y anticipar su llegad
futura. Ya sea que festejen un hecho reciente (la
abundancia de una cosecha) o conmemoren even-<!1
tos lejanos y mltioos (la crucifixin y resurreccin
de Cristo), lo que motiva la fiesta est vinculado a l
la vida comn del pueblo. En vez de concebirla, atJ '
modo de Du,~gnaud, como un momento en el que

79

'
"la .s~ed~d..,sale de s msma, escapa a su propia
def1mc1n . veremos en ella una ocasin en que
la sociedad penetra en lo ms profundo de s
'! aquello q ue se le escapa habitualmente, par~
comprenderse y restaurarse. La causa de la distanCia entre lo ordinario y lo festivo hay que bu.<earla
en la historia cotidiana, en lo que les falta 0 no
compre~den en el trabajo. en la vida familiar, en
el trato 1m potente con la muerte.
Esa diferencia de_ la fiesta, sus excesos, el
.derroche y la expansivC(eeoraCT;""S entienden
a1 vinularl~con las crencias ru!inaria.S: 1Jesae
un enfoque m~~eri_alsta p~eden interpretarse co. mo c;:ompen~ac1on 1deal o Simblica de las insatisLf~cclon~ econ~u.n icas. Una interpretacin energtica (p~1COanal1hca) r~elu, detrs del desenfreno y
1~ subhmac1n de la f1esta, la explosin o rcaliza1CI? disfrazada de pulsiones reprimidas en la vida
I..~OCial. En ambos casos, la discontinuidad es una
forma de hablar de lo que se abandona otro modo
d~ contin~arlo. 'o podemos aceptar que la esenCia d~ la f1esta sea la huida del vrden social, la persecucin de un lugar "sin estructura y sin cdigo, el
mundo de la naturaleza donde se ejercen sfo las
fuerzas del 'ello', las grandes instancias de la subv_e rsin".31 Al contrario, mediante el ritual de la
f~esta ~1 pueblo impone un orden a poderes que
Siente Incontrolables, intenta trascender la coercin o frustracin de etructuras limitantes a travs de su reorganizacin ceremonial, imagina

r
1

~ean DIHignaud, Fltt$ d duJ1:4tlor~~, Cintobra. Ubra.lrfe Weber,


31

so

1973, p.46.
/dem. p.U.

otras prcticas sociales, que a veces llega ~ ejercer (


en el tiempo permisivo de la celebrac1n. No
siempre estas prcticas son_liberadoras (pueden ser
evasivas al interpreta r res1gnada o culpablemente
su desdicha) , pero sl aparecen estructu~adas,_ ta?to
por su orden interno como por el espaciO del1m1tado que ocup~n en la vi~a ordinaria que las precede
y las continua, que se mscnbe en ell~.
.
.
A tal punto la fiesta contin6a la erutenc1a cotidiana que repfooue en su ifCS!rr~llo las co_n!raOicciOnrde lasoiedaa. No puede ser eTiugaroe
liiSuoversin ")i'T -libre expresin igualitaria, o
logra serlo retaceadamentc, porque no es slo un
movimiento de uni[icacin colectiva; se repiten en
ella las diferencias sociales y econmicas. Por eso
no compartimos la interpelacin que hace del gasto recreativo y suntuario de la fiesta un ~ecamsmo
de redistribucin o nivelacin econm1ca: la pre-sin comunitaria para que los ricos ocupen car~o
y mayordomas sera, para. autores co~o C~tilc,
un recurso destinado a o~hgarl~ a ren~vertir s~
ganancias en la celebrac1n y as1 reducir la desigualdad en los ingresos."' Encontramos a veces este proceso de coercin cree?'os legtimo ver en ~
una for10a de hacer remverhr el ex~ente dent';O
del pueblo para evitar que un f~ert? mtercamb1o
con el exterior destruya la cohes1n mterna. Pero,
adems del hecho de que no hay redistribucin
porque los ricos no transfieren parte de su ganan-

31 Entre q,t.~.tena $()$tienen la tesis de l1 .. rtdistribttCin'" l~


dtar a Eri~ WoU; Aaulrre Beltrn crhlell esa pOAuraJ' habla de
""01,-e)acin'", Castile d<.sarro116 ambos aspccl~ t.'"l'l r .acin ron
los taraseos ~ su libro citado, Cl1crdn: lo ntltJptaCI6r'l de t.ma
c()munidod lradi.t.iunal de Michoacdn. pp. 62 a OO.

81

'
ca a los ~bres sino que la gastan en el festejo esta
"prdida es compensada a menudo por otr~ ganancias: son el.los quienes venden la cerveza y los
alimentos, quienes administran las diversiones. Al
ben.eficiar ~los que ya tienen ms y multiplicar su
ennquec1m1ento gracias a la intensificacin del
consumo, la fiesta reafi rma las diferencias sociales, da una nueva ocasin para que se ejel'7.a la
xplotacin interna y externa sobre el pueblo. Al
mismo tiempo que posee elementos de solidaridad
colectiva, la fiesta exhibe las desigualdades y dif&rencias que nos impiden idealizar a las "comunidades'' indgenas, que ohligan a escribir con reservas esa palabra cuando se aplica a dichos pueblos.
(No podemos habl,r de comunidades como si se
tratara de bloques homogneos; si rve para designar agrupamientos donde lo colectivo tiene ms
fuerza que en las sociedades ''modernas", con la
condicin de que marquemos sus contradicciones
internas.)
A parti~ de esta comprensin de la tiesta como
una estructura, homloga o inversa a la estructura
social, podemos volver inteligible lo que hay en
ella de acontecimiento, transgresin, reinvencin
de lo cotidiano, lo que trasciende el control social
y abre el florecimiento del deseo. Pero la tensin
entre estructu ra y acontecimiento no se da de igual
manera en todas la.~ clases y situaciones. De ah la
i ':''Pnrtancia de conocer primero las estructu ras so1coales )' de la f1esta, no especular sobre la fiesta en
~eneral, di~tinguir las civicas. religiosas. famifiares,
rurales, urbanas. Tratar de justificar este
1
encuadre terico en el estudio de tres fiestas religiosas de Michoacn, la de San Pedro y San Pablo

82

en Ocumkho, la de Cristo Rey en Patamban y la


de los muertos en la zona del Lago de Ptzcuaro.
LAS CliL1'1iMS POPUI.AR.ES
tN 1'1\ANSf'ORMACI~: 1-: L.. CASO TARASCO

Los tarascos o purpechas han sido y son uno de los


principale.~ grupos tnicos de Mxico. A la llegada
de lo.~ espaoles ocupaban el actual estado de
Michoacn. partes de Guerrero. Cuanajuato y
Quertaro, en total 70 000 kilmetros cuadrados
donde vivia un milln y medio de habitantes. Esta
cifra inclua otras etnia<. principalmente
nahuatls, toltecas y chichimeca.<, pero los tarascas
eran el grupo dominante. Los pocos documentos
que refieren su vida >r~'Colombina, las Relaciones
de Michoacn y Tanctaro, lu descripcin en que
Suhai((m reprodut'C la admiracin azteca hac:in
ellos. bastan parA tener una imagen de sus costumbres y su poder, la habilidad artesanal y los
arliculos de lujo, su importancia en los tiempos previos a la conquista.
Subyugados por lo; espaoles. perdieron posesiones e independencia, debieron renunciar parcialmente a sus hbitos, pero tambin muchos se
replegaron a la sierra. Su obstinada resistencia, y
la accin social de Vasco de Quiroga. que fue parte de la colonizacin pero se intcres en desarrollar
algunas institucioes indgcMs, hicieron posible
que la herencia tarasca sobreviviera mejor q ue en
otras regiones de Mxico. La sobrecxplotacin de
la colonia, los enfrentamientos en el perodo de la
Independencia y la Revolucin, las luchas entre
agraristas y sinarquistas - que Interrumpieron y
cambiaron su continuidad cultural- no abolieron
83

tota.lmente el sentido comunal en la explotacin de


la t~erra y los bosques, organizaciones locales de
gob1erno, las tcnicas artesanales, algunos ritos y
fiestas. Como estas transformaciones de siglos pas~dos fueron a.mpliarnente descriptas en varios
hb~, en espec1al los de Carrasco y Van Zantwijk
ya Citados, slo researemos en el capitulo 1v los
antecedentes ms significativos para el estudio de
los confl ictos actuales.
Llegar~ Patamban de dia: despus de una hora y

cua~to

por un cam ino de brecha, vemos terrenos


sem1secos, algunos agrietados, y en los mejores
meses unas pocas plantacio nes de maz, frijol y
chayotes. La escasez de lluvias no impide que
eno~mes bosques de pinos rodeen al pueblo. Los
hab1tantes parecen h abituados al fro d~ los 3 700
metros de altura, y saJen muy temprano, hombres
Y adolescentes, montados en caballos y a.~nos, ar~~ados con hachas y sierras, a buscar madera y resma. En sus casas, la mayora de grandes troncos.
otras de adobe, las mujeres, los nios y algunos
hombres cuidan los animales, un pequeo cultivo
Y producen loza verde, de compleja decoracin '
que en las fiestas llevan a la plaza o exhiben en la.;
puertas. ~la plaza van tambin, por calles de tierra o ~m1empedradas, a buscar el agua que a veces
se racwna y comprar lo que no encuentran e n su
plantacin. L?s ms viejos hablan el tarasco, los
ve nes lo entienden y los nios aprenden nicame')te el espa\ol.en.la escuela. Como la migracin
egu1vale a l crcc1m1ento demogrfico, hace mu chos aos que son unas seis mil personas.
. Llegar. a Patamban el sbado, en la noche prevta a la Ftesta de Cristo Rey: tres kilmetros antes
84

del pueblo sabemos que estamos cerca al ver girar


la rueda de In fortuna, iluminada por tubos
fluorescentes, tan alta como la torre de la iglesia.
Por calles irregulares. desacostumbradas a los coches, camiones estatales y de intermediarios privados llegan a buscar las artesanas del concurso, nos arrimamos a las paredes para dejarlos pasar y omos los comentarios de pobladores que convierten en plateas las puertas de las casas. En la
plaza y las calles cercanas los ms jvenes se renen
a mirar cmo instalan puestos de productos industriales, juegos mecnicos y de azar. Igual que
en otros pueblos campesinos, observamos que una
manera de "vestirse de fiesta" es usar playeras y
chamarras de clubes norteamericanos, consegu idas cuando trabajan del otro lado de la frontera, mientra. los chicos prefieren las que llevan
imgenes televisivas los ngeles de Charlie y la
mujer binica . En a tarima levantada sobre la
fuente de la plaza, un representante de la delegacin de Turismo anuncia que va a comenzar el
<.'Oncurso de pirekuas, las antiguas canciones tarascas. Ya el primer conjunto se dispone a cantar y los
hombres, slo hombres, unos cuarenta, se acercan
con sus grabadoras, las enarbolan buscando la mejor ubicacin para registrar la msica. Al terminar
cada cancin se oyen aplausos y la percusin de los
interruptores. En una pausa del espectculo, me
responden que compraron las grabadoras en Morelia o en el Distrito Federal, otros en Estados
Unidos cuando fuero n de braceros, y qu ieren
guardar la msica para seguirla escuchando cuando la fiesta termine y vuelvan a viajar. La pausa se
acaba y regresan a sus posiciones, junto a la tarima
o arrodillados en crculo, rodeando un gran alta-

85

voz: por su actitud concentrada frente a los apal'atos electrnico., por tos gestos lentos y cuidadosos
t'On
que manejan los registros, bajo amplios joron1
!(OS que los p rotegen del fro, veo en las grabadora~
una parte del ritual de la fiesta. Como tantos objetos ceremoniuk.,; , son el r~'Curso pal'a apropiarse y
conse.. var los smbolos de su identidad. Es claro
que el medio usado. d lu(ar de donde lo traen )' n
donde lo llevan, revelan cmo la identidad est
modificndus.
La otra zona q ue t'Stud iamos, la del Lago de
Ptzcuaro, sobre todo la ciudad que lleva ese
nom bre. p>lrccicra mostrar hacia dnde va el proceso que vimO> despegar en Pata mban y otros
pueblo,; de la sierra. La rt:)(i(mlaeustre. debido a su
pape l clave e n la economa, la poltica y la c ultura
de la re~n. desde los tiempos precortcsianos a la
actualidad, fue agregando a su mayor riqueza
agraria, ganadera y >CS(ucra, centros arqueolgicos y coloniales (iglesias, conventos. c iudades intactas desde louce cuatro siglos), urtesanius y
servicios turistcos. Excelentes vias de comunicacin facilitan que los 24 000 habitantl!'l
de Ptzcuaro viajen a menudo y reciban productos
industriales, rcvlrtas, fotonovelas v peridicos. Por
estas razones tambin se concentr6 e n la zona la
actvidad de muchos organismos oficiales: la
Secretara de Asentamientos H umanos v Obra~
Pblicas, que entre otros edificios constrye talleres y negocio,; para venta d e artesanias; el Instituto
Nucional Indigenista, que crea escuclus, a lbergues,
dn asesora tco1ica y com~rcial para atricultores y
arttosanos: la Secretaria de Turisno y sus campa1\as publicitarias. Existe adems un organismo internacional, hasta hace poco dependiente de la

UNESCO. el Centro Regional de Educacin Fundamental para .Amrica Lat~ a (CREFAL): .se dedo ca~

la o rganizacon comumtarta, la educaCin campe


sin a. y en la dcada del sesenta influy en la pr?duccin artesanal mediante estudo<?s cursos, aStS
tencia tcnica y propuestas a orgamsmos guberna
mentales.
Sin embargo, las diferen~ias entre ~os pueblos
ue bordean el Lago, por eJen:'p.lo dos con seme~nte importancia politica y rehgwsa desde ~a conl uista lbuatzio y Tzlntzuntzan, no perm1ten la
~rnplificacin evolucionista que conceblr~a es~a
zona como un anticipo d e lo que ocurrf! en a
51e rra Tzlntzuntzan es u n pueblo mestizo, que
e rdi el uso de la lengua indigena Yse halla eco~mica y culturalmente integrado a la ~edad
nacionaL Al lado, Ibuatzio -que a~emas est a
ocos metros de Janitzio, frente a esa Isla ~.ue es el
~nayor centro de comercializacin de la oesta de
muertos en Mxico- conserva los h bitos, la lengua y formas de organi>:acin soc1al de los
cos. No se puede pensar este proceso como una
rcin progresiva e inevitable de las ?ulturas ~~a
dicionales por el capitalismo. Es mas compleJO,
con idas y regresos, coexistencias desconcertantes,
.
mltiples ~-ombinaciones.
Noson st as tod as las bases terico-metodolg.cas.
r t
en el marco histrico-soda! de la zona, su ocien es
Jara la investigacin . Preferimos ir entrelazando
datos y reflexiones a lo largo del texto. que la
descripcin de fenmenos encontrados en el cam 0 se deje guiar por la explicacin conceptual, que
~trabaj terico se contraste una y otra vez con la
base empirica.

los

86
87

III. La produccin artesanal como


necesidad del capitalismo

Se mantendrn

la.~

artesanas como un sector


esp~'Cffico, con tcnicas de fabricacin y motivos
visuales de origen indgena, o se disolvern en lo.~
sistemas de prOduccin y representacin de las sociedades industriales? Es comn que las artesanlas
sean miradas como objetos equivocados de siglo.
Se dice que los talleres artesanales corresponden a
otro modo de produccin, que en las metrpolis
hace mucho tiempo fueron reemplazados por la
manufactura, luego por las fbricas, y que su competencia desventajosa con las empresas capitalistas
relega u los artesanos a trabajos de reparacin u
otros marginales en que sigue siendo til la creatividad manual. Se puede entender que en los paises
latinoame ricanos, a causa de su "modernizacin"
tarclla y dl:sigual, persistan formas "atrasadas" d e
produccin. pero cmo explicar que en Mxico.
con una industTializacin creciente desde la dtocada
del cuarenta, ex ista el mayor nmero de artesanos
del continente: seis "!2.n~~de ~rsonas? Por qu
razones el Estaifo muJtiplicaTos organtsmos desti89

nados a fomentar un tipo de trabajo que, ocupar.


do a un 10% de la poblacin, apena~ representa<
0.1 % del producto nacional bruto?'3
No podemos explicar el auge de las artesanfa
ju nto al avance industrial s l a~ concebimos com
supervivencia atvica de tradiciones u obstculc
disfuncionales para el desarrollo. Nuestra tesis) e
este punto. es que las artesana~ -como la.~ fiesta
y otras manifestaciones populares- ~ubsisten
crecen porque cumplen funciones en la reproduc
cin social y la divisin del trabajo necesarias par.
la <:xp~n~in del capitalismo. Para cx\>licar su per
SIStencuo ll_tlY...9.'c~~- anJ.IJ!~!..d.!l!lltQ.dc ac~\!J.c.iclo
. de r~~ro~ci:Jfn
~'!.Pit~l ~~>nm ico Y. qti_l_t_ura
. en lo,;_p~f.:t~ dcpcnch<:ntes, 51,ul (nci!Jnes cumple
1
1a~.. a\testtl'!~>.:nu <:vtu:r;~J.aJ.ojca ca;tiihsta s.ru
Cf:!~!! pa!~!!._de_el_!!' Hay que ver conjuntamentE
los aspectos materiales y simb61eos en la subordi
nacin de las comunidades tradicionales al sistem:
hegemnico, la complementaci6n e interrelaci1
entre a111bos. Y al mismo tiempo, superar el estu
dio de las alteraciones formales de los objetos y lo:
cambio.\ en ,. produccin, como generalmente s1
hace, para considerar el ciclo completo del capi.
tal: las modificaciones en la produccin , la circu
!acin y e l consumo.
Veamos, ante todo, por qu se transforma la
funcin tradicional de la.~ artesanas: proporciO
nar objetos para el autoconsumo en las comunidades indgenas. En Mxico podemos identificar varios factores, inherentes a l desarrollo capitalista.
como respon~ables de que el nmero de artesanos
\

<I:d

33

90

I Seminaro sobre la problemtica artt!Simnl (intervencin dd


Dr. Rodollo a....-ril S<ralfoo}. FONART-SEP. 19i9, p.l.

re7.ca y su produccin para uso interno vaya em~1 cqueecindose respecto del excedente para co1ercializacin externa. Sin pretender una
" numeracin exhaustiva , analizar~mos los cuatro
o rincipales campOS en que~ _loc~lizan las causas de
os >ta transformacin: las defJCiellClas de la ~ctura
n graria las necesidades del consumo. el estimulo
.s ursti.;, y la promocin estatal. Com.o estos factoY es an estn in;uficientemente estudados en rela. in con la~ a rtesanfas y la cultura popula r, propoa u;mos - ms que una visin sistemtica- una r e- ormulacin hi>Ottica del problema , una reumn
o le datos y un modo "de usarlos par tnc1tar trhoa1 os futuros.

l
)

1
1

SOI.UCIONAII F.l . DF.SF.\11'-':: 0 RURAL

La principal fuent~ de recu~s en las ~nomas


campesinas, el cultivo de la tu~rra,.est ~~gan1zado
en unidades mnimas de produccn (eJidOs Y pe:ueas propiedades), cuyo tamao no perm 1t~ ~ar
toda la fuerza de trabajo de los grupos domest1c~
durante todo el ciclo agrcola. La tccnol~a r~di
mentaria , a menudo prehispnica o _colomal, JUnto con la mala calidad de muchas tierras, contri
boyen a que gran parte de la produccin agrcola
a lcance nicamente para el autoconsumo. E_l excedente se entrcgn ni mercado en tales cond1C10?es
de explotacin que no ~a nunca _a los pequenos
campesinos ingresos de mportanc1a.
Desde los aos sesenta se agrava_n prob!emas
crni<:os del campo mexicano. Los m1nifundJOS resultan cada vez menos rentables. los prec1os de
muchos productos agrcolas se deterioran en _relacin con los industriales. el acelerado crec1m1ento
9\

demogrfico vuelve insuficientes las tierra. para


dar trabajo a toda la poblacin campesina. E~ta
pauperizacin expu lsa a u n {ran nmero del ca mpo, fomenta In con<:cntrucin de las propicdadc.'
abandonadas wr l os minifundi~tas, a umenta la
mano de obra dcsocurada y po1 tanto la explotac in y la.' minl<'inn<!s: en 1960, el 90 % de 1~ predios privados d<:l c-ent ro del pas tena menos de
.5.1 hectrea' cada uno: en 1970. much~ de ellos
haban desarart'<:idn."
En Michoacn la tierras ejidales son minora en
relacin con la., de propiedad privada o las que se
alquilan temporalmente. LAIS le<ue~ rroductore.,. o los que part icipan en explotaciones comunales, rara vez obticn()n mucho ms que el maz, el
frij?l. y otros pocos ali~~ntos en cantidad apcn11s
SUfiCICnte para SIIS fanuJ, a.,, f. crfa de animales,
cuando existe, se dedica en su mayorfa al consumo
interno: la madera de los bosques, a la fabricacin
de artesanas, vivienda.~ y combustible. Tal ~
trcchez d e recursos obliga a buscar alternativas
para la sub,istencia: al.unos producen artesanfas.
otr~ t rabajan en tierras ajena.< (como jornaleros,
med1eros o aparceros), en la zona del Lago de
Ptzcuaro recurre n a la pesca y el comercio con turista.~. Muchos deben em igrar al sur de Estados
Unidos, algunos no lle;nn ms que a los estados
del norte de Mxico o a grande, ciudade.~ del pafs,
ot ros hasta Apatzingn , dentro mismo del estado
michoaca!lo. donde tierra.' m s f rtiles permiten
c ultivar melones y algodn para exportar. Un alto

nme ro de las familias entrevista das. tanto en la


zona lacustre como en la sierra. tienen m1embros
trabajando lejos d e sus pueblos.
.
Dado el carcter ~mpobre(M9 y esJ!'CIOR~-d e la
p roduccin agrcola, las ar~esanfas ~>ar~~~
un recurso complementarzo apr2p1~2.t.Y en ~
gunos pueblos se convicr.l.~n ~.J)a P!!I)Cipil!.fu!ffite .
i:le ingresos. Sin requerir gran inve rsin en mat~
rlales, mqu inas ni formacin de fuerza de trah~o
calificada aumentan la.~ ganancias de .las fam~as
rurales mediante la ocuracin de mueres, ~znos,
y Jo.~ h~mbres en perodos de inactividad agn cola.
A Jos campesinos sin tie~ra 1~ perm~t~n encontrar
otro modo de subsistencia. Las tradJCJ~nes artesa
na les heredadas de tiempos precolombznos, su lugar central en muchas cultu ras indigen~, influyen
para que ciertos funcionarios hayan 1magmado
que este tipo de produccin "sol,ucionar" la
c uestin agraria. Si bien el mas. elemen,tal
conoc imiento de l a problemt ica ~:-zral
lleva a de.~ilusionarse de e.1ta clase de par
ches", el estudio m.' amplio hreho .hast~ ahora sobre las condicion~ de empleo Y, m~gra_c1n en
Michoacn - el de Anne Lise y Rene Pletn:-,demu~tra que la artesana es hasta hoy el p nncpal
medio para retener a la lil;blac1,0n caml":'ma en
es--.egln: las cifras m baJa' de mgrates
i:orresponen a los hijos de art~anos. ., .
,
Desde el punto de vista de los campesmos. la
produccin artesanal hace posible mantener un1da
y alimentada a la familia en el pueb lo del c!ue
siempre se sintieron parte. De.1de la perspect1va
U Anne Use y Ren Pictri, ~mple~~ !1 mlgocl6n en la rtgi6n de

P6tu:uaro, Mxico,

L'Ot,

1976. p. 257.

93

92

del Estado. la~ art~anas son un recurso econmico e ideolgico para limitar el xodo camp~ino. la
irnapcin con..tante en medios urbanos d e un volumen de fuc.-a de trabajo que la indtt<lria no
puede absorber y agrava las ya inquietantes
deficiencia.< habitacionales. sanitaria< y educali
vas. La ~criedad de estos problema< se revela en un
estudiu efectuado en 1980 por COPLA~!i\R (Coordinaci6n General del .Plan Nacional de Zona.<
Oeprimdt< y Grupo< Marginados). seg n ef
cualtre.< m illones de personas disfra"an ~u dcsocu
paci(m dedicndose a l comerc io ambulante
- lustaaa zapatos, vender baratijas. "lunuar t i a~
mas"- e n las es<ninas de la capital. La promocin de las artesanas. que dan trabajo en el campo
a l<~< productores y en la venta urbana 11 miles de
marginados. transforma "'una s ituacin de subempleo visible (~-orla temporada de ocupacin en
e l a\~) en una situacin de subcmpleo invi<iule ~te
nerolazado a lo largo del ao por la yuxtaposicin
o la superposicin de actividades econmicas cuyos ingres<K ~I anormalmente bajo.<"'.'"

'" AnOt; U-;e.Pictrl. "'La art~n1:11: un factor de mtew-11!\illn del meodio rurtLI'". t."ll lrin Rem"'flO (('()(lrd.) CunjliNu ntlrt' rlmlod y
rumpn fl'fj Amrica lAUntJ. ~f{o.dou. NUC\'M r m~.~~. 1!180. J).
360. Vurin.~ libros hnn caracteri:r.adn tn I~M 1iltrri)f).C A\0~ J,
(.OfH10mf.t c-.mlt."\ina medtana y su uhfcatf(m en 1"1 d~orrotlt)
Cll{'lhulbta. Puru cxmo<.:cr Jas dl~usioncs teflrlc~J~ v la ln(.-,nu 11 .
cUm empfric41, yu muy dirundld;:~s, remitimoulo ,; dos ICXtO." re-

clenl~l Murio Mur~uli~, Crmtrtulicriont."$ en la c.~h'llrtnr(J OJl.FII


r(a y lrtw~jtrcm:ias de r;ohJr. r>ol.dco, El Coi<:Ji!:lo de Mxloo,
1!)70, Y Arm~ntl() Oartf"d, La t'J.p/ntacMn del tmbafn l'flllll):tfrtfl
pt)r ti txltJitol. Mxico, Edltoria1 Mot:ehuo:.l, 1979.
F.n cuamJ la orttanizacin espec((ica de la produoollm llft(!I:A
nal mk-houcana y su uhicacln <k-ntro de 1ft economilll CMrn~e.<~l
na, adcm.( de lo di<:ho en otecapftulo. ~ cnoon1rMr trM:lldo eJ
cem t:n el cap. V y en la Conclusin,

94

I.AS SECESIOADE$ CONTRADICTORIAS Dt-:1.. COSSUMO

La expansin del mercado capitalista, su reorgani?.acin monoplica y transnacional tiende a in


tegrar a todos los pafses, a todas las regones de cada pa(s, en un sistema homogneo. Este proceso
"estandariza" el gusto y reemplaza la alfarera o la
ropa de cada comunidad por bienes industriales
idnticos, sus hbitos distintivos por los que impone un sistema centralizado, sus c reencias y rcpresentacione.< por la iconografa de los medios mas
vos: el mercado de plaza cede su lugar al super
market, la fiesta indgena al espectculo comer
cial.
l'ero simultneamente _las exigencias de renovar.
una y otra vez la demanda no consienten que la
pi'O(luccl<ill "se""Eanque en la repebcaon m6Ul1Th
ile .9ll.ietoS:Wiifonnaaos. Contra lo~ riesg~s ac
entropa en el consumo, se recurre a mnovacaones
en la moda y a la resignificacin publicitaria de los
objetos: todos usamos jearas, pero cada ailo debemos cambiar de modelo; al comprar productos industriales - un coche, por ejemplo- la propaganda nos murmura confidencialmente (a todos) que
hay tantos colores y accesorios opcionales para que
el nuestro se distinga de los otros. El capitalismo
genera s us propios mecanismos para la produccibn
social de la d iferencia, pero adems utiliza elementos ajenos. Las artesanas pueden colaborar en
esta revitalizacin del consumo, ya que intrl)duc:cn
en la serialidad industrial y urbana -~'On bajsimo '
costo- diseos novedosos, cierta variedad e im
perfeccin que permiten a la vez diferenciarse individualmente y est:abloc-er relaciones simblicas
con modos ms simples de vida, con una natura.le-

;1

. za aorada o los indios artesanos que representa


j esa cercana perdida.
Los factores psicosociales. el valor connotativo
de la.~ artesanas, tienen singular importanci:
entre los consumidores extranjeros. Una antrop
loga norteamerica na que investig la platera d.
Taxco, Cobi Stromhcrg, ha registrado algunas d
las motivaciones que inducen a los turistas ,
comprar artesana.~: atestiguar su viaje al extranje
ro (por .tanto el esta tus socioeconmico y el tiemp<
libre que. implica), la "amplitud" de su gusto qu
no se enCierra en su propio contexto y es suficiente
m~~te .:cultivado" para abarcar "basta lo ms pri
m11lvo , el rechazo a una sociedad mecanizada
la capacidad de "escapar" mediante la adquisicii
de piezas nicas elaboradas a mano.37
Hay entonces un doble movimiento del consu
mo. Por un lado, la ropa y los objetos domstico.
de origen indgena son cada vez menos usados c1
las .socied.ades c~mpesinas porque los reemplaza 1
artculos mdustnales ms baratos o atractivos po
su diseo y sus connotaciones modernas. Pero 1:
producci~ artesanal decada es reactivada gracia
a una crecente demanda de objetos "exticos" e
las ciudades del mismo paJs y del extranjero. Est1
estructura aparentemente contradictoria muestn
que tambin en el espacio del gusto lo artesanal
lo industrial , las "trad iciones" y la "modernidad''
se implican recprocamente.

"~ Stromberg, Et iuq d<l coyot., plot- y " m


1

96

to. pp. 1&.17.

TCIUO1

l. TliRIS>IO O 1-' RECONCILIACIN

EL AT'RASO OON L-\ BELL.E'l.A

e
o
a

"'Aunque el lugar conserva un encanto de $8lvaje virginjdad,


lu pobladn no es tan primitiva como para no ofrecer 1as b
dcas oomodJdades a las q\e el vlajcro estA acostumbrado."
e lt' Gu(a Tur$ticci de lo AtocitJ<.'fdn Me:dcano Autom01)il!ttica. a
rop>ito <1< !!la Muje res (Mxico, 1980, lOa. cdic., p. 166).

> , a fascinacin nostlgica por lo rstico y lo natue al es una de las motivaciones ms invocadas por el
urismo. Si bien el sistema capitalista propone la
omogeneidad urbana y el confort tecnolgico co~ no modelo vital , si su proyecto bsico es apropiar, e de la natu raleza y subo rdinar todas las formas
le produccin a la econo ma mercantil, esa inlustria t ransnacional que e.~ el tu rismo necesita
s >reservar como museos vivientes a las comunida1
les arcaicas. Tambin aqu oscila entre la unifor1 11idad y el fomento selectivo de la.~ diferencias. En
r :ierto modo. los pases del turismo son un solo
1 ?as, en todos se habla ingls, hay men internas :ional. se pueden rentar '-oches idnticos, escuchar
1
a msica de moda y pagar con tarjeta American
1 ExprCS$. Pero para convencer a la gente de que se
1 traslade hasta hoteles remotos no basta ofrec<!rle la
1 reiteracin de sus hbitos, un entorno normaliza' do en el que pueda siotonizarse rpidamente; es
til mantener ceremonias "prim itiva.~". objetos
exticos y pueblos q ue los entregan baratos.
M.~ an que lo autctono, lo que el turismo requiere es su mezcla con el avance tecnolgico: las
pi rmides con luz y sonido, la cultura popular
convertida en espectculo. Es fcil comprobarlo
en los carteles o folletos de empresas privadas y or97

ganlsmos estatales. Un articulo de la revista Caminos


del Aire. editada por Me.<icana de ~viaci6n y
distribuida en sus agencias y Boeing, fomenta la
compra de artesanas ~-on esa doble argumentacin: son hechas con "'herramienta~ de piedra
antiqusimas'" y laqueadas con espinas y pigmentos v~Jgctales, pe ro incluyen adelantos tcnicos qu<J
garantizan la duracin de las pie'<:as. ''Hace unos
30 aos muchos d<1 IOS artefacto.~ de barro eran encantadoramente decorados. pero se rompan con
facilidad y eran dcma.iudo porosos para la cocina
moderna. Hoy en da, los artculos de barro an
~n bellamente pintados a mano, pero a prueba de
horno.,.
La <>Structura d el rll'l..nnamicnto delata sus dos
o peraciones ideolgicL~: a) 1110strar que lo anti(uo
y lo moderno pueden co..xi,tir, que lo primitivo
tiene un lugar ~n la vida actual: b) organizar esa
rclacin. enlazar a ambas partes (al mismo tiempo
que las diferenciu , suhorclinu la primera a la segunda, como lo hace la frm ula adversativa
"pero": su reiterado tlSO para vincular lo artesanal
y lo iodtLstrial C(uiere decir que lo artesanal es fatalmente inferior y defectuoso, que puede permanecer con nosotros mejorado por aquello que lo supera).
Como para confirmar CJUC ese lugar paradisaco
del que habla la revistu me rece ser visitado por la
[orma e n q ue super el atraso conservando su
belleza, seala que artl:llanos "de la generacin actual estn estudiando en universidades o ya practican p rofesiones. Sin embargo, frecuentemente la
tradicin de hbiles e imarinativas manos es tan
fuerte que e.tos mismrls jenes reo-esan a sus e"
sas para trabajar en ~u< ho ras libres la cermica.

98

esculpir madera o c ualquier otra actividad


artistica".38 Lo pintoresco, lo primitivo, pueden
seducir al turista por el contraste con su vida habitual , pero mejor aun si el discurso folclricopublicitario logra convencerlo de que la pobreza
no nece.~ita ser erradicada , que las "herramientas
antiqusimas" pueden ll evarse bien con "la ~-ocina
moderna", q ue lo "bellamente pintado a mano"
ya no os incompatible con la~ pruebas del rend~
miento. Tambin las contradicciones entre lo umvcrstario y lo artesanal , lo profesional y lo campesino son conciliables e n una misma persona, en el
recinto de la subjetividad. Cmo lograrlo? Hay
que dejar que las tradiciones dormidas en nosotros
emerjan al regresar a nuestras casas y nos ayuden a
.
rea l 1~arnos
... en 1as ''horas l'b
1 res.,.
Michoacn, uno de los estados con mayor desarrollo artesanal y afluencia de visitantes, permite apreciar claramente el impacto del turismo: en
la produ~-cin de artesanlas (cambios _en el vo~u
mcn y d iseo), la circulacin (crecumento de 111
tcrmcdiarios, ferias, mercadO$ y tiendas) y en el
consumo (modificaciones en el gusto ele la poblacin tarasca). Su fuerte desenvolvimiento p re y
sobre todo postcolombino. resultado de mltiples
estmulos internos (desde Vasco de Quroga hasta
Lzaro Crdenas), nunca haba experimentado un
desarrollo tan acelerado como en las ltimas dcadas. Junto a los otros factores mencionadO$ en este
capitulo , es evidente el papel clave jugado por la
)cnetracin turstica. Las ostudsticas, an precarias e incompletas, y nuestra.~ entrevistas e n mer3" lks.,de Calbraith . ..Artesana.", en C4mino.t del Aire, Mxico.

M crieana dto A'iadn. mano-abril 1960, P1>.9-12

99

cados, revelan que las pocas y los lugares de mayor produccin y venta conciden con los de mayor
nmero de visitantes: de los 2 071 439 turistas
que Michoucn recibi en 1977, ms de 60%
(1 264 035) se concentr en las ciudades de mayor
comercializacin artesanal (Morcla, Uruapan y
Ptzcuaro) en los meses de abril y diciembre, o sea
para las fiestas y ferias de Semana Santa y Fin de
ao.., Carecemos de cifras especrfica.~ de Michoacn sobre d volumen global de ventas, pero una
estimacin nacional indica que lu.~ compras de
artesanas alcanzan el18% dellll,<lo nrom~.tlil.\tle. .
cada turisla.'0 Un ht!Cho partcularmentc impresionante es la inv>t<in al lugar m{ts clebre de
Michoacn. In h la de Janitzio, cuyos 3 000 habitantes recihicmn en 1979 unos 70 000 turistas en
la Noche de Muertos (1 al 2 de noviembre). Los
250 puestos de artesanas, <ue incluan negocios
estables y otros improvisados por indigenas e intermediarios de poblaciones ~-ercanas, no alcanzaban
a atender a la multitud .
En suma: tambin en el discurso tu rstico y en
las cifras advertimos la importancia que la.<
artesanas y la< fiestas populares tienen en el desarrollo actual. Como atraccin econmica y
1 recreativa, como instrumento ideolgico, la cultura popular tradicional sirve a la rcprpduccin del
capital y de la cultura hegemnica. Esta la admi. te, y la nece.~ita, como adversaria que la consolida,
' evidencia do su "superioridad'', lugar al que se va

1U

a obtener fciles l(anancias y tambin la certeza de


que las merecemos porque al fin de cuentas la historia desemboca en nosotros.
LA AOCIN POLI'I'ICO IOEOLCICA DEL ESTADO

La principal !uncin ideolgica de las artesanas


no se cumple en relacin con los turistas, sino con
1 los habitantes del pals que las produce. Ya lo
hahan comprendido los dirigentes surgidos de la
Revolucin de 1910 cuando promovieron el desarrollo artesano) )' folclrico con el fin de ofrecer
11 n coiiutno' oc'>Tn oul''~ pm-hl~~i~ir((."',rercu1'toH
cional. Un pals fracturado por dvts1ones t01cas,
linl(sticas y politicas necesitaba , junto a las ~e
didas de unificacin econm1ca (reforma agrana,
nacionalizaciones. desarrollo conjunto del mercado interno) y poltica (creacin del partido nico,
de la central de trabajadores), cue se establec1era
una homogeneidad ideolgica. La castellanizacin de Jos indigcnas y la exaltacin de su capital
cultural bajo la forma de patrimonio comn de todos Jos mexicanos fueron algunos de los recursos
privilegiados. El nuevo Estado y muchos intel~c
tuales y artistas prominentes (Manuel Gam1o.
Othn de ~1endzbal, Alfonso Caso, Diego Rivera Sicueiros) sostuvieron que para construir 'una
P;tria poderosa y una nacionalidad coherente"
deba desplegarse una poltica q~c incluyer~ " fusin de razas convergencia y fusan de man1festay
c iones cult~rales unificacin lingUistica
. 1 .. 41
e<Juilibrio econmico de los elementos soc1a es ,

DatQ\. tomados- dt!l Plan de Oe:sarrollo Turbtlco del Gobierno de

Michoacn. lfl74-19SO. tomo l.


-40 Cifra dd 8a..nco de Mbico ~ por Victoria N~'do.
"P di .. p. l5.

41 Manuel Camio. Fnrlortdo patria. Mbko. Editorial P<lrrUa.


1960. P. IS3.

101

100

segn lo escribi el primero. Salvador Novo declaraba en 1932 que 'los muecos de petate, las
jlcaras. los juguetes de barro, los sarapes policromados" estaban dando a los mexicanos "un sentido
elevado raciAl y una conciencia de nacionalidad
de que antes carecamos".
En 1921 se reconoci oficialmente por primera
vez la importancia de lo que entonces se llamaba
"arte popular o "industrias tpicas"; para celebrar el centenario de la Consumacin de la Independencia hubo una exposicin de artesanas
inaugurada por el presidente de Mxico, lvaro
Obregn. En la dcada del treinta se efechtaron
muestras promocionales en el extranjem. Durante
el gobierno de L>lzaro Crdenas, en 1938. se cre
en Ptzcuaro el Museo Regional de Arte.~ e Industrias Populares, y en 1940 el primer Congreso
Indigenista. reunido en esa ciudad, aprob una recomendacin sobre "Proteccin de las artes populares indgenas por medio de organismos nacionales. A partir de entonces, el impulso aument: estudios socioeconmkos y tcnicos buscaron conocer los problemas de la produccin artesanal y
propusicron.nuevas medidas de apoyo, se crearon
fondos para dar asistencia crediticia, organismo~
regionales y nacionales dedicados a fomentar la
produccin y su difusin comerciaL La Direccin
General de Cultu ras Populares y el Fondo Nacional para el Fomento de las Artesanas (FONAJ1T),
<4t S1dvAdM Novo, Nuestras artes populares. en Ncu.:ttrfl Mlxlco.
T.l., No. 5, M:.rioo, julio 1932, p.S6. Citado por V'ctoriiJ Novolo. op. cU . 1'35 Vase tambilm de Mu. Luisa Znldlvor Cuerm.
Ctm.dderndmtt!f ,'f()lre darte popular~r1 M~xit:o. Sod<.1d Mcx-1
cna 00 Antropol~a . XIII, Mesa redond:. Jalapa, 11..1tlembre
do 1973.

102

creados en la dcada de los setenta, han intentado


coordinar esos esfuerzos diseminados por la m~l
tiplicacin de organismos oficiales, ms de cmcuenta en todo el pas.
Victoria Novelo. autora del estudio ms exhau$livo wbre la~ instituciones y polticas artesanales.
explica que -si bien se mantuvo el encumbramiento postrevolucionario de los smbolos indigenas- el avance del capitalismo c;ompl~ji~
su significado y funcin en et-apas post~rwres. l?stinl(ue tres perodos luci(O de aquel u11pulo tnlcial: a) la cxplot~cin comerc!al de las ar.tesanh~~
li~adas al crcclmiCnto del tuusmo extr~n!ero y d
inters por incrementar la reserva de dtvtsas. que
generaron su parcial industrializacin Y. In mC7.cl~
de objetos indgenas con los de otro on gen: b) el
fomento de la exportacin artesanal que pretendi
contribuir a la poltica de sustitucin de_importacioncs equilibrando la balanza comerctal; e) la
promocin de artesanas como parte de la estratetia de creacin de empleos y fue_ntes complementaria~ de inJtTesOS para las famthas rurales con el
nn de reducir su xodo a los centros urbanos. 43
Oc un modo o de otro, a travs de las polticas
estahtles para las artesanas vemos qu fu~c~ones
pueden cumpli r las cultura~ populares tradtctonnles en el dc.~arrollo econmico e<~ntemporneo Ye~
la reelaboraci6n de la hegemonta. El avance ca talistu no siem re r uiere eliminar as uerzas
J>r<_>ductiv~sy el tu~a es que no sirven irectamc.q.te u su esnrro lo St esas fuerza ~],e:;iQIJA~ ll 1:11
sectoril1croso, s1 aun sat~CllStdadcs
t'!s d e na rej1r_9<luccin ~cl'ilbrada del s~..t!!"a.
<1

VIctoria No...-~Jo, op. di. . pp. l4-16

103

!.A PRODUCCIN AI!TESANAL


COMO SECF.SIOAO DEL CAFITALIDIO?

Los artesanas, por lo tanto, son y no son un producto precaptalista. Su papel como recurso ~uplc
mentaro de ingresos en el campo, renovadoras del
consumo, atraccin turstica e instrumento de
cohesin ideol~ica muestra la variedad de lu!ares
y funciones en que el capitalismo la~ nOC(,.ita. Sin
embargo, no abarcamos enteramente lo quo pa~a
con ellas si slo pensamos d esde el capita lismo.
unidireccionalmente, sus encrucijadas actual<;<.
Los productos arte~anales son tamhi n, desde hace
sig)o.~, man ifestaciones culturales y econmica~ de
los grupos indgenas, J;;~~a_<!O?hle i n~cripci.P.I>:.hl~
.r ica (en u n proceso que viene desde la~ socicdadc.'
J.lrecolo inai;~ { e.~frfurar(cn la logica aclU.al
del cap talism~dependieHtei es lo que !cncru1
aspecto hibrido\1 Al analizarlo debemos encont rar
un cam1 o eni~ dos vrti~os: la tentacin fnlclori~tu de ve ~n el aspecto tnico. comiderar las
artesanas apena.~ como supervivencia crcplL~ulor
1 de culturas en extincin; o. por reaccin. el riess:o
de aislar la explicacin econmira. estudiarlos como cualquier otro objeto rC!ido por la lgica m~'r
cantil.
'" ~
NI los culturas indgenas pueden existir con la
autonoma
pretendida por ciertos antroplogos o
11\)
folcloristas. ni son tampoc'<l meros apndices
,( )
atpicos de un capitalismo que todo lo devora. A
,.
veces los economistas ms atentos a l desa rrollo
,,\ ,,' material d l a.~ formaciones sociales 't ienen una
~ ~ concepcin teolgica del capitalismo (lo picn~an
igual a Dios: omnipoteo te. omnisciente, omnipre\1
sente}
y exageran su hegemona ha<ta ver todo lo
~,

.
.

-'
<\ (

que ocurre como efecto mecnico de sus determinaciones macroestructurales." En sociedades tan
compleja~ como la~ del capitalismo perifri~ con
fuerte composicin indgena. los procesos SOCIOCulturales son resultado del conflicto entre muchas
fuerzas de origen dherso. Una de ellas es la persistencia de formas de organizacin comunal de la
ecouoma y la cultura, o restos de la que hubo, cuya interaccin con el sistema dominante es bastan
te m -~ compleja de In <u e suponen quienes hablan
(Jnicamente de penetracin y destruccin dP. las
cu lturas uutctonas.
Muchos e~tudios sobre las cu ltura.< populares
han surgido de esta pregunta apocalptica: qu se
puede hacer para evitar que el ~apital ismo acab.e
con los artesanas y otras mamfestac1ones tradi cionales'~ Antes de buscar la respuesta , hay que
preuntarsc si la pregunta est bien formulada. Es
necesario rcpensarla desde una visin ms compleja de cmo reproduce y renueva su hegemona el
modo de produccin vigente. Los cuatro factores expue.~tos en esto captulo demui1Stran que ni el
Estado ni la clase dominante estn interesados
en ahulir la procluccim artesanal. Nins:una cla-c
he!(embnica puede ejercer su pode_r y su ~~eolo~Ia
con t<Jtul arbitrariedad. sbln de a m ha hac1a ahao:
t:'-~JlCChlinwnte cn SUS etapa< histrkamcnte prot~C
sistas. IW<'<..'<itll rl avance del con untn de la .<?Ciedad. Ya sen mcdiunte un desarrollo tecnoi6!1Cn y
ccon6mi(o <m>inte(re a todos los sectores. incluvcnclo sus forma.~ p~>euliare~ de producc6n mate
~ial v Clli tural. .va sea porque dehe mejorar el nivel

"" Esta crhiea ~ fu~ suxerlda, en la dis'iusin de 1.5\t capitulo. po-r


el soei61ogo Alfr<-do 1'\o<darelt;,

104

lOS

eduC'athCl \.de ('(lll., llmu ele

la~ da~'S

suhalte.rna.'

Jlara f"xpuridir la prnC"hu<fibn y d mcrC'ado. el pro-

yecto dmninanh indu~ e un u hu m~ls lJUC a la <ht,t

que la formula.
A.<imismo. debemos tomar en c uenta el papel
~pecfico que los ind,:!unas adjudican a sus propiOs productos y cmo rcsignifi<:an v refuncionalizan los que les impone n. Huy busta'nte ms que la
sumisin y el mimetismo pasivo que suele atriburseles. Tendremos ocasin de apreciarlo cuan do describamos el sentido de las artesanas en
la vida t-otidiana de economas casi de autosub.~is
tcncia, en la casa indll(Cna y el mercado campesino,
y lo confrontemos con el significado que adquiereo en el museo, el supermercado y las vivien
das urbanas. S1 anteponemos a esa descripcin de
hechos, que cronolgicamente fueron previos la
explicacin de su funcin presente es por raz.;ne.
metodolp:icas: la ex plic acin debe guiar la
desc ripcin. No olvictamo.~ que toda explicacin se
c?nstruye en el proceso de observacin y descrip
c~n y que, luego d e armar una primera explicaCin, nuevas observaciones pueden rectificarla:
pero tambin es cierto que la observacin sin marco terico es ciega o ilusoria .
Se nos escapara el sentido actual de las
artesanas en el capitalismo si las mirramos slo
desde su raz indgena. Quienes parten d e su origen tnico son llevados por su propio mtodo a
verlas como supervivencia desubicada en las sociedades industriale.~. En c ambio, una explicacin
preocupada, ante todo, por situarla~ en la lgica
de la reproduccin capitalista, donde lo histrico
est presente pero subordinado a lo estructural.
puede comprender las oscilaciones aC\uales. el
1

r.

106 .

1~

..

::linacin en diferentes regiones Y


nderlas por la divisin del trabajo Y
s que adopta la subordinacin de
Jitalistas de produccin al rgimen
e en e.~te proceso de re ubicacin los
!Sanales ya no son lo que eran en la
talleres precapitulistas, ni en siglos
objetos representativos de grupos ts primeras dcadas del nuestro como
a identidad nacional. Siguen cum
almente esas funciones, pero nuevos
pas, al cambiar su papel econal fueron alterando su lugar en las
ial~ en la definicin de la identidad
e su 'propia idcnt idad como objetos.
:rigua1 entonces qu modi ficacione.~
ando en la estructura interna de los
renas y mestizos, en la sig~ificacin
~rtesanias, de qu modo las estr~te
duccin y transformacin del cap1ta,n en su produccin, circulacin y

)v'......
,.,, ~

"'"' "
V"

107

iedad agrietada

~la

dominacin wbrc los indigenas c.<


: la disgregacin y la dispersin. Coiedad es una totalidad estructurada ,
sus parte. tiene sentido en relacin
y se refuerzan mutuamente. Por eso,
u hegemona sobre los grupos tnicos,
n externa ha buscado quebrar su unin, deshacer el sentido que los objetos
1s tienen para cada comunidad.
a penetraci n capitalista en Amrica ,
ta y la colonia, desarticul el univernediante la reorganizacin de los ssmico y cultural precolombinos. La
>munal de la ter<a fue desaparecientS rej(iones por la apropiacin privada
<adores, especialmente de la iglesia: s
ma tarasca la imposicin del rgimen
fue ms lenta por ser los terrenos me.ra cria de ganado y cultivos de gran
1 el siglo XIX la privatizacin progresilogrado romper la solidaridad comuu la desigualdad socioeconmica y

109

transferir a terratenientes no indios gran partE


de las tierrus y el poder. Un nuevo sistema ideo
lgico - la religi6n cristiana- se superpuso al
purpecha, lo reemplaz en la medida e n quE
pudo, o lo absorbi resemantizndolo: las igle.
sias fuero n erigidas sobre pirmides, los luga
res sagrados resignificados en otro sistema cultural, se usaron las danza~. la msica y el teatro
prchisp:\nicos par a transm itir el rnensnjo cristiano.
No obstante, los tarascos lograron conservar
parte de sus tierras <Xlmunalcs y forma~ tradicionales de trabajo agrcola y artesanaL En
muchos pueblos los mont~ siguen siendo de propiedad colectiva y la cxplotacim de la tierno aitn se
decide conjuntamente, la pmduccin para auto
subsistencia conserva en algurws mayor importan-

cia que la destinada al me rcado. Cierta.< comunidadc.<. sobre todo en la sie rra, siguen hablando el
t~ra"'-" celebrando sus fiestas antiguas y mante
mendo formas de organizacin social y de poder
-!(uhicrno de ancianos. sistemas de car!(us- paralelas al rgimen nacional.
Qu ocurri c:on las artc;sanias e n este proc~or
De.,dHante.~ de la C'onqnista tuvieron un papel importante en la e<:onomia de muchos pueblO$ dE
Mxico y pur tanto en su identidad. Sabemos pot
la llelacin de Micltnac11 que el Imperio Tarao;cc
habla organizado una ''Ompleja divisif>n tl:ocnica
del trabajo artesanal (mucho antes de la llegada dE
Vasco de Quiroga, a ((Uicn suele atribursele): el
cuero se trabajaba en Nahuatzen , en los pueblm
de la sierra el algodn, los del lago hacan esterou
de junquillo y Tzintzuntzan alfare ra . El intercambio comercial, en el que las artesanas eran trocadas junto con frutas y verduras, fue muy inten.o;o,
110

.os mercados impresionaron fuertemente a los espa'\oles por su tamao y actividad: el de Tzintzun
tzan, de noche,. a la luz de antorchas, fue compa' cado por u no de los viajeros e uropeos con el es
pectculo de Troya en llamu." Los colonizadores
ampliaron la variedad y el volumen de la produccin, sobre Indo e n tiempos de don Vasco, que
introdujo tcnicas europea< y e nse los oficios a
pbfaione.~ que los desconoclun. No obstante, los
diseos ind~enas, la iconografa surgida de la visin prccortesana del mundo, perseveraron en los
tejidos y la alfarerla, subsisten en g-an parte hasta
hoy. Pareciera que, a diferencia de la arquitectu ra
y la msica,.e el poder poltico y el orden familar,
reorganizados por la influencia c'Oionial y catlica,
las artesanas hubieran podido resguardar mejor la
identidad a rcaica que se evaporaba en el rc.~to de
la vida social. Pero el impacto que c uatro siglos de
colonia no lograron sobre ellas lleg con el desarrollo cont~mporneo del capitalismo. La industrializacin. el turL~mo y la. comunicaciones
masiva~ parect:n ms eficaces para que los ulfare
ros de Santa Fe de la Laguna p roduzcan -en Vt"l
de las olla< que usan desd() ha~-e siglos- estur hes
de harro para cigarrillos. d ecorados con reproducciones de la< etiquetas internacionales. los de Oc umicho modelen su. diablo< piloteando avionco;, y
en las charolas de Capula (el mejor pueblo alfare1

4~

Alonso

(!(

lu Uca ... Crnica dll h1 Orden de N. Sert\flt:u P.S.

Fra.cUoo, lrtwfn<:la de San Pedru y S11n Pablo de Mlclwncdn en

....":h.w.,.,I:'O\fA?.Jl/a'\.\.,.\ti<:W'tl .1 81;;2. Citado 1)C}r h)lm W.


D urston, op.rit .. p.24.
u Pan u.n an,Usl de tos cambios~ lu d~ r fies.tas tra\~ de
la colon.ila, '~ase cl Ubrode ArturO Warman.lA dartZG d(O muros
y crittfarw.r. Mbioo, Sc.-p Setet'lta:c, l972.

111

ro de Michoacn, uno de los ms obstinados en sus


diseos). hayan proliferado recientemente jirafas,
animal que sbitamente se vuelve as! caracterlstico de las sierras centrales de Mxico.
Las forma<recientes de subordinacin econmica y poltlica de los grupos tnicos al capital monoplico y tran.macional han requerido reestructurar
las wcicdadcs t radicionales y sus cultunl< populares. La construccin actual de la hegemona capi talista J'evela en forma ms contundente algo que
tambin puede comprobarse en la colonia: no bL
tu lu sujc-cin militar, ni la desigual rompetcncla
econmica , ni siqu iera -con'lo se pit:nsa c()n nuls
sutileza dc-sde Cramsci- que a la viol~ncia y lu
explotacin se agregue el consentimiento. Estos
tres meciins tambin se. utilizan en la dominuci(m
) de los i nd!genas.' pero ~l~n .tujicleutcs para asegurar la rcproduCin ~O<:ial y el control dentro
1 de sociedadc.< homogneamente con.<tituidas. En
pal<;(.:S multitnicos la construccin de la he-;;:
monu, ader< de- basarse en la
viin en
cla"'-" se as!enta e.~:rman~_!> d~!Jr!lg(fe'!.tacT!fr,
cultuml y cnla prO<:ICC'ionde otras !visiones:
e~tre lo t.~'!_ml~ y ~~ si~"bbT('c!i:,e_~!,re la J'1 r00i'icc~n . 1~ c~~'C:!!!!)L~{~nsu!l'~''-Y .e ntre I~di
vJduos y su marco (.'Omunitario inmediato . falcs
risuras no ~:Stuasets e Iiis'soTedade. naciona.
les homoneas, pero son mucho ms nMabk>s y
decisivas en las que, como Mxico, incluyen ms
de cincuenta grupos tnicos.

AVI'l'\JRAS Et-."l'KE 1.0 ECOJ\MICO


Y LO SIM8UCO

Entramos en un fenmeno poco ntido para


cuiencs habitamos las grandes ciudades capitalltas. donde una marcada divisin tcnica y social
del trabajo di ferencia tajantemente las funciones
ooonm icas de la~ culturales. Los grandes ncleos
urbanos acentan esta separacin al distribuir las
actividades e.tructurales y superestructurales en
c.pacio:. distintos: hay barros administrativO$,
otm industriales , ciudades universitarias, zonas
comerciales, etc. La relativa autonom!a entre las
{~rcas '-onfierc a cada una dinmicas dif~rentes:
una crisis idcolgica o una rc'nuncia ntegra de gahincto no afectan a la produccin (al menos en forma inmetllata). ni las r~-cesiones econmic~ desemboca n nece.<ariamente en reordenamientos
polticos o cambios en la conciencia de clase. En
ri~or, nin~una de estas partes opera con total i ndcpendcncia. La actividad industrial puede crecer
con una lgica relativamente propia, pero no en
cualquier direccin sino en la que hacen posible
las otras partes del sistema social: la disponibilidad
de profesionales y tcnicos, el aparato administrativo. 1.., estructuras educacionales, los hbitos de
consu mo. Pero es verdad que el capitalismo concedi a cada zona de la vida social una independencia mayor que los otros modos de produccin, y
que las prl>SCnta aun ms desconectadas de lo que
en realidad estn. Tal aislam iento gener, entre
otras consecuencias, la compartimentacin del conocimiento cicntifiC'<>, estructuras acadmicas y
tericas incoin unicadas, como si un objeto de estudio nico - la sociedad- pudiera ser aprehendido
en rebanadas econmicas por un lado. sociolicas
113

112

por otro, lingllfsticas, psicolgicas, etctera.


La in vestigacin de sociedades arcaicas contribuy, en cambo,a percibir con mayor transparen-

~ ""-t':n.u.~>.,_,d,t,,-nhi~"'rlipt.bltvn! an~itplil'<mloov;

la mterdependenc ia entre lo material y lo sim blico. Cuando uno llega a la plaza cent ral de peq ueos pueblos ca mpesinos de origen indgena y
encuentr.a q ue comparten la misma casa la jefatur_a de tenencia, el regist-ro civil y la tienda de proviSIOnes de la Conasupo, y el jefe de tenencia n<x~ reci- .
be ~n u n escritorio rodeado de bi>lsas de t ri.g o y
ma! z, empezamos a comp render la manera e n que
! es~a':' me;;clados el gobierno poltico, el poder ad 1m t~Hstrahvo y la actividad econmica. La misma
umdad e mterpcnetraci6n de funciones se observa
en d ncl~o familia r, a la vez un idad bsica de la
/ p roduccin agraria, taller arle.~anal y i>Parato
educativo e ideol6gk o .
l
En las sociedades no capi talistas, y en muchas
de r~fz ind gena integradas a l capitalismo, donde
subststen formas t radicionales de vida, la estructur? y la superestruc tura se d istinguen con menos faCthdad que en las nuestras. Las relaciones ec-on6micas no se circunscriben a los espacios expresa
mente fij ados para ellas - el mercado, los negocios- ni las actividades cu lturales estn recluidas en instituciones especializadas (rara vez
la.~ hallamos en un a islam iento equivalente al de
los mus?s de a rte o l as ; iudades universitarias).
Lo econom tco y lo Stm hohco ;e entremezclan en
cada relacin social, se d iseminan en toda la vida
com unitaria.

Por eso algunos historiadores y ant roplogos


creen posible re futar la distincin entre estructura
y superestructura, y la determinacin de la prime-

ra sobre la segunda. Radcliffe Brown sostiene que


entre los aborgenes australianos h ay que buscar
en el parentesco la explicacin y el origen de sus actos. Luis D umont coloca a la India como ej~mplo
de oue. la determ inacin ltima puede estar en la
religin y el sistema de casta<. Pensamos, por el
contraro, con Godeler, que estos ca.,os sirven para c-onfirma r que lo material y lo ideal configuran
u na totalidad indiso.l uble y que no sien oprc lo material aparece a prionera vista con el papel protag6nc-o <Jue el capitalismo nos habitu a reconocerle; no a lcanzan a nc!(ar la determ inacin lt ima de lo econmico, pues en cada uno de ellos la
superestructura <tue domina funciona al mismo
t iempo como relacin de produccn. En todas las
sociedades el parente.~co regula la filiacin y la
alianza. pero dom ina entre los aborgcne.< australianos. Sie mpre la religin organiza las relaciones
de los hombres con Jo sobrenatural, pero precisamente en la India controla el conjunto d e la vida
social. Por lo tanto , no son las funcione.~ propias
dd p are ntesco y la rdigin (regular el matrimon io
y la filiacin en un caso. la~ potencias invisibles en
otro) las que los convie otcn en superestwctmas dominantes: cumplen ese papel en algunas sociedades donde, adems de su funcin general y exp lcita, el parentesco o la religin asumen la responsahilidad de ordenar la< relaciones de produccin. Es esto lo que asigna a sus ideas, insttucion~ y a las personas q ue las encabezan, el papel
dominante en el proceso social."
As L-omo en m uchas sociedades cazadoras41 ~haurice

Codclk:r. op. cU.: t.amhln en su libro Economa, fe~


llchirmo y re.IJgl6n en las socfcd(Jdes primilhxu. MJtko-Madrid,
S1~t o

XX 1.1978 .

115
114

recolectora< son las relaciones de parcnte.<oo las


que controlan los territorios y organi-"ln el trabajo, hay pueblos en Amrica Latina dondo no
parecieran ser las relacior.es econmicol~ )..,. tue
determinan In produccin cultural. Una prim<ra
ob<crvacibn de Jos grupo. indgenas su(icrc que ICJ>
ras!(os propios de las artesanas (su e>til,, MI
iccmn:raff:~) dtpcnden de las estrnctur;L\ lncu.~ el
familiares. Nuurra~ara aq u lu tc.--is d,quf l u~ relaciones de produccin y la IJCrtc ncncia d, dusc
sou la.~ que dl'tcl'm inan el Citnictc:r de las rtpn\wntncioncs cult 11 rulcs? Veremos que no. Lu que: hay

qut uclnmr P..~ que cuundo las rclm:nnt"S do par(ulc,'.~n }' los a)!rupamcntos lnious funcionml cumo

ur;(ltllizudoe.< de la< relacionl!s de produt-cicm ,


cuando la, artesanas son p roducidas clC'<de cllu,,
la di, tincin e ntre estrnctura )' supercstrnclma
- e<Jmo afinna Codclier re.vccto de lo< cazadores- "no es una distincin entre inslitudun~. ~ino una di.vlinriu de fuucionr.s en tl iulf.
rior de la mismll institucin'' . ., Slo en form.LS ms
~-omplejas de produccin (las del capitnlismo industrial), o cuando las art~ania.< se aju~tan n .<u.<
reglas (sustituyendo la familia como unidad de
produccin por el taller con asalariados), esta distincin de funciones recubre aJ mismo tiempo una
distincin d e instituciones: la produccin material
de vajill a se realiza e n el taller, el diseo en un estudio, la administracin en oficinas. Esta divisin
t''Cnica del trabajo va junto con una diferen
elacin social mucho ms notoria entre qu ienes
ponen la fuerza de trabajo manual, la intele<:tual y

116

Jos ouP intervienen con capital y se apropian del


producto.
. .
En este ltimo caso, la proletan7.acn de losartesanos es evidente porque se muestra en el proceso
mismo del trabajo. Pero tambin hay que ver como relativamente semejante la condicin de los artesanos que hacen todo dentro de la unidad domstica si gran parte de su trabajo, real izado segn patrones laborales y simblicos p recolombinos, finalmente se stunerge en el ~ creado capitalista. No son estrictamente proletanos porque c;on
sCJvan In pmpicuad de sus medios de p rod tt,'Cin,
pero su depcnde~~cia del cap i_ta.l come;cinllos cnloca en una stuac1>n muy proxnna. S1 no la tomamos en cuenta, viendo slo el proceso de produccin dentro de la comunid ad o aislando su spccto
cultural caemos en la distorsin de los folcloristas
<.'Onscrv~dnres para quienes la yroblemtic~ n~e
sanal se li mita a preservar las rorma~, las t~mcas
y la organizacin social en las que se arra1ga la
identidad tnica.
. .
Pcm tambin es dificil percibi r la lf;lCuhandad
de su wndiciu cuando se atiende slo~ la dmc_n
sin ecou6mica o se reducen las artesantas a su Cl~
c uladn mercantil. Es lo que ocurre con dos poSI
ciones diversas que coinciden e,n reducir 1~ c~u~
ti<n artesanal u un p roblema tecnco-economiCO;
llt tc-cnocrticn y la marxista vulgar. Los tccncru
t as. nt ercsudos slo en mejorar la calid ad de l~s
productos y optmi;o;ar el proe<.>sn ele trabaJO, sustituyen, por ejemplo, el horno de lena por. el de gas,
que Jue11o nad ie quiere usar p<m.tn!3lo pnnc1pal de
este cam bio no re.ide para los mdtgenas e~ elroccdimicutn tcnictl si no en pasar de la umda fa.
miliar de p roduccin (cada casa tiene su horno de
117

lea) al taller cooperativo. La falta de una visin


\ global. er.onm ic~ .. S1lr.ial y cultural, es la causa del
1 fraca<;o d<" las poht1cas arte.-;anales cont-ehida< ape1 nas como m~dernizacio _tcnica. Algo semejante
ocurre cuando .1\t.\ pretende cue los indgenas to-

men conciencia de su condici(m de proletarios


explotados sin ate nder a la oprcsi6n tnica que.

por :~er ms ..concreta. se les pre:~enta como m~


evidente: por m\s que al sealarse la explotacin
c.L~m6mica se dtsta~ue la forma bsica de la opre-

esa dcnunc1a. desprendida de las mediaciones tnicas, del aspecto particular que la
explotacin dd proletariado adopta en la condi-

SIOO,

cic'ln indf!ena. la vuelve "abstracta, extraa ;:a su

vida cotidiana. El discurso pnltico centrado en las

<'OrHiit:ionc$ concretas de la explotacin apart'<: ~t~

tan ajeno como el prosc1itismo religioso que se


anunda slo corno accin espirituaL Sin cmbaqzo.

el c.<piritualismo dn los evangelizadores no les impid<' com prcndt>r a muchos de ~llos q ue los mellsajc.< '1"'' penetran"" ht< mmnnidade.< indgenas ron
los que dan nspncstas (occidentales) a las nec'C.<;idadcs econmicas simblicas (el adoctrinamiento bhlicn junto co11 la escuela o la clnic& v. ,;obre
todo. \ln<l nueva tica que los ayude a' operar
dentro de la incierta transicin por la cuc atraVH,.a n al pasa r a otra forma de sometimie nto al capital).
. Los p~1eblos .campesinos de raz indgena que
v1enen Mendo 1ntegrados a la sociedad ' nacional
de.sde que sta existe conscrva11 una citrta experjencia comunitaria sostenida por ~tructuras ~~o
nlimicas v simblicas: formas de produc'Cin y hb itos rlc vida en los que la familia es la unidad clave. un conj unto de creencia-; y prcticas materiales
llS

apropiadas, una relacin especfica con la naturaleza y una lengua propia para nombrarla. De a~i
la necesidad de considerar jLmto~ - much?, mas
imbricados que en la sociedades modernas - lo
material y lo ideal ; las 'determinaciones '<le ct.ase
tambin de ciertas formaciones "transclas1stas
(Circse), esos agrupamientos de origen natural
(raza, celad , sexo} o social (lengu a. etnia), que no
niegan la existencia de clases Sino que prec1san
otras condiciones en relacin con las cuales los
conOictos de clases adoptan formas singulares.
,;.Qu consecuencia.< tiene para el e.<tudio de .l~s
~ultlll'as populares tradicionales su umf1CIIC10n
ms estrecha de lo econmico y lo simblico? Qu
c1mbios requ ie re la estrategia de investigacin para ~'<>nsidcrar esa unidad, aun cuando la subordinacin al capitalismo vaya erosionndola? Por una
parte. al estudiar las transformaciones d~ las culturas indgenas no podemos ocuparnos solo de las
c.<t ructuras ideales (diseo, . sign ificacin de las .
arh~anas), ni tomar en cuenta la base econmica ....
como un referente ocasional o L'Olocarla como
escenografa en un captulo introductorio. El estu-.
dio combinado de lo econmico y lo cultural, necesario cual(tiri'vfi.~tTgaci,' ~'ias insost'vabtesi se trata de ctiU!1.teT~l"pf~o~t c'al
lfegran al ca)itarlSrriocomuriiiaas en ~~e
~il5os :i.<pectos estaban icho ms cn.t relazaos. l
"'"'E.<ta reividii::a~-r<'-:~m~to umt.elldo d~ la
~tiii~ttlfa Y. la s.utlercs~r~tll':'!,~~ademas~
P!!I!'!llci!! .P.2lftica . Er c~p1tahsmo rompe la. vvencia inmeliataoe la umdad entre lo maten al Y lo
ideal. a nte todo. porque compleji7a y diversi,fic.a el
proCt'sO productivo, separa las d15\1~tas practicas
humanas - la cultural, la poht1ca, la eco-

r.

}-

119

nmi~a- y especializa las etapas de un mismo


tr,abao . .h esta newml_~_ c!e di_visn tcnica de la
~da SOCial_se SUperpone erinters econmico v
>a]ftTCo de alsl~_pa~~ ~~m!!tarmej_o.r: un artesano

ll
)

q~e pro<luc;e teJido~ para la subsistencia de sn propta comunadad comprende fcilmente la relacin
entre su trabajo, la \"enta y el consumo, pern cuando vende su p roduccin a intermediar["-' (q 11c
traslada n los teji_dos a un me rcado urbano u "1
extrancro pa ra fmalmente entregarlos comp18
dore.~ desconocidos) pierde, junio con una parte
d~l val.or, l.a compr~nsin globa l del proceso. Ms
a un, SI la mterve nc1n externa provoca una grieta de ntro de la misma produccin al hacer del ar.
t~~.ano u n mero asalariado (en un taller o a dom iCilaO) 9~e s~ limita a ejecutar diseos impucst?s, cshltzactones de la iconografa indgena lradiCional en las que l no part icip. La separacin
cntr~ los a.<;pectos materiales e ideales de la pro~uCCln aparece. en el momento mismo del tTaha~?_~mo ~na ~~~uencia extrema de la dCSJX>'<-~
1 >~vol 'f't!"et captt.au~mo le tnllige. La prdida de ,11
1 p rOJ?e<!ad econnm1ca sobre el objeto va junto con
la perdida de su p ropiedad simblica. La distancia
1
, que la organizacin cnptali.sta del trabajo y del
mercado crean entre l y las artesanfas es complement~~a por la fractura entre lo econm ico v In
S>mbhco, entre el sentido muterial (mercantil) y
el senbdo c ultural (tnico) .

,.

LA FRAGMeNTACIN OF.I. PROCESO SOCIA l.

)S

Se_ aprecia mejor esta disociacin entre lo e<:nn-

~1

120

lS

mlcn Y lo cultural cuando la examinamos junto al

dislocamieuto e ntre produccin. circulacin v


consumo. Qu ocurre con las vasijas fabricadas
por comunidades indgenas de acuerdo con la.~
reglas de pmduccin manual y el predominio del
valor de u"" d una economa casi de autosub<iten<'ia. luc~-:n ve ndidas en un mercado urbano y fi.
nalnwntc compradas por turiotas extranjeros por
<'1 w lnr t:,ttico y para decorar su departamenlo?
Si~l1\'ll siendo art~ana.~? Las polmica'\ accrcM
de ('Stu r,~-:u nta suelen quedar e nredadas en la
L'lnt inu idud mtt lcrial del objeto. que paree~ el
m ismo nlientrns uo )o percibimos ju nto con los
condiciones ~cx:i alc-.~ que van altcrandn s 11 si~n r .
~adn. Si hi~n 11/ll l f'l"ial m<'rlfl: se t rata d<"l mi,mo
objeto. snrial y l"rtllrtralmer~te pasa por tn~ etapas:

.t

- '

!'n la primera. prevalece el valor dt- uso para la CO 1 '


munidad qnc lu fahrica. asociado al ,alnr <'uhuru l l.
que sn di<enn e icono!!fafia tienen 1>ara ella: en la 1
sei(Unda predomina el valor de cambio del mer-
cado: e n la tercera. el valor cultural (csltico) d<'l
turista, que lo inscribe en su sistema simblico, di
,
.
,.
' a Vt.."(.."e'"
~ --.J cntrcnnroo. \!"
'
1erent
-y
Ul uca muJ~'\!Ju
El desplazamiento del .cnt idn <ocia! de 1:
artesanas. casi fatal cada vc-1. f(tll' el desarrollo e;
pitalista la< subordina a SU 16J(iCa, I.'Onfirnta la no
cesidad de superar el aislamiento de los objdos <
que suelen inc urrir los estudios sobre la cultt~ra 1"
pula r. La mayor parte ele la hihl io:ra rru la tin<
a mericana ha oscilado entro In exaltacin rnmt
1ica de las artesa nas por sn belleza v el mclcn
miento positivista o me ramente folcfrico de 1:
piezas segn el origen tnico o su estructura fn
mal. Ra ra vez se trasciendt' la erud icin cl:1.~ific:
toria, la descripcin de los objetos, para situad
en el proceso que los engendr. Se i!(Jlnra que'
1

vnl~r '"~se d<'finc por 11na sustancia, por propieda-

ontr1n~" separada< de las relaciones sociales.


1des
Oc hecho. lo I'JU" ocurre es rue se atril>u1e a las

artesana<. como si f11eran cualidades de la<


pic-.<.t.'. la hdlcza '' el sentido que tienen para lcx
inclij:!Pna< o para d inn,.ti~tador, sin rccnnoet:r 1
paJ?Ci parcial que. ellos cumplen en una trayectoria
S(l(oul de los oh)ctos determinada tamhin por
otros a:cntcs: lns intermediarios. lo.< con<umidorc:.ii, ctcleru.

Esl't' aislamiento ele los objetos colabono, pm In


!(cne rnl inconscientcm~nte. con la disociacin y el
encuhoimimtn cumplido por el sistema ~'COnm ico
a l separar la produ<:ci6n de la circu lacin v n nm
has del cnns umo. R~iitu ir a las artcsanr;,s Pn el
t'fllljUIIIO <.'l lrocc.c;o, examinar sus cambios de ~iS!
nificadn en el pasaje del productor al -onsumidor.
m inh'rarein ~11n la cultura de "litcs". >On forma< de l'olvcrh< intclih~bles. reencontrar un sentido IJU" <'1 l)(l()cr mercantil nos sustrae. tanto ul artesano ul <rue se lo arrebata como al comprador al
<ue le CS<.11nde la explicacim sobre su ori!t-n.
I.OS 1'10(\IIOVOSSEPAilADOS OE LA COMUNU)An

Cuando le prcl(unt su ofic:io al jefe de tenencia de


Capul!', un pueblo alfa rero de 2 600 habitantes,
respondi: "Soy art<\.<ano". Y dc.~pus de nna
pauso, aclar: "En realidad soy pasante d<l derecho. poro toda m i fa milia y lodo mi puelllo son
ulfare~os. Yo tumbin s trabajar el barro, uunquc
hace ttconpo que no lo hago. pero igual me considero a rtesano". A diferencia de un obrero urbano.
que ve su profesin como resultado de una clec-

cin individual. scsn las oportunidades ocupacionales. el miembro de una comunidad indgena
dcdicadaaproclucir artesanas piensa que su id~~
tidad laboral e<t determinada des<le la <:olecllvldad deriva de su pertenencia !(loba!. cultural )'
co~mkn, u su grupo, no de su. }nserci(m l><'rsonal en la$ relaciones de produccwn. Esta dependencia de lH C(lmunidad no disminuye a cada
mieonbro. como podra mos creerlo de<cl~ nuL'l'l'?s
h hitos individualistas. l'or el contran o. sc!(un
e.~criba MariMcgui, el indio nunca es meno~ libre
(] tW ctoa01do cst ~Cllo.
Tonto los inte rmediarios privados como al.'tunos
organismo.< estatale~ q ue promuevtn las n~te
sanas fomentan con sus p rcticas .la ~istn
de los individuos respecto de la comunodad. En las
relaciones econonica-= seleccionan a los arte-onos
de ml'jor ofido. los tratan P'?r separa~~ e incitu.n
la competencia entrr. ..nos. En lo polthco: agudZ<!n lo< l'nfrentamicntn< pi'('C..<tl'ntes entr<' grupos
y Hd<'rc.o; m..diantc In di<tribucin de crditos y la
exi:encia de <'xclu<i~dad en las lealtades p<'r;ona
]cs. La dC<COne.,in entre el individuo y la l'<>
ciedad :.e propicia tambin al cambiar el vinc~lo
entre los artesanos y StL< productos: las sugerenctas
de diseos pnra d iferencillr las a rtesanas de cada
productnr y valorizarlas e n el mercado llegan a
extremos como el de pedir a los alfareros de Ocum icho que j:(rabe n su nombre e relieve en la base
d e los diabl<x~. Pudimos comprobar hasta (]U punto la apropiacin individual de las obras es extraa
a los patrones culturales indgenas al ver en l11 casa
del presidente del grupo solidario una coleccin de
ms ele cien piezas que esperaba la llegada del en
cargado del FONART, quien las llevara para co-

122

123

merc ializar. Fui detenindome en las d e una artesana de excelente oficio porque me atraan sus
dseilos pardicos, ciertos juegos violentos e irreverentes con colores y figuras, por ejemplo u na mujer que maneja una motocicleta y lleva detrs
un diablo y una serpiente, o una cuna para meJJi.
zos que aloja a los diablos en actitud a la vez infan.
til y sarcs tica. l'ronto descubr su estilo, las constantes que daban unidad a su obra y pcrmitlan
ide ntific ar las pie-Las antes de leer la firma. Pe ro
d cspul-s ele doce o quince diablos llegu a uno
que ncluclnblemente era d e la misma artesana y
sin ~m burgo llevaba otro nombre. Le pregunt a
prcsclc ntc del grupo y me respondi inmutable:
'_'Et; q ue c uando termin ese diablo no encontraba
su sello y le rcl16 el suyo a una vecina" .
El \'ulor dt U'\ll y el ~cntido com11nitario que Jus
nrtcsu11a.' tin<ll para el pucblu q 11e la., produoo y
N1n~uruc -pn'<lominantcmente prctico en la va
>ija <> l'1 ~'du. simh(>li~'O en lo< diablos u objci<X
ccrcmomu "- <'l' neutralizado por la firma . La
indivi<luuliz,lci<'m de la pie-a le confiere otro valor: la hu~-c mica u difcrenle. la retira del sislema
de In, huipih.."' que sirven para ahri::arse o !os
diuhlos que tvocan m itos tarasco.<. p ara reubicarla
e n el sistema de obras de una artesana. El valor
que provena de la utilidad del objeto pa rn la comunidad. pasa a depender del gesto singu lar del
productor. Gracias a l.a firma , el seniido de las
ohniS a rtt\,analc.< - como ohS(!rv Baudrillard re.<
pecto de las artsticas- deja de ser legible ror su
vinculo con la naturaleza o la vida social rara ser
ledo e n relacin con las dems obras de mismo
autor.'' Es clara la consecuer:'c}a para l: segr,ega124

do de su comu1dad, su mundo ~asa a ser su estilo.


Pnr<1uc sus obrS "dejit"dc' labitar en su pueblo. l
slo puede vivir en el universo de estereotipo~ que
el mercado consagr bajo su firma. Para los pocos
que triunfan comercialme nte el paso final de l'StC
d<:l>arraig" ser la migracin a la ciudad: sus pro
ductns dejarn de ser artesana' y sern eonsidera
dos "arl isticns", su nombre se desvanecer en s11
comunldud y comenzar a ser conocido por col~c
clonistas ,. marehands. Para la mayora de lus nr
te~mos. <uo ntn\Ca alcanzan estos "privileJ:tO:\. lo
dcculturucitin <.le sus obras supone u na doble vida:
SC!(ulr cmwivi<:ndo con la com unidad de la '1"'' nac ieron SU)\ uhjelf)S y a la ,:ez a<:t'ml>aar u 'tus u
tienda.< v mercados urbanos. seguir all las peripecias d iu, 'cntido extrao.
La fin '!l.!!:...Cl!.te en los artista< tiene algo de afr.
macn pt;rs<!!'!.l....Y.j~o na~<b1a, es_Q~rl}lO~ nr
h -.dn<>S un parad(,lioo refrendo
j<!Jg~\.l<fid
coa <'llml:~.o. Et'cpi afismo'I(;S c<liWICrlc en incliviuos >tn com unidad. perseguidores de un lugar <OIitario en un ,,tcm que se l.,; escapa. M< ac de
los espectculos tan d ifundidos del dolor y la OI>C
ria, huy hechos ootcUanos, persistentes, cuyo dramatismo dbcr<:to no e. menor. Por ejemplo. la elocuencia de puehlos como Capula y Patamban que,
e:.tando e ntre los ele mejor alfarera de Mxico.,.
gucn pa recindose a lo que eran hace t rcscie utos
aos - casas de adobes y madera, call es polvorientas- , testimonio espeso de que sus artcsanas,
fab ricadas diariamente durante siglos, casi no per:
mi ten acumular capital. Algo as se siente al entrevistar a artesanos en un mercado y percibir que lO

de

1ean Baudrlllard. Cr(ticG tk lo econornla pofllk del llg,'O. Mb.l


co, Silo XXI, 1974, p. 111.

125

do su esfuerzo en la conversacin va destinado a


desviarla hacia la venta: la ten.~in del rostro o la
mirada evasiva d., quien quiere comprender la lgica "desconcertante" de preguntas sobre cmo
trabajan y viven a fin de convertirlas en respuestas
sobre la.~ ventajas de sus mercancru.. Aunque no
haya compradores respecto de los cuales estemos
quitndoles el tiempo, aunque aclaremos que no
vamos a comprar, siempre los mercados son el lugnr ms .,pero para las entrevistas. El artesano no
est all para hablar de lo que sabe, ni pura
mostrar lo que hace, sino para buscur c6mo su trabajo puede huir ms rpido tras una lgica creada
por
otros.
1
LA UNIFICACIN .\lt-:OCANTIL:

ut: L_.O t 'rNICO A f.O 'tfPICC)

Pero el capiholismo no slo dcsestructura y aisla:


tambin reunifica. recompone los pedazos dcsintc,'TadO\ ~" un nuevo si., tema: la org:mizadn
trasnucional de la cultura. La desintegracin
- pruvlsoria- slo busca crear grietas donde
pueda in.<ta.larse la poltica dominadora. Re.:orda
mcx ni comienzo de este captulo que cada :.ociedad pr~-ci<a para funcionar una estructura sli da tuc articule to<las su.< partes: el pluralismo ele 1a
SOI'icdad burgo.u,..a no puede disimular que es vlidu para unu minora y que lo sustenta unn estrategia ccntrul izdora , monoplica.
Cuando uno va a los pueblos de nrt~sa nos encuentra. por ejemplo, alfarera de Capula , lacas
de Ptzcuaro, petates de Ihuatzio. En las tiendas
de Quiroga. ciudad comercial en la que se crnzan
las carretera~ que comunican esos tres pueblos. la
alfarera. las lacas y los petates se convierten en
orli-sonfas. Los pueblos de origen se borran y los
126

negocios slo hablan de "artesanias de Mlc hoacn", nunca se las designa como lar:ISCaS o
purpecha>, nombres que -por ser del grupo
indgena al que pertenecen los tres pueblcxmantendrian el origen tnico al reunirla. En las
tiendas de Acapulco, del Distrito Federal, d.c los
grande ccn.tros tursticos,. las art~~nlas de Mocl10
acn se reunen en la nnsma vtlnna con las de
Guerrero. Ouxnca y Yucatn, son convertidas en
.. Mexica n cu rious. o, ~'' el mejor de los ca~os. en
"urtt!Sanfas mexicanas. Aun en las liendus dd 1'0
NART. promovidas por el Estado, se observa esta
disolucih n ele lo tnico en lo nacio11al: los (:artelcs Y
el resto de la publicidad anuncian "Genuino mt~
popular m()J( icano, en el i nteri~>r, In,; pic7;as
suelen estar separadas por diferencms de maten al
o de forma e incluso cuando se las distribuye SC
gn la proc.;_-dencia no se coloca ningn cartel que
las identifcuc ni cdulas que informen breven~en
te el origen material y cultural de su produCCIII,
el sentido que tienen para la comunidad que las
cre.
.
d
En el Acapnlco Ccnter, gigantesco conJunto e
espt'Ctculos donde el Estado mexieano construy
uno de lo.< mayores centros de exhibki6n de 1~ rultura nacional para turistas, las danzas de Mochoacn son mostradas junto a las de Veracruz, junto
a Jos voladooes de Papantla. un vaquero de jalis~"O.
un torito con fuegos artificiales, una rii\a de gallos
y hasta una manifestacin de " folclore"' urbw10
como son los clnvadistas acapulque'los. D~ mnl(uno de ellos se explica el origen preciso, slo menciones vagas al estado del que proceden. En todos
los caso.~. lo. danzantes y los voladores. el vaquero)
y Jos toritos, son presentados con los colores de la
127

tt'nh~~

bandera mexicana en sus ropas o en la escenografia. La necesidad de homogeneizar y a la vez


mantener la atraccin de lo extico diluye la especificidad de cada pueblo, no en el comn denominador de lo tnico o Jo ind!ena ~ino en !u unidad (poltica) del estado -Michoacn. Veracruz-, y a los estados en la unidad poltica de
la nacin .
Dijimos: disolucin de lo tnico en lo nac ional.
~n. rigor ~e.hataJl<;J!!H!Jc<lu~!6n de (o.J),tnioo_a.l!>
tl}I('O. Pm<\'"' fa cultura nacional no puede ser rc-

conocfdu ta como c.s por un turi~ta si se le muC$tra


ctHl'IO un tod<, eompactn. indiferenciado, si no se~
dice c(mw viven los "'rupos que la componen. los

en frentam ie ntos t'lln culonizadort-;; (y entre las


propia' tt ni:L<) que cshn en la base de muchus
danzu~. do mucho~ diseos artt:.~anaJ~. La unifi
cacin hajo !"' "'lurc.< y smbolos nacionalc:<. en
cierto <cntido JICISitiva como ~'tendremos e n la
discusin Final, se vuelve distorsionante y despoltizadnra cuando omite las diferencias ,. contradicci<>n<'< <JUC de ht!Cho incluye. La museowaHa o el
espectculo <JUC ocultan las necesidades y la historia, In< c.Jnnictos que generaron un objeto o uno
danzu, pmmucvcn junto con el rescate la desinfnrm acin, junte> con la memoria el olvido. La identidad IJUC exaltan es negada al disolver su ex-plirocln en su Pxhll>icirn. La grandeza del pueblo que
elogian es a minorada a l presentar como manifestaciones c.~pontneas, con esa facilidad atribuida
ni virtuosismo o el "genio" populares, artesanas y
ceremonias cuyo mrito radica en el esfue rzo
hecho para tr~C>poner al plano simblico, y a veces
resolver" imaginariamente, relacio nes dramticas en las que la naturaleza los hizo sentirse impo-

u lch nprt:-.nre:_... humillados.


l .u tpi<"> <'S tl n'<ultado de la abolicin de las diftrcwht ... la suhnrclinacin a un tipo comlm de los
"''!!"' prnpiu' de ~ada comunidad. Se puede argumrnt:lf <JU<' tl t uri<ta necesita esa simplificacin de
In naiJIClf<JUl' nu viaja <.'llmo investigador. Pe ro la
'implificacifln mercant il de la.< culturas tradiciunak'<. i)!ual que en la prerc<a y televisin llama-
da.< populan....
.. .<u pone ca.<i siempre que sus e.<p<.'Ctadorc.< e.<tftn por debajo del t'lleficie nte intelectual -"'\
qu<. <.f<-ctivanwntc tienen y que el tu rismo o el
\
<mtrctcnhnic nto son lugarc-;; dnnde nadie quiere!, 1 '
pcnsa No> parece una h iptesis razonable para
1
una nvcst'ij.(uc:itln de mercado que la sirnplifica-

cin ejercida por la indu~tri1 tu rstica sobro los


mcn!~uje~ e~ mnynr que la que espera la mayora de

los consum idores. Bajo el p retexto d e faci litar el


con.<umn. >C nn.s ncostumhra a percibir la realidad
t'n 11n c.'pcjn ahurrido. con tan pocos matices <JUC
l<l final In real resulta menos atractivo de lo que
pnd riu .<er. Paradjicamente. la.s tcnicas d~ tipificacin se muestran L'llnt raproducentes para estim~tlar el con<umn que dicen promO\'er .
Pern como nucstro principal inters no es incentivar el turi<mo. prererimos destacar las cnn<~>
cuencias q ue tiene esta reduccin de lo tnico a lo
IJlie<l sohrc la t'llncien~ia poltica y cultural. Si
pensamos que el turismo. adems de su valor
recreativo. cs unn de lo.s mayores medios paru hacerno~ c:omprendcr nuestra ubicacin wciocultural ~n un mundo cad a vez ms interrelacionado. c.s
in~uictante ruc exista una poltica general d~-sti

nada a itnorar la p luralidad de hbitos. c reencias


y rcpre.~entncionc.~. Si pensamos que para entcnd err>os a nn~tro.~ mismos es til conocer lo extra129

128

J"
/

o. ver que otros pueden vivir - a veces mejorcon costumbres y pensamientos difercnt~. debe- ros concluir Que esta ~tategia de ocultar lo disf,into es un modo de ronfirmarnos ciegamente en
-"' 'IOCjue somos y tenemos. los tarascos, mazatecm y
maas convertidos e n indgena, lo miserable exhibido como pintoresco, las creencias que correspond en a otra relacin con la naturaleza, la e nfe rmedad o el futuro mi radas como supersticiones, son
mecanismos para disimular la real condicin d e
los cumpesinos que nos proporcionan vcrdurus,
frutas y artesanas baratas. Tam bin sirven para
que podamos mantenernos instalados e n privilegios y preju idos sin que nada nos desafe.
Tres cond iciones bsica.< de la democracia. admitidas desde el nacimie nto del liberali>mo
- reconocer la pluralidad de opiniones y fnrmu.<
de vida. aprender a convivir con ellas, ejercer la
crtica y la autocrtica- son proscripta; <i nos ll<lnvcnccn de que todo el mundo se parece al nuestro.
o est en curso d e parecerse, si cuando viajamos a
o tro pa< compramos las artesanas en los supermercados de siempre y nos esconden, bajo la lacnica ctiqu~ta de "curiosidades mexicanas" o guatemaltecas o panameas, lo que verdaderamente
,pod ra agitar nuestra curiosidad: -maneras disti ntas de producit los platos y cocinar, tejer la ropa y
ve.<tirse, enfermarse y recurrir a plantas que dc.<conoccmos para cu ra rse. Al desarrolla r y sistematizar nuestra ignora ncia de lo diferente. la c.<tandarizacin mercantil nos entrena para vivir en regmenes totalitarios, en el sentido m< literal e n
_que se oponen a los democrticos: por suprimir lo
1 plural y obli~;ar a que todo se sumerja en una tntal lidad uniformada.

130

Lo tf pico. o sea lo que el turismo rodea de carteles inocuos para adaptarlo a nuestro.< prcconceptos. es un escamoteo de la realidad que visitamos.
pero tambin de la nuestra, de lo cue a nosotros
nos podra ocurrir si en vez d e pasar por una
esccnograHa <1ue nos refleja nos internramos en
los pa,;e.o; de lo distinto.
Un da estaba en Quiroga entrevistando a un
grupo de turistas canadienses y me prc~tuntaron
cules eran , entre la.< pilas de sarapes, jul(uetes ele
madera y de plstico, cermica de varias regiones,
prod uctos de piel fabricados industrialmente y mil
cosas nH'Is. la< arte.sanfas ''tpicas" de c.sc lu!(ar.
Prime ro se m e oct~rri proponerles que fue ran a
Capula o Jhuutzio, pero pens que era intil: los
a11lobuscs con aire acondicionado y butacas reclinal>lcs no altPran su recorrido. Les expliq u un poco que Quirnga se pareca ms a las cadenas de
tiendas que iban a encontnr en Acapulco o Cancn q ue a un pueblo tarasco. y me fui imaginando
un plan para urbanizar el desierto de Sonora v dar
trabujo a mu<'hos desocnpados. Se tratarla de un
Gran Emporio Turstico Internacional, que ahorrarla a los viajeros la fatiga de desplazarse
tantos miles de kilmetros. El que entrara all
tendra la posibilidad de subir a barcos y aviones
que se moveran con el ritmo correspondir nte y
estaran sonorizados con conversaciones en vurios
idiomas para dar verosimilitud a los recorridos inte rconti nen tales . Pero sin necesidad de sub r a ning n vcliculo podran visitar diferentes salas. todas
muy cercanas, donde sistemas circ ulares de proyeccin en cinemascope. con sonido y olor cuadraf nicos, reprodujeran las imgenes y sensaciones
de cada regin y cada uno de los cincuenta y seis
131

grupos tnicos de Mxico. Adems. habra una ~


leccin de ruina<. ciudade.< V monumentru: ramOSO.<
de todo el mundo. reprodo;cidos en acrlico en 'u
tamao exacto. Por la maana~ vi'\itara una Cf"
remonla de peyotl entre huicholcs y la.< catarata<

del Nigara. en la tarde la ba.<ilica de San Pedro.


un mercado indon.< y la.< pirmides de Teotihuacan. en la noche a.<istiramo.< a un concurso
de urto:.<ana.< y danza.' de todos los pusc;-s latinoamericanos. Habra un servicio de guias, cuyo recorrido por la.< salas sera parte del espcctculu pa
ra lo' dems :rupos, como en tndas partes. y c."n
un pago suplementario se daran visitas guladns a
ca rgo de antropblogos o tcnic.,ls b ilingiio.< d e las
t~>munidudc.' rcspcctivc<. En los pasillos que llevaran do una sala a utra se colocaran mquinas e n
las c uale.<, depositando una moneda, pndrfan
comprarse cas.<ettes con la grabacin d e las rrases
que dicen los sacerdotes en la ceremonia huichol y
en la misa vaticana. el estrpito de la.< catarata;.
los prc.'j(ones de vendedore.< en el mercado de
Oaxaca y otros recuerdos entraables. En una segunda etapa. se inventarian medianteoomputadora~ nuevos pases y etnias que atrajeran por segunda y tercera vez a los que ya hubieran estado: allf
conocerlan nueva.~ religiones. planta.< imaginarias
para cu rar dolores descnnocidru:. arte.<anas" rietas precolombinas inexistentes hasta el mnnwntu
en que rucron programadas:"'
.51)

El humorlstu C:ariO$ del Peral irnal(in un delirio precldo tn 1111


texto "VIaje al pah: del hlrlsrno". publit"tdfl ('ll In revl~llt CrM\,

No. 16, lSu(lnt Aireo;, 1973. Ya se sabe qu, Oi'imyh-.ndlt ~ 1)1~


ncyY.'Orld perpetraron en la realidad apro.dmaclo~ fmperft.,..
la.~

1 CS\tu: fanladl),

V. Del mercado a la boutique:


cuando las artesanas emigran

Podemos investiar los cambios en la identidad


cultural registrando, como lo hicimos, la influe n
cia de al(ento.< externos sobre las comunidades trn
diciona les. Tambin se ha estudiado el terna e n los
procesos de migracin y adaptacin de campesinos
a ncleos urbanos. Vamos a explorarlo ahora en la
"migracin" de los productos de la< culturas
indgenas.
La.~ artesanas son un lugar privilegiado para
percibir la rapidez y multiplicidad de modificaciones que el capitalismo opera sobre la.< culturas
tradicionales. EFectivamente, la estructura SC
mntlca de los objetos es ms maleable que la de
las personas: u n rebozo bordado para la fiesta
patronal d e una a ldea puede cambia r en pocas horas SU fundn y SU Si:(nificado al pa.<ar a servir de
d ec<Jraci6n en una casa u rbana , mientras que la
misma indf!(ena que lo usaba en su pueblo, tra<lad ada a o.<n ciudad. mantendr muchos aos las
creencia~ quP la convocaban a la fiest a. Pero en relacin con otros productos del campo sust rafdos a

132

133

la propiedad y el control de los trabajadores, las


artesana~ conservan una relacin ms compleja
entre su origen y su destino por ser al mismo tiempo un fenmeno econmico y ~'ttico, no capitalista por su elaboracin manual y sus diseos pero
nsertado en el capilali""o como mercanca . Aun
,despu.< de "emigrar' de lus comunidades indgenas, llevan en la mezcla de sus m ateriales tra
1
,Cl icionales y mode rnos (cermica y plstico, lana
1 y ac rrl ico). de sus reprcscntacione.~ (campe.~i na~ y
urbanas, indgenas y occidentales}, de sus usos
(prcticos y decorativo;) el ~-onflicto y la ~'OCxistcn
cia entre sistemas social c. v snblicos. Por eso vemos en la trayectoria socil de las artesanas un fenmeno especialmente ropicio para entender las
peripecias actuales de la cultura popular, las interaccione:< econmicas e ide(llgicas e ntre campo y
ciudad. la manera en q ue el desarrollo capitalista
redefine la identidad al combinar formas diversas
de produccin y representaci n. No obstante, por
mi.~ q ue en todo objeto resuene n las relacio nes socia les que lo en,:endran. pnra explicar el itinerario
mutante de la.< artesanla< debemos ocuparnos de
las estructuras sociales y ~.--;puciales por las que circula. La subordinacin de las culturas tradicionalel' al sistema capitalbta puede resumirse, ha~ta
cierto
punto, en las posiciones que las artesanlas van
)
ocupando durante MI recorrido. Pero con la condicin de que pr('(:isemos en qu sentido la or!aniwcin del espacio visualiza los cambios en la p ro duccin , la circ ulacin y el consumo. los con n ietos
entre clases. e ntre e tnias. lus relaciones del campo
con la ciudad . Inte ntaremos demostrar que la reelaboracin del lusar de l.f~L!!!IC~a!'fu:'!.'!!! espaciO<
dispares permite captar la estrategia de ilescon

------

textuoli;gci6!' y resignif~<XJCI611 que la cultura. hegcmonica cumple respecto de las siiDal erna;;. No
es, por tanto, so o a mserc1 n e las artesam~-~n
contextos diversos Jo (Ue representa la cond1c1on
d islocada de sus p rod uctores sino la prdida de
contexto el exilio de su espacio nativo - la vida
indgena', el mercad o rural - y su des~lazamiento
11 otra escena: la c ultura bu rgue.~a, la tienda urba
na, el museo y la boutique.
LAS ARTI-:S.\NIAS EN LA CASA lNOICEI<A

A menudo escuchamos a los artesanos eA-plicar C


mo fabrican la loza mientras comamos en sus casa< en la misma loza que ellos hic ieron. algunos
sent ados en sillas, otros en tron<:os. j unto a una pared. pilas de vasij as de barro para vender, y, ~t:gn
la poca del ao . d istintas cantidades de ma1z, en
sacos o a montonad as junto al fogn de adobe que
se alimenta con madera de los bosques q ue rodean
el pueblo. Si la ca.~a no tiene otra' p iezas habr all
unas pocas camas. o petates de tule comprados y
producidos en pueblos cercanos al _Lago de Ptzcuaro. que se enrollan durante el d1a para dcar-el
espacio lo ms libre que >e pueda. La mesa suele
Cl'tar a un costado. de modo que el centro de la
pi~za queda vaco y se ocupa slo en las noches con
un bracero, en torno del cual se rene la familia
con vecinos. algn visitan te o eventu ales antrop
locos.
.
,
. .
Pero esos hombres y mueres estan cas1 s1empre
ve<t idos con ropa de fabricac/111 industrial. Aun
en pueblos escondidos en la sierra son cada ve_z
ms los que cocinan en c<tufas de gas y con uten.<J-

134

135

lios qut compran en las ciudade<; cuando van a


vender su loza. L a alfarera apilada pura u:.o interno o para venta coexiste con mucho< pruduct<W
indu,trinles. la~ macetas con flor()<; y planta< mcdicinale.< no e:>tn lejos de los anacudc-. donde .-.e
mc-a:lan lata. de comida y rcfrt:se<t< ~'On m~-dica
mentos preparados cumicamcnte. La ~"mhinu
cin de nhjetn< revela un prnctso de su,titucibu <k
lo urtt-sanal por lo industria l. de la' t(-cnicll' tradicionulu. pa ra satisfacer '''-" n!'~'Sidaclt'S h!sh;u,
- cocinur, c urarse- por otras moderna~. E11 Sl t

ma, las socic.:dadcs orJ_!anizadas: <:on 11n rt\~imcn

que hasta hace dcad>t' era cai de a u tosuhsi~tcn1 1e la, ahora se hallan cuela vez ms intc!'nodus a l inlerca mhio merca ntil. La prc.encia de la a lfur(ria
local y a lgunas prc;ndas tejidas a rtesa nalmente
m ant lene el c;jcrcicio o c;l recuerdo de la icltn t idud .
de una hif\loria cuya viS!encia dc>endc. ~nhrc tndu.
de la Importancia cuc si!'a ten iendo en la sul,istcncia del pueblo la explotacin comunal o tjidal
de In tierra. En la< poblaciones donde la cri<i' dtl
viejo modelo de produccin as:rcola cno><>hr~-ci6 a
los camx.,ino.<. o donde la escasez de lluvia, arrav c.u crlsi>. como en Patamban y Ocunoicho. la.<
arte_.anfas emergen como aJtcrnatva econmica

<ue facilita a un gran nmero continuar en el


campo. Adquiere n as un papel p rotagnico en la
vida cotid iana y contribuyen dnhlcrncntc u reforzar la ident id ad cultural:
trat a r;e d( obi<'l.'"te:uu.:u.~ at: pr'oauCCin y diseo!\ nnuiJ.!udns en su
p ropia hi~turia y po rque hacen posible 'Jooc
fami lias ind genas pe rmane7-ean unid as coo '" d eJa
comuna l.
La~ a rt-esanas pertene<.'Cn y no pertcne~'en a lc>s
indgenas, e ncuentran y no e ncuentran e n la casa

.ror

.,,

SU IIIJ!3f.

f:( t'icrtu que SJ!11CO COm(')(lOodcndo ~~!' ~40

tema con lu unid"cl domstica de pr u~um. Y


a untahan u, la vida ca~i p(muma de <'SC.SI'\lcr_lla.
tambin '"'"
y
;}
das. Cualcuicr indgena tiene concocncoa
' -"

P~ro

r~i!nificadas refuncon3~1;z;~~

,,,n.

m' t.harola.' para v<-nder que para u'o d<:

pruv ~ns
U.uano
l
\t.t'inu~. ve diariamt.:ntc qu? 1o e1.UC_,..,
,c.
cnri d)l, ~rV(' puru dilutar !'iU prtcarl~t O<.'CifCO{,tl l
. '6n la rado r,orttl y el telcv>sor, a ropa
zacl
l u t'l, 1...
,, , a
,L, n,ts los oh'ctos v hit hi tC)!'i
comJruc
1.,
"' 10 0" ' 0

trac os JlOI' los hijo.~t qlle viajaron c:o mo hn:c:cn~s ;l


Estado.~ Unidos vu n arrinconando

a las a_rtc.~unous.

T odo objtll> n chc su si).(nifi.ca~lo del so.<tcma. ~~e

ohjetos n altos tnt n los (1UC (.'Sht sthwdn y h un.htl n


del repertorio ru ntustadn ele ohj(tos ~o poscod_~'

ptoo vi,to,. <lc-scrilos. ufrecodos por .la "-'<~"'~':!'


puhliciturla. La .<nhmdinaci~n.matero.al _Y.1!n 1
ca de la vida tam><'!'ina al ref.(lmen capota ~<ta. 3
insinuacin del consumo bnrf.(lo~ y prulctaroo a
trav\-s dt. mt-dieb mru.ivos. el t~u~m_o y lo~ relatfi4:
de mirrant~ rt'Or~anizan la ontomodad: tanto el
e<>njunto de ohjet<" rcale.< que pueblan ~~de h:1ce

'" '

siglos las ''ivicnda.fti tarascas c:nmo el~nl\cr"io ~un.

hlico de bicne. dt'Mlados. aJ~nos,. rtp~-cto ~e 1 ~


cuales va ultcrndo.'e la sognofo?acoon de' '''
artesanhts. Au n cuando los carnpesulos .n.o puc~c~
cmn pnir la mayor pa rte d e lo ~U(' se cxholl~ ~n ~"."
>erm~rcudos o lo que anuncian los. medoos, c.~,,

~cg-chwin de mercanc.a~ y smbolo~ m)!re!\a ul e~


cenario de ~us refcrcnctas.

136
137

fERIAS Y MERCADOS. ESC\PAIIA,l:S


I>E LA MOOf:Rl\~ZAC!S" CA \fi'E.'INA

La Pf'~Uccin de artesanu.. becha e n la unidad


~?me>llca para la autosubsistencia y el intercam ro C<"m pueblos cercano., , identificada Li>n la
e~n<~rna Y.la.c ulturn de la rcgi6n. tiene su recinto
~rrrnero y ultuno en la casn iudfgP.na: all se pro~c:c .~.~se consunu:. Pero entre el nucim ic 1;to y el
us~ c.'ta el ~ercar.lo. Ya ClL'i ntl existen mercados
fcr~as cx~l usrvam~mte rcl(iurHck-,, donde sblo se;,/:
t c~CU~lben los brenc,.; de una zona pequea c utre
llllllt\"IIIOS pmductnrcs. "" pu<:;tos ate ndido.- por
e o~. Los lll!;~do:< loculc.-; se '~rclven una bisa a
c.la, e_para ~rticular la cc.mum:~ camJC<ina Zel
SIStc'!'a.ca>tal~tu nacion!]'CTnfcniadoaJ: Xsl lo
' ates~I~Uan S11S CfO.'i fttnciont~ pfoicipal~: extraer el
gx~' rentc de pro~ooctn de la rc!in para di.<trurr os en. la socrcdad nacional " incorporar ll
~cr~ado . m terno ul cnrnpcsinado mediante a
dt~t.nbuctn de produclo. Industriales."'

1anto los mercados de mnimas aldeas ind~~<ma' (Patamban, Ocumicho. lhuatzio, po 1


CJemplo) como los de c urr.lades de m(.-diano tamaiio

,, Scenc...-lfltrani una hn,'ft;t tir'Crf JCft

L. 1
1 m(~ "-~rurtura <.'t'JMilliea
?K'1"Ca C'fl ('1 .uttMaJu <k l.o~Ga Par. lia k
''nofnfa c:apitalhl.-... A'~~t'fYI \ ,tmlnln,:,m ar"'o J t'<io ~~ )

de ~

t.u. t:k.i.ubn: de 197~. r t lllhr. ~: l'il:uJo. el.: M~;lin' D~i~kf&J.


~lct (',ouk.~JO!)n ~~~ UWI'\'llCklt\ !l. O.t~:IC"a.. J.t)(' d t \1ic~. n )'

rllt..-"nm.prthJ:tlll<'lltl'(."-ltcliiK"~., J)ltr j nlm W. l)m~l>ll.


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''''\'lll:'~.,.';:~:i~ic~~~:: ..~NI . ~!!~(!) E11 ct 11utl~t lu~ ferias Ji,g;tdn\ 11
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138

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que centralizan el comercio campesino (Ptzcuaro. Uruapan) incluyen objetos industriales, y


aun artesanas de otros estados: a los mercados de
Mchnacn suelen llegar comerciantes de Guadalajuru y el Distrito Federal. artesanos de Guerrero.
Jnlisw y Cuanajuato. En pnrt~ conservan la
c.tructuru del antiguo me rcado rural, donde las
artesanas son expuc.,tas sob re petate.,, en el suelo,
jun to a w rdura. frutas. animales y dems productos d e la zona. cuya venta y exhibicin se organiza para satisfacer r1oc-esidude. de la comunidad
local. Pero cada vez ms C.\tos mercados - igual
que las casas indgenas- van recibiendo mercancas
propias del sistema de consumo y prestigio de la
sociedad nacional: artlculos de plstico, radios de
tran,btores , objetos decorativos de produccin industrial. Sus relaciones comerciales, sociales y
recreativas directas e ntre productores y consum-
dores ceden lugar a otrns, caractersticas de un
capitalis mo avanzado. donde lo$ intermediarios y
a ve<.-es grandes empre.<>a' jut>l(an un papel central.
Como consecuencia, la organ izacin visual y econmica antigua se mezcla con la ''moderna'' : junto
a prtx:nrios puestos de alimentos y artesanas producidos familiarme nte. junto a di,efltiones y competencia' "folclricas". vemos .tlanci.Y de refrescos,
juc~os mecnicos, cam ionc'S de empresas que
tienen "'' sede en las grandes ci udades. la puhlicidar.l de lttS mavores
firma nacon alc.~ v transna.
cionales.
Pc.<e a la cr~-cicnt<' pcnct raci(m del gran capital
comercial. a su competencia desigual con los prO
ductores locales y las confusiones entre bienes de
dbtinto origen y fabricacin. estos mercados an
perm iten rt>lacionarse con las fuentes culturales d.-

139

c.iertos objetos. En Jos pequeo.~ puest<x< de campefoil nos)' art~anos el vendedor es casi siempre el pro4
ductm. la ~>r:ani7.acin familiar cuc dio oril(cn a
la.' ltrt.c.<o<OOI!t< se muC'Stra en el puesto: el hombre.
la ~nucr y In-. ~ijos cuc fahricarnn lo. c>bjet<x< son
CfiiH'~"' tan~hll~n los ''cnden y anuncian . No prf'\('llCJamu< <olu el hecho comercial sinu la vida entera ele la familia , va que en el pulosto comen
duermen. tienen cosas domsticas, retuz<>s de su'
vid~ habitual. "Dramtit" y c fimcru mw.:o del
dfa , lla ma ron Malinowski y De la Fuente al mercado m su estudio sobre los de Ouxuca ."'
A dift:rcr.lCiu de la tienda urba na de arlel<unfus,
cuc: lus alea de la vida y mw.cla indL~criminuda
r IYI<lntc las de di versas culturas. en el me rcado lo.<
1 ohjctos artesanales se Si(nifican por"' proximidad
C(.HI otros pr~uctos campe:inos de la m i.smu re.
1 1(1fm y con l<x< propios produ~tores. Mayor \IIIl es
la .~mtrapo.<ici!l d e los supermercado.,, esos lujo~" l(al rlOnes anoncm<JS dunde la abs traccin mcrcantillle:a n su mxima oste ntacin: en el ocultamiento del dueo -desconocido por Jos propios
wnd<'<lur~-. en la d!visin tocnica d el trabujo y
la rt.-?ucc"'! ' ~el trahaador a su rol (''cndedor. ~
JlC~Vc:"" Vlj!cl antc). en la orl'anir.acin cerrada y
as.;ptccu del espacio. iluminado artificialmente de
nnth.c y de dn. El mercado popular, en cambio.
funcmna e n espacios abiertos y rujdosos. a mcn u ~
"lfu '\.'"'1'.1\m'l.~s. r,avorcce rtaCione..;; i ntcrpersnnule..~
cambrantes, suele interrumpir d trnsito 11 mez61u
De la 1;-u<..nte, f.o au omfn de
ranb1nw Mallnowskl y Juho
11
1111
&I.Jtttma tl~t merf'at/(1$ tm Mxico. Ada Antmpol6gca ~'~a (: )f')(
vol. l , Ntl. 2, Mxico, E~cla Nacional de Anii'OJ)OI~~~~ ~ lllst!.:
,.,., Soci<:dt~d do Alumnos. 1957, p. 20.

darse con l. Lejos de limitarse a las relaciones


fnrmak-. el<' lanperaci6n comercial. en el mercado
la comnnitmicn abarca la vida familiar. la
polltica. la ~ulu.d (recordemos <J.ue los puestO< donde se venden h1erbas ,;on tambcn centros de consulta). Aun el me ru intercambio mercantil inclnyc
esa forma vivil7. v picaresca del dilol!o <ue "" el
regateo. Como bscrv J. Martn Barbero, mie ntras e n el supermercado las relacione.< de
a propiacin individual de Jos objetos se c umplen
.'\i lenciosu:-.: y so1itarins - uno puede comprar "sin
salir del norc isismo espt-cular q ue lo lleva y lo trnc
de un nhjNu a ntro"- en el mercado se !(r ita . hu.<camo~ la comunicacibn expan-;iva. no~ dejamos intcrwlur. "En el supcnn~~cado nn hay c;m!' u~ica
cin. s(,(o huy nfnrmac1on. No hay. m SICJUICra .
prnpianwntc hahl~ndo. vendedor~ sino slo l><'r
sona.\ IJUC transm ctcn la cnformacn que no fue
capaz de darle el empaque del producto o 1~ publicidad. ' '"~ujet<>< en el supermercado no tocncn la
m.< mfnima po<ihilidad de asumir una palahra
propia , in 'l"~hrar la mal!ia del ambiente)' "' funcionalidad. AIC<' la voz y ver la c.traeza )' el
rcchaw de q ue se ve rodeado" ... "En la pla7.a. por
el cnntruriu. vendedor y comprador estan ex puestos uno :el otro~ a todos Jos dems. Y en c.<:a forma
la comunicacin no ha podido ,;er reducida a mcru . anbnirnu. unid ircccionl transmisn dc .iiormacin" .'1

Sin c mhar.:o, el mercado popular se va >L<cmcjando prowcsivamcntc a l supern.~rcado, adortan53 J. Mnr11n Oarbero, ''l)r~ctica.~ de oomunicaci6n ctl ta wlturu J>O
>tdau ... en Mbhnn Slmpson Clnberg. Cmmmicoti6rt oltrmallotr
!1 romiJIIJ MKIUI, M etiCo, U!o:A\1, 1981. p. 244.

140
141

dn sus hbitos. dejndose infiltrar y remodelar.


Asf c:<Jmo Bourdieu dice (!uc el supermercado es la
galena de arte del pobre." es posiblo.: ver en el re:
ordc.na~ient~ turb:tico d!'J mercado camx.>sino la
lfabncact6n Simultanea d~ dos ilusiones: para el
' indfgen~ la oportunidad de at::cedcr al vrtigo
consunu.<ta urbano. para el turi<ta la de crt<Cr que
el encuentro L1ln la cultura t radicional en""' fuente puorle hac_crsc desde los mismos C'6digo~ qu~ ri
gen la.< rclacu>n~'S mercan tiles en la ciudnd.
Pero habra una ilusin nts. la del inve.<ti(ador
o el lector q ue S<~ dejara llevar p or t'l'ta opusicin e
identifica r~ maniqueamcn t~ al mcrcttdo cn mpc.~rr:i '~n

el b1c n y al supermercado con d mal. T amb in en las feria.< y mcr~dos ru ra lc.< cncontr:uno.<
la cxplntucic\n: intermediarios que dupl ican lo.,
pr~>cios. funcionario.' <ue <:.<peculan con los dos u
tr<" mct ros de pluza que ocupar cada Jlllt:.<tn. artt,.ano.s que venden una vajilla de 72 piC7.>l< (el trabaju de una familia de <ict(' perlnn< du rante 15
dllL<) por la mitad de un SJiario mnimo mcn>oal.
Ya clijimn.,, udem:i<. que si los arte-anos se o;ometen a e<ta explotacin es por(!ue detr.<. en .<u
puchlt) de <lri(en. en el cultivo de la tier~a . .<ufren
otra ma~or. La.< relaciones capitalista.< que se
ocu~~r~tan tn el sttper~~crcado. lo$ privil<~io~ ud<tllMttvo.< <lit: se 11lamf1estan en la ciudad y en el
turismo, c.,tn sost<-nidos por la explotaci6n de los
cam pesinos y del proletariado urbano.
01)

Ptcrre BourdJeu. La dittinrtlon. cit .. p. 35.

142

LAS AJITFSANIAS F.S LA Cl\IOAO'


lNSTliUCCIONF.S PARA SU DESUSO

Tmese a seis millones de artesanos, pngaselos a


producir rebnms y cazuelas. collares >" mscaras.
los mismos que hacen para ellos pero multiplicando las cantidades por cien o por mil, organlcese
mercados y ferias en ciudades pequeiia.s. agrguense tiendas de cu riru;idades en todos los centros
t ursticos. Lucgn. hay que habla r con los comerc iantes de cada regin, cspcciahnente si tienen camiones para ir a buscar a los )ueblos las p ieza. de

a rt~ano!O renuentes a viajar. convencerlo.~ de que

siendo intermed iarios d e t>.<tos p roductos ganaritn


ms que con cualq uie r otro. Por (,! timo. se organizan campoit as de propagand a sobre las bellezas ele
, regin con folletos q ue hablen del volur
espiritual-folclricn-aut<:tono de las artesana>. se
colocan en todas la.s metrpolis y aeropuerto.' del
mundo cart~lc<o para recordar la importancia ele
encontrarse con la naturaleza r anunciar que donde se venden las artesanas existen lagos. manantiales, cocina regional, ruinas de toda.slas cultura<
que nn son la occidental, se invita a millones de turistas para (!ue lleven su fatiga urbana. sus mquina.< fotogrficas y sus tarjetas de crdito.
La produccin excedente de objetos a rtesanal<:>.
originada en parte por el incremento de la dcnHtn
da (turismo. nuevas motivaciones del comumo.
promocin e.<tatal) genera a su vez espacios y m~
canismos que a mplan s u comercializacin rura l.
Los a rtesa nos van tambin a mercados u rbanos. a
fe rias de ot ra.< regiones, a hoteles y tiendas. Pero
no es fcil para ellos trasladarse va rios da.< a una
c iudad por los gastos y sacrificios que implica. En

Michon~n hay tr(.os ferias que c.:--stn cntrP 1~'' m;h


concumdlt< del, pas: la de Un1ap:m en Semana
San~a. la.< de P:~tzcuaro en la primera ~mana de
nm~cmhre. e~ _relacin ron el da de rnucrlll>. y
del o) al nd< ~l<'tC'mhn (ha~l;l hat"C' fl'(":\ nu, (,tu \.('
~l.nl'!ui!H Ptrta Anual A~trl'O)a y Art<"\anal. uhura
l.ll mi i<.'U y Art"'"nal). F.n ht' trt"' ""' ,1hrun de
~"u:o,.ti._.'~HJ~'tCift'Ch''fH....""\c~ por ~u a por C'J-idu nwt ru
cuu.drndo qu<' cK.upan. y u1l. ~ohrc el li~u rl<' la

p~nzu. l~,s a~t(...~<.~ nos dtu~rnwn t<Jas lus nnclws: no

~~ una m5tafnra

l l'llcm pcrH'.

fl tiC

la cultura popnlor c.'~t 1 a la

. Pt.'i~r n1!n "-'" V<.l en las ~rand~s ~indu dts. por<pu


d nlojum u:nto y las C"<m11das rapH.Iamc:nh. d(~hHr..
dan lus J,ta nancias (jll<.... ohtic:ncn cun la vcnta de:-.:us
IH'Od ucl os. Ad<nH.)oi, la mayorht sicnh dt':'lorit.nta
cin t inS<'S{u ridctd en ese: mu ndn vastu v cl i,lintn.
(.~ <Jtci~n vcndtrl<-? No lo e;tafarn? Comptn<a-

ra ~1 dtciC'roqcoclc pa)!cocn los das'~"" deja de' lru -

huJu.r: la~ pU''.t.as (IIIC se rompen a tncnudu por ~1 1

f~awlcd:ul. los )!a<tos mcoy superior"' a .,, <JII<'


t cene en <co ca.<a? Por todo <.."<0, mmho, urtc:<an0 ,
venden a icoterrncdiarios privados (a.,aparadores
local<.."' y comerciantes forneos) o a <lrJ!a~i<mo< estatales. Si hien la ganancia de estos cl tirnn< ~os m<'
nor. nunca virno.s que entre el dinero entregado al

p~oduclor y el precio para los conscom idnrcs hu btern n.cnos de RO% de difc:rcncia: )!cne ra lmcntc.
el prt.'Cto de venta duplica el q ue paga el inte rmcdl!lrfo. Pero. la mayora de los artesanos p refie re
P.erdcr la mttad d e .<u J!anancia oon tal d t evita r
n c.:.<)!os que siente incontrolable.<.
Esta ampliacin del mercado e,, u no de los fuc' lllri'S pri ncipales que h an t ra nsformado la .;tructco ra prud11ctiva. el lugar socia l y la <il!n ificacin
144

/.--- ..
de las a rtesana.<. En la roducci1; clausur la
s eran hecho.<
poca en que la mayora de
para autcxub.<isteneia, modific el p roceso de trabajo. lns materiales. el diseo y volumen de las
pieza. para :~decuarlas a un consumo externo. Los
sac de con ,;.,tema social en el CJUe la produccin y
el intcrcamhin eran regulados por la organizaci6'1,
comuniH. aun htu3t. ~:los rei16ro e n un reg.men
\ de comp~tenci a intercultural que Jos a rtesanos entienden \)arcialmente, al que sirven desde fuera.
En'lns re ncones de produccin, estos cam bios van
provocnndo una concentracin y salarizacin
progresiva . En c asos como la alfare ra, se prum del
talle r fumi lar a la pequea industria o unidad de
prod uccifln ba<ada e n el trabajo de asala riados: si
se truta de tejidos o muebles, la tendencia es a
:~u menta r el tamao de las empresas y dbrninu lr
seo c:~ntidad. reemplazar las tcnicas ma nuales por
mecnica.< ~'Onservando slo signos formales de las
artesnnias ori!(inaria. ...
Cran parte del poder de decisin sobre lo que
debe~ ser I;Eres~~ es transferido de la producctn a la circulacin'/ o, para ser exactos. a los
intermcdiari estesecfor creciente de comerciantes, casi nunca artesanos pero que controlan la
produccin, que logran un enriquecimiento acelerado no frecuente e n qu ienes cuentan al principio
con ca pita les exig uos. Si el comercia nte tiene camin. y q uiz bodega e n el pueblo, su trato con los
artesanos, como observ Victoria Novelo , tiene el
cnrcte r de una "indust ria a dom ic ilio. d onde el
M Al lee Lhtlefleld, "rhe cxpansion of capitalist relaUonsor productlon In M c:dcan CraJlS'", en The Joumal of pcasanl Studla, 1980.
t>P 471-188.

145

empresario - el dueo del capital comercial- reparte el trabajo a lo.~ alfareros, les compra la produccin y adems los tiene atados con prstamos y
adelantos";.. no necesita invertir en local para la
produccin, ni equipo (los artesanos ponen sus
herramientas), ni debe hacerse cargo de roturas o
prdidas, ni tampoco -r.r supuesto- de detalles
como la ~gurid~d socia . Los intermediarios que
son tamb1n duenos de talleres casi nunca reinvierten _sus !(anancias en n:'ejoras tcnicas, porque el
caracter manual y rudimentario de las artesanas
es precisamente un atractivo para los consumidores. Las condiciones generales del si.~ema capitalista, y las propias dicultades de los artesanos para
insertarse en l y organizarse con fuerza, los hacen
depender cada vez mi\s del capital comercial.
Este rgimen acarrea la decadencia de los mercados locales, o su "urbanizacin" o "supcrmarketizaci6n", es decir, que las artesana< dejan de pertenecer a la cultura campesina para situarse como
apndices "folclricos" del sistema capitalista nacional y transnacional.
Sabemos que para que ocurran estos cambios en
la producdn y la ci rculacin debe habeT m~fi
' caci?n~ correlativas en In esfera del f Onsumo.)El
crec1mento de la produccin artesanal~peflde
i de un. nuevo ti><> de dema~da motivada por la avil dez pmtoresqUJSta del tunsmo, un cierto nacionalismo ms simblico que efectivo y la necesidad de
renovar, ofrecer variacin y rusticidad dentro de
' la estandarizacin industrial. Pero las artesanas
1 cumplen raras veces en medios urbanos las fun\ ciones originarias de las culturas indgenas. Su de-

Victoria Novelo. op. cit., p.l28.


146

suso es, en rigor, el paso de un uso prctico a otro


decorativo, simblico, esttico-folclrico. Se trata
de una modificacin del sentido primario, cuya diversificacin y complejidad podran ser captadas a
travs de un relevamiento extenso sobre los espa
cios urbanos en que las artesanas son exhibidas y
utilizadas. Vamos a ocuparnos en el prximo punto de cuatro de ellos, que nos parecen repre.~entativos de las principales operaciones de refuncionalizacin: la tienda de artesanas , la boutique, el mu
seo y la casa urbana. Pero antes queremos decir
que este cambio de sentido que las artesanas
sufren al easar del medio rural al urbano, de la
cultura ind gena o campesina a la de la burguesa
y los sectores medios, est compensado por una '
tendencia a eordenar el sistem a para reducir el -r
desfase entre ambas culturas. La poltica begem- ' -'
nica no slo resemantiza los objetos al cambiarlo.<
de entorno y de clase; tambin va modificando,
como vimos, a las comunidades tradicionales y a
los consumidores urbanos para sintoniz.arlos en
una estructura global. El aju.<te entre la oferta y la
demanda no e.~ resultado de una imposici(!n de la
produccin sobre el consumo, ni de una adapta
cin de los producto res a los gustos de los consum
dores, sino de una homologa funcional y estructural que orquesta todas las reas de una formacin
social. La exolicacin debe buscarse, ms que en
las intenciones conscientes de los productores, o en
el clculo clnico de los intermediarios, en In capacidad del sistema para reelahorar las relaciones
objetivas, y su interioriz.acin en los sujetos, de
modo que todos los campos de la vida social Uendan a organizarse segn la misma lgica o segn
lgi~as convergentes: las oposiciones entre ar147

tesanfas y arte, entre cultura rural y urbana.


entre el l(usto de los productores y el de los <'nn<u
mido res .~n homlORa.< entre t>lla.<. y homlol(a<de
la.< Ofl<><iciones que nrd!'nan In< vnculos e<nnplcmentarilx cnt re la.<el a<"" sociales. "El acucrdll]ll<'
se c.<tahl<'CC a< ohjf'livamente entre la< da"'-'> de
(lrodu,1<>T<$ y la< cJa.<e.< de <.'OilSumidnr(" 00 <l' f('
aliz.a en lo~ consumos sino por intC"rm('(1in d(. t~ta

csp<.ocic de sentido del a homolo,!!a <-ntnlo, hitn<'<


y los j!rupos... se(Jn lo adYirti Rourditu tn MI inv.-..-stiJtaci6n ~()hre las estruc-t1ras rl<l .l!tsln <'n lusodcdad francc."H-~'

A~rcJ,!a mos que el manteni mi<nlo dt' unu ch1~c


h~l!Cmi>nicn depende de s11 capa<'ida<l para renl).

vur e.lta correlacin. t!Sta cqui\'alcn<.:i u y cumple

mentariedad entre las clases sociales, entre la sociedad nacional y la.< etnias y subcu ltu ras C[IIC lu
componen. entre las relaciones social<=- y la disponibilidad de los objet<><. A la inversa. el poder
transformador de los sectores populares d epender
de su capacidad para subvertir este orden. introducir - tanto en la produccin como en el consumo- demanda~ que representen su.~ verdaderos intereses y sean por eso disfuncionale<. U)!U
dicen las contradicciones dcl.<istcma e impidan <JI
rel<tauraci6n.
LA TIENDA A~Tr.SANAI .

sacras): el suntuario. que sirve de distincin social


a sectore. con alto poder adquisitivo Uoycrln.
muebles labrados); y el esttico o decorativo, des
tinado a adornar. especialmente las viviendas
(amates, mviles).
La tienda urbana presenta las artesanfas de tal
modo que reduce estos cuatro usos a una combina
cin de los d<" ltimos. La utilidad prctica y CC
remonial es ignorada, salvo excepciones, a l sustraer
a los objetos del contexto para el que fueron concebidos - la casa o la fiesta- y exhibirlos solo.~. sin
expl icacon~ que permitan ima~inar su sentido
primario. Por eso. tantas veces o1mos en las tJen
das que lo.< turistas pre1;untan para qu sirven la
piezas o de dnde son. Y - lo que es peor- con
frecuenda los vendedores no lo saben . Al lnterro
l(Ur a lo.< compradores observamos que. salvo en
vajilla<. ropa o artfculos obviamente prcticos. las
artesana.< se adquiNen la mayora de las vece< por
d di.ei\o. por su adecuaci6n a un lugar de la casa
CJIU' w quiere decorar o para regalos con fines semcjanll'<. Sin duda. esto corresponde a inclina
clone.< de los coMumidores previa.~ a su intrcso a la
ti(nda. Pero si comparamos e.<te predominio del
eon,umo c<ttieo con el sentido pnctico que prcvaloc'C en los mercados, aun entre turistas, hay
qut pensur que ex iste una corre.<pondencia entre
los con<um idnres suntuarios y la disposicin de los
ohjttos t'n las tienda.".
f:shlfn vnrins tipns de tiendas artesanales urlna-

Podemos clistinJ(uir cuatro tipos de consumo artesana l: el prctico. dentro de la vida cotidiana (vajilla, ropa); el ceremonial. ligado a actividades relil(iosas o festvas (m.o;caras. alfarerfa ('()O escenas

con lo ('uul lu,\ asocian a lo viejo. lo que ya nc) se


u~u v sbln S(" C.'(lmpra para adornar. Otras tienda~.

, ':' Plerre Oourdie\1, L..o dlsllnctkm. op. c.:t . l' 257-258

t amhi<n privada,. al(lomeran artesanfas de


mud111s rc:inncs dentro de la mbma vitrina o es-

148

nus. Algunas ofrecen artesanas y antigedades,

149

tante, imponiendo desde la distribucin visual


confusiones, o simple indiferencia, sobre el origen
y funcin de cada una: la unificacin se realizabajo frmulas tan vacas como la de curiosidades
mexicanas , que ya analizamos, y por el aspecto
ms exterior, lo cual permite que los bordados de
hilo ~can exhibidos junto a los de acriln, las piezas
de barro con las de loza. En la.~ tienda. estatales
{FONAI1T, Casa.$ de Artesanas regionales) hay nicamente artesanas "genu inas", segn declaran,
seleccionadas por su calidad esttica: el nfasis en
este valor formal de las piezas pwpicia mejor la
admiracin, pero poco el conocimiento; salvo intentos espordic:os de mesas redondas o unos pocos
audiovisuales, la poltica de estas instituciones se
rige por criterios comerciales, no culturales.
Las diferencia. entre las tiendas de artesanas
corresponden a la necesidad de adaptar la seleccin y presentacin de Jos objetos a distintos grupos de consumidores: para los de gtL<IOS ms o menos sofisticados, los que 'compran" si~os de distincin o los que slo desean llevar souvcnirs".
Esto diversificacin de las tiendas es resultado.
tambin. de la competencia, cada vez ms compleja, impuesta por la expansin del mercado
artesanal y el incremento del turismo. Al masifi
carse la produccin y comercializacin de
artc.1anlas, algunas tiendas se dedican a ampliar su
oferta (mezclando objetos de regiones y valor dife
rentes), mientras qtra.~, que apelan a consumido
res interesados en el sentido esttico y la distincin
social, prefieren las piezas "autnticas", aquell as
cuyas Innovaciones las vuelven "exclusivas". La
ramificacin en la oferta y el consumo suscita
cambios en la estructura y el diseo de los objetos:
150

en un caso, la simplificacin o la copia masiva que


abarata el costo (por ejemplo, las burda.< e infini
las multiplicaciones de calendarios aztecas); en
otro, la estilizacin y la bsqueda de originalidad,
que permita al comprador con alto poder adquisi
tivo diferenciarse del consumidor ''vulgar" (tejidos
y cermicas firmados).
La oposicin entre las tiendas que elevan SLL' ganancias mediante el incremento cuantitativo de
los productos y las que lo intentan a travs de la renovacin formal corresponde a la oposicin entre
estilo~ estticos de clases distintas. De un lado, el
gusto de la pcqueila burguesa y los sectores popu
lares, apegado a las manifestaciones ms inmediatas de lo extico en sus versiones uniformadas.
Por otro, el de la burguesa y sectores cu ltivados de la pequea burguesa, que subraya, a travs
del inters por la autenticidad, su relacin fami
liar con el origen, y, con la estimacin por las innovaciones formales, su aptitud para apreciar las
obras de arte independientemente de su utilidad,
como un modo de expresar su relacin distante con
las urgencias econmicas cotidianas. Tal diversifi
cacin de las funciones socioculturales de las
artesanas muestra, asimismo, la variedad de niveles y estrategias sociales en que son usadas, en qu
medida su circulacin de.borda hoy el sentido ar
caico de objetos indigenas producidos con un fin
prctico o ceremonial para comunidades de auto
consumo.
ENTII.& LA BOUTIQUE Y EL MUSEO

El museo tambin sustrae a las artesanas de su


contexto nativo y destaca su valor est~tico, pero no
151

"?\
,.!)

les pone precio; slo las muestra para que sean


contempladas. Al ingresar en estos salones neutro;;, aparentemente fuera de la historia. cada
ubeto artesanal es desprendido de SlL< referencia
semnticas >: pragmticas, su sentido w configura
por la. r~lactones que su forma establece con la~ de
ot~os obctos en la sintaxis interna del museo. Los
cristales que los protegen, In' solemnes pcd~tales
S<?bre l.os que se exhiben, exaltan an ms su condiCIn atslada de objetos-para-ser-contemplados.
En las bOl~ tiques se cuida mL< que en las tiendas
la present.actbn de la< artesanas. Se las propone
para !ier vastas. como en el mus(.'O, pero - mientras
ste e~cht)'C la apropaci6n privada- la< boutique.<
las d1sponen y a rreglan para tncitarnos a com~rarlas .. La intervencin no se limita a selecCIOnar pteza< de calidad y reubicarlas junto a tapices. mu.ebl'':'. antiguos. ediciones de lujo: modifica
la t~nntna~10n ~e al~unos objetos. su pintura o su
puhdo . a fm de 1mpnmirles la "dignidad" del lujo
o la veez.
En el m<L'ieo encontramos la herencia cultural
la historia de la< luchas de los hombres con la na:
~ura!~a y con otros hombres. pero encerradas buJO v1trmas: la boutique neutraliza ese pa~ado. 0
suhraya lo que e n l puede subordinarse a la belleza, pa1a que conviva serenamente con nuestro
presente (u n producto e n el <ue se han ocultado los
d~amus cuc Jo gestaron es el rn~ apropiado para
dtstrae rnos de Jos actuales). En el museo las a1'tesanlns no se pueden tocar; la boutique ofrece
algo fuc tampoco es para usar sino para ver. ver
q.ue es del fuc lo compra, pero con toda la distanCia de lo decorativo. como si no fuera para integrarlo a la vida.
152

Y si no pertenece al artesano a quien se le arreJ


bata econmica y simblicamente, ni al consumdora quien se le impone un uso alejado y externo
t(
de quin son las artesanas? De los comerciantes. IJ
p(>r supuesto. pero sera ms exacto decir: de los~ \'
que administran conjuntamente nuestro dinero y
nuestros suenO'i, de quienes canjean nuestra realidad por lo.< fetiches.
\/
Casi todo lo que hoy se hace con las artesanas se
rc.,umc e ntre la boutique y el mu.o;eo, oscila e ntre
la comercialzucin y la conservacin. Mientras
unos las venden quitndole al productor la mitad
de su valor. a pocas cuadras se la.< conserva y exalta como si ~tuvieran por encima de todo valor
material, como si slo fueran una creacin eterna
del espritu . El museo de artesanas es la buena
conciencia de un sistema qul! uene su eje en e l
mercado.
Pero- cmo podra un museo ayudarnos a
aprehender el <entido de los objetos. la~ relaciones
entre una mscara y una vasija. un rebozo y una
fiesta? Se ha intentado superar muchas veces el
mem almacenamiento o exhibicin esteticista de
la~ pieza.<. El mejor ejemplo que conocemos en
Michoacn es el Museo de Arte Popular de Ptzcuaro. donde la~ artesan(a< que corresponden a cada actividud. por ejemplo la comida. fueron o rdenada< en un ambiente que reproduce punto por
punto la est ructuru de un a coci na t rad icional tarasca. Sin embar!(O. lo primero que uno experim enta al entrar a ll no es la vida de la cocina sino
el orden pasivo. montono. intocable de los objetos. Quien guia la visita subraya que la ma~ora de
las vasijas y los tejidos fueron hechos en el siglo
XJX, )'en efecto, su color pulcramente desteido, la

J.

1.'13

tiesa prolijidad de la colocacin, inducen una mi


rada lejana y reverente.
No es cuestin tampoco de introducir maniqules, fotos o audiovisuales, aunque a veces
resultan tiles. Debemos aceptar qJe los museos
son distintos de la vida. Su tarea no es copiar lo real, sno reconstru ir sus relaciones. Por ttm to, no
pueden quedarse en la exhil>icin de objeto.~ solita

rios ni de ambientes minuciosamente ordenados;


d eben presentar los v(llcu/0$ entre los objetos y las
personas, d: manera que se entienda su significado. Por que mostrar slo vasijas y tejidos, nunca
~n horno o un telar? Por qu no funcionando? Y
so documentramOl> tambi n la relacin entre las
horas de trabajo y los precios? Tiene razn Cirese
cuando afirma que el aislamiento de los ol>jetos en
los museos es mucho mayor que el que requiere la
conservacin de las piezas, porque toda esa institucin est impregnada do una ideologa de la pasividad. Si bien para que las pieza.~ sigan existiendo
no es posible que cada visitante las use a su antojo,
hay muchas que no presentan riesgos, y de las ms
frgiles podran hacerse reproducciones para que
la mu.<eorafa ensee no slo su aspecto sino su
utilidad. En la medida en que los mUSC05 hacen olvidar que las ollas fueron hechas para cocinar, las
mscaras para celebrar y los sarapes para abrigarse son lugares de fetichizacin de los objetos. Como las tiendas y las boutiques.
~N I.A CAsA URBANA, LA ES1"ETICA DeL SOUVENIR

Pienso en el interior domstico de la pequea

Alb..rto M. CJ<S<. cit. po.25-41 .


154

burguesa, la acumulacin y proliferacin de objetos eon los que trata de ostentar sus logros y
atrincherar su privacidad. La ca.~a como mini museo, lugar de conservacin y exhibicin. La licu adora, el tocadiscos, el televisor, las porcelanas
importadas, todo tiene su tapete debajo o por enci
m a, todo est reasegurado, igual que en el museo.
Hay una necesidad de sobre proteger lo que se supo
conseguir. En un rincn, sobre un mueble o un
anaquel, como signo de que los que habitan esta
celosa intimidad tambin viajan , se expanden, objetos que proclaman los lugares en que estuvieron:
Acapulco, Las Vegas, Oaxaca.
Cada vez que leemos .. Recuerdo de Michoacn'"
sabemos que ese objeto fue hecho para no ser usado en Michoacn. Esa frmula, supuestamente
destinada a garantizar la autenticidad de la pieza,
es el signo de su inautenticidad. Un tarasco jams
precisar marcar el o rigen en las ollas o los jarros
que l produce para utilizar con sus iguales. La
in.scripcin es necesaria para el turista que me?..clar esa cermica con las compradas en otras partes,
significan menos los objetos que la distincin SO
cial, el prestigio del que cstu,o en tales sitios para
comprarlos.
La leyenda es desmentida por el hecho de estar
escrita. Si fue preciso grabar su origen se supone el
riesgo de que se deje de recordar, o saber, de dnde procede. La mayora de los objetos que llevan
e.,a frmula de identificacin no son comprados a
los productores, ni elegidos >or la relacin afecfiva, de inters y comprensin que el forneo establece con quienes lo hacen; se los compra en
mercados urbanos o tiendas, a menudo de regiones
distintas a aqullas en que fueron producidos. El

155

a~t.WC>il>rp&{VAACVXl.,-\14''{kJ'(doM~O., CO(UCbO' 10

hallamos en las artesanas de aeropuerto. Dado


que el turista no puede saber nada de la< c.-ondicioncs de vida de los artesanos, nc.-ccsita que le inventen una memoria. la nostalgia de una identi
dad que desconoce.
Al disolver el valor de uso de la< artesana< en el
1nt?rcambio indirerenciado de mcrcancfa.<, 0 en 11
cas.' hueco valor simblico de "lo indgena", el cnpi
t1~hsmo debe construir identidades imaginara, fin.
JC!r r<.-cu~rdos. subrayados. pan generar significncw~cs que ocupen d vaco de aquellas pc:rdidus.
Olv1dado el uso de los objetos que ahora slo sirven.ru.nl v~nderse y decorar, ser exhibidos y dur
dist1nc1n. IJ!noradas las rdacionC's oon lu naturaleza y la -ocicdad que dieron origen a la icono~'l'aHa campesina, qu sentido podemos
hulJar en las rorma< CJUe aJudC'n indir<'Ctamcnte a
I'<C univcr-o: Oores que solicitan lluvias. lnea
quebrada< para "''<>ear rclmpaj(o'?
_ O~ ah la ne<:esidad de que el discurso lnhlicitaro an'taurc nuevos: siJrnificados~ rcda )un otrn
imainario .acial. en el que la prorundidad del r
sudo es convocada para dar prorundidad a una intimid~d domstica que los enseres indot<trialc.~ c>stcrcotq~aron. Oe ah la necesidad de que ht<

ar~tosuma~ .incluyan esa mezcla de marca dt origtn

e onslruccoones para su uso. Y que al hahlar de


ell a.~ .o;c cxa)!cre n los elementos folclrico.<: la hiprholr: es fij(U rll (r<-dilt'Cta de la rct6rica con que t'l
cup,'ttohs~.w _-~e apropia,_de lo exiltico. Cuando "lo
jndiJ!Cna o lo natural son sometidos a lu cult uru

urbana ~..- n.'<'ttrg:an su.~ d<mentos distintivo:-:: los


~nipil~-s oaxuq ooeos dt>llen llevar m .< n or<:" y p-

J3r()< st ..e hacen para oxl<lrtacil>n. no h ay danza.,


1!;6

~D. ~i<kl !i.J'i. >'<>!;uk>l:l<'~.fle.P"o ot.~qJ ~a. >~ t\ i.!rj,~

nosos como los que se muestran en el Acapulco


Centcr, del mismo modo que - observa Rubert de
Vcnts- los jardines del Hotel Prin<.-cs.~ son m.<
tropicales que la selva (hay ms cocos. m< llanas.
ms para!layos y ms de todo). Adaptada a las
rc~tla~ de exhibicin mercantil , la cultura indgena
ofrece alp:o " mejor" q ue su esencia: la multiplica c in. la puesta en escena ampliHcada de su bclle7.!1. El capitalismo nos ha enseado a ver la cultura
del puchlo J>Or o_on t-spectacular retrovisor.
La profundidad del pasado es convocadu para
dar profundidad a una intimidad domstica que
los c nsc;rc.< industriales estereotiparon: .~1 la olla y
e l sarape artesanales se tienen en la casa urhantt no
es por su utilidad sino por so valor decorativu. no

se L.'<peru d~ ellos que ocupen un papel en el espacio de la prctica domstica sino e n clli~mpo que
da su sentido a la vida personal y ramiliar. La<
artesanas. que en su mayor parte nacieron en las
culturas indgenas por su funcin. son incorporada.< a la vida moderna por su s:nficodn. Qusirnifican? Precisamente el tiempo. el orip:cn. A diferencia de los objetos runcionalcs. que slo existen
en el presente y se agotan en su uso -el vaso para
beber, el coche para viajar- , los objeto.' antiguos
o artesanales nos hablan del tran.<curso, de la procedencia.
El j(usto por lo antiguo y artesanal. nnota
Baudrillard, suele ir junto con la pasin por coleccionar: poseer para resistir al t iempo y a la muerte. Apropiarse del pasado. reunirlo. ordenarlo,
proponerlo a la admiracin propia y de los otros.
es mante nerlo vivo. luchar contra Jo que en el pa<ado hay de perccc.'<lcro . En una poca en que lo>
1!;7

objetos se deterioran velozmente y se convierten en


desecho.~. la presencia de las artesanas testimonia
un triunfo contra el desgaste, ostenta la belleza de
lo que sobrevive. Por eso se atribuye al objeto artesanal , "el ms hermoso de los animales domsticos", "una suerte de intermediario ent re
los seres y los objetos" ,"' ese entorno especial, un
rincn privado que evidencia la relacin particttlar que el dueo posee con el pasado. De ah la importancia para la burguesa de no tener arte,<;anas
comunes, i.,'U alcs a la.~ de otros. La burguesa no
slo se ha apmpiado de la naturaleza y la pri vatiz
a travs de la dominacin tcnica , no slo se apropia del excedente econmico a trav.~ de la explotacin social; tambin se apropia del pasado. del pasado de grupos ~ociales a los que oprime, y lo pone
al servicio ele su necesidad de distincin. Por eso
convierte el tiempo histrko en tienpo metafsico,
clsuelve los objetos en signos, los uterl.~Uios cotidianos de otros en trofeos que acrccltan - como
los cuadro.<, los vinos y los muebles viejos- que su
dueo posee el ,'lsto de lo antiguo, que domina el
liempo y la hhtoria. La manera en que se coleccionan artesana.~ en las casas de la b:..rguesa y la
peque\a burguesa es el reverso de la relacin que
no hc1nos sabido, o querido, tener con los artesanos: saber mirar las artesana.~ e.~ ver en este
contraste una acu~acin .
IIACIA UNA POL.fTICA POJ'\Jl...t\R E.N Et USO
D El.. ESJlACIO URHANO

Cada contexto determina la forma en que las


59 )tan 8audrl11Ard,

1009. p. 101.

EJ rislema de.ltn objetos, Moxko, Siglo XXl ,

artesanas van a ser miradas, los cdigos de desciframiento. Aquellos que rigen su produccin
campesina , y su lugar en el mercado, junto a verduras y frutas, son muy distintos de los cdigos visuales y semnticos que guan la percepcin de las
artesanas en el museo o la decoracin domstica
urbana, donde se autonomiza el sentido esttico de
las formas . En Jos ltimos aos, la bibliografa
sobre la cuestin artesanal avanz notablemente al
reconocer la influencia de los organismos oficiales
y los intermediarios en los cambios del pro~o
productivo y el disc\o. 60 Pero no conocemos nongn texto sobre artesanas que conceda a los
~ru.ctuas espaciales una funcin equivalente a
ios aparatos ideolgicos. Sin embargo, del mismo :}
mOdo que ht fam ilia y la escuela, la ubicacin dfe- ~
rencial de los objetos en un entoio- offolfduce
~bito.~ perceptivos, esquemas de comprensin e
inomprensin.
~ La organizacin del espacio, el cambio de contexto y significacin de los objetos populares, es un recurso indispensable para que la burguesla construya su hegemona. Su inters por las artesanlas no
es nicamente econmico, no se reduce a atenuar
la miseria campesina, las migraciones y proporcionar ganancias fciles a los intermediarios; busca tambin efeclos polticos: reorganiUlr el sentido
de los productos populares, de sus instituciones
- la casa, el mercado, la fiesta- para subordi-

60 AdornAs del libro de Victoria Novelo y e) voltu;,t:l' cuc rocoge los


trabajos del 1 Smnlnorio uJbrc J problemtica ortt$0ntd, a 108
<ue Y'-' nos rercrlmos put.-dc coosultaT$C el de A1\drs Mcdina Y
Nocmf Qu"-ozada, Pu~oram<1 de lm art~.ronu otorn(t:tt dd Valle
del Mt:qultal, Mhtc:o. 1ostituto de Jn,"dtlgacloncs Antro(JOigl
Cll$,

UNAM . 1975.

158
' 159

:f

narlos a la ideologa dominante.


Una explic~cin intepal de las culturas populares debe anal1zar los d1versos espacios en tue c irculan su~ productos y evitar visiones c<nnp~~rti
mcntadJt< como las de quienes slo comideran el
prt~ de t~abajo o la comercializacin. Huy qrJ<.'
perc1b1r las mterpcnctracio~es Cl]trc nn rnhitu y
otro, cnlrnsus ohctos y sus loj(icas. Por ejemplo. el
1 modu en quo lo indu,trial pe rfora la intimidad de
1
la C>JSu i~ d~!la. y, a la inversa, por qu~ dcn;ro de
! l~t ors.tnn z~ccm ~nercantil urbana int-Cre!.~a I"CCUJlC
r(1r lo arcu t~n. vmcular el presente con d pasado.
con1o lo cp 11crcn los souvcnirs en las cusu."' d1; la
~iu dud . Ta~!)in hay q ue regbtrar la causa de las
. ~11~1 fusront.,. entre Jo rura l y lo urbanu, )11
11~drgem1 ~lo ot-cidental. las culturas de clases , 0
cu1lt;' d"tmta" ver en el origen de hlda> CSI<l< ink~
rn(.'(!IOH~ la orJ!nni7.aci6n homo~eneizadoru y monup(lica del capitJJil<mo.
Por eso, rechazamos la concepcin evolucionista
l~ntnl. <uc imaJ(ina a la cul>ura indgena y l'ampc:
>~na t'flmo una etapa preindustrial. cuy11 dc:<lino
inexorable o;cra parecerse cada vez ms a la "modernidad" y nnalmente disolver,se. Si bien exbte
~n el desarrollo capitalista una tendencia a asemear Yab,.,.,rbcr las form~s de p roduccin material y
cu ltural Cl t~c lo prcced1eron , la subordi nacin de
la.< comu nr dade.< trad icionales no puede ser in ~cwal !~" l a imposibilidad d el p ropio capitalis mo
md ustrml de dar trabajo, cultu ra. atencin mdlc_a a todos. _Y po~ la resistencia de lJJS c_tnias q ue deftenden su 1_d ent1dad . La estrategia ambigua de las
clas7< donu nantes con las culturas suba lterna< se
cxphca. entonces por este doble movimiento:
querer 1m ponerles sus modelos econmicos y cul-

100

.
turale> ) . a la vez. apropiarse de lo que no pu<..-den
anular o reducir, usar las formas de produccin y (.~
pensamiento ajenas rcruncionalizndolas para que
su persistencia no sea contradictoria con el crecimiento capitali<1a.
Por ltimo, e>to permite entrever en qu direccin dchcmns actuar al construir una cultura
rontrahcgemnica. No basta "rescatar'' la cultura
popular, evitar que se pierdan las !cy~~das, l as
attcsunlas y los fie.<tas. Tampoco es sulrctente fom entar su produccin mediante c rd itos benvolos
ui sccutstrar sus mejores resultados en museos honMobles o libros su ntuosamente ilustrados. Los
mitos y la medicina t radicional, las artesanias y las
fiestas pueden servir a la liberacin de los sectores
oprimidos en tnnto ellos los reconocen como
smbolo.< de identidad para cohesionarse, y en tanto ''" indfl(enas y las clases populares urbanas
logren convertir esos "residuos" del pasado en manifestaciones "emergentes", contestatarias." Para
conseguirlo es bsico que los sectores populares se
organicen en cooperativas y sindicatos desde los
cuales puedan ir reasumiendo la propiedad de los
medios de produccin y d istribucin. Pero tam- .,...
b in es vital que lleguen a ap ropiarse el sentido --'-
simblico de sus productos. Obvia mente, esto no
sigifica re integrarlos al contexto indigena o "indigeniznr'' las tie ndas urbana~, sino elaborar u~a
estrategia de control progres1vo sobre los esp ac1os
y los mccanis,-nos de circul acin .
JUna estrategia semejante requiere d iscernir lo
IH ronuunM la dlstint~in entre cultura residual y emergente oc
tbymond \Villio.ms. Motrinn ond Llteraturt. Oxlord, Oxford
Onl\'t:lty Pres. 1077.

161

q,uc
de

VI.
y es capaz de

dades que los


ofrecen a los productores,. reclamar una participacin ~ctiva '"'su
organizacin y admini.<tracin , eu la publicidad
turstica, los jurados de lo~ ~'Oncttrsos, etc. En suma, luchar por el coutr(!) ooou<~mico y cultural Je
>U produ~-<:in y dt todas las instancia< en q uo
p uOO(' ser rcfuncionalizada y re.,ignifcadu. llc.~
p~cto do las innovacione.< e n el diseo, en la pre
sc1lucin y difusi6n de sus pt~>eluctos , ser{tn losartc.'ltnn.<, los dauzantcs. Jos trabajadores indgenas
de lu cultu ra qu iene< deben decidir qu cambios
pueden uccptar>e y cul.,; se oponen a sus intcr~~
~es. En la medida en que las clases populares,
1rurales y urballlc<, desempeen este papel r.rotagnico ircmo, l"nicndo una cultura popu ar: una
; cr,tltura que surja. democrticamente de la rccons\ t;ruccin critica de la e.Tperiencia vivida.

J62

Fi~1:a

e historia:
celebrar, recordar, vender

FI~S'rAS 1\URAU:S Y ESPECTCULOS URBANOS

La fiesta como puesta en escena: de las fisur~ ,


entre campo y ciudad, entre lo i~"!gena y lo occ
dental sus intcra~-ciones y confl1ctos. Lo comprobamos'en la coe~istencia de danzas antiguas Yconjuntos de rock, en centenares de ofrendas mortundas indgenas fotografiadas por centenares de
cmaras el cruce de ritos arcaicos y modernos en
pueblos 'campesinos, las fiestas hbddas co~ que
Jos migTantes evocan en la ciudad t~dustn~ un
universo simblico centrado en el malZ, la tierra,
la lluvia. Esas oposiciones dramticas se represen
tan tambin en el contraste entre fiestas rurales Y <>
urbanas.
Para las poblac iones indgenas y campesin.as, la
fiestas son acontecimientos colecttvos arratgados
en su p rod uccin , celebraciones fijad.as se~~n el
ritmo del ciclo agrcola o el calendano rehg10s0,
donde la unidad domstica de vida y trabal? se
reproduce en la participacin unida de la fa m tila
En las ciudades. la divisin entre las clases,

163

otras relaciones familiares, el mayor desa rrollo


tcnico y mercantil aplicado al ocio, la organizacin masiva de la comunicacin social crean una
festividad distinta. A la mayor! a de las fiestas se va
individualmente, se hacen en fechas arbitrarias
y, cuando se adhiere al calendario eclesistico, 1~

eli

estructura sigue una lgica mercantil que vuelve


motivo religioso un pretexto; en vez de la participacin comunitaria, proponen un espectculo pa
ra ser admirado .
. Cilberto Cimnez esquematiz los rasgos de las1
f1estas rurales y urbanas en el siguiente modelo:., -;'

fiESTA CA.\IPESINA TRADICIONAL

a)

Ruptura del tempo normal;


FIESTA UIUJANA

b) Carcter colectivo del fenmeno festivo, sin


exclusiones de ninguna clase, como expresin
de una comunidad local;
e) Carcter comprehensivo y global por el que la
fiesta abarca los elementos ms heterogneos
y diversos sin disgregacin ni "especializacin" (juegos, danzas, ritos. msica, etc.,
dentro de una misma celebracin global);
d) Consecuente necesidad de desplegarse en
grandes espacios abiertos y al aire libre (la
plaza, el atrio de la iglesia ... );
e) Carcter fuertemente institucionalizado, rituallzado y sagrado (la fiesta tradicional es indisociable de la religin);
f) Impregnacin de la fiesta por la lgica del valor de uso (de donde: fiesta-participacin , y
.no fiesta-espectculo);
g) Fuerte dependencia del calendario agrcola
en el marco de una agricultura de ten1poral.

164

a)

Intcgrac.ln de la fiesta a la vida cotidiana col~ O apndice, complementacin o compensaCIn;

b)

Cur~ter fuertemente privatizado, exclusivo y


selectivo de la fiesta;

e)

Su extrema diferenciacin, fragmentacin y


"especializacin" (se disocian los elementos
que en la fiesta popular coe.lstan dentro de
la unidad de una misma celebracin global);

d)

Consecuente necesidad de desarrollarse en espacios (olimos y cerrados;

e)

Laicizacin y secularizacin de la fiesta mayor espontaneidad y menor dependencia de


un calendario estereotipado;
Penetracin de la lgica del valor de cambio:
fiesta-espectculo, concebida en funcin del
consumo, y no fiesta participacin.

f)

Cilberto Clmnet, Cultu"' popuiDr y relii6n m el An6h,...


Mf>cloo, CeobO de Estudios Eeum~. 1979, pp.l84-16S. '

165

Este tipo-de contra~icin ha generado - igual


que con la~ artesaruas- polmicas bizantinas
sohre lo esencial de la fiesta, sobre la autenticidad
exc~usiva de lo fiesta rural y su decadencia en las
, variaCIOnes urbanas. 63 Como Gimncz advierte, la
polarizacin es demasiado "abrupta". y de hecho
~ es difcil hallar fiestas comunitarias puras de una
{ indigenidad impecable. Indagaremos tambin
hasta qu punt~ ~xisten la ruptura del tiempo soe al, el pr~onumo del valor de uso y las dems
caractenstocas apuntadas. Las pregu ntas que nos
parecen ms pertinentes son las que nos ayuden a
entender por q u .~o da este conl'ra~tc por qu cada vez ms las fiestas rurales van ccdi~ndo a modelos mercantil"" urbanos y son parcialmente sustituidas por diversiones y espectculos.
. ~nalizarc?los tres fiesta~ en las qnc lOdra percibll'~c, segun el vocabulario dt!l funciooalismo
evolucion ista, una transicin de lo rural a lo uibano o de lo tradicioual a lo moderno: la fiesta patronal de Ocumicho, realizada ao trns ailo ~i n mayores cambios: la de Cristo Rey de Patamban
donde las modificaciones <ue advctmos a lo l ar~
go de tres aios representan una mayor adscripcin
del put<blo al mercado nacional y a la cultura uibana; por ltimo, la Fiesta de muertos en la zona
del Lago de Ptzcuaro, donde contrru;tarnos la cel~bracin tradicional en lhuatzio y otras poblacones con su radical alteracin, a pocos centenares de. metros, en la isla de Janitzio, como consecuencia de la reorganizacin comercial del festejo.
No tomaremos esr..os_tr~ <o~ sin embargo, como

_ado..,

"El debate..,halla
Agn&Villodary Fll<d oeq<>ulidi-tnne. Par.~. l.cos EdiUom Oun:e;. 1968.

~untos escalonados de un~ogresin - la fiesta

.::eQ5!_unTI,ho no e.'f rocle!la~_! !1 s~rjguai gueja


de Janitzoo- sfno como procesos que revelan los
'ciaibn~. descncndcndO.{.Ji9!Jpcnctrac.i'_capi
talista en una tradicin culturiil , la tarasca. Ade.rn'lS',Io~~ tws ejeoplos, por suse'ritldo religioso,
darn ocasin a que nos interroguemos sobre la vigencia y la caducidad de la.~ creencias tradicionales,
su lugar actual en la redefinicin de las culturas
populares.
I'ORQUE NO U.UFVI( 1.0> SA'-,'OS
l'EJU:::CJ\INAilN OJ-: J:.~J1At0AS

Bosques de pinos odean el pueble. la madera y la


resina les dun de comer, pern tambin la siembra
de mnimos terrenos. donde el maz y el frijol crecen como pueden en los escaros meses de lluvia .
Unos pocos cran borregos y venden la lana. De los
2 300 habitantes de Ocumicho, 65 familias producen alfareria y una.< cuanta< mujeres tejen blusas.
Viven en formt sem.,jantc a lo que describimos de
Patamban. La diferencia que primoro se percibe es
que toda la poblucin habla tarasco l'l dla entero;
los hombre< jvenes y unas pocas mujeres usan el
espaol cuando los visitan extrai\os. Adems de la
lengua, los cohesiona un rgimen de compadrazgo
y solidaridad comunal estrictamente cuidado: en
algunas casas convhen cuatro o cinco familias,
que siembran y cosechan juntas.
Por qu comenzaron a hacer, n fine~ de la d
cada del sesenta , los diablos de borro que se con
vierteil velozmente en una de las artesanas ms
difundidas y valoradas de Mxico? "El diablo
recorra Ocumicho y molestaba a todos. Se meta
en los rboles y los mataba. Entraba en los perros,
167

166

y no hacan ms cue agltnr,;e y gritar. Lue:o persigui a la gente, que se enfermaba y enloquecia. A
alguien se le ocurri que haba que darle lugares
donde pudiera vivir sin molear a nadie. Por eso
hicimos diablos de barro. para que tuviera donde
estar."
Al unir este relato con do.~ hechos, fucsur:iendo
una interpretacin. Por un lado. la poca en que
, comenz la produ ~dn de diablos coincide con
/ aqulla en que empezaron a disminuir las lluvias
y algunos ejidatarios de Tangancicuaro se apropiaron de tierras muy frtiles que hasta ahora los
pobladores de Ocumicho no legran r<>:upcrnr. Si
bien algunos haban hecho antes alfarera. en estos
aos so extendi a muchos familia< como actividad
~'Ompensatoria, la explotacin de los boStucs se hizo ms intensa y abrieron la comunidnd a un comercio mayor con el m~rcado nacional. El otro
hecho que relacionamos con el mito ~n las constantes de los diablos: estn rodeados de serpientes
y animales de la regin , pero suelen ir a<ociados a
elementos del mundo "moderno" inexistentes en el
pueblo: policlas, motocicletas, aviones. La cermica de mayor tamao que vimos en Ocumicho. de
setenta oenlmetros de largo, es un autobs con
diablos divertidos, sacando los cuerpos por las ,-entanillas, y una leyenda al frente: OcurnichoMxico-Laredo (el nombre del pueblo componiendo una serie con dos lugares a los que viajan a buscar trabajo los migrantes). No podemos pensar
que los diablos - la falta de lluvias, el robo de
1 tierras, la necesidad de abrir la comunidad al extet rior, todos los males que comenzaron a desintegrarlos- requeran un lugar donde ser contenidos y controlados?
1

.
1

168

La fiestas estn entre los pocos espacios donde


pueden seguir reafirmando su solaridad comunit~
ria. Los cuatro barrios que forman el pueblo participan en la organizacin y el financiami~nto de las
principales: los dedicadas u San Sebasltan el 20 de
enero, Cuaresma en Semana Santa, San Pedro Y
San Pablo el 28 y 29 de junio, el 13 y 14 de sep
tiembre al Santo Cristo, el 8 de diciembre a la vorgcn. luego las pastorelas de Navidad y el26 y .21 de
diciembre San Esteban y San Miguel. Des1gnan
cargueros, pero todos colaboran co_n dinero Y lr~
bajo. Nada ms lejano a un espcctaculo. Las ~eh
vidadcs de cada fiesta y la forma en que se reahzan
son conocidas por el pueblo entero com<:' parte de
su repertorio de croenc1as y su t rachc16n. La
mayora de los habitantes sigue paso a paso las ceremonias y dcscmpe~ pa>ele. achvo~ .. Tamxx:"
es la fiesta un espectaculo para los v1s1tantes, >a
que proceden de poblados cercanos (Patam~an ,
San Jos de Gracia), conocen a los que hab1tan
Ocumicho y son invitados a intervenir. ~s\
mnima la asistencia de perrona~ extr.ai\as: tuns J
tM, funcionarios ocupauos del tunsmo Y las
artesanas.
La fiesta ms importante es la de San Pedro Y
San Pablo, ya que el primero es pa~no del
pueblo. La actividad central es la proces~~n 7 pero
tambin se queman ca~tillos de fuegos artlf1c1al~ Y
toritos de plvora, cont1utan dos bandas de mu.~l
ca que tocan obras clsicas y compiten toda la
nO:::he. Para la procesin los imgenes d~ San
Pedro y San Pablo ~n esmeradamente \"eStld;'S y
adornadas con frutas y verduras. de cera Y J?lStl
co. San Pedro lleva una mazorca de malz, ahm~~
to cotidiano de los campesinos. Pero la proces10n

169

de los santos no es un acto puramente tormnl , repetido para prolongar una tradicin. En la procesi6n de junio de Hl79, al salr de la if(lesia, las imgenes iban de espalda.~ como castigo a los santos
por<uc no hablan dado lluvias durante dos meses y
la~ cosechas estaban secndose. Los pobladores
presentan ofrenda.< a los santos - panes, fruh"< y
dulces-, danzan focnte a sus in11gencs para invocar ~us hcneficos. pero la actitud no es de aplicada
sumhi6n. no $C limitan a cumplir lo que la iglesia
establece: tambin intcrviPnen, reaccionan sobre
''" hechos cambiando el ~entido de lt)s ritos.
La rclaci6n del pueblo con el exterior, sus clificultudc.< de sul<i~tcncia y la imJ><Irtancia del hraccri~mo se observan en un detalle: las mujeres carI(UCra.<, que vi!.tcn trajes csx:cnles para la fiesta,
llevan billetes mexicanos y dlnre< atados a los listones multir.olorcs (ue cuelgan do sn cabello. Son
los regalos que los mitJmbros del barrio ha1:en a los
cargueros para ayudarles en ''"' gast,.; de la ne.<ta.
~ dlares provienen de aqullos que fueron a
E.<tados Unid<>< como braceros. Por un lado, la
introduccin del d inero comu elemento decorativo
y de participaci<n en la fiesta (como relacin social lo es desde hace mucho tiempo) manifiesta las
diferencias sociales y culturale< surl(idas en el
pueblo: segn el valor de la donncin, segn el u!'<l
de especies o mon<.'<las de un pais distinto. Por otra
~ pa rte, revela que aun las persomt< que abandonan
,ocumicho y comparten otras formas de vida e n el
~xtranjero regresan y participan en la fie.~ta. La
pre$Cncia de <linero forneo, que podra interpretarse como prdida de manifestaciones culturales
tara.o;cas o nacionales, nos muestra la readaptacin ceremonial, la nueva situacin de una comu170

n idad desgarrada que encuentra e_n la _fiesta un


medio para reafirmar lo que en su odentodad procede del pasado, y, en los cambios, la fo~ma de
actualizar la representacin de sus c_aren~~ .sus
desi unldade.<, pero tambin su cohestn histonca.
-~u ~ignifica que el dinero, adems de usars~
pa~a financiar los gastos festivo~, reduzca ~u apancin a e.~ta presencia decorativa, eufe~nozada, Y
que la acthidad comercial sea mu)' baa, ya qde
slo permiten':" ~a plaza diez pu~tos de ve~ta e
juguetes de pla.~hco, adornos y uegos de toro ni
b lanco? Pensamos que estos Hmitc.~ repr~nt~n en
la ficstu el relativo control que el pueblo aun eerce
sobre la dependenc ia mercantil que le omponen
desde fuera, y que tiene tambin algunos agentes
entre ellos. Las autoridades indigenasde la co~u
nidad , que estn por encima del g~hoern~ ci~oco
poltico en la organizacin de la foesta, ' mJ.?1den
que la celebracin cobre un carcter predom_mantemente comercial: por eso prohibe~ tam?on la
entrada de juegos mecnicos. Al mosmo tiempo,
presionan a Jos miembros del pueblo con. ':'ayores
recursos para que asuman la responsabohdad de
cargueros con lo cual obligan a quoenes logran
acumular' cierto capital a reinvert~lo_ dentro d_e
Ocumicho: este ga.Yto, si bien no ~hn.una.~a des~
gualdad porque no supone una redostrobucoo~, evita que el excedente obtenido co~ el trabao del
pueblo, al ser invertido en el ~tcroor, agrave In subordinacin al mercado nacoonal:
.
Q u. este control de la actividad mercantiL su
pare~~~ reduccin a operaciones simbli~, ~el
mlmo modo que la produccin de artes_amas: se;',~
los ltimos recursos para preservarse. GHasta q
punto los ayudar hacerlo de.dc los resortes de lo

171

imaginario? Cul ser la eficacia social de lo simblico? Hasta cundo podrn seguir reconocindose en lo que hacen?
Le pregunt a un artesano de Ocumicho por
qu en una de sus piezas babia varios diablos
amontonados, atropellndose para mirarse en un
espejo. Me contest: "El espejo es la apariencia.
Uno se mira y est. Uno saca el espejo y ya no est
ms."'
LA m>STA EN PAl'AMBAN' ARTESA.'<AS El'fM6RAS,
"ECf.SIOADF.S CRNICAS

Dos escenarios. F.:l espacio concentrado d e la plaza, donde se hace el comercio de artesanas y productos il'ldustriales, la diversin del consumo, de
la comida informal platicada, los juegos mecnico.< y de azar. Al mismo tiempo, el espacio itinerante de la procesin, seis kilmetros de marcha
que com ienzan rodeando el centro y luego abandonan el pueblo, suben al cerro para la misa principal. Oscilacin entre lo econmico y lo religloso:
por una parte. las artesanas vendidas en la plaza
para sobrevivir; por otro, las artesanas efrmeras
(adornos de papel colgados entre las casas senderos con diseos de aserrn y llores), que se{ extienden por el camino de la procesin y van ms all
del pueblo, hasta donde el cerro se levanta, para desvaneoerse al regreso bajo los pasos de quienes llevan al Santo.
( Seg n el sacerdote de Patamban, la fiesta fue
creada hace quince o veinte aiios por un cura ante) rior con el fin de atraer visitantes y p romover la
)venta de a rtesanas. Por eso organiz la decoracin
1de las calles y la iglesia con tapetes de flores natu\ rales, arcos de madera cubiertos con Oore.~ y frul72

tos. y las composturas, arreglos de papel que cuelgan de hilos llenando el espacio visual de las calles.
El resto de los informantes atribuye a la fiesta entre
veinte y treinta aos de antigedad y dice que fue
creada por motivos religiosos; segn ellos, comen
z6 a incluir aspectos comerciales varios aos despus de su creacin.
\ diferencia de las fiestas patronales de Patamban Ocumicho y otros pueblos, la de Cristo Rey no
est' en manos de cargueros sino de todos los habitantes. El sacerdote, las monjas y los representantes
de cada barrio se ocupan de la orl(anizncin,
pero todos part icipan plenamente en las tareas:
un barrio se encarga de la hechura del c~stJI~o,
otro de la msica otro del adorno de la gles1n.
Todos elaboran y' colocan los adornos, organiza
dos por cuadras: para acordar la forma, el color,
los materiales que emplearn e n las composturas
y los tapetes se renen, proponen y discuten di
ferentes dio;eos. La mayoria de las figuras son ge
omtricas y otras imitan formas naturales: Oores,
animales. En unas veinte esquinas levantan arcos
hechos con armazones de madera y los decoran
con papel de colores, pequeos objetos de ccrmi
ca cartones de huevo pintados, Oores, frutos Y
m~zorcas de maz. Podemos decir, desde el voca
bul ario de las vanguardias artsticas, que es un a r
te pobre, colectivo, urbano y efimero.
Antes los tapetes se hacan slo con Oores naturales, que abundaban alrededor del pueblo. De.<de
que las lluvias disminuyero n, muchos emplean el
aserrin, pues lo consiguen gratis o muy barato en
los aserrade ros del propio pueblo que cortan la
madera de los bosques cercanos, pero todavia las
flores son muy utilizadas. En 1977 hubo un movi173

mie_nt? de come~ciantes para pasar la fecha, fijada


el ulhmo dom1ngo de octubre, al mes de d iciembre, c uando fu visita de turistas seria mayor;
casi todo el pueblo estuvo de acuerdo en rechazar
{ el cambio argume ntando qu~: s la eleccin de oci tubre ~aba sdo ~~h<l: por ser el tiempo e n cuc
1 hay mas flores, ru s1qwera por el calendario relif gioso, no debla alterarse por razones t-omcr<:iales.
Flores, aserrn, cermica, maz: la fiesta proIongn la vida cotidiana y el trabajo del pueblo.
( Algunas actividades agrcolas se interrumpen, pero la artesanal aumenta con vistas a las ventas
ext raordinaria.<, y se trabaja ms que nunca en la
\ prepam?in de lo~ ?rrcglos. Podemos deci r que la
produCCin se mod1f1ca, pero no que la f1esta sea una
salida de lo ordinario o el pasaje de lo profano a lo
sagrado. Del m ismo modo que en otras fiestas religiosa< -por ejemplo la de Ocumicho, que no tiene
fine.< comerciales- lo que puede haber de P.xcepcionul en el tiempo, el espacio y las prcticas
siempre est incluido en una continuidad profunda con el orden habitual . Los materiales y diseos
u<ados en la decoracin estn arraigados en la vida
1aboral, en las necesidades y gustos comunes. Es
significativo, en esta linea, qu materiales "n iO
dernos" adoptan en la decoracin. Muchas guirnaldas son hechas <:o n popotes (con los que crean
rombos, formas complicadas) y vasos de plstico
estticamente recortados: en un momento en que
vi una cuadra entera decorada de este modo y pas
un nio con dos c ubetas de agua ; comprendf el sig
niflcado. Asi como - supe d espus- en algunas procesiones usan botellas de Coca-Cola para
llevar los cirios, o simplemente empuan las botellas como acto devoto, el uso de popotes y vasos

repr..oontu el papel que tienen los refrescos comerciales en un pueblo donde el agua se recoge en d~
lugares, y en varias pocas dd ai\o no alcanza "'
para tomar. Al entrar a muchas casas dan la sensacin de una pequea tienda de abarrotes, porque
tienen c uatro 0 cinco cajones de refrescos.La deco-7
rac in con estos elementos no indica slo la pe-,
netracin de las empresas trarisnacionales y su cu t-,
tura de pl.,tico: la sustitucin parcial, en el es_pa-1
co de In fiesta, de elementos naturales y cerm1cas
propias por otros de origen externo, industrial
(sfmbolll a su vez de lo que rcemplaY.u al ag~a),
repre.<ent a el lugar que el pueblo les da en su s_ISlerna imaginario, el papel que concede a esos obetos
importados, semejante al de las verdur~ y frutas,
en la satisfaccin material de SliS neces1dades y en
la invocacin al poder, "mediadores" e n la resolu
cin simblica de sus carencias.
E n la plaza se instalan los puestos de venta de
artesanas, productos industriales y la ~ayor part_e !
de las diversiones. La venta de artcsaruas prodUCIdas en Patamban es una de las actividades com_erc iales ms importantes: el 75 % de la_ poblacin
traba] a la loza y esta fiesta les da ocastn de venderla en el pueblo sin los gastos de ~ransporle Y
alojamiento que tienen el resto del ano al trasladarse a ferias o mercados lejanos. Por eso, varias
semanas antes la familia entera se dedica a preparar una cantidad m ayor que la habitual. No toCios
los alfareros exponen su cermica e n la plaza, P?~
que se requiere qu~ las piezas sea? fmas o semlfl
nas. Quienes fabncan l07.a comente reconocen
que su lugar no est en la plaza y \'enden en las
puertas de sus casas o simplement~ la guar~an.
Otros tampoco salen a vender el d1a de la fiesta

174

175

porque trabajan cermica fina y semifina por encargo.


Mientra.~ la produ,-cin y venta de artesanfas loca les se mantiene constante, crecen cada ao los
puestos de cermica de Ocumicho, algunos de San
Jos de Gracia y <:omcrciantes (ue venden la de
Santa Fe de la Lagu na y Cuanajuato. Ms an los
q~e t_raen loza de ciudades (Zamora, Morelia, el
Dst.nto Fede ral) y mezclan blusas y jorongos productdos arte.~analm cnte en ot ros pueblos con objetos de fabricacin industrial: zapatos, ropa,
artfculos d omsticos, baratijas de plstico y madera. (juguetes, peines, pulseras, collares, arete.~.
espcos, etc.). Completan la feria puestos de verduras, frutas, panc.<, dulces, bebidas y antojitos,
que se suman para hacer de esta fiesta la de mayor
actividad comercial del pueblo.
Cru n parte de In d iversin se concentra en la
plaza y en calles vecinas. La rueda de la fortuna
los carruseles, un juego de lotera que inunda el'
espacio sonoro con s11 m.sica y la lectura por altavoces de las cortas premiadas, juegos de azar y habilidad, todos trados de Zamora, aprovechan esta
fiesta, la nica religiosa e n que les permiten e ntrar
al pueblo. En las dem.~, los habitantes de Patamban conside ran que el tiempo festivo debe ser de
recogimiento: en sta la alegrfa de las mayores
ventas del ao se concilia, seg n el sacerdote, con
la del triunfo de Cristo, y ese clima prevalece en
todas las actividades. La misma procesin que
atraviesa un sendero de composturas y t~petes
rnulticolores, acompaada por bandas de m.sica y
cohetes durante todo el recorrido, no incluye cargas o mortificaciones, no lleva las imgenes u
ofrendas desmedidamente pesadas que vimos en

otras.
Pero la reunin de estos elementos - la decoracin con flores y aserrn, la msica y los cohet~
no tiene slo un sentido ornamental y recreativo,
como en las secularizadas fiestas urbanas. Todos
los ingredientes de la fiesta campesina sirven, a la
vez, a un movimiento ritual que invoca poderes
sobrehumanos y pide su favor. Las bandas tocan
himnos cristianos, que la procesin entona conducida por las monjas desde altavoces porttiles. A
los costados, los cohete ros van lanzando al cielo sus
mensajes de ruido y de luz para complacer a los
dioses de la Lluvia y el Trueno, propiciar su mirada sobre las siembras. En la mjsma .marcha hasta
el cerro se entrelazan los d'io5es precolombinos y el
~istiano, los cinticos que aprendieron en la colona y el altavoz adquirido hace tres aos, las flores
que sus bosques les dan desde hace siglos y el
aserrn qu~ ahora tien con anilinas de preparacin qufmica. Sincretismo, cruce de culturas: ma- \
gia tarasca, religin catlica y tecnologla capitalista, trabajo y rezo. !-si camjnan los pueblos cuando
una dominacin se superpone a otra.
- Las bandas recorren las calles varias veces al
da desde muy temprano. Se acercan a las personas' que decoran las casas y el piso, les preguntan
qu msica les gustarla or. Otro acontecimiento
musical es el concurso de pirekuas, que organizan
la comisin de la fiesta y el sacerdote con el apoyo
del Instituto Nacional Indigenista y la Secretaria
de Turismo para el otorgamiento de los premios. \
F'ONAJ\T auspicia un concurso de artcsanias: en '
1979 dieron premios que iban de 500 a l 500 pe- i
sos; sumas que a veces cubren el precio. de la pieza
y e n pocas ocasiones llegan a duplicarlo. Las

177
176

obras que concursaban estaban en exposicin desde antes, pero inmediatamente despu~ del concurso - que se hace la noche del sbado anterior a
la fiesta- el FONART se lleva las ganadoras y todas
las dems presentadas que le intereseoomprnr. En un
primer momento, el concurso fue anunciado para
el domingo, pero se anticip porque F"ONART qu&ra llevarse la mercancia lo antes posiblP y al da
siguiente los adornos y tapetes impediran el puso
de sus camiones. Muchos artesanos qnc hablan
producido piezas para vender en la plaza el dla de
la fiesta, se deshicieron de ellas antes de que comenzuru la venta. Como en el concurso slo participaron 24 alfareros, como no haba ning n artesano en el jurado (compuesto por representantes
de FONART, ellNl y la Casa de Artesanlas de Morelia), la mayorla de la poblacin nicamente observaba los hechos. El concuxso en que se uzgabu
y premiaba su trabajo era para casi todo e pueblo
un entretenimiento al que lo convocaron como espectador.
70 000 TURISTAS CREARON EN jANITZJO

UNA CULTURA FOTOCt.NICA

Hay una sola calle"'" la isla. Nace en el embarcadero y trepa, sinuosa, hasta el monumento a Mor&los: a los costados, cada casucha fue convcrtidu en
ticn.da. de artesanias o alimentos. En otra poca,
Jamtzao produjo tallas de madera y alfarerfu, ud~'
ms de la pesca de charales y pescado blanco, uno
d e los ms caros del pas. Ahora los pobladores se
dedican a vender artesanas de mucha~ regiones
mezcladas con loza y ropa, ~iguen produciendo
objetos decorativos con imgenes locales (embarcaciones y redes de juguete, alguna mscara,
178

reproducciones en miniatura de la estatua a Mor&los). Los raros talleres que subsisten son usados como espectculo para cautivar a los turistas.
La pesca dej de ser hace aos una actividad colectiva, los dueos de embarcaciones grandes y
medianas impiden a los pescadores acercarse a los
muelles, cuando es preciso con violencia. "Entre,
coma pescado blanco de Ptzcuaro'', llaman desde
IIIS puertas de re.~taurantcs de la isla, pero el que
dan en realidad es de la Laguna de Chapala, situada n 350 kilmetros, porque el del lago que ro
dea Janit>.o. ms blando y sabroso, se manda a
re.<tuurantes de cuatro estrellas del Distrito Federal y Acupulco.
l.:iUas artesanfas, ni el pescado, ni In forma de
vida son ya de la i.<la. Janitzio es una gran empresa
esirnulncin. El lugar en el que mejor se mantiene la cultura tarasca es en el cementerio. Como
en )arcuaro, la isla ms grande del lago, y las
otras en que ,.;ven pocos habitantes como en Thuatzlo, Tzurumutaro y casi todos los pueblos de la regin, en las noches del 31 de octubre y el 1 de noviembre la gente va a los panteones para llevar
candelas encendidas y sahumerios quemando incienso. Las guares", envueltas en rebozos azules,
transportan el "huatzallari", arco adornado con
flores amarillas, del que cuelgan figuras de azcar, panes y frutas. Desde antes de la conquista CO
locan sobre las tumbas de tierra laboriosas "kenecuas", ofrendas de panes, chayotes y calabaza.~. o
las comidas que gustaban a los difuntos. En un
tiempo crean que ellos venan a visitarlos en la
madrugada para agradecer los rezos de intercesin
y protegerlos. El cristianismo atenu esa creencia
e infiltr en ella sus principios; la secularizacin
--

179

ha ido borrndola. Al preguntar por el sentido de


la ''Cremon ia, casi todos dijeron que en otra po,ca ocurra eso. Pareciera que el rito se sostiene menos por la creencia que por servir de comunicacin y elaboracin simblica en torno de
una rl:lacin con lo desconocido que el desarrollo
' social ha mercantiliudo, pero no pudo rccmpla-

. zar.

En Ihualzio y en otros pueblos la.~ familias enteras pueden velar las tumbas, aunque algunas m u
jeres lo hacen solas. En Janitzio, los hombres del
pueblo no entran al cementerio hasta el a maneccr,
pero los turistas -en 1979 fueron 70 000- no rcspctun esa voluntad. Nunca supimrn; que esto
cuusaru confl ictos, pero s escuchamos relatar con
orgullo cuntas veces la isla ha sido cantada, fotografiada y filmada. La iluminacin de los cirios
vs ya parte tan habitual de la ceremonia como el
resplandor de los fl~hes, los cantos fnebres se
mezclan todo el tiempo con murmullos en ingls,
rranos y alemn.
En un tiempo en que la creencia se apaga, el coremonial subsiste cambiando de funcin. Perdido
el acontecimiento quedan los signos - velas, arcos, ofrendas- que !a necesidad econmica justifica de otra manera. Los peridicos, la televisin y
la Direccin de Turismo insisten en la "profunda
actitud mstica" de la gente, en "'la quietud hierlka de su faz", esa "tristeza de toda una raza qw1
se vuelve hacia dentro de si misma";" lo dicen precisamente en los folletos q ue incitan a las mu ltitudes a nbalanzarse sobre esas fiestas, suprimir la
quitltud hiertica y cualquier otra, moviendo a
84

Nhe de ""'ertos, fo!Jeto de la Direccin de Turismo dtl Coblcrno de Mlc:hoac6n. Mordia, sin (echa.

quienes celebran a salir de s mismos y esfor?.arse


por hallar compensacin a lo que el resto del ao
les sustraen.
Janitzio es un ejemplo extremo de esta tenden- (
cia del capitalismo a secularizar los a~nt~mie_n- ~
tos t radicionales pero rescatando los s1gnos s1 le Slf ~
ven para ampliar el lucro. Es la misma tendencia~
que anexa ferias a las Hestas antiguas o crea nuevas
fiestas para que las ferias tengan su escenogruffa.
Comerciantes de juegos mecnicos)' de azar, grupos de msica urbana y bebidas de las grandes firmas internacionales, ropa de baja calidad y
artesanas imitadas van recorriendo las fiestas )'
ocupando el espacio econmico y si mblico, visual
y sonoro, que perteneca a quienes viven permanentemente en esos pueblos. Los ingredientes de la}
fiesta tradicional (las danzas, la ornamentacin
del pueblo) pa<an a ser una parte, a veces complementaria o decorativa, de la fiesta actual. Tanto
en las antiguas Hestas indigenas como en las de la
colonia la celebracin ritual , el acontecimiento
cultural o religioso, eran acompaados por actividades comerciales, pero integrados a la vida y las
necesidades do la regjn.
'
La reliin cristiana, que desplaz a las culturas
pr~'Olombinas, repliega muchas de sus procesion~ al interior del templo (por ejemplo, la de la
Virl(cn de la Salud en Ptzcuaro, desde hoce
cua{ro aos),)' cede la calle a comerciantes forneos
q ue instalan >us vendedores, su~ altavoces, los parques de diversiones. La nueva invasin de color,
lu z y sonido que t rae su despliegue mercantil susli
tuye - por su carcter de experiencia esttica
total- a las nestas religiosas que eran en los
pueblos la principal fuente de integracin pblica

180
181

de la vista. el oldo, el olfato y el gusto, de educa.


cin sensible de las masas.
La ficsta se convierte primero <.>n fe ria y luego
~n espi'Ctculo. Un espectculo interurbano, na ' cional y aun internacional, segn el al<'.ance
turstion . Qued lejos el tiempo de las fiestas comunales. llegaron los empresarios que la convieren en fiesta para los otros. Se separa a los espectadores de los actores y se ~'Onfla a profesionalt>.s la
t!(anizucin de las divesiones. En ve?. de los cargueros r mayordomo.<, un grupo de tcniCO.< prepara cl CS<.-cnario, los altavoces, la iluminacin, la
pue<ta en escena del espootculo.. Los campesinos,
los indlgenus, los arte:mnos se vuelven parte de
ese csp<.-ctculo para turistus q ue hay que estilizar
o hacer cntretenido. Los turistas tambin son espechoulo para los pohlndores qnc "van u la plaza"
por In c uriosidad de ver a extraos, de ver algo
extrao. Este juego de miradas ajenas pul'de acabar siendo en conjunto un .rl10w para espectadores
aun ms distantes: las fotos en la~ que los habitantes de Jnnit-t.io cohran pura posar, el cinc y la televisi6n que en los ltimos n1os se incorporaron como parte "natural" del dla de muertos han hecho
de ere acontecimiento, que las filosofa~ occidentales juzgan el ms solitario del hombre, un episodio
de la comunicacin masiva.

f
i

DEJAR UF. PRECUNTAR SOaRE LA \JUERTE

Recogimos varios cuentos que mu_estran d~n


fianza, o dire<:ta incredulldad, haeta las creenca~
tradicionales y hacia la~ instituciones y perso~as
cue las representan, peru ninguno es tan paradigmtico t-omo ste obtenido Jor Pedro Carrasco e n
su investigac in entre los tarascos, que sin e mbargo no lleg a analizar.
Cul es el punto de partida del cuento? "Una
viuda le pregunt al sacristn si era cierto que los
muertos realmente venlan el da de muertos, pues
querla esperar a su esposo" El relato comienza con
una pregunta qne e.xpresa duda acerca de las ~r~
encas tradicionales. La duda se refere a la posblidad de restaurar una relacin quenda del pasad~.
0 sea que el cuento se abre con un doble movimiento: de.<en de retorno a una situacin perdida e
incredulidad sobre la reparacin que el nuto
anuncia. l .n tensin entre estos movimient~s - el
pa~ado y el fu turo, lo perdido y lo promet1do~ la
pregunta confiada y la duda- resuml' las OSCilaciones de un proceso de h'ansicin desde el cual el
relato es enunciado.
En el segundo momento, la autoridad rcligj058
garantiza la restauracin dcse~da y ~loca los ~?'
q uisitos para que se prod~1.ca: 'El sacnstn le dio
que lo esperara y cue mtentras prepara~." aguardiente y otra~ cosas que le gustaba comer . Los lecuisitos aluden a dos necesidades generales (<ed y
hambre) que, satisfechas de u~ modo oom~n a
cualquier miembro de la oomumdad (aguardiente
65 Pedro c,uriL~. up.cit., p. l48.

182
183

y las "cosas que le gustaba comer'), crean la ambigedad necesaria para <1ue puedan corresponder
al marido o al sacerdote.
La tercera frase justifica la duda originaria, desacredita la esperanza y revela la causa del engao. "En la noche el sacristn pas por la casa de la
viuda hacindose pasar por el difunto y le pidi
dinero y aguardiente." Hay dos cambios entre las
primeras exigencias rituales y lo requerido en el
momento de cumplirlas: en el segundo caso, el
sacristn no pide comida, o sea que desaparece lo
ms indispensable, la parte ms legtima de la
ofrenda; en cambio rllCiama, junto con el aguardiente, dinero: la impostura es asociada con la
explotacin y el alcoholismo. cuando se fne, iba
ya ebrio y se qued en la calle."
La mujer lo descubre cuando "saU de la casa"
(logra el conocimiento con la salida del mundo do
mstico}, y maldice y golpea al sacristn, quien ya
no es nombrado por su cargo reUgioso sino como
simple "hombre' . La conclusin no dice que la
mujer baya dejado de creer e n la iglesia, los sacerdotes o la mitologa funeraria. Con un giro mucho
ms sugerente, literariamente esplndido, afirma
que "desde ese d(a la mujer no hace ms preguntas
sobre los muertos". No se trata slo de la prdida
de una creencia, sino de un cambio radical en la
estructura de pensamiento: descubre sobre qu no
hay que preguntar para no ser engaado.
Pero quines son los muertos, qu es lo muerto,
sobre lo cual no se debe. preguntar? Si. vinc~lamos
este cuento con las tctacas de supervavencaa y especulacin econmica desarrolladas en la festividad, encontramos que el hecho preciso de la muer-

184

d
edc <er tomado, igual
te flsica de seres quera 05 p':nctMora de otTas prue en toda cultura,! como\a desaparecido en uno

.
adas. Lo n1nerto
eded es o q uesociedad
que ha batamos:
mo y al r
or en la
.
mas
b?
t mbres relacaones sopersonas, y tam ' n cos u
'
ciales, o~jct~:.dida de la creencia e n el regreso de
Ante a p
las ofrendas para invocarlos. colos muertos, Y ~n d ,1 "d ' o" los tarasoos comermo consecuencaa e. an~r !ve~" los ritos para
cializan su celebracan, re~a monetaria que los
upro,echarsc de la econo;t~ata de una decisin \
0
agrede. ~or supuesto~"
nzo de la mercantili- '
origi nana, ya 9ue en =~~ereconocer la iniciati- '
zacin de lasdfi~tas de la y la cultura capitalistas.
va invasora e a econom
rados por el proPero existe unabseraedde ~cjt~~ft~~~ qu~ han contripio pueblo, so re to o e
r ~ locacin de
buido a comercializar
la acsta.d
col' . la adap \ ...'
. .

en to a a lS , <
puesto.~ de coma~a y :!~a~rcmonas, exigir q ue
tacin de sus ar esa 'tir que los fotogr:ifren Y
les paguen para perma

filmen.
. en 1a muerte '
n la
erte de la creencaa
' ..
""' m u
d
es transforma a en
entendan \~ r~~~:sao ~r lo menos de superviuna estTategaa e va '
estas sufren la ambivavencia. Aunque estas resp~ r~ del pueblo y al
de favorecer 1os an e
($
1encaa
OOr<l"nal)"'ll"Un agiaile1r1!con
1Si0Ttempo su ...:.,!..,stw:.-,rmn Hu sOlo tos
-- qano exp1v,u.,-, ~ ~....
miCO
af a mata la vida comufoma y ~esodtruy~' d e etnac~l 'interior fomentan
t a repr uc1en ose

111 ara
.
d
'tal por parte de un
do la acumulacan e cap,
. tes Janch<,.
.
tor privilegiado ,comerctan Al d
pequen<> secd
de pescado y a rtesanas.
eros acapara ores
nccesaar'de preguntar sobre la muerte, no ser

a --ecresd

185

rio ahrir otro interro)!ante. averiguar por qu al


pueblo no le dejan convertir la muerte en vida,
por qu una parte del propio pueblo ~ couvicrte

en dcstwctora de la otro?

La~ fiestas <'.Xaminnd:~' .<intttit..an. simb<'>lica y m a\ t"nalnwnte. lns cambios dC' los pul"blos que las ha~ ~""" Rcpre:ntan r l cstnd11 de los conllietn< entre
\ una produccin campt"\inu tradicional, <tnc ha..~ta
no hace mucho fue unu ('(.'(mnma tle ~ub~istcncin.
~~:ni rada e n el mielen (lnflu:..trcn. re1-,'icla por la l-

\ g1ca del valor denso, y .. u inscrci6n progresiva en


el rllt:rcado Cllpitalbtu. El dnbilitami<:nto do .<us
<~4itruct nra'\ y ccrcmonin~ nntig:mt..;, la sustitucin.
c.onpk mcnh_JCin o rcf, ncionnli%aci6n por parto
de U}!l'llh..-s "moclernns''. son cscrnificados en ht

hihridcz d e la fiesta. Lo.< camhios en la< danzas y


1:~ cic.~)racin. su <.ot1xistcncia ('f)n espel'tculos y
(hvcrso~t ~ urhamK. ('Xhil>cn Jas imllOSjciones de
los dummadoTCS 't ~m t:unhi-<1 intentos de rroperar sobre ellas, Vlnculur t:l pa<ado con sus contra
di(.'()ioncs presentes.
Como fenmeno global. que incluye todo,; los
aspectos de la vida social. In fiesta muestra el papcl. d e lo ec.>nmico, lo polfticu. lo religioso, lo esttico e n el proceso de continuidad -transformacin de la cultura J'lOlllilar. Hemos visto que los
rttuale$, ~u repeticin, desaparicin e innovacin
p udn ser leidos como ~fuer?..os por inter1. venir en la remodclacln de sus estructuras SO
ciales, manhmer una regulacin endgena de la
vida en el pueblo (Ocumicbo) o reformarla para

.
t

186

que se integre al orden externo (el mercado nacional


y el turismo en Janitzio).
Hay, por lo tanto, una continu idad entre la fies
t11 y la vida comm, entre lo que los occidentales
distinguimos como religioso y profano. Los actos
cercmoniale.' no pueden sepnrarse de los ordinarios. Tanto en los pueblos do la sierra (Patamban,
Ocumicbo) como en varios del lago (Ihuatzio,
T?jutzuntzan), las imgenes de los santos se guardan con idntica devocin en las iglesias y en las
casas de los cargueros y lderes barriales. " La gente tTata con los dioses - ob...crv R.A.M. van
Zantwijk- casi en la ml~ma forma que con las
pcrsontLI prominentes e inOuyent~-. de su ambiente
social. No hay clircrcncia de rnndo entre la manera
en que sal udan a un jefe, un pri ncipal o un 'pasado' y la manera en quo hablan con los santos:
c uando mucho ser una diferencia e n el grado de
dignidad""."'
La continuidad demostrada entre el tiempo de
trabajo y el de la fiesta, entre los elementos cotidianos y los ceremoniales. In manera en que la organizacin laboral (familiar y por barrios) se prolonga en la preparacin de los festejos. descalifica
todn oposicin absoluta entre la fiesta y la vida
diaria. Nos lleva a sosp<.>ehnr tambin de la astucia
con que las concepciones dualistas han forzado los
dutos de otra~ fiestas para "legitimar" su separacin entre las ceremonias y las condiciones materiales, rutinarias, que las e ngendran. No encontra 1
mos en los casos analir..ados, n; en otras fiestas
michoacanas -patronales, de Semana Santa, (
cvicas o urbanas- la posibilidad de usar la idea
"R.A.M. ,.., Zantwijk, "" <il . p . IM.

187

\ de la fiesta como "salida del tiempo ordinario"


, (\liC llevamos como hiptesi~ ul campo, mpr.;
, s?n~dos por su abrumadora reiteracin en la
babhografaa.
. !)e qu. habl~n las fi_estas? No del Gran Tiempo
"' sagrado. n1 de luerofamas, sino de las siembra<. las
( co<cchas y las lluvias, las nece.~idadcs comunes de
)-' la C?mda y la salud, del orden que organiza sus
hl)atos y sus esperanzas. Purn qu la~ hacen? Pa! ra mantener e.<:e orden. restaurarlo o reubicarse en
.: otro nuevo, .o;egn lo descubren - ante todo- en
1 sus pr:1ctica< e<.'Onmicas: el crecimiento o la decH nuca6n de los productos de lu t ierra, la vcntu de
artcsu nias, el desempleo, la migracin. Tambin
~ara consohdar las relaciones afectivas comunita_raa< la pertenencia de los que se fueron y regre.o;an
para celebrar. Obllgada reimcrsin interna del
excedente econmico. catarsis controlada de Jo
que ,no ~>ucdc ~tallar en el tr~hujo oprimido pero
se regula tamban en la arru1>e1n festiva para que
n~ perj.udique la oohesin permanente: .l!J~t.!! no
~a IJberacan dcsa!?~::d_a_ de los instintos, _!loe
tanl~Ol'l!l!nlo~_y antropl~cs iJnagi_nl!)"on,
. smo un_:rugar y un laempo( lefimitaClos en cl'que los
r1co.~ debelfnancurel placer d~ tods y el placer
clc .todos e.< modcrd<t}or el-''inters social''. Las)
parodias al poder; -c1 CileStionamiento'frreverente
del o~den (aun en los carnavales) es con~ntido en
cspuc1os y momentos que no amenazan el retorno !
posteri~r a :'la norm~ldad". La discontinuidad yex,-epcaonahdad renuten a lo cotidiano, son el reverso y la compensacin de lo que les falta, pero
dentro de las normas que establecen las autoridades or~narias (cargueros, mayordomos, sacerdotes). V1mos en Janitzio, Patamban y otros puebloS\
188

que lo extraordinario que esperan de la fiesta e< el 1


volumen de venta de artesana< y comjda, una ~
ocasin para comprar objetos industriales y diver- /
tirse con juegos mecnicos que habitualmente no

tienen en sus plazas.


Esta explicacin social, materialista, de la fiesta,~
no nos hace olvidar que las ceremonias de raiz
indgena siguen incluyendo creencia~ sobre la relacin con la naturalcu1 y '-on entidades tra<eendcntcs que no se dejan diluir en las det~:rminaciones 1
econmicas actuales. Los r itos y danzas precolom-'
binos , algunas pro~-esiones catlicas, surgen de experiencias histricas en las que se constituy la
identidad popular, representan -con am bigedades- e.o;a parte de la cultura que no se
entrega a la espectacularizacin mercantil, que no
confa en las promesas del mercado capitalsta o
del turismo. Cilberto Gimnez observ, a propsito de la peregrinacin a Chalma, q ue la persistencia de elementos conmemorativos no capitalistas
revela un aspecto regresho y utpico: la aspira- e
cin a revitalizar perid icamente la unidad ''OIOU
nitaria perdida y la esperanza de reconquistar una
vida autosuficiente.6' Las maneras ambivalentes,
contradictorias, de combmar el presente con el pasado y con el porvenir peraniten que diferentes
fiestas, o distintos sectores sociales dentro de una
misma Fiesta, atribuyan a estas relaciones con lo
t rascendente significados diversos: un rito puede
evasivo o liberador. No ha)' danzas o ceremo- ~
nas fatalmente narcoli.zantes o impugnadoras;
debemos analizar en cada caso su sentido para los
protagonC.'tas y los espectadores, SCjtn los contex-

ser
61

Citbcrto Cimoet, 01>.clt. , p. 161.

189

tos o coyunturas. Y sobre todo recordar -contra


la reduccin de Jo religioso a mera ideologa, que
slo ve su aspecto cognitivo, por tanto su distorsin- que las fiestas religiosas tienen tambin
funciones pollticas y psicosociales: de cohesin, resignacin, catarsis, expansin y reforzamicnto colectivo.
En nn sr.ntido, c. evidente que la ideologa y el
ritual religiosos apartan de lo real y del presente.
Los ritos simulan operar sobre la naturaleza y la
sociedad, pero en verdad actan sobre sus representaciones: su operacin en el nivel de los
smbolos"' puede ser eficaz cuando la cansa del
mal -como en algunas enfermedades- reside en
lo psquico o Jo cultural, pero sabemos su inutilidad, lo ilusorio de su efecto, cuando lo que se
quien: modificar c.' algo e.~trictan1ente material,
por ejemplo la carencia de lluvia,. Tambin pode{ mos decir que el rit na! religioso f>.S un instrumento
para ordenar y <J.ijerir: remite a lugares y tiempos
ficticios la' necesidades insatisfechas, regula su
puesta en escena, su irrupcin controlada, su enma.~carada subl.imacin .en 1~ danza, la procesin,
os uegos, med1ante oblo_gacwnes y reg)as. Sin embargo, la fiesta da ocasin de que algunas restricciones cotidianas se levanten, que los cuerpos tomen conciencia de su poder ldico y lo manifies\ ten: el ritual ms severo, sobre todo si es colectivo,
. sirve a la sociedad - como escribi .Roberto de
Matta refirindose al carnaval brasileo- para
abrirse a "una visin alternativa de s misma", "in.ventar un mundo nuevo por la dramatizacin de

~ Alberto M. Cirese, op.cil., cap. sobre "El ceremonia]: cclebr<l.-

nuestra realidad social" .eo Depender de las relaciones entre las fuerzas represivas y expres1vas de
cada sociedad que en la fiesta prevalezca la resgnacin o la emergencia del deseo..
. .
Cul es el destino de las creenc1as tradiCIOnales
qQe originaron las fiestas? La. seculanzaCin Y
mercantilizacin de las ceremomas es mversame~
te proporcional a la medida en que una comumdad se halla integrada equilibradamente y h~ resuelto la satisfaccin de sus necesidades bstc~
Por ejemplo, los efectos_desint~gradores del tunsmo sobre una celebracton uldtgena, la estructura
familiar o los hbitos cotidianos sern mayores
donde el desempleo impu lse a .muchos tn~embros
dd pueblo a buscar trabajo fuera o adaptar sus
productos y pautas culturales a cdigos e~ternos a
fin de obtener lo indispensable para subs1st1r.
La tendencia prevaleciente en el ca;>italismo ~ ~
reducir, o anular, la diferencia entre fies.tas parh- ')
cipativas rurales y espectculos mercantiles urb~- t
nos como otra consecuencia de la subordmac10n ?
del'campo a )a ciudad, de la vid;t local al ~creado ~
nacional y transnacional. Digam<?Slo meor con 1
Michel Freitag y Marianne Mesn1l: cada vw. se
puede distinguir menos lo rural de lo urba.no, .1~
creencias y los hbitos, la< formas de orgamz~c!on
"autocfalas" tradicionales, de las formas dmg.das de la ciudad industrial, cuyo cent~o de decisin excede a cada 11cleo urbano .. V!VImos e.n un
"sistema productivo supraurbano' que sustituye
1 oposicin entre campo y ciudad por un reorde&9 Roberto de ~b.tta, Carnavois) malondt'O$, herdis-fara

uno S'Oclo
lo gia do dilema br0$ilciro. RJ<.~ de ja11dn>, Zo.har Editores, 198()..
2a. <d . pp. 32 y 33.

ciones. operaciones. reproducciones...

191
190

namiento econmico, polftioo y cultural homogeneizado."'


Sin embargo, la expansin capitalista suprallrbana, su necesidad de estandarizar la produccin
y el consumo, encuentran lmites en la ~-onfigura
cin especfica de cada cultura y en el inters del
propio si~tema de mantener formas antiguas
de organizacin social )' representacin. Tambin
respecto de la~ fiestas vemos que, por causas econmica.~ (conservar fuentes complementarias de
trabajo, como las artesanas), polticas (usar el cacicazgo u otros mecanismos tradicionales del poder autoritario) o ide<llgicas (afian>.ar la identidad nacional, mantener "museos vivientes" para
atraer turistas), la cultura dominante preserva
bolStmeo; arcaicos refuncionalizndolos y rccontextualizndolos.
Qu se neccsta para que la fiesta popular no se
d~uelva enteramente en espectculo, para <uc siga centrndo.J en la vida comunitaria, ofreciendo
un espacio y un tiempo a la participacin colectiva? Puede an fortalecer la identidad cultural y
contribuir a reelaborar la cohesin social? Es posible si el pueblo logra controlar que la expansin,
el goce y el gasto se realicen dentro de marcos internos, o al menos no sean subordinados a los intereses del gran capital comercial: si los miembro~
del pueblo conservan un papel protagnico en la
organizacin material y simb(>liea, aseguran me-

reinversin del exce


di ante el sistema de cargos, oda 'n en el [inanco de la pr uoc

dente ccon j' f 1 . 0 en fiestas de repercucamien~o de os es ~1osde ' andes centro ccremosin naconal . como
afdecisivo en las institu
nlales, conqustan u~alug turlsticas artesanales
ciones gubcmamen ~tos y puede~ controlar la
que programan esos eve xternos Es obvio decir
penetracin de. agen~es l~s puebl~s deben organi
que para alcan.zar es gemocrticamente. De otro
zarse LY orgamzarse
f
. cervezas los
'
presas de re rescos Y
.'
modo, as emd od tos ndllStriales y diversones
mercaderes e pr uc batando a los grupos
urb anas segu r n arre la complicidad d e l'd
1 eres
indigenas - a vec~ con 1 ntido de sus fiestas, los
internos- el espaco Y!u~ eligieron para la melugares y tlemp~s que
mora o la alegna.

F'rt.itag. -De lo viUo-socil:t a lAvillc mlllieu", SbcWlglc


ele I'Unlvenlt6 de MonttHI. ,..,, Ul.
No. 1, m&)'O JWl. J)p. 25~27. Mruianne Mesnl, Trob aroU sur
lo F:U Dtt JDIIdou o l''tt ll 110$Cm iollque. SruS(tlld, C.h l~rs d ~
tude de .,.;ologie<~~ltuml. 1974, pp. 1213.

i'O Mlche1

<1 ..cU~t L<s Pr<soes

192

193

Conclusin: por una cultura


popular con minscula

LA 11\'TI~ l\PNETUACI0~ DE LAS CUI.TtJRAS

Y LA 0Ef1NICI0N OE LO POPULAR

Dijimos que casi todo lo que se hace con las


artesanas oscila entre el mercado y el museo,
entre la comercializacin y la conservacin. Pero
en cierto sentido no hay nada ms diferente a un
museo que la vida de la cultura en el capitalismo.
Hubo un tiempo en el que el orden de las vitrinas,
la ubicacin estricta y serena de los objetos,
corresponda a lo que estaba fuera. Nacidos en
Europa para guardar el botn de las conquistas, los
museos reproducan en sus clasificaciones la apro
piacin por la burguesa de los pueblos y sus obje
tos, los lugares que les asignan. Un rey o un presi
dente podan pasearse jor las colonias como un
turista por las salas de los museos: por all los paises
que producan materias primas, por aqu los que
las manufacturaban. Los primeros, encerrados en
un vinculo familiar y cclico con la naturaleza, no
hacian ms que repetir mitos, fiestas y danzas mo-

'

195

nton?S como ella; los OCCidentales, en cambio,


seducidos por la expansin tecnolgica y econmi~a. hablan hecho de la invencin el motor de una
cultura en constante renovacin y crecimiento.
'f!abla misiones educativas que buscaban transmihr a unos pocos oolonttados la Cultura los cdigos
. ''superiores: necesarios para que los p~eblos exti. cos entendieran su lugar en el mundo. Pero esta
nir~da, a la vez benvola y peyorativa, reforzaba
ladi_ferencia. El gesto jerrquico del educador ga.
ranh?.aba que la cultura y la barbarie no se confundieran. Cada una en su vitrina.
El propio crecimiento del mercado clausur este
orden impecable. Las clases dominantes, que ex.
clufan a las subalternas tanto de la produccin como
. del oonsumo de ciertos bienes culturales debieron
~odificar parcialmente su ideologia y sus'prcticas:
Stgu~ excluyendo al pueblo del control de la pro.
ducetn, pero llegan a admitir en el consumo de
mue~ productos culturales a vastos sectores ara
expandir la~ ventas. As SUStituyen en pueblos
Indgenas y mestizos los objetos artesanales por Jos
de fabricacin industrial. El ascenso socioeconmico
Y Cu!t~al.de las clases populares, tus exigencias de
\ PartiCipacin en el consumo "moderno" conver~
{ en un se!Tt!Cii ,
e avanoe dtil mer:
cado. A~tique por supuesto son las lucha~ pollticas y
eoonm cas de las clases, etnias y naciones oprimidas
lo que ms desafa el orden impuesto.
La respuesta del capitalismo ha sido infinitas
~~~ la represin. Pero la rplica ms cotidiana e
incisiva C;~ la que trata de absorber la~ culturas po.
puJar~, mt~arlas, ~antizar sus mensajes y
.refuncionahzar sus obetos. En las tiendas urbanas

de artesanlas, en los museos, en la publicidad y el


turismo, como ruimos vindolo, las representaciones y prcticas subalternas son reestructuradas
para volverlas compatibles, para que incluso
contribuyan al desarrollo del sistema hegem~ni.co.
Se intcrnaHza la cultura dominante en los habitOS
populares, se reduce lo tnico a lo tipico, se uniforman las diversas estrategias ensayadas para sobrevivir por las clases oprimidas a fin de su~ordl
narlas a la organizacin transnacional de lo Simb.
Jico . Otras operaciones muy sutiles colaboran en
este proceso: la necesidad de renovar la demaqda
llev a empresas industriales a usar disei'loslndfgenas, a sectores "nacionalistas" d~ la bur
guesfa y a artistas interesados en la difusin o
la temtica populares, a incorporar a los cl_r
cultos de lites mensajes de las clases $ubalternas.
El resultado es un cruzamiento una int~~!!r
de o~os y Sistemas sim 66' licos.
. .
El estu o que realizamos de estos movimientos
de import.acin e interaccin entre culturas, de
formaciones mixtas, confirm la dificultad se_alada al comienzo de definir lo popular por ciertas
propiedades intrnsecas: las artesanfas por.su. produccin manual, las fiestas por su ceremo~ Iahdad,
la cultura popular, en fin, por su extracci~ canpesina o indgena o "tradicional". Com? se h~, observado muchas veces, todas estas designaciOnes
- Jo mismo que el nombre de folclore- nacieron
en las sociedades industriales, son parte del euro
centrismo clasificatorio, el que siempre quiere someter Jo real a la prolijidad del muse.
Lo popular ,~r lo tan.to, nQ puede design!lr ga
ra OStr~h conjQn!~J!e. e>._~jetS{!!ri_CS!\111~ t>
aiS indigenas), sino una posicin y~ ~": aC<Rn.

cwn

196
197

No podemos fijarlo en un tipo particular de productos o mensajes, porque el sentido de unos y


otr?S es co~sta!ltem~nte alterado por los conflictos
socales. Nm~un ObJeto tiene garantizado eternamente su caracter popular porque haya sido producid~ por el pueblo o ste lo consuma con avidez;
el sentido y el valor populares se van conquistando
en las_ r~aciones soci~lcs. Es el uso y no el origen,
Ja lOS~I~n Yla Capacidad de SUSCitar actos O
sentac1ones -P.Q;nn'ulares ~

-
tidad. --- . =
o que ~nf~re.
esa .1 J:Jl-

rcse

. Del mismo m?<~o. _las artesanfas, que en un

tle~po pud1eron denttficarse por el modo de ro-

duculas {antes de la revolucin industrial t:fo se


hacia en. for!'la artesanal) hoy deben incluir en su
caractet~zacn el proceso social por el que circulan, desde su produccin hasta el consumo. En
parte, lo a~tesanal sigue designando una manera
de usar los_mstrumen~os de trabajo, pero su sentdo .se constituye tamb1.n en la recepcin, por una
sct~e ?~ rasgos 9ue -~ atribuyen a los objetos
- antigedad, prlmlhvsmo, etc.- pese a que se
los haya fabricado con tecnologa dustrial.
4ARTE POPULAR, ARTI) KITSCH O CU~TIIRA POPULAR?

Alg~nos autores pretendieron librarse de estas incertidumbres, hablando de arte popular. Esta designacin, que incluye siempre una buena cuota
d~ romanticismo~ asla rm aspecto de la producCIn de ?lgunas p1ezas - la creatividad- e intenta
converttrlo en el criterio especifico para definir y
valorar lo indgena. Casi todos los que efectan este recorte contrabandean al campo de lo popular
el concepto de arte surgido en las estticas occiden-

198

tales de los 61timos cuatro siglos: un concepto basado en el predominio de la forma sobre la funcin
y en la autonomla de los objetos. Es lgico quepara ellos muchas artesanfas rusticas, de terminacin
imperfecta, que circulan en el consumo popular
no merezcan el nombre de arte. Si consiguiramos-,
liberar al concepto de su carga elitista y eurocntri- '
ca si lo extendiramos a las formas de esteticidad
no' occidentales, por ejemplo las indigenas, t ':
podrfamos incluir bajo el nombre de arte ma~fes- _
taciones que trabajan de otro modo las relaciOnes
sensibles e imaginarias de los hombres con los otros
hombres y con su medio."
Mientras no lo hagamos, nuestras conceptualizaciones del arte popular forzar {m a los objetos p~
ra que quepan en clasificaciones ajenas a su sentido y subestimarn a muchos de ellos, por no ser
"O:useificables", en el reino confuso del kiuch. Bajo esa palabra, sin equivalente entre nosotros, qu_e
nos nombra desde una de las lenguas de la dormnacin, se incluyen objetos comunes o "intiles"
revestidos con un bao artfstico, artesanfas de acabado desprolijo o iconografia y colores que chocan
nuestra sensibilidad cultivada, y muchos usos
atlpicos o copias que hacen las clases populares de
los bienes de la gran Cultura. Esta nocin, que por
algo naci en Munich hacia 1860, simultn':'lmentc con cierta extensin del bienestar burgues, con
el surgimiento de tcnicas mecnicas de reproducDos ._,nliosos intentO$ en esta direccin! el articulo de Roberto
Ofa.z. C1b1iUo, .. Lo esencial en el concepto de arto popular...
C1o~ade:rn0\f Universitarios, Unl\'t:tsldad do San Carlos df) Cuatomala, No. 7, man.o-abril de 1980: y el de Mlrko Lauer,
''La olutadll andina. eJl Sot;.Wdod IJ PoUtk:a, No. 8, Lima,
lebrero de 1930.

11

199

cin masiva, sirve como preservacin, como


aduana del "buen gusto". El sistema hegemnico,
que necesita expandirse econmica e ideolgicamente, que debe responder a los reclamos de consumo popular con versiones accesibles y comerciales de los bienes y smbolos enaltecidos por la
burguesa, tuvo que defenderse declarando falsos
los gustos, las maoeras, de quienes pretenden compartir sus privilegios. "Arte y kitsch son dos trminos necesarios e intcrdependientes en el plano econmico y conceptuar-... ''La inaccesibilidad de las
'esencias' artsticas se mide por la cantidad de imitaciones fallidas que suscitan. He aqu por qu es
necesario eJ kitsch, la nocin del kitsch: cuanto
ms abundante sea ste ms briUar la autenticidad del 'arte'; cuanto ms divulgado, ms resaltar
el ''carcter
aristocrtico del poseedor del
72
arte'.
Otra de las causas de lo que se juzga kitsch en
Amrica Latina es la exigencia comercial de producir coplas de diseos precolombinos pero adaptndolos a los patrones de esteticidad modernos, o,
para ser ms preciso, de los sectores medos. As
fue expandindose lo que Alberto Beltrn denomin "arte neoprehispnico". Neo y pre: la irona,
ms que un juego ling!llstico, surge de las contradicciones reales que la especulacin mercantil suscita en la produccin artesanal. Lo kitsch no reside
principalmente en los objetos; es el estilo con que
el mercado capitalista se relaciona con lo popular.
Lo pardico no est en las piezas (los us~arios populares y de la pequea burguesa laf colocan en
72

Juan Anton'o Ramrez., Allit;, tk moCUra;t e htt1TJ cklort~. Ma~


drid. Edicto- Oltedtt, 1976, p. 2&.

200

...r

lo
sus casas s~rtamente oo nvcncidos
1efecto de
de su
unbelleza);
tipo partpardico o lo gr?tesoo es ~esto or las clases hegecular
de para
recepcd~n,
~ de que ellas mismas
mnicas
IStanca

':se fo

eogeo.draron.

in entre arte Y. kitsch, .


lar fas....llJO-

A Cm d: .ro~uffii -0

de.~mos ..reivin~ca.-la.~us ~~~s ~fs1i-t~rodoxss.

ducci()!l~.~s <:l.~~enas.Ycc 'ndicacil -estfi-m-

No proponemos unal reiv~lismo que juzga bueno


simplemente porque l
discriminada1, codmlo e
y bello todo o e pue
b
ctica.s y

r:g

lo hace, y olvi~a cu~t~~~~c:n~~~s!a cultura


gustos son ~ers10oes e mos de una reivindicacin
que lo opnme. Habla b lir los criterios de inclucientfica j. P.~ltica, det~n~emente por las historias
sin estab CCI os ~repo 1 folclore abrir esas disdel arte, las est~as
despr~juiciado, de los
00
cipUnas a un estu 1 en por'su representatividad Y
gustos y usos:f'pu ares
-

Y.J

~larS~~;'ci!~~~
ha~lh~:
d~:~~~~bl~on~e
:~!e~~~~
es porque
ec
belleza su creatividad o
OS

e' 'ese llama .. su


san principalmente por su,
. 'dad sino por o que u
t
su auten JCI. '
.
lt al..
sea por el
0
representatwidad SOCiocu ur ' formas oon los
1
hecho de que indica!'al os h~~~~o la vida cultuque ciertas clases SOCI esndiciones de existencia re
ral en relacin con st~nas .,. Pero para que no se
ales como el as~ f~b.a .. n cie.ntlfica estticamente,
entienda esta e ru~IO 1 s "condiciones (objcticomo
a ref~~ncia
vas) deme~
existencia
, aunaqu: s que no fue la in ten73 Alborto M. Cl""" op.dt., p. ~.

201

cin de Cirese, me parece 6til pedirle a Brccht que


nos agregue su caracterizacin poltica: "Popular
es lo que las grandes masas comprenden/lo que recoge y enriquece su forma de expresin/es lo que
incorpora y reafi rma su punto de vista/es aquello
tan representativo de la parte ms progresista de
su pueblo, que puede hacerse cargo de la conduccin y resultar tambin comprensible a los dems
sectores del pueblo/es lo que, partiendo de la tradicin, la lleva adelante/lo que transmite al sector
del pueblo que aspira al poder/ las conquistas del
sector que ahora lo sustenta" ."
Para que un hecho o un objeto sean populares
no importa tanto su lugar de nacimiento (una comunidad indgena o una escuela de msica), ni la
pre..~ncia o ausencia de signos folclricos Oa rusticidad o la imagen de un dios precolombino), ~no.
!a utilizacin que los sectores populares hacen de .,
ello.~. Digmoslo paradjicamente: la loza de Tia' quepaque, en Cuadalajara, producida por artesanos jaliscienses a partir de disello arcaicos, pero
en los talleres de empresarios norteamericanos, sometindose a sus adaptaciones cstiHsticas y perdiendo en la venta a turistas el control econmico
y simblico del producto, no es arte popular. En .,
cambio una obra de Coya, trabajada por los cam- '
pcsinos indigenas y mestizos de Aranza, en Michoacn, con el apoyo de artistas del Taller de Investigacin Plstica de 'Morelia, para realizar un mural
que plantea problemas de la comunidad desde su,
perspectiva, si lo es.

14

Bertold Brecht, crlttn 10br~


''n. 1973, tomo 2, p, 63.

202

tcatl*(),

Buenos Aires, Nuw1 VJ.

POLtnCAS CULT\fi\ALE$ y AUTOCESTINo


FtJNOAMENTOS y CONTUAOICCIONES

Esta manera de concebir lo popular a~uda a precisar el sentido que deben tener las polibcas culturales que buscan promoverlo. S~ 1? popular no sed~
fne por su belleza o su autent:ictdad, lo que~~~
ta - prioritariamente- no es que se ~ultve su
dignidad artstica o ~e preserves~ .autenttctdad (lo
cual tambin es valtoso) . Ya crthcamos es~ concepcin romntica, conservadora, q~e ve Slo la
cuestin cultural, o mer~~nte estttca1 y se consagra a custodiar las tradictanes, embaiS811)ar los
diseos, las tcnicas, las relaciones sociales! en las
que alguna vez los indlgenas se rcconocteron. ,
Tampoco aceptamos la postctn adve~a el tecnocratsmo desarrolllsta: huyendo hacta lo qtie
imagina el ptimo futuro, propone m~etnlzar la
rouccin y el diseo de artesa_nfas, o stmplemenfe abolirlas e incorporar a los tndfge~as a la produccin industrial. En cuanto a las fte,o;tas, b~sca
readaptarlas a los hbitos estticos y recr~ttvos
del turismo, convertirlas en ~tculos mas\vos o
reemplazarlas por juegos mccamcos y bailes mOdernos. Del taller domstico a la fbrica, de la "f nta
depreciada de sus productos en el mercado .sa~pc
sino a la venta depreciada en la exportactob- o Ja
tienda urbana, la explotacin apenas cam ta ' e
escenografia. Hay una abrumadora ?~roporct n
entre las ganancias que la modern~zactn puede
dar a los productores y .la decul~~ractn que s~fr~n
al perder la organizactn famtltar del trabao, la
propied ad comunal de la tierra y otros sopor!?~ de
su identidad. La promesa desarrolltsta.d: meJorar
la condicin de los artesanos proletanzandolos u

ofrecindoles un nuevo
1 b
? e otro tipo de explotacfpc su ordin~do dentro
tmaginatlva de anti
n, 17 una var~ante poco
cuyo ilusionismo pe~~::ti~a~ojr~ eq_ulvalcntes,
que Borges ironiz en
a_ m . UJrla JUnto a las
infamia : "En 1517 el p sBaH~:ona_ mivenol de la
vo mucha lstima de 15 . ~- ome de las Casas tue_n los laboriosos infier~ ~nd~~~~ue. se exdtenuaban
al
mtnas e oro anhllanas y p ro
import~c!n dlri:goros e mperador Carlos V la
laboriosos . f
' que se extenuaran en Jos
antillanas".'~n ternos de las minas de oro

Si la opcin parece encerrarse tr .. 1 .


conservadoras 0 tecnoc tlti
en e so uctones"
caras de un mis
. r cases porque ambas son
polticas cultur::J~ s~tema. E~a bifurcacin en ]as
to, a estrategias d rr~r,on e, hasta cierto punLa
q::=
la
cumento econmico edi
el'
a cr&lgico, encuentra en
ante desarrollo tecnoerradicar el residuo das artesaruas un obstculo a
capitalist~. La fraccitnr~~':;as1de produccin pr&burguesfa comercial que es co a1, Y esa parte de la
.
. pccu a con la produccin de los e
art
ampest~~ strve de intermediaria a los
nfl
esanos o se beneficta con el turismo
expansin de los recursos lT di . a1' co a en la
"lll!.tu,raot.qJ..MtMce.I'pl:~~n es. pa~a ~cu
folclrico. de las culturas
servar sus productos
poy.u1ares, mstste en concampesinos una fuent~ ~~smpttas
par.a dar.
a los
emcntarta
de mgr&-

b~esfa.

lracci~ ind::~es

~e

ilL'J'~I~,

a:

" completo.
)cno LuiJ Bo

204

"Af~~'~4
H
de la infamJa'", en Obrcu
.
p. 295.

sos y a los turistas, atractivos exticos.


Aparte de las criticas polticas que merecen estas
posiciones, l1ay que decir sus aberraciones conceptuales. Tanto quienes intentan proteger y conser
var la independencia de formas autctonas como

los que slo buscan tecnificar la produccin y sub- l


1
sumir las artcsanias en el mercado capitalista in- . ":.
curret;>. en el error de separ.ar lo econmico yTo 1
siblco. Ninguna solucin que tome en cuenta J
sOl uno de estos niveles puede resolver los conflictos actuales de la identidad y la subsistencia de las
culturas
populares.
No satlslar
a los artesanos una politica que se

reduzca a preservar la tradicin cultural (v~ase el


xodo de los jvenes y la persistente miseria de
quienes se quedan en pueblos inalterados) , ni la
mera incorporacin econmica al mercado y al
consumo capitalistas (pensemos en los art,.. nos
convertidos en asalariados de empresarios que d
caracterizan sus patrones culturales para volverlos
competiti'OS a cambio de salarios mediocres). SI
pensamos que en la motivacin para producir
artcsanias se renen la continuidad de una tradicin cultural y la urgencia por completar las bajas
ganancias del campo, es claro que la crisis artesanal
no puede solucionarse separada del resto de la
P!oblcmtica agraria.
Por otr ido, !u recot'aa."qOJtlS.JWiteriales Y.
tcnicas rudimentarios que much05 consideran
esenciales para las artesanias surgieron de una
adaptacin al entorno natural y a formas anteriores de organizacin social, no vemos por qu
esos materiales y esas tcnicas no pueden readap
tarse a las nuevas condiciones econmicas y culturales de migrantes que se aglomeran en torno de

205

las capitales o que habitan pueblos campesinos


transformados. No es consecuente con estos cambios que los materiales, procedimientos y diseos
sea_n reformulados en funcin de los recursos y
estmulos actuales, e mcluso que muchos dejen de
producir artesanas para incorporarse a otras reas

productivas que les permitan vivir mejor?


( ~reguntas tales como qu son hoy las arte1samas?, qu es la cultura popular?, son insepa~ ~ables de _otras: por qu seguir produci ndolas?,
jpara quines~ Indudablemente, son problemas
que ataen al Estado, a la sociedad en su conjunto, que se entre!"~lan con la balanza de pagos,
el clculo econom1co necesario en una sociedad
pl~nificada, el sentido global del desarrollo econmtco. Pe ro los primeros que deben opin ar son los
artesanos, los danzantes, los trabajadores populares d~ la cultura, porque no se trata slo de una
cuestin ma_croeconmica. En ella se juegan formas ~omsti~as y_cooperativas de la poquea produccin, la 1dent1dad cultural , un estilo de vida,
que todavra no sabemos con claridad en nombre
de qu ventajas exclusivas de la gran industria deben ser ex~inguidos. Sin perjuicio de reconocer la
1mporta_nc1a de los problemas tericos y de polltica
~nm1ca y cultural global que venimos discutiendo, la respuesta a lo que hoy deben ser las
artesanras_corresponde ante todo a los productor:s- ~ ptlmero que hay que resolver no es si convtene preservar las formas tradicionales aunque
eso los reteng~ en la mise~! a, sofisticar los procedimlent~ y me_orar su cahdad para que compitan
con la mdustria, o recoger sus diseos tradicionales en ~~jetos fabricados con tecnologa reciente.
L a deciSIn fundamental es abrir una participa-

206

cin democrMica y critica de los propios artesanos crear condiciones para que la ejerzan. Una
politica cultural que pretenda servir a las clases
populares debe partir de una respuesta Insospechable a esta pregunta: qu es lo que hay que
defend er: las a rtcsanlas o los artesanos?
Abrir una participacin democrtica y crear
cod1cion~ P!!rl!~ la ejerzan: ~estaquem~ ta
mportancia de combinar am:s<;ID~~os.
Q"UelilrS . crniero cue56oname o
~Ste~a
econmico y polittco global , de su dom1nac?n
verticalista, hace incurrir a menudo e n el popuhsmo. Para que exista una cultura popular no basta
desbloquear la participacin colectiva, como si
existieran masas incontaminadas a las que slo hubiera que quitar rejas, externas a ellas, para que se
manifieste,n libremente. El pensamiento y la prctica del pueblo tambin han sido modelados por la
cultura dominante (no slo los intelectuales y los
burgueses estn " ideologizados"), con el agravante
de que su centenario alejamiento de la educacin y
los centros de poder ha privado al pueblo de instrumentos indispensables para entender el sistema
que lo oprime y cambiarlo.
Cmo pueden los artesanos, en gran parte -~
analfabetos, campesinos con escasa o nula experiencia en cuestiones macroeconmicas o intercultiuales, construir posiciones propias sobre sus ! -f
problemas sin conocer mejor la ubicacin de su ~
trabajo en el conjunto de la produccin, de su et- 1
ni a y su clase en la sociedad nacional? Existo, pese
a todo, una renovada toma de conciencia, un pensamiento critico de los indigenas y de otros sectores
populares, pero la opresin Jos obliga a desenvolverse en el aslamiento. la atomizacin y la margi
207

nalidad. La inmensa mayora de los productores


que van a mercados urbanos slo busca convertir
su trabajo en dinero para adqurir mercancas que
tienen valor de uso para l y su familia; aun en los
artesanos que forman cooperativas o tratan con el
Estado es evidente que su pensamiento y sus prcticas estn organizados en funcin de la subsistencia, de las relaciones de reciprocidad no lucrativa
y "las alianzas de confianza", "'dominantes en el
universo indgena. Rara vez se plantean las tareas
requeridas para impugnar el sistema o simplemente acumular capital. Con lo cual delegan en los organismos estatales y en los intermediarios privados
la creacin de "valor progresivo" y el control del
mercado. Por cierto, hay causas econmicas y
pollticas objetivas que traban la participacin de
los artesanos y campesinos, pero tambin existe
una aceptacin ms o menos sumisa, el hbito de
eensar slo en los objetivos pragmticos inmediatos de su produccin dt>ntro del horizonte exiguo de su pueblo.
Muchos hechos encontrados en el trabajo de
campo pueden ilustrar de qu modo el sistema capitalista reproduce en las etnias que subordina sus
formas de competencia y arrincona a los indgenas
en un lugar marginado para re asegurar, entre
otras cosas, su ignorancia de las leyes que los aprisionan. Elijo dos ejemplos. El nico intento que
conoc de hacer participar a un artesano en el jurado de un concurso fue el organizado por el
78

C(. cllibro de lrla R. Oioerman, lmlar~; campt;rinot yort~


tk Mlclt.ooctin . ya e-Hado. cuyo sexto capitulo da una
~documentada y <l~adalnfonnad6n JObn>las in>mpall
blidades ent,. las ~- JOdale$ lodgmas y las del copita
ID!IO.S

lismo.

208
\

en Patamban, en octubre de 1980.


La artesana a la que invitaron, lder de su pueb!o
y una de las ms calificadas, m~ cont~ que habta
renunciado antes de que se reumera el Jurado pues
no soportaba lus presiones de sus vecinos, q~e algunos le retiraran el saludo y otros la agredteran
porque no se comprometa a darles alg~n premio.
Las difciles condiciones de competencia, que revelan hasta qu punto un pueblo escondido en la
sierra reproduce el estilo capitalista de luc~~r por
el lucro y el prestigio, no se resuelven facthtando
una participacin ocasional de los productores en
los rganos de decisin.
La otra historia surgi cuando un artesano de
tule de Ihuatzio me cont que habla comenzad_? a
tejer aviones en ese pueblo de adobe, pocos anos
antes, desde que lo llevaron un mes a Lo.ndres para una exposicin organizada por ~! !f0b1emo me:
xicano. "Qu le pareci Londres? No s. No vt
nada. Como haca mucho rrto estuve tod~,el mes
sentado aliado de este brasero trabajando. Hasta
cierto punto es lgico: qu puede importarle una
gran ciudad extraa a un tarasco que du!ante setenta aos no sali de las orillas del lago de Pt1--;
cuaro? Pero tambin podemos preguntarnos cmo
lograr estructurar una alternativa consistente a
las estrategias oficiales, ubicar ctcame~te .sus
re.ivindicaciones tnicas en el desarrollo capttalista
para el cual trabaja, alguien que ~o se interesa por
ver Londres, ni la ciudad de Mxwo, entender C
mo funciona ninguno de los centros de poder.
No habr pollticas culturales realmente populares mientras los productores no teng~n. un. papel
protagnico, y c.~te papel no lo cu~phr!ln smo.como consecuencia de una democratlzacn radtcal

FONART y el!NI

de la sociedad c ivil. Las tareas necesarias exceden


lsimpTe"""'rresc:aTe" de las estructuras colectivas y
las tradiciones indgenas o el t ibio respeto de la
autonoma tn.ica, el desarrollo de coopera tivas o
de luchas locales. Para que estos esfuerzos no se
hundan en la ineficacia ni sean absorbidos por el
rgimen hegemnico como un engranaje ms de su
reproduccin, deben trascender las reivindicaciones econmicas o tnicas aisladas, soldarlas
entre sf, y coordinar las luchas de cada grupo en
organismos polticos intertnicos: federaciones nacionales, e incluso internacionales, capaces de
multiplicar su fuerza y dar a sus conquistas una dimensin apropiada a los programas transnacionales del capitalismo. Pero como la opresin sobre los
indgenas es compartida, en varios sentidos, por
los dems sectores populares, y como el poder tnico no lograr transformar solitariamente el sistema global, las luchas indgenas necesitan articularse con las organizaciones representativas de los
obreros, los campesinos, todos los sectores subalternos. Esto implica que los grupos tnicos, a par
tir de una adecuada caracterizacin de su somet
miento, asignen un sentido anticapitalista (y no
meramente anticolonialista) a sus batallas, y que
los partidos polticos y movimientos sindicales reconozcan en la opresin tnica y en los conflictos
culturales problemticas especficas que con frecuencia descuidan.
El fracaso de tantos grupos cooperativos porque
sus miembros operan con hbitos econmicos e
ideolgicos opuestos a su finalidad, el hecho de
que a muchos que trabajan asociadamente no les
va mejor que a los que lo hacen en forma individual, la escasa modificacin lograda en el conjun-

210

to de la produccin artesanal por los organismos


estatales (aun en Mxico, el pas latinoamericano
de mayor iniciativa e inversiones en este aspecto),
demuestran lo difcil que es escapar de las contradicciones impuesta~ a las artesanas mientra.~ permanezcamos dentro de la lgica capitalista. Esto
no significa que debamos esperar la llegada de
otro siste ma para que puedan encararse los
conflictos. Por el contrario, as como la producctn artesanal es una de las que exh ibe con mayor
evtdencia las contradicciones del proceso social , y
de los m tsmos sectores populares, tambin puede
ser un campo propicio para ensayar formas de socializacin, enfrentar resueltamente lo que debe
morir, lo que puede ser recuperado transformndolo, lo que debe ser inventado para edificar una
nueva cultura.
La conclusin no puede ser otra: el futuro de las 7
culturas populares depende del conjunto de la so- ,
ci~ad. Necesitamos que los artesanos participen , 1
cnttquen y se organicen, que redefinan su produccin y su manera de vincularse con el mercado y .,
los consumidores;j pero t~.'!.lbi~!!_Erec!s~~s-9!!~. s,
~rme un nuevo publico, un nuevo turismo, otra 1
"'!anera de gustar y pensar la cultura. 1Necesitamos 1
na modificacin sistemtca de tods los medios - l
de p roduccin, circulacin y consumo cultural.
Debemos reorganizar las instituciones de promocin y difusin artstica y artesanal, construir otra
historia del arte y otra teora de la cultura, otras
escuelas y otros medios de comunicacin a fin de
que los procesos cultura les que encerramos en las
vitrinas del Arte se reubiquen en la vegetacin de
hechos y mensajes e n medio de los cuales aprendemos a pensar y sentir. Pero esta reorgan~za_c!~. ~~

211

carne?_$ultural_~d~ ~mplirse .~alm.~tlLen

no SC Oase en Ja expJot~cillJ!ler
canW de loS ho~~~ f ~e ~I!LIJlS. O al menos,
lonoo sel~e por construirla. Si conseguimos que
las artesaruas, las danzas, las fiestas contribuyan a
alcanzarla, que se me-.<elen con las batallas comunes de la vida rural y urbana, tendremos el orgullo
de poder ~cribir la cultura con minscula. Ser la
r~ica manera de no seguir escribindola entre comillas.
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