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CENTRAL HIDROELCTRICA

En general, estas centrales aprovechan la energa potencial gravitatoria que


posee la masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, tambin
conocido como salto geodsico. El agua en su cada entre dos niveles del
cauce se hace pasar por una turbina hidrulica la cual transmite la energa a un
generador donde se transforma en energa elctrica.

Centrales hidrulicas de gran potencia: ms de 10MW de potencia

elctrica.
Minicentrales hidrulicas: entre 1MW y 10MW.
Microcentrales hidroelctricas: menos de 1MW de potencia.

TRANSFORMACIN DE ENERGAS
Una central hidroelctrica es aquella en la que la energa potencial del agua
almacenada en un embalse se transforma en la energa cintica necesaria para
mover el rotor de un generador, y posteriormente transformarse en energa
elctrica.

COMPONENTES PRINCIPALES DE UNA CENTRAL HIDROELCTRICA

La presa, que se encarga de contener el agua de un ro y almacenarla

en un embalse.
Rebosaderos, elementos que permiten liberar parte del agua que es
retenida sin que pase por la sala de mquinas.

Destructores de energa, que se utilizan para evitar que la energa que


posee el agua que cae desde los salientes de una presa de gran altura
produzcan, al chocar contra el suelo, grandes erosiones en el terreno.
Bsicamente encontramos dos tipos de destructores de energa:
o Los dientes o prismas de cemento, que provocan un aumento de
la turbulencia y de los remolinos.
o Los deflectores de salto de esqu, que disipan la energa haciendo
aumentar la friccin del agua con el aire y a travs del choque con
el colchn de agua que encuentra a su cada.

Sala de mquinas. Construccin donde se sitan las mquinas (turbinas,


alternadores) y elementos de regulacin y control de la central.

Turbina. Elementos que transforman en energa mecnica la energa


cintica de una corriente de agua

Alternador. Tipo de generador elctrico destinado a transformar la


energa mecnica en elctrica.

Conducciones. La alimentacin del agua a las turbinas se hace a travs


de un sistema complejo de canalizaciones.

Vlvulas, dispositivos que permiten controlar y regular la circulacin del

agua por las tuberas.


Chimeneas de equilibrio: son unos pozos de presin de las turbinas que
se utilizan para evitar el llamado golpe de ariete, que se produce
cuando hay un cambio repentino de presin debido a la apertura o cierre
rpido de las vlvulas en una instalacin hidrulica.

TIPOS DE CENTRALES HIDROELCTRICAS


Se pueden clasificar segn varios argumentos, como caractersticas
tcnicas, peculiaridades del asentamiento y condiciones de funcionamiento.
En primer lugar hay que distinguir las que utilizan el agua segn discurre
normalmente por el cauce de un ro, y aquellas otras a las que sta llega,
convenientemente regulada, desde un lago o pantano. Se denominan:

Centrales de Agua Fluente.


Centrales de agua embalsada:
o Centrales de Regulacin.
o Centrales de Bombeo.

Segn la altura del salto de agua o desnivel existente:

Centrales de Alta Presin.


Centrales de Media Presin.
Centrales de Baja Presin.

Centrales de Agua Fluente


Llamadas tambin de agua corriente, o de agua fluyente. Se construyen
en los lugares en que la energa hidrulica debe ser utilizada en el
instante en que se dispone de ella, para accionar las turbinas
hidrulicas.

Centrales de Agua Fluente


No cuentan prcticamente con reserva de agua, oscilando el caudal
suministrado segn las estaciones del ao. En la temporada de
precipitaciones abundantes (de aguas altas), desarrollan su potencia
mxima, y dejan pasar el agua excedente. Durante la poca seca (aguas
bajas), la potencia disminuye en funcin del caudal, llegando a ser casi
nulo en algunos ros en la poca del esto.

Su construccin se realiza mediante presas sobre el cauce de los


ros, para mantener un desnivel constante en la corriente de agua.

Centrales de agua embalsada


Se alimenta del agua de grandes lagos o de pantanos artificiales
(embalses), conseguidos mediante la construccin de presas. El
embalse es capaz de almacenar los caudales de los ros
afluentes, llegando a elevados porcentajes de captacin de agua
en ocasiones. Esta agua es utilizada segn la demanda, a travs
de conductos que la encauzan hacia las turbinas.

Centrales de agua embalsada


Centrales de Regulacin: Tienen la posibilidad de almacenar
volmenes de agua en el embalse, que representan periodos
ms o menos prolongados de aportes de caudales medios
anuales. restan un gran servicio en situaciones de bajos
caudales, ya que el almacenamiento es continuo, regulando de
modo conveniente para la produccin. Se adaptan bien para
cubrir horas punta de consumo.

Centrales de Bombeo: Se denominan 'de acumulacin'.


Acumulan caudal mediante bombeo, con lo que su
actuacin consiste en acumular energa potencial. Pueden

ser de dos tipos, de turbina y bomba, o de turbina


reversible. La alimentacin del generador que realiza el
bombeo desde aguas abajo, se puede realizar desde otra
central hidrulica, trmica o nuclear. No es una solucin de
alto

rendimiento,

pero

se

puede

admitir

como

suficientemente rentable, ya que se compensan las


prdidas de agua o combustible

Centrales de Alta Presin


Aqu se incluyen aquellas centrales en las que el salto hidrulico es
superior a los 200 metros de altura. Los caudales desalojados son
relativamente pequeos, 20 m3/s por mquina. Situadas en zonas de
alta montaa, y aprovechan el agua de torrentes, por medio de
conducciones de gran longitud. Utilizan turbinas Pelton y Francis.

Centrales de Media Presin


Aquellas que poseen saltos hidrulicos de entre 200-20 metros
aproximadamente. Utilizan caudales de 200m3/s por turbina. En valles
de media montaa, dependen de embalses. Las turbinas son Francis y
Kaplan, y en ocasiones Pelton para saltos grandes.

Centrales de Baja Presin


Sus saltos hidrulicos son inferiores a 20 metros. Cada mquina se
alimenta de un caudal que puede superar los 300m3/s. Las turbinas
utilizadas son de tipo Francis y especialmente Kaplan.

VENTAJAS E INCONVENIENTES
La energa hidroelctrica en general, y su uso en particular, presenta ciertas
ventajas sobre otras fuentes de energa, como son:

Disponibilidad: Es un recurso inagotable, en tanto en cuanto el ciclo del

agua perdure.
"No contamina" (en la proporcin que lo hacen el petrleo, carbn, etc.
Produce trabajo a la temperatura ambiente: No hay que emplear
sistemas de refrigeracin o calderas

A continuacin se muestra la distribucin porcentual de la inversin en una


minicentral hidroelctrica:

IMPACTO AMBIENTAL DE LAS CENTRALES HIDROELCTRICAS


Siempre se ha considerado que la electricidad de origen hidrulico es una
alternativa

energtica

limpia.

Aun

as,

existen

determinados

efectos

ambientales debido a la construccin de centrales hidroelctricas y su


infraestructura.
La construccin de presas y, por extensin, la formacin de embalses,
provocan un impacto ambiental que se extiende desde los lmites superiores
del embalse hasta la costa. Este impacto tiene las siguientes consecuencias,
muchas de ellas irreversibles:

Sumerge tierras, alterando el territorio.


Modifica el ciclo de vida de la fauna.
Dificulta la navegacin fluvial y el transporte de materiales aguas abajo

(nutrientes y sedimentos, como limos y arcillas).


Disminuye el caudal de los ros, modificando el nivel de las capas
freticas, la composicin del agua embalsada y el microclima.