Está en la página 1de 6

Historia del Amaranto

Ms de 500 aos de resistencia


El amaranto fue una planta de alta consideracin en los pueblos
precolombinos. El desconocimiento de los conquistadores provoc su agona.
Actualmente el aporte particular y cientfico trata de restituirle su lugar como
recurso nutricional y econmico.
El Amaranto es uno de los cultivos ms antiguos de Mesoamrica: los Mayas,
los Aztecas, los Incas, pueblos recolectores y cazadores, lo conocan. Los
primeros datos de esta planta datan 10 mil aos, segn algunos
investigadores, y otros, como Juan Manuel Vargas, de la Universidad de Sonora,
seala que las muestras arqueolgicas del grano de amaranto o Amaranthus
cruentus, hallados en Tehuacan, Puebla, se remontan al ao 4.000 a.C., e
indican que probablemente se origin en Amrica Central y del Sur.
Giovannina Vele, licenciada en Biologa, egresada de la Universidad Central de
Venezuela, ratifica que el testimonio ms remoto del amaranto, asociado con la
actividad humana, es 4. 000 aos a.C, lo refieren unas semillas halladas en el
estado de Veracruz (Mxico) en la cueva de Coxtatln, en las comunidades
indgenas denominadas Ocampos.
El amaranto fue una planta que dentro de las actividades agrcolas de los
pueblos prehispnicos pugnaba en importancia con el maz y el frjol. Era
consumida tanto en forma vegetal como cereal, y la produccin del grano
estuvo en su mximo apogeo durante los perodos Maya y Azteca en
Centroamrica. La situacin cambi cuando llegaron los espaoles que
prohibieron su cultivo y su consumo por considerarla pagana. Casi lograron
erradicarla. Algunos estudiosos sostienen que se trat de una estrategia militar
para mantener a la poblacin dbil y conquistarla ms fcilmente, pues el
amaranto era un alimento de guerreros.
Los Mayas quizs fueron los primeros en usar el amaranto, "xtes", como cultivo
de alto rendimiento, apreciando especialmente su valor alimenticio. Los
Aztecas lo conocan como huautli y lo ligaban con sus ritos religiosos. Y los
Incas lo denominaron kiwicha (pequeo gigante) y lo respetaban
principalmente por sus poderes curativos. La palabra amaranto viene del
griego y significa planta que no se marchita. Vele cita que las flores del
amaranto de cualquier especie despus de cortadas duran mucho tiempo y no
pierden el color, asumen un aspecto ms delicado y bonito que cuando estn
vivas, razn por la cual era utilizada antiguamente para adornar las tumbas y
simbolizaban la inmortalidad.
Los aztecas

Vargas Lpez menciona que algunas crnicas de la poca indican que los
Aztecas producan alrededor de 15 a 20 toneladas al ao, ms de cinco mil
hectreas estaban dedicadas a la siembra de amaranto, y anualmente 20
provincias daban en tributo el grano de amaranto a su rey, Moctezuma, en
Tenochtitln, ahora ciudad de Mxico. Los Aztecas lo utilizaron para la
realizacin de transacciones, lo consideraron sagrado por su resistencia a las
sequas, por el vigor que les proporcionaba y lo asociaron con el sol por su
color rojizo. Tres razones suficientes para vincularlo a sus ritos religiosos:
En festividades religiosas, las mujeres Aztecas molan la semilla, la mezclaban
con miel, melaza o sangre de vctimas humanas de algn sacrificio, y
moldeaban la pasta resultante (zoale) en forma de estatuas de dolos y dioses.
Estas estatuas eran despus consumidas durante las ceremonias religiosas.
Cuando Hernn Corts invadi Mxico, en 1519, e inici la conquista del
imperio Azteca, tales ceremonias eran consideradas como una perversin de la
Eucarista Catlica y fueron vetadas. A fin de destruir la religin y eliminar sus
rituales paganos Corts prohibi todo cultivo de amaranto, orden que los
sembrados fueran quemados o aplastados, y mandaba a cortar las manos de
las personas que fueran sorprendidas en posesin o cultivo de este grano.
En muy poco tiempo el cultivo de amaranto, con alto valor agrcola y religioso,
se hundi en el olvido. Debido a la Inquisicin de Corts, las especies de grano
de amaranto son casi desconocidas y desde entonces han permanecido en
estado letrgico como cultivo alimenticio. Su produccin decay
vertiginosamente entre 1577 y 1890, y existen pocos registros de produccin
del grano despus de esa fecha. Sin embargo, fue durante este perodo cuando
lleg a frica y Asia, y muchas de sus formas ornamentales fueron introducidas
en los jardines Europeos, seala Vargas Lpez. Este hecho, junto con la
sustitucin de los cultivos nativos por los del Viejo Mundo, llev al amaranto a
una situacin lamentable. Solo continuaron con su cultivo pequeos
agricultores para consumo propio en las comunidades retiradas hacia la
montaa.
La resurreccin del amaranto
Actualmente, la forma ms comn de consumir el amaranto en Mxico es el
popular dulce "alegra", cuya preparacin, curiosamente, deriva del antiguo
tzoalli , con la diferencia de que en lugar de harina de amaranto se utilizan las
semillas reventadas como rosetas de maz. En menor escala, y de manera ms
localizada, las semillas son molidas y mezcladas con maz para elaborar platos
tpicos, y las hojas verdes se emplean en preparaciones similares a las del
consumo de espinaca.
Hasta el da de hoy contina siendo un recurso natural subutilizado pese a su
prometedor aporte nutricional y econmico. Ventajosamente, en 1975, la

Academia Nacional de Ciencias, en un esfuerzo por ampliar la base alimenticia


mundial, realiz un estudio y public un documento titulado "Plantas Tropicales
Subexplotadas con Valor Econmico Prometedor". El amaranto fue incluido
entre 36 vegetales con potencial. Gracias a este criterio, el oscurantismo con
esta planta est terminando, desarrollndose a partir de entonces varias
iniciativas particulares, que han logrado reinsertarlo tanto en la prctica
agronmica como en las costumbres gastronmicas con el objetivo de volverlo
usual en la dieta alimenticia.
Las caractersticas del amaranto han facilitado el trabajo de reinsercin, pues
se puede aprovechar de mltiples formas como grano, como verdura o como
forraje. Es tambin un cultivo altamente eficiente que puede prosperar en
condiciones agroclimticas adversas: sequa, altas temperaturas o suelos
salinos. La semilla presenta una gran versatilidad, pudindose utilizar en la
preparacin de diversos alimentos y tiene, adems, un prometedor potencial
de aplicacin industrial, tanto de los alimentos como en la elaboracin de
cosmticos, colorantes y hasta plsticos biodegradables.
http://www.amaranto.com.mx/elamaranto/historia/historia.htm
Qu es el amaranto?
El amaranto es una planta que pertenece a la familia de los amaranthacea y al
gnero Amarhantus. Su nombre cientfico es Amaranthus Spp. El amaranto es
una planta de cultivo anual que puede alcanzar de 0.5 a 3 metros de altura;
posee hojas anchas y abundantes de color brillante, espigas y flores prpuras,
naranjas, rojas y doradas.
La familia Amaranthaceae rene cerca de 60 gneros y ms de 800 especies
cuyas caractersticas cambian notablemente, dependiendo del ambiente en el
que crecen, lo que dificulta la identificacin de la planta. Existen tres especies
de amaranto que producen semilla y que, a su vez, son las ms apreciadas:
Amaranthus Caudatus: se cultiva en la regin de Los Andes y se comercializa
como planta de ornato, principalmente en Europa y Norteamrica.
Amaranthus Cruentus: es originaria de Mxico y Centroamrica, donde se
cultiva principalmente para obtener grano. Tambin se consume como vegetal.
Amaranthus Hipochondriacus: procedente de la parte central de Mxico, se
cultiva para obtener grano.
La planta de amaranto tiene una pancula (panoja) parecida al sorgo con una
longitud promedio de 50 centmetros a un metro. Esta panoja formada por
muchas espigas que contienen numerosas florcitas pequeas, que alojan a una
pequea semilla, cuyo dimetro vara entre 0.9 y 1.7 milmetros, representa el

principal producto de la planta de amaranto con la que se elabora cereales,


harinas, dulces, etc.
El ciclo vegetativo del amaranto tiene un promedio de 180 das, desde que
germina hasta que la semilla alcanza su madurez.
De dnde es originario el amaranto?
Histricamente, el origen de la planta de amaranto se ha ubicado en Centro y
Norteamrica (Mxico y Guatemala) y Sudamrica (Per y Ecuador).
Junto con el maz, el frjol y la cha, el amaranto fue uno de los principales
productos para la alimentacin de las culturas precolombinas de Amrica. Para
los mayas, aztecas e incas el amaranto fue la principal fuente de protenas y se
consuma como verdura y grano reventado. Adems estuvo asociado a los ritos
religiosos, a los dioses y a la visin csmica de estas culturas
Con la llegada de los espaoles a Amrica y durante la Conquista, el amaranto
fue eliminado de la dieta indgena por razones religiosas y polticas. La cultura
del cultivo y consumo del amaranto casi desaparecen, solamente en los
lugares ms apartados de la conquista espaola se mantuvo la produccin de
amaranto.
Dnde se cultiva el amaranto?
Las zonas de produccin y cultivo de amaranto son las mismas de la poca
precolombina. Puebla es el mayor productor de amaranto en Mxico con el 51
por ciento de la produccin total nacional. Le sigue Morelos, Tlaxcala, el Distrito
Federal, el estado de Mxico y Guanajuato con el 22, 18, 9, 6 y 2 por ciento,
respectivamente.
Cmo se consume el amaranto?
El amaranto se consume principalmente como cereal reventado, del cual se
elaboran los siguientes productos finales: alegras, amaranto (cereal)
reventado, granolas, tamales, atoles, pinole, mazapn, etc.
Existen otros productos elaborados como: cereales enriquecidos, tortillas,
galletas, panqus, horchata, bebidas chocolatadas, hojuelas, harinas, etc.
Con qu otros nombres se le conoce al amaranto?
A la planta de amaranto se conoce como la planta inmarcesible, que no se
marchita, pero dependiendo de la regin, pas o presentacin del producto
(planta o dulce, etc.) recibe los siguientes nombres huatli, bledo y
alegra.
Qu productos se elaboran con el amaranto?

De la planta de amaranto se pueden obtener productos derivados de los cuales


el ms importante es el grano de amaranto, que al ser reventado provee de un
cereal para elaborar productos terminados como las alegras, mazapanes,
cereal reventado, granolas y harinas de amaranto.
Tambin se logran productos industrializados como cereales enriquecidos,
harinas, concentrados, extruidos, almidones, aceites y colorantes derivados del
amaranto. Estos sirven como insumos para otras industrias de alimentos y
bebidas para elaborar productos de amaranto, o bien, como materia prima de
sectores industriales (qumico, cosmetologa, farmacutica, etc.)
Cules son las propiedades nutritivas del amaranto?
El amaranto es el producto de origen vegetal ms completo, es una de las
fuentes ms importante de protenas, minerales y vitaminas naturales: A, B, C,
B1, B2, B3; adems de cido flico, niacina, calcio, hierro y fsforo. Adems, es
uno de los alimentos con altsima presencia de aminocidos como la lisina.
La cantidad de protena de la semilla de Alegra es mayor que la de los
cereales. Contiene el doble de protena que el maz y el arroz, y de 60 a 80 por
ciento ms que el trigo. El amaranto se puede utilizar integralmente como un
recurso para proporcionar a la poblacin los requerimientos proteicos y de
caloras, los cuales en la actualidad se obtiene tan slo de 20 especies
vegetales como el trigo, arroz, mijo, sorgo, papa, frjol, soya, azcar, etc.
Un estudio realizado, en 1975, por la Academia Nacional de Ciencias de los
Estados Unidos para conocer vegetales poco explotados pero con gran
potencial, demostr que el amaranto es uno de los 36 cultivos ms
prometedores del mundo, por esta razn la misma academia lo describi como
"El mejor alimento de origen vegetal para consumo humano".
El amaranto tiene usos medicinales?
El amaranto ha sido aprovechado desde tiempos prehispnicos: las hojas se
utilizaron para infusin contra la diarrea no slo por su valor nutritivo, sino
tambin por las propiedades mdicas que se le atribuyen y se han confirmado
con las investigaciones realizadas durante los ltimos aos.
Recientes estudios demostraron que una gelatina con alto contenido de fibra,
elaborada con base de amaranto, nopal y harina de brcoli, podra prevenir el
cncer de colon.
Por las propiedades nutritivas y los componentes del amaranto (protenas,
vitaminas, minerales, aminocidos, fibra y grasas) es recomendado para
prevenir y ayudar a curar afecciones como la osteoporosis, en diabetes
mellitus, obesidad, hipertensin arterial, estreimiento y diverticulosis,

insuficiencia renal crnica, insuficiencia heptica, encefalopata heptica,


alimento apto para celacos, dieta para personas con autismo
Se recomienda a pacientes con problemas bucodentomaxilares, geritricos,
desnutridos y oncolgicos, en dietas hiperenergticas e hiperprotecas;
hipocolesterolemiante. Por su contenido energtico tambin es beneficioso
para pacientes con requerimientos calricos elevados.
Qu otros usos tiene el amaranto?
La planta de amaranto es un producto que se puede aprovechar integralmente,
tiene mltiples usos, aplicaciones y subproductos:
Verdura: de esta se obtienen las hojas para sopas y ensaladas.
Planta de ornato: para la elaboracin de arreglos florales.
Grano: se destina para semilla, germinados, cereales, harinas e insumos
industriales.
Esquilmo: para obtener forrajes para animales, abonos para los cultivos y
camas para los cultivos de vivero.
http://www.amaranto.com.mx/vertical/faq/faq.htm
https://saludtaoista.files.wordpress.com/2013/04/el-amaranto-salud-taoista.jpg
http://www.clarin.com/buena-vida/nutricion/amaranto_0_881912057.html
http://www.botanical-online.com/amaranto.htm