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Direccin: Condominio La Floresta de Huancaro Dpto B1, Distrito Santiago Cusco Per

E mail procuyes@hotmail.com Telfonos: 084-9653500, 084-251746, 084-9762348

Portada

Ttulo:

Cadena productiva del cuye: una valiosa experiencia para


compartir.

Autor:

Vladimir Gil Santos

Organizacin:

Proyecto
de
mejoramiento
de
la
competitividad
agropecuaria para reducir la pobreza PRODECO
Andahuaylas y Chincheros.

Direccin:

Condominio La Floresta de Huancaro Dpto. B1, Distrito Santiago Regin Cusco Pas Per.

E mail

procuyes@hotmail.com

Telfonos:

084-9653500,

procuyes@yahoo.es.

084-9762348,

084-251746

II

Antecedentes
El Departamento de Apurmac de relieve intrincado por los contrafuertes de la
Cordillera de los Andes, esta ubicado en el sur oriente peruano, en medio de
abismos, valles, cumbres, mesetas y caones que dan origen a una gran diversidad
de climas, desde los tropicales en las profundidades de sus valles, hasta los
templados en las altipampas, sus ros profundos como el Apurmac (que le da el
nombre al departamento) forman una de las ms profundas depresiones del
continente americano; en esta difcil geografa habitan alrededor de medio milln de
personas, que interconectaron con serpenteantes caminos carrozables parte de los
20,654 kilmetros cuadrados de su extensin. (1.6% del territorio Nacional).
Hacia mediados del siglo XVII en Apurmac se establecieron las haciendas, los
primeros hacendados fueron los jesuitas, corregidores y caciques; este sistema
origin desigualdades econmicas entre la poblacin apurimea, convirtindose los
hacendados en la institucin dominante y los campesinos en marginada y explotada.
Histricamente la agricultura y la ganadera (camlidos sudamericanos) fueron las
principales actividades econmicas de su poblacin aborigen, posteriormente una
nueva ganadera propendi a desarrollarse con la introduccin de especies como el
ganado ovino, vacuno y equino que se adaptaron al medio.
El periodo republicano, no tuvo mayores incidencias sobre la tenencia y explotacin
de la tierra, a pesar de la dacin y existencia de decretos que amparaban al
campesino y las comunidades (Bolvar 1825-1826, La Mar 1829), las haciendas se
extendieron y cohesionaron aun mas, debido a que los intereses y la toma de
decisiones provena de gobiernos de corte constitucional republicano y Apurmac
tena en sus representantes intereses definidos.
Esta desigual distribucin de la tierra, con algunos cambios se mantuvo hasta la
dcada del 70; una importante accin legal trat de cambiar el sistema de
tenencia: La Ley de Reforma Agraria 17716 afect solo al 5% de los propietarios
grandes, dejando al margen a las comunidades campesinas que albergan la mayor
poblacin del departamento, provocando un reacomodo dentro de los intereses de
las clases dominantes locales.
De los 120,000 hogares que comprende el departamento, el 65% cuenta con
abastecimiento de agua, solo el 18% con servicio de desage, el 60% con
alumbrado elctrico y apenas el 5% con servicios de telfonos fijos. El 65% de los
hogares acceden a un programa de asistencia social.
La tasa de analfabetismo en zonas urbanas alcanza el 30%, mientras que en las
rurales el 45%, no obstante que hoy se llega al 85% de asistencia a la educacin
primaria, sta decrece al 75% en secundaria. La tasa de desnutricin crnica supera
el 50% y la mortalidad infantil el 7.1%.
Los escasos ingresos econmicos que perciben, provienen en parte de la venta de
papas, su principal cultivo, que debido al carcter de estacionalidad de siembras y
cosechas, sus precios de venta son muy bajos, al punto de no cubrir sus costos de
produccin, agravando as la situacin de pobreza. El otro rubro menos importante
de ingresos pero ms seguro por el comportamiento histrico de sus precios
proviene de la venta de cuyes vivos.

La ciudad capital del departamento es Abancay, situada a 1338'32" de latitud sur y


7252'54" longitud oeste y a 2,377 m.s.n.m, de clima templado con un promedio de
15C. Otras ciudades importantes son: Andahuaylas, Chincheros, Curahuasi y
Chalhuanca.
La ciudad de Andahuaylas la ms moderna del departamento (escenario de la
experiencia) se levanta en la regin Quechua sobre los 2,980 m.s.n.m y posee un
clima ligeramente fro. Su iglesia principal es la Catedral de San Pedro construida en
base a arquitectura colonial. En su Plaza de Armas destaca la pileta construida de
una sola piedra.
Indudablemente no todo poda estar referido a temas tan adversos como la pobreza
generalizada de su poblacin rural. En el esfuerzo por revertir esta inadmisible
situacin, cuentan los propsitos institucionales de Gobiernos Locales a travs de las
Oficinas Municipales de Promocin Empresarial OMPE, entidades de cooperacin
internacional y organizaciones de productores de cuyes protagonistas de esta
experiencia (octubre 2004 octubre 2005).
Los Gobiernos Locales han venido desarrollando en la prctica competencias y
funciones, en parte relacionadas con las demandas y necesidades de
organizaciones productivas y empresariales, promocionando alternativas para la
generacin de recursos econmicos a travs del aprovechamiento productivo de
recursos en general o como respuesta a los impactos de desarrollo econmico
regionales.
Indistintamente de los orgenes que impulsaron los cambios en las tendencias de los
Gobiernos Locales hacia el desarrollo, se debe reconocer los avances en la
transferencia de competencias efectivas derivadas del proceso de descentralizacin,
el fortalecimiento de la democracia participativa y el nuevo rol de las
municipalidades en la promocin del desarrollo econmico local que permitan
mejorar la calidad de vida de la gente.
La Ley Orgnica de Municipalidades determina que los Gobiernos Locales deben
promover actividades empresariales con criterio de justicia social, estableciendo
funciones especficas en materia de planificacin del desarrollo econmico,
organizacin y acondicionamiento territorial, concertados con sectores pblicos y
privados, en cuyo marco se suscribi el convenio entre las municipalidades y el
PRODECO.
III

Caracterizacin de la experiencia.
El sistema de produccin de cuyes a nivel de UEF se restringe a crianzas
tradicionales, cuyo principal componente es de tipo socio cultural (consumo de su
carne reservada para ocasiones especiales: rituales sociales, agrcolas y religiosos).
La crianza de pequeas poblaciones de cuyes criollos o nativos, muy rsticos y
adaptados a las condiciones climticas, carentes adems de un adecuado manejo,
que deriva en bajos niveles de produccin es una costumbre ancestral.
La importancia de la crianza de cuyes en el seno familiar radica en el propsito de
contribuir a la mejora de la dieta alimenticia, disponiendo as de una fuente proteica

de origen animal a bajo costo y fundamentalmente de alto valor de intercambio para


generar ingresos econmicos.
La seleccin negativa (sacrificar animales grandes) es una prctica comn que en el
largo plazo conlleva sistemticamente a la disminucin de su tamao, porque el
nuevo reproductor que se desarrolla en reemplazo del macho dominante anterior
provendr forzosamente de cras que por azar sobrevivieron y no de una seleccin
previa de caracteres deseados.
Los insumos alimenticios empleados por lo general son forrajes, residuos de cocina y
cosechas, el lugar destinado a la crianza casi siempre es la cocina donde el calor del
fogn protege a los animales de los cambios de temperatura que caracterizan la
regin andina.
El proyecto busca generar el encuentro entre la demanda y la oferta de productos
agropecuarios para aumentar los ingresos econmicos de las Unidades Econmicas
Familiares de la zona de intervencin, mejorando su competitividad en respuesta a
oportunidades de mercado y aprovechando las ventajas comparativas de la zona,
con el apoyo de estructuras municipales fortalecidas, bajo el enfoque de cadenas
productivas.
Su implementacin cont con servicios de consultores nacionales, responsables de la
capacitacin, asistencia tcnica a nivel de UEF y la formacin de Expertos Locales EL
beneficiarios de semi
becas trabajo del programa de fortalecimiento de
capacidades locales del PRODECO, para posteriormente convertirse en proveedores
de asistencia tcnica.
El fortalecimiento organizacional: objetivo del Proyecto, permiti la formalizacin de
21 asociaciones de productores y 10 comits organizados para la comercializacin
de cuyes. El total de productores registrados alcanza a 3,905 personas de las cuales
1,840 son mujeres y 1,808 varones considerando entre ellos a 257 productores
afectados por la violencia poltica.
IV

Situacin inicial
En Andahuaylas y Chincheros, ms del 95% de los productores, enfrentan factores
limitantes de la produccin, principalmente la escasez de recursos forrajeros
derivados de la actual configuracin de la tenencia de la tierra, la micro parcelacin,
las formas ineficientes de aprovechamiento de los recursos hdricos y la falta de
infraestructura para riego. La produccin de cuyes est ligada a la disponibilidad de
forrajes, siendo mayor en la poca de lluvias y disminuye en poca de estiaje.
El segundo factor limitante de la produccin lo constituye la precariedad de la
infraestructura productiva, es decir instalaciones inadecuadas y deficientes, pese a
existir recursos materiales para la construccin de galpones, pozas y jaulas que
permitiran un adecuado control de las variables ambientales en su interior.
El tercer factor limitante corresponde a las restricciones en el acceso a la
informacin sobre oportunidades de mercados; este tema es un problema de
carcter estructural en la regin, el Estado representa un gran ausente y los
servicios de radiodifusin privada, difunden msica estridente; pese a tener
audiencia en el sector rural, no incorporan programas de inters agro- comercial.

El cuarto factor es la baja calidad gentica de sus cuyes, por lo general se trata de
pequeas poblaciones con alto grado de consanguinidad, que son objeto de escasa
atencin e inadecuado manejo, su crianza se realiza en grupos sin diferenciar clases,
edad y sexo, razn por la que la mortalidad en cras es elevada. Todo ello constituy
el punto de partida para implementar la propuesta institucional.
Las cadenas productivas por definicin son un conjunto de actividades econmicas
interrelacionadas por el mercado, desde la provisin de insumos, elaboracin de
productos, transformacin y comercializacin hasta llegar al consumidor final, cuyos
agentes econmicos se encuentran articulados en trminos de tecnologa,
financiamiento o capital con la finalidad de mejorar su competitividad bajo
condiciones de equidad.
Tres elementos caracterizan una cadena productiva: el mercado, la competitividad y
la equidad, bastara la ausencia de uno de ellos para desvirtuar el concepto.
Indudablemente, los insipientes eslabonamientos que articulan esta actividad en la
provincia de Andahuaylas, configurando un escenario caracterizado por inequidades,
donde la peor parte la asumen los productores y las mayores utilidades los
intermediarios que constituyen una red bien organizada de acopiadores con un
objetivo concreto: mantener bajos los precios de los cuyes.
El acopio la realizan cinco mujeres con un accionar inequvoco, todos los domingos
muy temprano operan en la feria local abordando a cada productor o productora
que lleva cuyes en mallas sintticas; con gestos despectivos preguntan: por qu
has trado cuyes tan pequeos y tan flacos? en tono afirmativo Hoy da trajeron
demasiados cuyes - por eso el precio esta baj y luego las frases finales: Al barrer
te pago S/. 5.00 Soles uno con otro (cuando el precio es S/. 7.50). Ante tan
distorsionada percepcin sobre la calidad de los animales y el apuro de los criadores
por venderlos, muchos caen atrapados en la red de los intermediarios.
Concretada la operacin, los intermediarios trasladan su mercadera para ofrecerlos
a mejores precios y no con sorprendente cinismo ofrecer machos y hembras como
reproductores, describiendo supuestas cualidades de los progenitores que venden,
refirindose al nmero de dedos o razas inexistentes como los famosos mauro
mina.
La poblacin urbana tiene un marcado hbito por el consuno del cuye
constituyndose en un interesante mercado, lo que ms adelante nos sugiri
identificarlo como un primer objetivo comercial, no solo por los volmenes de
comercializacin sino tambin por los precios que indudablemente se lograran
sincerar con la aplicacin de algunas estrategias de mercadeo.
El Proyecto advirti la comercializacin como el cuello de botella realidad que
debamos enfrentan; formulamos un Plan de Negocios que en la primera etapa
propona concentrar esfuerzos en la conquista del mercado dominical local para
generar transacciones directas entre productores y consumidores.
La segunda etapa propona la conquista del mercado regional del Cusco. Se
manejaba informacin confiable sobre demandas reales a nivel de restaurantes;
nuestra fuente provena del estudio de mercado efectuado por el Proyecto Corredor

Econmico Puno Cusco, que hacia referencia a un lugar especfico: las cuyeras
de Tipn con una demanda de 2500 cuyes semanales.
V

Proceso
El proyecto apost en que la oferta de cuyes proviniera del conjunto de productores
organizados aun sabiendo que sus capacidades de una oferta sostenible eran muy
difciles teniendo en cuenta las limitaciones referidas. La situacin se mostr ms
compleja al constatar la escasa cultura empresarial de los productores, pero
asumieron el reto de producir y vender, aprobaron el cronograma de sacas que
representaba compromiso serio.
El xito de la primera expedicin dependa en gran medida de la capacidad de
persuasin y la confianza de los Expertos Locales a los criadores para que
entregaran al crdito sus productos. Para las familias campesinas, los cuyes
representan un recurso de alto valor de intercambio en la principal feria dominical
de Andahuaylas, considerada adems la tercera a nivel nacional despus de la Feria
de Coto coto en Huancayo - Regin Junn y la de Juliaca en la regin Puno
El 27 de abril del 2005, muy temprano llegaron las primeras jabas de cuyes, algunos
EL haban olvidado el lugar de concentracin (el terminal terrestre de una de las
empresas de transporte) no dudaron en llevarlos hasta las oficinas del Proyecto, se
iba generando un ambiente poco habitual, sin embargo era simplemente parte de
los detalles no manejados en trminos de informacin a quienes participaban de la
primera expedicin.
La consigna era embarcar cuyes gordos con pesos superiores a 1.0 kilo, ello
garantizara no solo la posibilidad de lograr mejores precios sino el inicio en el
esfuerzo por lograr una imagen que mas adelante permitiera un posicionamiento
relacionado al lugar de procedencia de los cuyes. La propuesta era muy sencilla
cuyes de Andahuaylas = cuyes muy buenos, sin embargo la consigna no se
logr; cada jaba contena animales de diferentes tamaos, edades, sexos, tipos y
colores.
En vista de tal heterogeneidad del producto que intentbamos colocar, optamos por
un ltimo recurso: reclasificar los cuyes en base al peso, esta prctica la hicimos a
menos de 2 kilmetros de Tipn, mientras unos reclasificaban dos pequeos grupos
salieron a establecer los primeros contactos a manera de recojo de informacin
bsicamente referida a precios.
Instantes despus el cargamento lleg a su destino: estbamos en el centro mismo
de Tipn, el primer grupo ya haba establecido contacto con un seor un pequeo
empresario de la industria culinaria que tena la reputacin de liderar el mercado de
cuyes al horno. Luego de dialogar con los EL, llegaron a un acuerdo: El seor
comprara todos los cuyes, entonces empez un juego de manos hasta entonces
poco conocido.
El seor de Tipn, con una mano coga los cuyes por la nuca y con la otra
suavemente pasaba por la grupa para clasificarlos a su manera la sorpresa de la
gente era evidente, el director del Proyecto que acompaaba a la expedicin,
observaba cmo los EL miraban la habilidad de las manos de ese seor, cada

movimiento de sus manos significaba en cuestin de segundos soles ms o soles


menos. La primera partida nos gan ese seor.
Un segundo grupo y de manera simultanea negocibamos con otro empresario. Los
avances eran informados minuto a minuto al director. La idea era abrir el juego
hacia otro lado en busca de mejores precios, en efecto ese objetivo se logr no sin
cierta dificultad, el problema radicaba esencialmente en el lenguaje; este otro
empresario hablaba de cuyes extra y cuyes de primera, rpidamente nos
advertimos a lo que se refera, los extras eran cuyes machos cebados y en caja
sellada los de primera eran simplemente cuyes gordos indistintamente del sexo.
Al terminar la primera partida de ese juego de manos, nos dirigimos a Oropesa, un
pintoresco distrito de la provincia de Quispicanchi Cusco, cuya economa gira en
torno a la panadera artesanal, nuestra curiosidad no pudo detener el deseo de ver
como se hornean gigantescos panes, satisfecha nuestra curiosidad nos juntamos
alrededor de una mesa para analizar los pormenores de esta primera experiencia, a
reconstruir cada detalle en el intento de conquistar un mercado para cientos o miles
de familias campesinas que aguardaban los resultados de nuestra expedicin.
En una breve reunin empez lo mejor, cada uno de nosotros reflexionamos en voz
alta, hablamos sobre nuestras percepciones del mercado que acabamos de conocer,
de contrastar las adversidades que significara estar en ese lugar disputando
preferencias con otros productores de zonas desconocidas, en cada intervencin era
evidente la expectativa que significaba este inicio, implcitamente asumimos un serio
compromiso con nosotros mismos, con los empresarios de Tipn y con las
organizaciones de productores de Andahuaylas y Chincheros en Apurmac.
VI

Situacin final
Las respuestas de las organizaciones a la propuesta institucional no se dej esperar;
en solo un ao de trabajo compartido, los productores instalaron ms de 124
hectreas de cultivos forrajeros con el Fondo Semillas proveniente de un programa
financiado por Proyecto y manejado ntegramente por las OMPE, permitiendo con
ello incrementar la oferta forrajera que representaba uno de los principales factores
limitantes de la produccin.
Se impulso la construccin de infraestructura productiva para la crianza,
registrndose un total de 124 galpones entre nuevos y acondicionados y 153 pozas
con las dimensiones tcnicamente recomendadas.
La poblacin de cuyes actualmente supera los 25,464 animales, considerndose en
esta cifra adultos, lactantes y destetados, en franco proceso de mejoramiento
gentico; sumado al incremento de la oferta forrajera, mejoras en la infraestructura
productiva y manejo se espera alcanzar mayores niveles de productividad.
Solo en el bimestre mayo junio del 2005, las organizaciones de productores
vendieron un total de 2,318 cuyes (entre reproductores y animales para carne) a
S/.8.50 Nuevos Soles por encima de los precios registrados antes de la intervencin
del Proyecto, los ingresos de este perodo totalizaron S/.19,703.00 Nuevos Soles.

La idea de negocios se expandi ms all de toda expectativa el mercado


dominical se empez a abarrotar de animales de mayor tamao y los precios
tambin mejoraron como respuesta de la percepcin de los consumidores por la
calidad de los cuyes.
VII Lecciones aprendidas
Evidentemente la importancia de esta experiencia no solo radica en las cifras
alcanzados o las mejoras en el nivel de ingresos de las Unidades Econmicas
Familiares y contribuir a la seguridad alimentaria, sino fundamentalmente en la
mejora de la autoestima de los campesinos y en particular de las mujeres por
contribuir a la generacin de ingresos para sus familias, entendiendo que ms del
50% de los productores son mujeres.
Aprendimos que en el trabajo con organizaciones campesinas resulta de
fundamental importancia escuchar a todos los actores desde el primer momento de
la planificacin e involucrarlos en la toma de decisiones, para ejecutar lo que
realmente se puede y debe hacer, recin cuando las personas sienten que se les
toma en cuenta en las decisiones que les conciernen, asumen verdadero inters,
colaboran y participan en los procesos de cambio.
Todo desenvolvimiento socio econmico en el sector rural, debe tener como punto
de partida el mayor conocimiento posible de la realidad, no basta la diversidad de
percepciones de quienes participan en la facilitacin de los procesos de cambio; se
requiere un cabal entendimiento de la problemtica subyacente para disear en
conjunto las alternativas reales de desarrollo, tomando en cuenta la diversidad de
sus recursos, excluyendo preferentemente componentes externos que impliquen
encarecer las iniciativas productivas.
El entorno rural involucra recursos cotidianamente no tomados en cuenta, sin
embargo en realidades econmicas como las Apurmac, stos deben ser utilizados
con el mayor ingenio posible, toda la infraestructura productiva para la crianza de
cuyes debe construirse con cimentacin de piedra, paredes de adobe, techo de paja,
stos materiales en nada restarn la productividad de los animales, por el contrario
un buen diseo permitir una mayor competitividad.
Aprendimos a no vernos como rivales sino como potenciales aliados en el propsito
de conquistar mercados, que su capacidad de produccin individual no poda
atender las inmensas demandas de los mercados y que los acuerdos generados son
de estricto cumplimiento.
Empezaron a ver nuevas posibilidades de mercado que antes no se haban
percatado y an cuando lo hubieran hecho, su conquista no dependa de esfuerzos
aislados sino de la suma de voluntades de todos ellos, aprendimos entonces que
organizados podamos llegar ms lejos y que la cooperacin era fundamental hoy
ms que nunca.
Aprendimos a utilizar nuevas estrategias de promocin de productos; en cada feria,
exposicin y concurso que organizaban diversas entidades, no faltaban los
productores para mostrar sus mejores ejemplares y promocionarse, ello conllevara
a nuevas ventas.

BIBLIOGRAFA
1. Gonzles Ros, Jos: Sistematizacin de experiencias de proyectos de
desarrollo. IIUR UNSAAC Cusco 2001.
2. Gil Santos, Vladimir: Produccin comercial de cuyes. Editorial Latina
Cusco Per 2004.
3. Jara Holliday, Jos: Para sistematizar experiencias. San Jos Costa rica
1994.
4. Selener Daniel, Zapata Gabriela y Purdy Chrishtopher: Manual de
sistematizacin participativa: Documentando, evaluando y aprendiendo de
nuestros proyectos de desarrollo. Instituto Internacional de Reconstruccin
Rural. Quito Ecuador 1997.

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