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Contenido

INTRODUCCIN....................................................................................2
RIEGO DE LA CAA DE AZCAR...........................................................3
EL AGUA EN EL SUELO.......................................................................3
REQUERIMIENTOS DE RIEGO.............................................................4
FUENTES DE AGUA.............................................................................5
MANEJO DEL AGUA............................................................................5
PROGRAMACIN DE LOS RIEGOS....................................................7
PROGRAMACIN CON POZOS DE OBSERVACIN...........................8
SISTEMAS DE RIEGO DE LA CAA DE AZCAR.....................................9
RIEGO POR GOTEO SUBTERRNEO....................................................9
RIEGO POR GRAVEDAD....................................................................12
RIEGO POR SURCOS.........................................................................12
Etapas del riego por surco:....................................................................13

INTRODUCCIN
En varios pases tropicales y subtropicales, como Brasil, India, China,
Pakistn o Mxico e incluso el Per mismo, la caa de azcar es un cultivo
de gran valor comercial. Sin embargo, la cada de ms del 3 por ciento este
ao en la produccin mundial de azcar principal derivado de la gramnea
ha motivado a los ingenios locales a aumentar la superficie sembrada de
caa.
Adems de la produccin de edulcorante, la comercializacin de etanol
celulsico obtenido a partir del azcar es otro factor para incentivar el
cultivo de caa de azcar.
Sin embargo, elevar los rendimientos de la caa maximizando el uso de
insumos naturales y artificiales agua y fertilizantes, principalmente
requiere necesariamente incorporar sistemas de riego adecuados a las
condiciones del lugar donde se va a cultivar.
En este contexto, el riego por goteo subterrneo en caa de azcar
representa la mejor opcin para optimizar el uso de agua, incrementando la
produccin y la calidad al mismo tiempo que se reduce la mano de obra y
se optimizan los insumos aplicados.
Para el riego por goteo subterrneo, se recomienda utilizar mangueras con
goteros integrados.
La altos niveles de precisin en la aplicacin del agua que se alcanzan en el
sistema de riego por goteo subterrneo son de suma importancia, ya que
de stos depender la precisin en la aplicacin y aprovechamiento de los
fertilizantes y, en consecuencia, un excelente desarrollo del cultivo.

RIEGO DE LA CAA DE AZCAR


EL AGUA EN EL SUELO
El suelo est integrado por una serie de partculas que varan en
tamao y proporcin, dando origen a texturas entre arenosas y arcillosas
pasando por los suelos francos. Las partculas del suelo arenas, limos y
arcillas se agrupan formando agregados, dentro de los cuales existen
espacios vacos que almacenan el agua y los gases. As, el suelo se puede
considerar como un reservorio de donde las plantas toman el agua
necesaria para los procesos de transpiracin y para el transporte de los
nutrimentos del suelo a los tejidos.
La capacidad de almacenamiento de agua en el suelo vara con la textura y
la estructura. Los suelos arenosos poseen poros grandes, pero el volumen
total de stos es pequeo, dando como resultado una baja capacidad del
almacenamiento.
En estos suelos es necesario aplicar riegos frecuentes en los perodos secos
para evitar que los cultivos sufran por dficit de agua.
Por otra
parte, los suelos arcillosos, que son comunes en el valle geogrfico del ro
Cauca, poseen hasta 60% de arcillas expandibles de tipo 2:1. Las arcillas
son partculas laminares pequeas de poco peso y de una gran rea
superficial. Los suelos arcillosos tienen poros pequeos y su volumen total
es alto, lo cual les permite una alta capacidad de almacenamiento de
humedad; por lo tanto, en estos suelos, la necesidad de riegos es menos
frecuente. Los suelos francos poseen caractersticas intermedias entre los
arenosos y los arcillosos, que les dan ventajas desde el punto de vista
de almacenamiento y disponibilidad de agua para los cultivos.
El agua disponible para las plantas depende, principalmente, de la fuerza
con la cual el suelo retiene la humedad. Cuando el suelo tiene un bajo
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contenido de humedad, el agua se encuentra formando pelculas delgadas


alrededor de las partculas, las cuales la retienen con tanta fuerza que las
plantas no pueden extraerla; en consecuencia, stas mueren por
marchitamiento. En este momento, se dice que el contenido de
humedad en el suelo corresponde al punto de marchitamiento
permanente (PMP). Asimismo, cuando todos los poros se llenan con agua,
se dice que el suelo est saturado y esto ocurre durante un perodo
relativamente corto despus de una lluvia fuerte o riego. Existe una
fraccin de los poros en el suelo que se denomina macroporos, en la cual el
agua no es retenida y se pierde por gravedad.
En este momento
aparece
el
valor
definido
como capacidad de campo (CC), que
corresponde al agua retenida en los microporos del suelo por las fuerzas de
cohesin entre las molculas de agua y por adhesin de stas con las
partculas del suelo. Este mecanismo da origen a superficies curvas o
meniscos de agua, cuyo radio de curvatura est en proporcin inversa
con la magnitud de la fuerza de retencin de la humedad. La textura del
suelo afecta las caractersticas de retencin de la humedad; as, por
ejemplo, a una misma magnitud de las fuerzas de retencin de humedad,
los suelos arcillosos retienen ms agua que los arenosos. La cantidad de
agua retenida por el suelo entre los valores de capacidad de campo
y punto de marchitamiento se conoce como Agua Aprovechable
para las plantas.
Sin embargo, los cultivos tienen diferente capacidad
para extraer la humedad del suelo y algunos de ellos toleran valores de
humedad prximos al punto de marchitamiento permanente, reduciendo
su produccin o la calidad de la cosecha.
En consecuencia, es necesario definir el nivel de agotamiento de la
humedad en el suelo para cada regin y tipo de cultivo. En general, para el
manejo de cultivos comerciales anuales y perennes se toma como nivel de
agotamiento el 50% del agua aprovechable.

REQUERIMIENTOS DE RIEGO
El consumo total de agua de la caa de azcar en los diferentes pases
vara en forma amplia, debido a las diferencias en los ciclos de cultivo. Por
lo general, este consumo oscila entre 1200 y 1500 mm por ao de cultivo,
siendo mayor en las zonas subtropicales que se caracterizan por pocas
secas ms prolongadas y por una evaporacin mayor que en las zonas
tropicales.
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La evapotranspiracin o consumo diario de agua por la planta, equivale al


agua que se pierde por evaporacin directa desde la superficie del suelo
ms el agua que se pierde por transpiracin a travs del tejido foliar. La
evapotranspiracin es afectada por factores del suelo, la planta y el clima.
Cuando el contenido de humedad en el suelo es alto, las plantas pueden
transpirar a su mxima capacidad y en este momento la
evapotranspiracin es potencial (ETP). A nivel mundial se han registrado
valores de ETP que varan desde 3.7 mm/da en Colombia hasta 15.7
mm/da en Ayr (Australia). En las zonas subtropicales de Argentina,
Surfrica y Australia, la caa se cultiva en reas prximas al nivel del mar
en donde la temperatura en el verano es alta y, por consiguiente, la
evaporacin es mayor (entre 7 y 15.7 mm/da).
En condiciones normales de campo, la humedad en el suelo es variable y
puede disminuir hasta niveles intermedios entre la capacidad de campo y el
punto de marchitamiento. En este caso, las plantas transpiran a una tasa
inferior a la potencial, conocida como Evapotranspiracin actual (ETa).
En suelos de textura fina y bajo condiciones hmedas, la evaporacin
desde la superficie del suelo puede ser alta antes del cierre del cultivo.
Posteriormente, cuando la
cobertura foliar es de 100%, la
evapotranspiracin se mantiene muy prxima a la evaporacin de una
superficie de agua libre; en este momento, la evaporacin desde el suelo es
mnima y el cultivo pierde agua por transpiracin.
Cuando la siembra de la caa se realiza en pocas secas, los riegos durante
el perodo de germinacin se hacen por aspersin y, en algunos
casos, por gravedad. Despus de la germinacin y hasta 10 meses de
edad se aplican entre dos y seis riegos. A partir de esta edad se
recomienda suspender los riegos para las variedades que se cosechan
entre 12 y 13 meses. De acuerdo al lugar en donde se encuentre ubicado
el cultivo sembrado.

FUENTES DE AGUA
El agua para riego de la caa de azcar proviene principalmente de
fuentes superficiales y subterrneas. Las primeras estn formadas por ros
y quebradas cuyo caudal base disminuye considerablemente durante los
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perodos secos, siendo necesario recurrir a fuentes ms confiables como el


agua subterrnea.
Esta agua, desde el punto de vista qumico, es de buena calidad, pero
desde el punto de vista fsico puede presentar problemas por la alta carga
de sedimentos y materia orgnica.

MANEJO DEL AGUA


En las regiones semiridas, el riego es indispensable para asegurar
un buen desarrollo y produccin de la planta, mientras que en las zonas
hmedas se utiliza en los perodos secos para evitar el estrs que pueda
presentar el cultivo. El riego es costoso y su aplicacin requiere de
personal calificado; por lo tanto, en la seleccin del sistema se debe
tener en cuenta el tipo de suelo, la velocidad de infiltracin, la profundidad
radical, la topografa y la disponibilidad de agua y de mano de obra.
La eficiencia de aplicacin del riego por aspersin puede llegar a 85%, pero
tiene un alto costo inicial debido a los sistemas de distribucin y aplicacin,
al costo de la mano de obra y al mantenimiento de los equipos. De otra
parte, el riego superficial demanda menos costo de instalacin, pero su
eficiencia en el valle geogrfico del ro Cauca vara entre 30% y 50%.
Las fuentes de agua para riego son arroyos, lagos, ros y en un alto
porcentaje el agua subterrnea.
Una prctica comn es construir
reservorios para almacenar el agua superficial y la extrada de los pozos
durante la noche.
Este sistema permite disponer del caudal almacenado ms el agua
obtenida de la fuente superficial y por el bombeo directo realizado
durante el da; de esta manera, se logra regar una mayor rea de
cultivo. El agua se deriva de las fuentes superficiales en forma directa
por gravedad o por bombeo, y se conduce a los campos mediante canales
superficiales con capacidad de 300 a 1200 lt/seg. En la parte ms alta de
los campos se construyen acequias regadoras donde se instalan
motobombas para los equipos de riego por aspersin.
El agua para el riego por gravedad se entrega a los surcos por medio de
cortes o boquetes abiertos en las paredes del canal. Para la entrega
de un caudal regulado a cada uno de los surcos se recomienda el uso de
sifones o tubos cortos.
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Las acequias de riego son secciones triangulares construidas en el suelo


con una capacidad de conduccin entre 100 y 120 lt/seg. Una diferencia de
nivel de 5 a
10 cm entre el agua de la acequia y la cabecera del surco permite derivar
entre 2 y 6 lt/seg, con el uso de sifones de 5 a 10 cm de dimetro. La
longitud de los surcos depende de la pendiente del campo, la velocidad de
infiltracin, el caudal aplicado en cada surco y el tiempo de avance del
agua. Los suelos del valle geogrfico del ro Cauca presentan, en su
mayora, una alta velocidad de infiltracin y los surcos de riego varan entre
120 y 150 m.
Cuando la velocidad de infiltracin es alta (superior a 30 mm/hora) es
necesario construir surcos ms cortos con caudales de 4 a 6 lt/seg para
reducir las prdidas de agua por percolacin. En campos con velocidades
de infiltracin de media a baja (10 a 30 mm/hora), el caudal aplicado por
surco debe ser menor (4 a 6 lt/seg) y los surcos deben ser ms largos para
lograr un mayor tiempo de contacto del agua con el suelo. En suelos muy
compactados o con mala estructura, la velocidad de infiltracin puede ser
inferior a 5 mm/hora, siendo necesario aplicar riegos con caudales
pequeos (20 a 30 lt/hora por surco). En este ltimo caso, los surcos deben
ser cortos, ya que el agua avanza como un frente de humedecimiento
debido a la diferencia de potenciales hdricos y el tiempo de riego dura ms
de 3 das, para lo cual se requiere la distribucin del agua al campo por
medio de tubera de baja presin (< 2 a 3 m) en la captacin.
En general, la eficiencia de aplicacin de riego por surcos es menor de 50%.
Una modificacin al sistema de aplicacin del agua a los surcos, probada en
formas experimental y comercial, consiste en la aplicacin alterna, lo cual
no reduce la produccin de caa y de azcar, pero s aumenta la eficiencia
de aplicacin y de la mano de obra de 1.2 a 2.5 ha en 12 horas de labor.
El manejo comercial del agua que se aplica en riegos por surcos alternos es
similar al manejo cuando se aplica en surcos continuos.
Sin
embargo, se ha observado que el tiempo de avance puede aumentar
hasta en 30% cuando se aplica el mismo caudal por surco. Si se tienen
tiempos de avance muy largos, es posible incrementar entre 1 y 2 lt/seg el
caudal por surco. La eficiencia que normalmente se alcanza con el riego
por surcos alternos es de 60% a 70%, mientras que con el riego por surco
continuo es de 30% a 40%.

El riego por goteo es un sistema popular en aquellas regiones donde


la disponibilidad de agua y de mano de obra son bajas y consiste en la
aplicacin de agua en forma frecuente y de manera lenta en la zona radical
de las plantas.
En 1979, se inici en Hawaii el riego de la caa por goteo y actualmente
cubre casi el 100% del rea cultivada. El principal objetivo del sistema es
proporcionar un nivel de humedad ptimo y constante que garantice un
buen desarrollo del cultivo.
Entre las ventajas del riego por goteo se pueden mencionar: requiere baja
presin, permite al ahorro de energa, requiere bajos caudales de agua,
tiene alta eficiencia de aplicacin (> 90%), permite el ahorro en mano de
obra y agua, la fertilizacin conjunta con el riego (fertigacin) reduce la
presencia de malezas, permite el cultivo en suelos marginales de baja
fertilidad y baja capacidad de retencin de agua. Entre las desventajas de
este sistema se encuentran: los altos costos y requerimientos de
mantenimiento, requiere fuentes de agua de alta calidad fsica y
qumica para evitar la obstruccin de los goteros, la alta posibilidad de
acumulacin de sales en el suelo, y la imposibilidad de humedecer el tejido
foliar.
El riego por goteo se adapta bien a cultivos dispuestos en hileras pero, en
muchos casos, la alta inversin que demanda su instalacin no lo hace
viable.

PROGRAMACIN DE LOS RIEGOS


La programacin de los riegos en el cultivo de la caa de azcar se hace,
por lo general, de manera emprica y casi siempre sin tener en cuenta la
relacin suelo- agua-planta. Lo anterior conlleva el riesgo de aplicar un
nmero excesivo de riegos o de someter el cultivo a perodos de dficit de
agua, que pueden afectar la produccin y la calidad de la caa.
La planta es un buen indicador fisiolgico del momento oportuno para la
aplicacin del riego. As, la apertura de los estomas, la temperatura de las
hojas, el potencial del agua en el tejido foliar, el ndice de humedad de
Clements y la apariencia del cultivo, se toman como ndices para programar
los riegos. No obstante, los mtodos ms conocidos consisten en: la
apreciacin al tacto de la
humedad en el suelo, las determinaciones gravimtricas, las
mediciones del potencial mtrico usando tensimetros, el uso de bloques
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de resistencia elctrica (celdas de nylon) y sonda de neutrones, aunque


actualmente se usan nuevos equipos como el TDR (Time Domain
Reflectometer), el FDM (Frequency Domain Meter) y los tensimetros de
estado slido. El empleo de los anteriores mtodos requiere la lectura
peridica de los parmetros de evaluacin y, en algunos casos, es
necesario utilizar equipos especializados y costosos, lo cual hace su empleo
en el campo poco atractivo.
En un principio la programacin de los riegos en el cultivo de la caa de
azcar a nivel mundial se haca con base en determinaciones
gravimtricas, lecturas de tensimetros y bloques de yeso, aunque
ltimamente los requerimientos de riego se estiman a partir de la
evaporacin del tanque Clase A.
En este mtodo, se considera que los factores climticos que afectan la
evaporacin del agua de una superficie de agua libre, son los mismos que
controlan la transpiracin de agua desde la superficie de las hojas; por lo
tanto, la evaporacin del tanque Clase A es un buen estimativo de la
evapotranspiracin (ETa) de la caa, y ha sido utilizada con xito en Hawaii,
Surfrica, Taiwan y Colombia.
La evaporacin medida en el tanque Clase A se convierte en
evapotranspiracin al multiplicarla por un factor K de correccin, que
depende de la edad del cultivo y de las condiciones del suelo.

PROGRAMACIN CON POZOS DE OBSERVACIN


La ecuacin general del balance hdrico incluye el aporte de agua capilar a
partir de un nivel fretico localizado entre 1.0 y 1.2 m de profundidad. Al
eliminar las prdidas por percolacin profunda en la ecuacin (1), se
obtiene una relacin que permite conocer el aporte de agua capilar a partir
del nivel fretico
(NF): NF = CHS - P - R + ETa
La posicin del nivel fretico depende de las condiciones locales que
determinan el balance hdrico; por lo tanto, se sugiere construir
pozos que permitan observar dicha posicin durante el desarrollo del
cultivo y, de esta forma, poder predecir el momento oportuno del riego.
Los pozos de observacin se pueden construir con secciones de manguera
plstica de 1.5-2.0 m de longitud y de 2.5 a 3.0 cm de dimetro, perforadas
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con agujeros de 2 a 3 mm en el extremo (0.5 a 1.0 m) que se coloca dentro


del suelo. Inicialmente, la red de pozos de observacin se puede construir
colocando tres pozos en un arreglo triangular.
Posteriormente, una
vez que se hacen las primeras lecturas, se decide si se colocan ms
pozos, lo cual se hace siguiendo siempre un arreglo triangular.

SISTEMAS DE RIEGO DE LA CAA DE AZCAR


RIEGO POR GOTEO SUBTERRNEO.
En la implementacin del sistema de riego por goteo subterrneo en caa
de azcar, la separacin entre laterales oscila entre 1.9 y 2.0 metros, en
hileras dobles (surco pia). Entre cada dos hileras va un lateral y entre
goteros la separacin puede ser de 30 o hasta 60 centmetros, dependiendo
del tipo de suelo, aunque lo importante es que permitan proporcionar los
volmenes diarios de agua que necesita la planta.

Con base en diversas experiencias, se ha encontrado que en su etapa de


mayor desarrollo, el requerimiento de riego de esta gramnea oscila entre
5.5 mm/da a 7.0 mm/da, dependiendo de la zona donde se ubique.
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Al contar con un sistema de riego subterrneo, adems de poder aplicar


con eficiencia el agua de riego, es posible dosificar la fertilizacin a lo largo
del ciclo del cultivo dependiendo de la etapa fenolgica en que se
encuentre, aplicando nicamente las cantidades necesarias.
Tambin, este sistema de riego permite la incorporacin de productos
sistmicos para el combate de plagas; asimismo, al tener slo una franja de
humedecimiento el control de malas hierbas disminuye.
Cabe sealar que para la formulacin de un sistema de riego por goteo
enterrado es muy importante considerar los siguientes aspectos:
Topografa del terreno: es fundamental tener el levantamiento topogrfico
con curvas de nivel a cada metro del terreno, con la finalidad de tomar en
cuenta el diseo de las secciones; la seleccin de manguera compensada o
no autocompensada; la ubicacin de vlvulas de aire tanto en lneas
principales, secundarias y en las lneas de drenaje, perfectamente ubicadas
para evitar la succin a travs de la manguera de riego.
Tipo de suelo: la textura del suelo nos permite calcular la velocidad de
infiltracin, retencin y movimiento del agua para determinar los
espaciamientos entre goteros. En suelos arcillosos los goteros pueden ir
cada 50 o 60 cm y en textura arenosa cada 20 o 30 cm, con el objetivo de
que el bulbo de mojado se cierre.
Requerimiento diario de agua: debemos conocer las necesidades hdricas
del cultivo para que, con base en esta informacin, en la etapa crtica del
mismo podamos seleccionar el gasto de cada gotero en litros/hora.
Calidad y disponibilidad de agua: en todo sistema de riego por goteo el
sistema de filtracin es fundamental para evitar el paso de partculas de
dimetro mayor que los orificios de salida de los goteros. El tipo de filtrado
a elegir depender de la calidad del agua que se utilizar (agua
subterrnea, ros, lagos, lagunas, represas, etc.).
Una vez establecidos los aspectos anteriores, as como la ubicacin de
caminos de saca para la cosecha, sigue la realizacin del diseo hidrulico,
con la finalidad de mantener la mxima uniformidad de emisin en cada
seccin proyectada, garantizando con ello alta eficiencia en la aplicacin de
agua y fertilizantes y, finalmente, un cultivo homogneo.
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Respecto de los trabajos de instalacin del sistema, es importante estar


seguros de que lo que se proyecta en planos est perfectamente trazado en
campo; mantener uniforme la profundidad de la zanja de acuerdo al
dimetro de la tubera que se instalar; colocar camas de arena en terrenos
con piedra y arrope de la tubera en este tipo de suelos.
Adems de hacer una buena conexin de piezas especiales, deben
colocarse atraques en los cambios de direccin; instalar la manguera ciega
en lnea distribuidora; ubicar las vlvulas de aire en partes altas durante la
instalacin de las lneas de drenaje.

Antes de instalar la manguera de riego deben realizarse las prcticas


culturales pertinentes, con la finalidad de roturar el terreno y evitar la
existencia de terrones que provoquen cambios bruscos, tanto en direccin
como en profundidad de enterrado de la manguera de riego.
Una de las labores crticas en la instalacin de este mtodo de irrigacin es
la correcta ubicacin de la manguera de riego en el terreno, ya que la
profundidad de colocacin de la misma debe ser uniforme en cualquier
punto en donde se instale (20 a 30 cm de profundidad).
Esto se logra mediante una buena preparacin del suelo y con el uso del
equipo correcto para la colocacin de la manguera con gotero. Empresas
como NaanDan Jain cuentan con una mquina inyectora de manguera,
diseada especficamente para tal propsito.

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Una vez establecido el sistema, el mantenimiento es de vital importancia.


Es recomendable la colocacin de lneas de drenaje para un lavado de los
laterales de manera fcil y con frecuencia, evitando con esto el
taponamiento por sedimentacin de partculas muy finas.
Tambin, es importante realizar un lavado peridico de la red (tubera
principal, secundaria, distribuidora y manguera de riego) y realizar
tratamientos qumicos, como inyeccin de cidos y cloro, ya que, siempre,
el tratamiento para evitar el taponamiento en los goteros debe ser
preventivo.
Finalmente, la vida til de los sistemas de riego depender del cuidado que
se le d. Sin mantenimiento, o con mantenimiento inapropiado, cualquier
sistema est condenado al fracaso.

RIEGO POR GRAVEDAD.


Este sistema de riego consiste en realizar la inundacin por gravedad de un
terreno en donde se encuentra el cultivo, encerrndolo en diques,
dependiendo el tamao del cultivo sembrado, este sistema de riego
especialmente se utiliza en el cultivo del arroz bajo riego, sin embargo
tambin es utilizado en algunos cultivos extensivos de caa de azcar , en
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este caso el riego permanece en el cultivo, sino que se va extendiendo de


acuerdo a la capacidad de infiltracin del suelo y va realizando el recorrido
de todo el cultivo, sin que quede ste bajo el agua.
Tambin por gravedad se utiliza el riego por surcos, que fundamentalmente
consiste en distribuir el agua por medio de canales o surcos que se
establecen debidamente nivelados con sus respectivas pendientes en el
cultivo, este riego se utiliza en las grandes extensiones del cultivo del
algodn.

RIEGO POR SURCOS.


El riego por surco es una opcin interesante para pequeos productores
porque ataca a la vez dos problemas comunes en ste tipo de empresas: la
subocupacin y la falta de volmenes de facturacin. Adems es un
sistema atractivo porque requiere baja inversin inicial pero exige cierta
habilidad por parte del regante para lograr una operacin eficiente.
En el riego por surcos el agua se mueve por gravitacin, es decir el agua se
desliza siguiendo la pendiente y no requiere de energa extra para darle
movimiento. La calidad del riego depende en un principio de la
sistematizacin del terreno y por eso es muy importante realizar un buen
relevamiento planialtimtrico del lote a regar y un correcto diseo de los
surcos especialmente en orientacin y en longitud.
Un sistema de riego por surcos est compuesto bsicamente por: una
caera de conduccin (manga de polietileno, cao de PVC o de aluminio)
que se ubica en la cabecera de los surcos. y boquillas, vlvulas o ventanas
para verter el agua en los surcos.
Para lograr un riego eficiente se deben considerar: el caudal de entrada en
la cabecera del surco y el tiempo de riego necesarios para que el agua
llegue al final del surco en la cantidad deseada. Una forma de eficientizar
este sistema es colocar una vlvula pulsadora para que el agua aplicada en
forma discontinua penetre en el suelo en forma ms eficiente.
Para regar entre 30 y 40 hectreas de maz, se necesita invertir
aproximadamente 500 pesos por hectrea y el impacto econmico es de
200 y 250 pesos por hectrea de margen bruto.
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El conocimiento de los parmetros que determinan la calidad del riego por


surcos permite mejorar su eficiencia y disminuir la utilizacin de mano de
obra.

Etapas del riego por surco:


El agua es vertida en la cabecera del surco:
El agua avanza en el surco e infiltra

El agua llega al final del surco.


Contina el riego para humedecer la profundidad explotada por las
races.
Una parte del agua escurre

El agua llega al final del surco:


Contina el riego para humedecer la profundidad explotada por
las races.
Una parte del agua escurre

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En la cabecera del surco se ha humedecido la profundidad


deseada pero al final del mismo todava no, por lo tanto contina
el riego

La lmina es suficiente al final del surco. Se detiene el riego.


Una parte del agua de riego infiltr fuera de la zona radicular Una
parte del agua de riego escurri al final del surco.

Los parmetros fundamentales


La calidad del riego, es decir el rendimiento o eficiencia y la uniformidad,
dependen de dos parmetros fundamentales: el caudal de entrada en la
cabecera del suelo y el tiempo de riego.
Caudal en la cabecera del surco
Caudal muy dbil.
El frente de agua avanza muy lentamente.
El tiempo de infiltracin en la cabecera del surco es muy grande.
Importantes prdidas por percolacin.
Baja eficiencia.
Mala uniformidad

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Caudal muy grande.

El frente de agua avanza muy rpido.


Rpidamente escurre una gran cantidad de agua.
Importantes prdidas por escurrimiento.
Buena uniformidad pero baja eficiencia.

Utilizacin de un solo caudal bien adoptado.


Equilibrio entre las prdidas por percolacin y por escurrimiento.
Eficiencia y uniformidad entre 60 y 70 %.

Utilizacin de 2 caudales diferentes.


Un caudal de entrada alto durante el avance del agua hacia el final del
surco.
Un caudal menor durante la infiltracin.
Avance rpido, por lo tanto, bajas prdidas por escurrimiento.
Bajas prdidas por escurrimiento.
La eficiencia y uniformidad pueden superar el 80 %.

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Tiempo de riego
El tiempo de riego es la suma de 2 tiempos.
El tiempo de avance y el tiempo de infiltracin.

Tiempo necesario para que el agua alcance el final del surco.


Tiempo necesario para aportar la dosis deseada al final del surco
Valor del tiempo fcil de conocer siguiendo el avance del agua dentro del
surco.
Valor de tiempo difcil de conocer.
a- Tiempo de avance del agua dentro del surco.
b- Tiempo de infiltracin del agua en el surco.

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