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Sobre la carretera de la electricidad

El magnetismo de los imanes y la electricidad esttica


TOMO 1

A los filsofos de la Naturaleza de ayer, de hoy y de maana.

Prefacio
Para ella muy gran mayora de nosotros, la electricidad representa o de las grandes empresas de produccin o
de transporte de energa, una factura a pagar a finales del mes o un choque elctrico, esta- decir cierto peligro,
una fuerza misteriosa. Sin embargo, la electricidad sostiene de manera fundamental nuestra comodidad y
nuestro bienestar, as como la organizacin de nuestras sociedades. Somos ciertamente conscientes de nuestra
extrema dependencia con respecto a la electricidad, y nos enteramos de ello muy cuando existe las grandes
averas de corriente.
A la inversa de las otras fuerzas fundamentales de la naturaleza, la gravitacin, la fuerza nuclear y la fuerza
electro-dbil, que hemos aprendido tambin a comprender, a utilizar y a controlar hasta cierto punto, la fuerza
elctrica ha entrado en nuestras vidas y nuestras sociedades de un modo que ha transformado completamente
los medios de transportarnos, de alimentarnos, de instruirnos y de cuidarnos.
Sin embargo, comprendemos mal lo que es exactamente la electricidad. El objetivo de la magnfica obra Sobre la
carretera de la electricidad firmada por Pierre Langlois es de demostrar por la historia y la experimentacin que la
electricidad, esta fuerza invisible, puede ser sentida, dirigida y comprendida; la electricidad es nuestra gran aliada
para hacer frente a los desafos que pone la demografa creciente al entorno y a los recursos naturales del que
descolgamos. Ms importante, Pierre Langlois describe la fascinante aventura del descubrimiento de la
electricidad y del magnetismo, unificados al siglo diecinueve por el fsico James Clerk Maxwell. El paso
intelectual de esta hermosa historia representa uno de los ms hermosos cuadros de la historia de las ciencias y
de las tcnicas. Pierre Langlois pinta este cuadro con una direccin extraordinaria.
En esta obra nica, Pierre Langlois desgarra elegantemente el velo que esconde la naturaleza de la electricidad
y sus millares de manifestaciones, unos son fuerte extraos en efecto. El autor lo hace de un modo que fascinar
a la vez a los jvenes y menos jvenes. Asombrar tambin a los peritos, los ingenieros, los fsicos y todos los
profesionales quienes obran directamente en los dominios empalmados a la utilizacin de la electricidad.
Sobre la carretera de la electricidad es una gua extraordinaria para un viaje fascinante a travs de las
experiencias extraordinarias que podris cumplir con los medios simples. Emocin, creatividad y placer de ello
son las palabras clave.
El autor, Pierre Langlois, es no slo un cientfico riguroso y erudito, pero tambin un pedagogo sin igual.
Demuestra en esta obra una gran habilidad tcnica y una soberbia sensibilidad a la eficacia del aprendizaje. La
concepcin y la realizacin de las experiencias descritas en esta obra representan un chefd'oeuvre pedaggico.
Saled de viaje Sobre la carretera de la electricidad y vos dejis guiar por Pierre Langlois. Preparaos a varios
excursiones hacia vuestras chatarras y farmacias preferidas
Jean-Ren Roy
Astrofsico
Director cientfico
Observatorio Gemini, Hawai,

Agradecimientos
El primera nadie que querra agradecer del fondo del corazn es mi esposa, Lopoldina, que siempre me ha
apoyado en esta aventura. Ha debido componer a menudo con un marido ausente, quien ha pasado de los
millares de horas sobre este proyecto, en ms de su trabajo regular. Sus crticas positivas han contribuido a
menudo a devolver ms claras mis explicaciones, pues como me lo dice a menudo: "Si puedo comprender, yo
que no soy una cientfica, es un artista, los otros deberan comprender igualmente." La vida me ha daado
permitindome caminar, desde 1972, con una mujer tambin cmplice y comprensiva.
Un feliz azar ha querido que encuentre a Marie - Dominic Labelle en 1984, cuando trabajaba al
Barzoneada del Seminario de Quebec, hoy el Museo de la Amrica francesa. Buscaba a un cientfico quien
podra colaborar con el Museo para poner en su sitio una actividad para los jvenes, utilizando su maravillosa
coleccin de instrumentos cientficos antiguos. Me ha brindado as la ocasin de poner a punto acrcala
pedaggico del presente obra, basada sobre la historia y las experiencias caseras. No ha parado nunca de
alentarme desde y de abrirme de las puertas. Le estar siempre grandemente agradecido para todo lo que ha
hecho y aprovecho de ello para saludar su entusiasmo
y su dinamismo contagioso.
Marie-Dominic Labelle me ha hecho encontrar a Gilles Angers, del diario El Sol de Quebec, en septiembre de
1984. As es como es nacida una hermosa colaboracin que me ha forzado a poner sobre papel los primeros
esbozos del presente libro en una crnica semanal para los jvenes, en el peridico. Estoy muy agradecido a
Gilles Angers de me haber enseado un estilo de escritura que permite
un contacto ntimo con el lector. Sus consejos me han sido muy precioso y su carcter caluroso y jovial ha
transformado nuestros encuentros en partes de placer.
De los encuentros espordicos con dos fsicos, que admiro para su empeo al nivel de la pedagoga, me han
estimulado enormemente. Se trata de Jean-Ren Roy, del observatorio Gemini a Hawai, y Louis Taillefer, de la
universidad de Sherbrooke. Querra exprimirles aqu mi profunda gratitud para sus alientos sinceros tan
motivadores. Son de los ejemplos vivientes como
qu puede hacerse un trabajo muy serio y acaparando todo conservando intacto su sentido de la admiracin y su
humanismo.
Querra agradecer tambin calurosamente a Jean - Marc Gagnon y Arena movediza Morin, mis editores, quienes
han credo en m desde nuestro primer encuentro, varios aos antes de la aparicin de este libro. Saludo su
empeo y su perseverancia en materia de difusin de la cultura cientfica.
Para efectuar las bsquedas histricas, he podido contar dichosamente sobre dos centros de referencias
particularmente ricas en escritos cientficos antiguos. Se trata de la Biblioteca del Seminario de Quebec del
Museo de la civilizacin, as como la seccin de los Libros raros y
recolectbamos especiales de la Direccin de las bibliotecas de la universidad de Montreal. Agradezco
particularmente a dos bibliotecarios, Mmes Tran a Quebec y Simoneau a Montreal.
Me debo igualmente de subrayar el collaborationde mis nios, Julie, Hlne y Michel, lo mismo que
sus amis(es. Han querido hacer muy yo parte de sus comentarios y ayudarme a validar varios aspectos de Sobre
la carretera de la electricidad. Sus alientos lo mismo que aqullos de mi familia y de mis amis(es, han sido
igualmente de un gran consuelo. Les de ello estoy todo muy agradecido.
La vida ha informado sobre mi camino un hombre bueno del sistema de educacin, Jacques Samson, antiguo
docente, director de escuela, luego director de Comisin escolar.
Le exprimo aqu mi profunda gratitud para los maravillosos cambios "filosficos" que hemos tenido sobre la
educacin de los jvenes de hoy, cuando nuestras mltiples excursiones a bici en la naturaleza.
Por fin, agradezco, de un modo todo especial, los jvenes quienes han asistido a mis talleres y quien, con sus
grandes ojos brillantes, su sed de conocimientos y su actitud agradecida me ha incitado a perseguir esta "colecta
pedaggica" para encontrar de los modos de encender en ellos de las llamas y no slo almacenar de los
conocimientos.

Prefacio
Una necesidad a llenar
La fsica es lo que se llama una ciencia dura, y aparece ingrata a muchos jvenes. Sin embargo, puede
descubrirnos tantas maravillas sobre el universo que nos rodea, que sean sobre los tomos, las galaxias, la
electricidad o la luz.
Para estimular el gusto de las ciencias cerca de los jvenes, se es visto aparecer, desde algunos decenios, de
los organismos de promocin del tiempo libre cientfico. En este contexto, varios libros de despertar cientfico de
calidad han visto el da. Sin embargo, estos libros, que se dirigen a los jvenes de menos de 12 aos, no
proponen, generalmente, un paso pedaggico estructurado para el aprendizaje de una ciencia.
El paso pedaggico es actualmente la herencia de los manuales escolares, en que se encuentra una
aproximacin antes formal de la fsica, con un acento importante puesto sobre las matemticas. Este aspecto de
las ciencias es evidentemente necesario, pero carece otros aspectos importantes y cautivadores, que se
encuentra en Sobre la carretera de la electricidad.
Esta obra se halla a la mitad del camino entre los libros de despertar cientfico y los manuales escolares. Los
docentes encontrarn una documentacin complementario estimulante para sus cursos de fsica, y los
adolescentes, una diversin cientfica a su nivel.

Historia y experiencias caseras


Sobre la carretera de la electricidad es dividida en tres volmenes que presentan un relato viviente y
estructurado, integrante estrechamente la historia de las ciencias y la experimentacin casera.
El acento es puesto sobre la comprensin del paso de los sabios y la reproduccin de sus experiencias histricas
con la documentacin que se encuentra en se o a la chatarra del barrio. El nivel matemtico es mantenido a su
estricto mnimo y las pginas son ilustradas abundantemente de grabados antiguos, para el aspecto histrico, y
de imgenes de sntesis, para ilustrar las experiencias caseras.

Infografa
Al principio, el autor haba pensado fotografiar las experiencias que haba puesto al punto, para ilustrarlas.
Pero, ha aparecido rpido que el infografa ofrece ms de posibilidades, devolviendo los detalles ms explcitos y
fciles a comprender. El autor ha optado pues por las imgenes de sntesis que ha dibujado s mismo.

Emocin, creatividad y placer


En esta nueva aproximacin, la emocin, la creatividad y el placer son al honor. En la vida, la emocin suscitada
por una experiencia vivida nos marca ms profundamente que si se fuera tenida la intencin de hablar
sencillamente.
Es de ello igualmente en ciencia. Realizando si mismo una experiencia cientfica, la emocin de admiracin que
se sigue favorece la integracin de los conocimientos.
Sin contar que experimentando s mismo, puede variarse las condiciones de la experiencia para comprobar
ciertas hiptesis que nos vienen al espritu. Este paso experimental refuerza la comprensin de los fenmenos y
valoriza al aprendiz sabio quien duerme en cada uno de nosotros.
Otra parte, un(e) bon(ne, cientfico no puede apoyarse nicamente sobre de los conocimientos
Intelectuales. l (ella) debe igualmente tener una buena dosis de creatividad. Es pues importante favorecer el
desarrollo de esta calidad. Ahora, lo que nos propone la historia de las ciencias, es justamente la historia de la
creatividad. De ms, el hecho de reproducir las experiencias de los grandes sabios, con la documentacin
domstico, letrero al lector el arte de crear a partir de poco de cosa.
Por fin, los ojos brillantes y en blanco de los jvenes quienes hacen las experiencias, como el autor ha visto a
menudo, son una prenda del placer que encuentran. Y el placer constituye una gran fuente de motivacin para
facilitar el aprendizaje.

Jvenes y menos jvenes


En efecto, el autor ha concebido esta obra recordando lo que tendra si mismo querido tener como primer curso
de electricidad y de magnetismo, antes de abordar el aspecto ms formal y matemtico.
Sobre la carretera de la electricidad se dirige principalmente a los jvenes de 13 aos y ms, pero tambin a todo
nadie que quiere saber ms sobre la gran aventura de la electricidad, que sea una mam, un abuelo o tambin
un, cientfico chevronn(e.

Pequeos tesoros histricos

Tambin los fsicos o los ingenieros de experiencia encontrarn de los pequeos tesoros de conocimiento que no
han aprendido nunca a lo largo de su formacin general. En efecto, la historia de las ciencias es si poco presente
dentro de los establecimientos de enseanza que muchas experiencias y razonamientos de los sabios del
pasado no son ms conocidos. Estos pequeos tesoros de la historia facilitan sin embargo mucho nuestra
comprensin de los fenmenos.
Para encontrarlas, el autor ha debido leer abundantemente el escrito original de los sabios quienes han marcado
la historia de la electricidad. Ha hojeado igualmente ms de 80 000 pginas de las revistas cientficas del siglo
diecinueve para encontrar de las ilustraciones y de los artculos de inters.

El presente y el futuro
Pero Sobre la carretera de la electricidad no llevo nicamente sobre la historia antigua. Los desarrollos
Tecnolgicos recientes son igualmente al honor. Se trata, entre otro, de los micromiroirs electrostticos al corazn
de los proyectores numricos de nuestros cines caseros, de las pilas a combustible y de los coches elctricos, de
la futura propulsin magntohydrodynamique de los navos, unos termopila que alimentan en electricidad
nuestras sondas espaciales, de los superconductores, etc.

Unas experiencias ms accesibles


Cuando sus primeras conferencias sobre la historia de la electricidad, el autor utilizaba ciertos aparatos escolares
para demostrar los fenmenos. Estos aparatos, aunque muy tiles en clase, son a menudo voluminosos y
cuestan caro. Sin contar que con el nmero de aparatos de demostracin que se encuentra normalmente en las
escuelas, la cantidad de experiencias que puede realizarse es limitada antes, a menudo para las razones
presupuestarias.
Para que el aprendizaje de los fenmenos elctricos y magnticos de base sea ms accesible, importaba
encontrar otra cosa. As es como el autor ha sido trado a desarrollar un cincuentena de experiencias caseras
sobre la electricidad y el magnetismo, que se encuentra en Sobre la carretera de la electricidad.

Tres volmenes
La realizacin de una obra como Sobre la carretera de la electricidad requiere un trabajo de varios aos jornada
completa, cosa que el autor debe hacer a tiempo parcial. Tambin, para devolver ms rpidamente disponible la
documentacin ya finalizada, la obra ha sido dividida en tres volmenes.
El presente libro constituye el primer volumen. Se trata del magnetismo de los imanes y de la electricidad
esttica, de la antigedad a nuestros das.
El segundo volumen se refiere a las pilas elctricas y las propiedades de las corrientes elctricas continuas.
Se habla, entre otro, de los motores elctricos, de los telgrafos y del alumbrado elctrico, partiendo del fin del
siglo dieciocho hasta nuestros das.
El tercer volumen descubre los secretos de la induccin electromagntica, que hace funcionar nuestras centrales
elctricas, de las olas electromagnticas y de los electrones. El perodo cubierto se escalona del comienzo del
siglo diecinueve hasta nuestros das.

De los episodios
En esta gran aventura, cada descubrimiento importante es el objeto de un episodio de una a cuatro pginas. Los
episodios son divididos generalmente en dos secciones. En la seccin Un poco de historia, se encuentra la
descripcin del descubrimiento, repuesta en su contexto histrico. Ella seccin Al laboratorio, cuando est
presente, rene las informaciones necesarias para la realizacin de una experiencia casera semejante a la
experiencia histrica al origen del descubrimiento.
La aproximacin compuesta, bajo forma de episodios, devuelve el paso del lector-experimentado ms progresivo
y permite sealar fcilmente los diversos descubrimientos en el conjunto de la obra. De ms, los jvenes
encuentran una valorizacin inmediata pues pueden lograr rpidamente una experiencia y comprender un
descubrimiento.

Cinco niveles
Cada episodio es caracterizado por un nivel que se escalona de 1 a 5, segn los siguientes criterios.
Nivel 1: Este nivel se dirige a todas las personas de 13 aos y ms. Las experiencias que se encuentra son
simples y fundamentales. Son ideales para despertar la curiosidad de ellas nios de 6 con 12 aos, bajo la
supervisin de una persona responsable.
Nivel 2: Este nivel se dirige a todas las personas de 13 aos y ms que quieren adquirir un conocimiento
general de los principales descubrimientos referente a la electricidad y el magnetismo. Las personas quienes no

se orientan hacia una carrera cientfica, pero quien quiere mejorar sencillamente su cultura en ciencia o
satisfacer su curiosidad se parar generalmente a este nivel.
Nivel 3: Este nivel se dirige a todas las personas de 13 aos y ms de que la curiosidad cientfica es ms
marcadas. Estas personas no se dirigen necesariamente hacia una carrera cientfica, pero quieren saber un ms.
Nivel 4: Los episodios de este nivel exigen de los conocimientos de base en lgebra o pueden contener de los
razonamientos ms elaborados. Este nivel se dirige a las personas de 15 aos y ms quien se dirigen
probablemente o son ya en una carrera cientfica o tcnica.
Nivel 5: Los episodios de este nivel se dirigen principalmente a de los estudiantes en fsica a la universidad y a
de los fsicos.

Una progresin en dientes de sierra


Para evitar que Sobre la carretera de la electricidad presente una historia descosida y difcil a seguir, la
aproximacin no es puramente cronolgica. La progresin de los descubrimientos es presentada antes en
"dientes de sierra."
Cada captulo cubre los temas abordados partiendo de su descubrimiento hasta nuestros das. As, se encuentra
los ltimos desarrollos tecnolgicos en cada uno de los tres volmenes de la presente obra.

Las referencias
Unas referencias son presentadas a finales de cada episodio, cubriendo el asunto tratado en el episodio en
pregunta. La mayora de estas referencias conciernen la historia de los descubrimientos y describen de las obras
antiguas, pues hay muy poco hoy da de libros de historia de las ciencias. Muchas de estas referencias se dirigen
pues a aqullos o a stas que querra, un da, empujar ms lejos su colecta histrica.

Reagruparse
El autor sugiere que los jvenes se reagrupen para hacer las experiencias, pues los intercambios de ideas son
muy benficos al paso cientfico. Al hacer esto, podrn repartir igualmente el placer y los gastos para la
documentacin.
Los sabios pueden encontrarse en cierne en un club-ciencias a la escuela o reunirse entre amigos en casa.
Los organismos de tiempo libre cientfico y los campos de vacaciones podran organizar igualmente de los
talleres

ndice
La salida de una gran aventura
Episodio 0-1 nivel 1 Dos piedras misteriosas al origen de la ciencia de la electricidad

Captulo 1: El magnetismo de los imanes


Episodio 1-1 nivel 1 Un adivino chino descubre la brjula
Episodio 1-2 nivel 1 Los imanes se atraen o se rechazan, segn su orientacin
Episodio 1-3 nivel 2 El magnetismo es canalizado por el hierro y destruido por el calor
Episodio 1-4 nivel 2 De los cascos de hierro aumenta la capacidad de levantamiento de los imanes
Episodio 1-5 nivel 2 La Tierra se porta como un grueso imn
Episodio 1-6 nivel 2 William Gilbert descubren por qu el hierro es atrado por un imn
Episodio 1-7 nivel 2 De las parcelas de hierro hace aparecer los "campos magnticos"
Episodio 1-8 nivel 2 De los "fluidos" y de las "molculas" para explicar el magnetismo
Episodio 1-9 nivel 3 Una mejor comprensin del fenmeno de la imantacin
Episodio 1-10 nivel 4 Culombio mide las fuerzas entre los polos magnticos
Episodio 1-11 nivel 4 La balanza a torsin magntica, un instrumento de medida ingenioso
Episodio 1-12 nivel 3 El viento solar produce de los ciclos y de las tormentas magnticas
Episodio 1-13 nivel 5 Gauss medida la amplitud del campo magntico terrenal
Episodio 1-14 niveles 2 y 3 La evolucin de los imanes artificiales
Episodio 1-15 nivel 2 Las aplicaciones de los imanes permanentes

Captulo 2: La electricidad esttica


Episodio 2-1 nivel 1 Un torniquete para detectar la presencia de electricidad esttica
Episodio 2-2 nivel 1 Una mquina electrosttica descubre la repulsin elctrica
Episodio 2-3 nivel 2 Conductores y aislante elctricos
Episodio 2-4 nivel 1 Dufay descubre dos clases de electricidades diferentes
Episodio 2-5 nivel 2 El frotamiento separa las dos electricidades presentes en la materia
Episodio 2-6 nivel 2 Separar las dos electricidades de un objeto, sin tocar,
Episodio 2-7 nivel 2 El lectrophore producido de la electricidad esttica a repeticin
Episodio 2-8 nivel 2 Embotellar la electricidad; el condensador elctrico
Episodio 2-9 nivel 2 Benjamin Franklin hecho bajar la electricidad de las nubes
Episodio 2-10 nivel 2 Una jaula metlica aisla de las fuerzas elctricas
Episodio 2-11 nivel 4 El descubrimiento de la ley que rige las fuerzas elctricas
Episodio 2-12 nivel 4 El reparto de la electricidad a la superficie de un objeto conductor
Episodio 2-13 nivel 3 Faradio descubre las propiedades dielctricas de los aislante
Episodio 2-14 nivel 2 Los electroscopios, los lectromtres y el cilindro de Faradio
Episodio 2-15 nivel 3 La jaula de Faradio funciona en los dos sentidos
Episodio 2-16 nivel 2 La evolucin de las mquinas electrostticas a frotamiento
Episodio 2-17 nivel 3 Las mquinas electrostticas a influencia
Episodio 2-18 nivel 2 La tensin elctrica y las chispas
Episodio 2-19 nivel 3 Un "montacargos" elctrico produce de los millones de voltios
Episodio 2-20 nivel 3 Los aceleradores electrostticos PelletronTM y sus aplicaciones
Episodio 2-21 nivel 2 Menos de polucin gracias a la electrosttica
Episodio 2-22 nivel 2 La electrosttica accin de dar las cartas nacimiento a la fotocopia por xerografa
Episodio 2-23 nivel 2 El micrfono-electrosttico revoluciona la proyeccin de imgenes
Episodio 2-24 nivel 3 La propulsin electrocintica; el fenmeno de los "lifters"
Referencias
ndice

La salida de una grande aventura


El saque del centro

de nuestra carretera de la electricidad se remonta a 2 600 aos


en el pasado. Ha sido efectuado por un gran sabio de la Grecia antigua que ha descrito las
propiedades misteriosas de dos piedras: el mbar y el imn.
El imn es al origen de nuestros conocimientos sobre el magnetismo, que hace
el objeto del captulo 1 de este libro. El mbar, de su costado, es al origen de nuestros
conocimientos sobre la electricidad esttica, que es el objeto del captulo 2. La electricidad y el
magnetismo han sido mucho tiempo dos ciencias separadas, hasta que los sabios del siglo
diecinueve descubran que los fenmenos elctricos y magnticos son
ntimamente atados, como lo veremos en el volumen 2 de Sobre la carretera de la
electricidad.

DOS PIEDRAS MISTERIOSAS A EL ORIGEN

DE LA CIENCIA DE LA ELECTRICIDAD

Un poco de historia
~ 600 av. J. - C.
La gran aventura cientfica que emprendemos empieza hay alrededor de 2 600 aos con un hombre del
nombre de Tales de Milet, que naci en Grecia en el ao 640 antes de Jesucristo.
Este hombre a las mltiples facetas ha sido mercantil, ingeniero, matemtico y sobre todo filsofo. l ha viajado
mucho, en Egipto en particular. Se presume que son durante sus numerosos viajes que ha hecho el
conocimiento del mbar y de la magnetita, dos cuerpos a los poderes muy misterioso. Estas dos piedras tenan
un poder de atraccin y, segn los textos que han sido conservados, Tales habra sido el primero a hablar de ello.

La electricidad

Pedazo de mbar
con un insecto
encarcelado

Sers sorprendido sin duda de aprender que el mbar (figura 1) es una resina vegetal
que colaba sobre la corteza de rboles gigantescos en tiempos de los dinosaurios.
Despus de se haber alojado de los millones de aos bajo tierra y sufrido de las
enormes presiones, estos terrones de resina han endurecido y se han vuelto de los
fsiles. A menudo, el mbar contiene de los insectos quien tienen ansidos encarcelados,
como sobre la figura 1, a partir de la que una segunda fotografa ha sido sacada de
ms cerca de, enfocando sobre el insecto en el interior.
Los griegos de la antigedad fabricaban de las hermosas alhajas con el mbar, del que
el nombre griego era lektron. Como lo habrs adivinado, este Este el origen de la
palabra "electricidad."
Tales nos cuenta que despus haber frotado el mbar contra un tejido de lana, poda
atraer de las sustancias ligeras, como las pequeas puntas de paja o de las briznas de
hierba. Es este simple observacin de nuestro filsofo sabio quien es al origen de la
ciencia de la electricidad. Descubriremos, en efecto, que es la misma fuerza que atrae
las puntas de paja y quien hace circular el corriendo en nuestros hijos elctricos.
Asombrando, no verdadero?

El magnetismo
La otra piedra que ha utilizado a Tales es el "imn" (figura 2) que poda encontrarse no
lejos de una ciudad de Asia Mineure llamada Magnesia. La palabra "magntica" viene
justamente del nombre de esta ciudad. Este imn es hecho de ello un mineral de xido
de hierro que se llama "magnetita." Si el mbar debe ser frotado para demostrar su
poder de atraccin, es de ello de otra manera del imn quien, ella, tiene la propiedad de
atraer de los pedazos de hierro sin haber sido frotada. As, esta otra observacin ha
dado nacimiento a la ciencia del magnetismo.
Como lo veremos ms lejos sobre nuestra "carretera", en el volumen 2, es slo al siglo
diecinueve que el hombre descubrir la atadura estrecha que existe entre el
magnetismo y la electricidad. Pero no anticipemos demasiado y regresamos a la
antigedad.

Imn, mineral de xido de hierro


llamado "magnetita") quien
atraigo dos trombones en
hierro, con motivo de la
atraccin magntica.

La imantacin por contacto


Al tiempo de Tales, se era observado igualmente que este poder de atraccin del imn
poda ser comunicado a de los clavos de hierro cuando stos eran frotados
suficientemente mucho tiempo sobre la piedra. Estos pedazos de hierro podan, a su
torre, atraer otros pequeos pedazos de hierro aun cuando no estaban ms en contacto

con el imn.
Es el fenmeno de la imantacin por contacto.

Dos puntas activas

Por otro lado, toda persona mnimamente observador, habiendo intentado atraer un pedazo de hierro con una
piedra de magnetita, realiza, despus de algunas pruebas, que la fuerza de atraccin de la piedra es
concentrada en dos regiones diametralmente opuestas sobre la piedra. ste es como si una piedra de magnetita
tuviera dos "puntas activas" que se llamar los dos "polos magnticos" ms tarde de un imn (ver el episodio
1-2).

Al laboratorio
La atraccin elctrica
Desde Tales, se es descubierto que otras sustancias, a parte el mbar, podan manifestar una fuerza de
atraccin elctrica despus de haber sido frotada.
Entre estas sustancias, el plstico, un producto del siglo veinte, es adaptado particularmente para nuestra
experiencia.
Una regla o un peine de plstico har muy bien el negocio.
Frota repetidas veces el peine en tu pelo. El peine y tu pelo deben ser secos para que eso funcione bien. Podrs
atraer luego, con el peine, de los pequeos objetos ligeros como las puntas de papel higinico, figura 3, o
todava pequeos pedazos de corcho que habrs desatado de un tapn. De los pequeos pedazos de un
estropajo de gomaespuma harn igualmente el negocio.
Puedes utilizar tambin una regla de plstico que frotars vigorosamente, de los dos costados, contra un
estropajo de gomaespuma muy seca.
Como lo veremos y lo comprenderemos ms lejos, la humedad perjudica a la buena marcha de este gnero de
experiencias.

La atraccin magntica
Para experimentar la atraccin magntica, importar procurarte de los pequeos imanes. Las encontrars en las
tiendas que venden de la documentacin para el bricolaje en electrnica, o todava en una buena chatarra.
Los imanes que convienen mejor, para el conjunto de las experiencias de este libro, son en ferrita y tienen la
forma de un buuelo aplastado de 2,5 cm de dimetro alrededor de. Utiliza una pila de estos pequeos imanes
para atraer un clavo de hierro (figura 4). Intenta atraer de otros materiales, como el papel, de aluminio, del
plstico, del bosque, de los pisos de moneda, etc.
Comprobars que ciertos pisos de moneda son atrados. Es la presencia de nquel en estos pisos quien en es la
causa. El nquel, que se porta como el hierro, no era conocido en la antigedad.

Documentacin requiri
-un peine de plstico
-una regla de plstico
-un estropajo de gomaespuma
-algunos pequeos imanes llanos en
ferrita, de 2,5 cm de dimetro alrededor
-un tapn de corcho
-del papel higinico
-del papel de plata
-un clavo de hierro

de

Los imanes que se fabrica atraen hoy el hierro con ms a la


fuerza que una piedra

Las materias plsticas, que no existan del


tiempo de Tales, se portan como el mbar y
son fciles a encontrar por todas partes de
nosotros. Un peine o una regla de plstico
que se frota en sus
pelo, cuando stos son muy secos, pueden
atraer fcilmente de los objetos ligeros
como los pequeos pedazos de papel higinico, de corcho o todava de gomaespuma.

de magnetita

CAPTULO 1
El magnetismo de los imanes

Despus de

los griegos, son los chinos quienes toman a la diva en

la ciencia del magnetismo, inventando la brjula cerca de 300 av. J. - C. Esta invencin ha tenido de las
repercusiones considerables sobre la navegacin, permitiendo a los grandes, exploradores de aventurarse ms
lejos, sin perder el norte.
Al Edad Media, Pierre de Maricourt ensea cmo localizar dos regiones buenas especiales en los imanes. Llama
estas dos regiones, diametralmente opuestas, el polo Norte magntico y el polo Sur magntico de la piedra.
Demuestra por ella squito que los polos magnticos semejantes se rechazan y que los polos magnticos
contrarios se atraen.
William Gilbert, el "Galileo del magnetismo", ingresa en juego en finales del siglo diecisis. ste genial mdico
ingls demuestra que la Tierra es hecho de ello un grueso imn y que ste es la razn para la que alinea las
agujas imantadas de las brjulas. Introduce igualmente el concepto de campo a la fuerza magntico,
popularizado en 1644 cuando Descartes publica los dibujos de las configuraciones tomadas por las parcelas de
hierro derramadas alrededor de los imanes.
Importar esperar a Charles-Augustin Coulomb antes de que de otros descubrimientos importantes sean
efectuadas sobre el magnetismo, en 1777. Este gran sabio determina en primer lugar la mejor manera de imantar
de los barrotes de acero, para fabricar de mejores brjulas para los navos. Inventa luego un instrumento de
medida ingenioso, la balanza a torsin, que utiliza para medir las fuerzas entre los polos magnticos de los
barrotes imantados. Sus experiencias la traen a deducir la presencia de "molculas magnticas" en el interior de
los imanes y a comprender mejor el fenmeno de la imantacin. Construye igualmente un instrumento muy
sensible para estudiarlas "enloquecimiento" ocasionales de la aguja de las brjulas, cuando las "tormentas
magnticas", que se asociar a las gigantescas explosiones a la superficie del Sol ms tarde.
En lo que concierne a la fuerza el campo magntico de la Tierra, Gauss concibe, en 1832, un mtodo de medida
muy preciso que permite determinar su intensidad a diferentes lugares del planeta. Abre as la calle a la ciencia
del geomagnetismo.
La fabricacin de imanes artificiales antes de 1820 consista en imantar de los barrotes de acero frotndolas con
los imanes. Luego que Oerstedio los haya descubierto efectos magnticos de las corrientes elctricas, en 1820,
los ingenieros las imantarn barrotes de acero con la corriente elctrica.
Es slo al siglo veinte que se ver aparecer de las aleaciones ms elaboradas que el acero para fabricar de los
imanes artificiales. As es como nacer los imanes en alnico en los aos 1930, los imanes en ferrita en los aos
1950, y ellas imanes superpuissants al neodimio en los aos 1980. Estos ltimos son en tren
de revolucionar literalmente el mundo de los motores elctricos.
Sin tardar ms, penetremos en este universo casi mgico de los imanes.

Episodio 1-1 nivel 1

UN ADIVINO CHINO DESCUBRE LA BRJULA

Un poco de historia

Un

contexto muy particular ha devuelto posible un descubrimiento que deba revelarse capital para

la navegacin. Es gracias a una tradicin china antigua de adivinacin que la brjula ha visto el da en China
alrededor de 300 aos delantero Jesucristo, en efecto.

Una cuchara que predice el porvenir


Una de las tcnicas utilizadas a la poca para predecir el porvenir consista en poner una cuchara en equilibrio
sobre una placa de bronce muy educada y a hacer girarla, cuando varios smbolos eran
dispuestos por todas partes. Cuando la cuchara paraba, su mango apuntaba hacia un smbolo particular y el
adivino tiraba de ello una inspiracin para predecir el porvenir de las personas quienes lo consultaban.
Es una cuchara semejante, tallado en una piedra de magnetita, que parece haber constituido la primera brjula
(figura 1).

Reproduccin de una brjula china antigua de la dinasta de Han (206 av). J. - C. 220 apr. J. - C., segn un modelo conservado al Museo
de la historia de China a Pekn (Beijin).
Esta reproduccin es fabricada por el Institut central de bsqueda sobre el hierro y el acero", a
Pekn, y punza hacia el Sur. Es vendida para los fines educativos y como acordarse.

Un adivino inspirado
As, es probable que un da un adivino, habiendo observado el poder misterioso de una piedra de magnetita,
haya tenido la idea de cortar una cuchara para ganar, cuando sus sesiones de adivinacin, de el espritu mgico
que pareca habitar esta piedra. Como lo hemos visto al episodio 0-1, dos "puntas" de la piedra de magnetita son
ms activas. Es pues lgico pensar que nuestro adivino
chino haya cortado su cuchara de modo que sus puntas corresponden a las "puntas activas" de la piedra.
Experimentando con su cuchara de magnetita, ha sido sorprendido seguramente muy de realizar que se alineaba
de ellemme, siempre en la misma direccin norte-sur. Esta alineacin que se produce
de tanto ms fcilmente que la placa de bronce y la cuchara son muy educadas, con objeto de no ofrecer
ninguna resistencia a la rotacin de la cuchara.
De todos modos, sepa que ste est experimentando aparentemente de la clase, con una cuchara de magnetita,
que los chinos tienen, los primero, observados las propiedades de orientacin del imn. Se encuentra de las
alusiones a esta "cuchara mgica" en la literatura china que fecha de
el perodo "Zhan Kuo" (480 a 221 antes de Jesucristo.

De las agujas flotantes


Ms tarde, los chinos han hecho flotar una piedra de magnetita en un tazn y la dejaban orientarse. Luego han
imantado, por contacto, una aguja de hierro que ponan en una paja y que hacan flotar, en un tazn relleno de
agua.

Los rabes y los italianos

Son los rabes quienes transmitieron este conocimiento en Europa al siglo doce.
Es slo al comienzo del siglo catorce que los italianos han introducido la "brjula a pivote" que se utiliza todava
hoyda.

Impacto sobre la navegacin


Puedes imaginar que esta invencin ha tenido de las repercusiones considerables sobre la navegacin, pues los
marineros no tenan se alejaban de las costas, y ste, aunque el tiempo fuera nublado, el sol y ellas
estrellas que no pueden entonces ms ayudarlas a orientarse. As, el comercio martimo se ha desarrollado
mucho y los grandes exploradores han podido descubrir otros continentes.

Declinacin magntica
Cuando su viaje al curso del cual ha descubierto Amrica, Cristbal Coln ha observado que la aguja de la
brjula no apuntaba siempre precisamente hacia el norte geogrfico.
En efecto, sobre de los largos recorridos, la aguja de la brjula cambia progresivamente su ngulo con la
direccin de la estrella polar.
En efecto, el polo magntico de la Tierra situada al norte es a alrededor de 1 000 km del polo Norte geogrfico,
en el Grande Norte canadiense, y se desplaza de alrededor de 40 km/an en direccin
de Rusia.
Se llama "declinacin magntica" el ngulo entre la direccin del norte geogrfico y aquella de ella
brjula.

Al laboratorio
Para reconstituir la brjula histrica de nuestro adivino chino, te bastar con recoger los pequeos imanes que
hemos utilizado en nuestra experiencia anterior (episodio 0-1, sobre la fuerza,)
de atraccin magntica.
Lugar cinco o seis imanes en una cuchara a t metlico, tal y como ilustrado sobre la figura 2. Luego,
depositars un pequeo espejo de aseo bueno a la horizontal sobre una mesa. Es importante de bien
limpiar el espejo y la cuchara con un lquido comercial para la limpieza de los cristales para que la cuchara
escurra la mejora posible sobre el espejo. Deja la magia de la naturaleza hacer su obra y manjar una pequea
etiqueta, carta N o S, a cada punta de tu pila de imanes para identificar el costado que hace frente al norte, N, y
el costado que hace frente al sur (S).
Pero esta brjula "histrica" es un poco voluminosa y no tan mucho apropiada para las otras experiencias donde
necesitaremos una brjula ms pequea. Esta brjula "ms prctica
" es ilustrada sobre la figura 3.
Para realizarla, te importar imantar en primer lugar por contacto dos agujas a coser de cuatro centmetros
alrededor de.
Toma pues tu pila de imanes y froto la cabeza de tus agujas, a lo largo de una decena de segundos, sobre uno
de las puntas de tu pila, decimos ste que acabas de etiquetar luego con un N. Frotte la punta de las agujas
sobre la otra punta de tu pila de imanes.
Luego, utiliza una tapadera de plstico de cinco a seis centmetros al centro del cual insertars una chinche
metlica a cabeza llana.
Para completar la brjula, recorte una pequea arandela de dos centmetros en una bandeja de poliestireno, tal y
como aqullos que se utiliza para el embalaje de los pedazos de carne. Taladro un agujero
de cuatro milmetros al centro, con un clavo, e inserto las agujas en la arandela, tal y como ilustrado. Manjar un
poco de agua en la tapadera y hago flotar tu arandela con las agujas. La chinche
impedir a la arandela ir a pegarse sobre el borde de la tapadera. Finalmente,
identificars el costado norte por un N y el costado sur por un S.
Para que tu brjula indique bien el norte, importar asegurarte que no sea cerca de un objeto de hierro. Es
posible que la experiencia no funcione de modo optimal si la haces en
un edificio de hormign armado, pues hay mucho hierro en tal edificio.
Alejo igualmente los imanes de tu brjula, pues los imanes interaccionan entre ellos como lo veremos al episodio
que sigue.

Documentacin requiri

BRJULA HISTRICA
un pequeo espejo de aseo
una cuchara a t metlico
6 pequeos imanes llanos de 2,5 cm de dimetro alrededor de
BRJULA PRCTICA
una tapadera de plstico de 5 o 6 cm
una arandela de poliestireno de 2 cm
2 agujas de costurera de 4 cm
una chinche metlica a cabeza llana
6 pequeos imanes llanos

Una brjula "histrica"


Una
brjula "prctica"
Para saber de ello ms
La ciencia china y el occidente, por Joseph NEEDHAM, coll. Pinchados Ciencias, Editbamos del Umbral, Pars,
1973.
T Riddle of t Compass, por Amir D. ACZEL, Harcourt Inc., Nueva York, 2001.
"El Canad pierde el norte", Aurlie DELGLISE, vuelto a ver Quebec Ciencia, mayo de 2002, p,. 9 y 10.
Model Si Nan of Han Dynasty, desdoblando descriptivo acompaando la brjula por la figura 1.
Episodio 1-2 nivel 1

LOS IMANES SE ATRAEN O


SE RECHAZAN, SEGN SU ORIENTACIN

Un poco de historia

Al

siglo doce, la penetracin de la brjula en Europa suscit mucho inters. Es lo que incit al francs

Pierre de Maricourt (figura 1, a estudiar mucho ms el magnetismo en detalle,).


Este erudito medieval era de veras con antelacin sobre su tiempo.
Los polos magnticos en primer lugar, define, en una carta que escribe en 1269, los polos
magnticos de un imn:
Debes saber que esta piedra lleva en ella el parecido del cielo
pues en el cielo hay dos puntos notables alrededor de los cuales
se mueven la esfera celeste como alrededor de un eje, un llamado
polo Norte y el otro polo Sur. Igualmente en esta piedra
encontrars dos puntos de que un es llamado polo Norte y el otro
polo Sur.
Para encontrarlas, puedes emplear diversos medios. Uno consiste
en dar a la piedra una forma ronda Luego pones una aguja o un
pedazo de hierro largo, equilibrado como una,
aguja y, siguiendo la direccin que toma el hierro, se marca una
lnea que divide la piedra en dos [figura 2].
Se pone luego la aguja en otro lugar de la piedra, y en este lugar
Grabado que representa
se marca igualmente una nueva lnea.
aparentemente a Pierre de Maricourt
(Museo de la civilizacin)

Y puede hacerse eso en varios lugares: todas estas lneas concurrirn en dos puntos como todos los crculos del
mundo, que se llama acimutes, concurren hacia los dos polos opuestos del universo.
Sabiendo reconocer los dos polos de esta piedra, aprenders cul es polo Norte y que es polo Sur.
Tomo un vaso de madera redonda como un tazn o una compotera y manjar la piedra de modo que sus dos
polos sean a la misma distancia del borde.
Manjar entonces este vaso, con la piedra dentro, en otro gran vaso lleno de agua, de modo que la piedra sea en
el primero como un navegante en un navo y el primero [vaso] en el segundo, muy grande, como un navo
flotante sobre un ro o sobre el mar La piedra as puesta hace girar el primer vaso hasta que su polo Norte sea
en la direccin del polo Norte del cielo y su polo Sur
hacia el polo Sur del cielo *

La interaccin entre los polos

Localizacin de
los polos
magnticos

Luego, describe cmo interaccionan los polos magnticos. Para ste hacer, hace flotar un
imn esfrico en un tazn de madera, como describe ms alto, y tiene otra piedra en su
mano.
Nuestro sabio francs hace observar que el polo Norte del imn que tiene crecimiento el
polo Norte de la piedra que flota. Igualmente, el polo Sur de la piedra que tiene crecimiento
el polo Sur de la piedra que flota.
En cambio, si acerca el polo Norte a un imn del polo Sur de otra piedra, estas dos
extremidades se atraen.
La gran ley que nos lega es pues:
Dos polos magnticos semejantes se rechazan y dos polos magnticos contrarios

se atraen.
Las agujas de una brjula interaccionan entre ellas de la misma manera que los imanes.

Dos polos inseparables


Pierre de Maricourt nos ensea igualmente que es imposible separar los dos polos. Si se rompe una aguja
magnetizada en dos, los dos polos aparecen en cada uno de los dos pedazos (ver la figura 4).

Al laboratorio
Marchemos pues sobre los pasos de Pierre de Maricourt y reconstituimos, a nuestra manera, las experiencias
que ha hecho. Para ste hacer, necesitaremos nuestras brjulas del episodio anterior.
Te importar fabricar en primer lugar un segundo conjunto "arandela de poliestirenoagujas imantadas." La imantacin de las agujas se acostumbra segn el procedimiento
expuesto al episodio 1-1. Deja tu conjunto alinearse en la direccin norte-sur,
sustituyndolo al primer conjunto que has fabricado ya para la "brjula prctica" y
haciendo flotarlo. Marca con la carta N el costado que indica el norte
y con un S el costado que indica el sur.
En nuestras agujas de brjula se son convertidas ellas mismas de los imanes cuando las
hemos frotado sobre los imanes llanos. De ms, hemos localizado e identificado sus polos
magnticos, segn la definicin que nos ha dado a Pierre de Maricourt.

1Repulsin
entre los
polos
semejantes
de los imanes

Interaccin entre los polos


de las agujas de una brjula

Te bastar con acercar el polo Sur a tu segundo conjunto de agujas


imantadas cerca del polo Sur del conjunto de tu brjula (ver la figura 3)
ahora y de observar, por ti mismo, lo que pasa.
Haz la misma cosa acercando un polo Norte a un polo Norte y finalmente
acercando
los polos contrarios Norte y Sur.
Para comprobar que los dos polos magnticos de una aguja imantada no
pueden ser separados,
retira una aguja imantada de tu segundo conjunto. Utiliza luego una pinza
cortante para
seccionar la aguja y presente cada una de las extremidades de las mitades
de aguja a uno de los polos de tu
brjula. Podrs as comprobar, utilizando la ley de interaccin de los polos
magnticos, que ellas
polos contrarios aparecen all donde hemos cortado la aguja en dos, (figura
4). Parece
imposible de aislar un polo Norte o un polo Sur; aparecen siempre en par.
Puedes hacer otra experiencia todava ms espectacular para comprobar las leyes de atraccin y de repulsin de
los polos. Utiliza dos pilas de los imanes llanos de los que identificars los polos Norte y
Sur, como en el anterior episodio, con la "brjula histrica". Un lpiz a colorear
y una bobina de hilo mantendr los imanes en levitacin (figura 5).
Este extracto en francs se ha librado del libro de Edmond BAUER, El electromagnetismo ayer y hoy, en Albin
Michel, Pars, 1949. Existe una edicin inglesa de la carta de Pierre de Maricourt, dicho Petrus Perigrinus,: T
Letter of Petrus Perigrinus se t magnet, por el hermano Arnold, McGraw Publishing Company, Nueva York,
1904,. Edicin ms reciente como captulo en el libro T Free-Energy Device Handbook, tiene compilacin of
patentes & saldos, compilado por David Hatcher Childress, en Adventures Unlimited Press, Stelle, Illinois, 1995,.

Episodio 1-3 nivel 2

EL MAGNETISMO ES CANALIZADO POR EL HIERRO


Y DESTRUIDO POR EL CALOR

Un poco de historia

En

1589 parece un libro muy interesante intitulado La magia de la naturaleza. Este libro es llenado de

"maas de magia" que puede realizarse utilizando sencillamente las leyes de la naturaleza. Las lentejas que
forman he aqu de las imgenes agrandadas, la electricidad y el magnetismo que presentan de las fuerzas
misteriosas, los asuntos de los que tratan este libro escrito por Giambatista Della Porta, un italiano viviente a
Npoles.

El hierro canaliza el magnetismo


En lo que concierne el magnetismo, Llev nos hablo en este libro de dos descubrimientos importantes.
El primera descubierto concierne el desvo de las fuerzas magnticas por una placa de hierro. Se dirige
compruebo en efecto que aplicando una placa de hierro sobre un polo magntico de una piedra
de imn, la fuerza de atraccin del polo de la piedra se encontraba apartada hacia los bordes de la placa, cuando
se crea que la virtud del imn no poda ser desviada por ningn cuerpo.

Todo pasa como si el hierro canalizara la fuerza magntica.


Algunos aos ms tarde, William Gilbert, un hombre de ciencias ingls de cruzamen, estudia este fenmeno en
detalle. Relata los resultados de sus experiencias en su libro De Magnete,
parecido en 1600. La figura 1, ms abajo, se ha librado de este libro. Gilbert pone una placa de hierro Tiene, en
forma de disco, sobre uno de los dos polos C de una piedra de magnetita, tallado en forma de esfera,
(ver la figura 1). Observa entonces una diminucin considerable de la fuerza que ejerce normalmente el polo C
sobre la aguja B de una brjula, situada frente a este polo. Esta diminucin de la fuerza le es revelada por la
lentitud con la que la aguja se orienta, cuando se la desva de su posicin de equilibrio.

El calor destruye la imantacin


El otro descubrimiento, trada por Llev en su libro, concierne la destruccin de la imantacin por el fuego.
Observa que calentando un imn hasta que se ruborice, su poder
de atraccin para el hierro desaparece, tambin despus de lo haber enfriado. Es de ello igualmente para un
pedazo de hierro que habra sido imantado por contacto; cuando se lo calienta suficientemente fuerte y mucho
tiempo, pierde
su imantacin (figura 2).
Sin embargo, si el enfriamiento se hace muy lentamente y que el imn o el
pedazo de hierro no se mueve a lo largo de este tiempo, aparecer, de
nuevo, una imantacin en la direccin
norte-sur. El nuevo polo Norte magntico
har frente al norte y el nuevo polo Sur
magntico har frente al sur.

Una pea volcnica


Sabemos hoy que la magnetita es una
pea, compuesta principalmente de xido
de hierro, procedente de la
1 Experiencia de William Gilbert que
lava volcnica que se ha
ensea que una placa de hierro Tiene,
resfriado lentamente, que da
situada sobre uno de los polos C de una piedra
as nacimiento a una
de magnetita, disminuye por lejos la influencia
imantacin de la magnetita en
de este polo sobre la aguja B de una brjula.
la direccin norte-sur.
Esta imantacin de la magnetita es mucho ms fuerte que aquella del hierro
que habra sido calentado y enfriada lentamente.

Calentando al rojo un pedazo de hierro


imantado, este herrero de el
Renacimiento le quita su fuerza de
atraccin magntica.

Al laboratorio
Vamos, nosotros mismos, hacer nuestro aprendizaje de la "magia de la naturaleza",
haciendo algunas experiencias sobre el poder de atraccin de los imanes, a travs diferentes materiales.
Se tratar, en un primer tiempo, de intentar atraer un pequeo tornillo de hierro por medio de uno de los polos de
una pila de los imanes llanos, pero interponiendo diferentes materiales entre el tornillo y la pila de imanes. Estos
materiales debern tener algunos milmetros de espesor a lo sumo.
Utiliza, por turno, un molde a pastel de aluminio, te aseguro que est bien de aluminio comprobando que el imn
no adhiere, un pequeo plato en cermica, una tapadera de plstico y un cuadrado de cartn. Comprobars que
la fuerza de atraccin magntica atraviesa todos estos materiales
(figura 3).

Ahora, interpon, entre el tornillo y la pila de imanes, uno de las hojas de hierro de un
viejo pernio de puerta
(figura 4).
Esta hoja de pernio har las veces de placa de hierro. Poniendo la pila de imanes
justos sobre el tornillo, realizars que el tornillo no ha levantado!
Tu tornillo ser atrado bien, sin embargo, si le
La fuerza de atraccin del imn atraviesa el cartn y
presentas el ribete de la hoja de pernio, como sobre
hecho pegar el tornillo a su superficie inferior. Es de
la figura 5. Todo pasa como si la fuerza magntica
ello igualmente para los otros materiales, salvado para
del imn fuera desviada y canalizada, por
el hierro
una placa de hierro, hacia los bordes de la placa.
Es al episodio 1-9 que comprenderemos mejor lo
que pasa
El tornillo es atrado por el
Una placa de hierro (pegando de pernio de puerta)
desva las fuerzas magnticas del imn hacia sus
bordes e impido la atraccin del tornillo bajo la placa.

Documentacin requiri

ribete de la placa de hierro;


adhiere sin problema

-4 imanes llanos de 2,5 cm de dimetro alrededor de


-un viejo pernio de puerta de casa de hierro
-un molde a pastel de aluminio
-una tapadera de plstico
-un pequeo plato en cermica
-un cuadrado de cartn de 10 cm
-un tornillo de hierro de 2 de 3 cm con su tuerca
-2 borradores
Para saber de ello ms
-De Magnete, William Gilbert, edicin original en latn, Londres, 1600. Reproduccin inglesa:
Dover, Nueva York, 1958.

Episodio 1-4 nivel 2

DE LOS CASCOS DE HIERRO AUMENTAN


LA CAPACIDAD DE LEVANTAMIENTO DE LOS
IMANES

Un poco de historia

El

hierro no hace que desviar las fuerzas magnticas; puede concentrarlas igualmente y amplifcarlas,

lo que permite levantar de los objetos de hierro ms pesado.

Es lo que nos trae William Gilbert, mdico al patio de Inglaterra y pionero del
magnetismo, en su libro De Magnete publicado en 1600.

De los cascos de hierro


Este gran sabio nos ensea que fijando de los "cascos de hierro" sobre los polos de un
imn, esta ltima puede levantar de los objetos de hierro ms pesado que sin estos
cascos o armazones.
Describe igualmente otra experiencia con tres imanes, as armadas de cascos de hierro.
Cuando se rene estas piedras por sus polos, una piedra puede levantar los dos otro
(ver la figura 1). Esto es inimaginable sin armazones de hierro, pues un imn "desnudo"
no consigue levantar
otra piedra "desnuda."

Utilizar los dos polos


Ms tarde, a los 17 y 18 siglos, los cientficos han construido de los imanes armados
capaces de levantar de los objetos de hierro todava ms pesado.
Sabiendo que las fuerzas magnticas emanan principalmente de los dos polos de un
imn, han pensado desviar estas fuerzas del mismo costado de la piedra, para poder
Ilustracin tirada del libro de utilizar
Gilbert, intitulado, De Magnete, los dos
publicado en 1600, enseando,
polos,
tres imanes (magnetita, armadas,)
juntos,
levantndose una el otro por sus
para
polos.
Los armazones de hierro, sobre levantar
los
los polos, aumentan
la fuerza de atraccin entre las objetos
piedras
de hierro.
y permiten a un imn de en
La figura 2 nos ensea este
levantar dos o tres otro.
gnero de piedra armada. Unos
fijaciones de cobre mantienen los
dos armazones de hierro en contacto con los polos
magnticos de la piedra

Una piedra de magnetita armada, tal y como se


las fabricaba a los 17 y 18 siglos, con ellas,
armazones de hierro, en azul, sobre cada uno de
sus polos, prolongndose sobre un mismo costado,
de la piedra. Estos armazones de hierro desvan
las fuerzas magnticas de los dos polos
del mismo costado de la piedra, lo que permite,
de levantar todava de los objetos de hierro ms
pesados que con los armazones del gnero de
stas utilizado por Gilbert (figura 1).

Al laboratorio
La experiencia ilustrada sobre la figura 3 es una de ms impresionantes del presente libro.

Cuando Gilbert nos dice que un imn puede levantar un objeto de


hierro tres o cuatro veces ms pesadas, cuando se recupera el polo
utilizado con un pedazo de hierro, vamos, en lo que nos concierne,
decuplicar la "capacidad de levantamiento" de dos pequeos
imanes llanos en ferrita!
Si podemos hacer mejor que este gran sabio, este no es slo
porque nuestros imanes son ms fuertes, pero tambin con motivo
de la forma de los diferentes objetos en causa: imanes, arandela
llana de hierro, hojas de pernio de puerta.
La arandela de hierro ofrece, en efecto, a la vez un muy buen
contacto con los polos llanos de nuestros imanes y con el borde
rectilneo de una hoja de pernio.
Procrate pues cuatro o cinco viejos pernios de hierro para las
puertas exteriores de casa, las dimensiones de estos pernios son
de alrededor de 9 cm 3,5 cm 3 mm. Con dos pequeos
imanes llanos en ferrita, de alrededor de 2,5 cm de dimetro,
intentado levantar una sola hoja de una de los pernios, en
el prensil por su borde ms estrecho (ver la figura 3). Deberas
llegar apenas.
Luego, inserta una arandela llana de hierro, del mismo dimetro
que los imanes, entre stos y la hoja de pernio, encontrars una
arandela del buen dimetro en una chatarra.
Vers que la hoja adhiere fuertemente a la arandela. Haciendo eso,
tienes, en efecto, cubierto uno de los polos de tu pila de imanes de
una placa de hierro.
Ahora, cuntas
Con dos pequeos imanes llanos en ferrita, de
hojas de pernio
alrededor de 2,5 cm de dimetro, podrs levantar
apenas uno de las dos hojas de un pernio de puerta
puedes levantar?
de casa.
Para el saber, debes exterior
En cambio, si aplicas una arandela llana de hierro, del
slo atar de ello
juntos varios, por medio de pequeas
mismo dimetro que ellas
pequeos imanes, sobre uno de los polos, podrs
tornillo y de sus
tuercas, como sobre la ilustracin cicontre.
levantar, con este polo, hasta una,
Deberas poder de
ello levantar nueve o diez! Para eso, tengo
decena de las hojas agregados uno al otro por medio
la arandela entre tus de pequeas tornillo y de sus tuercas!
dedos, pues adhiere ms fuertemente al
hierro que a los
imanes. Si tienes slo los imanes, la
arandela,
despegese.
Veremos al episodio 1-9 que el hierro es constituido de "molculas magnticas" que se portan como los
pequeos imanes, libres de orientarse.
Eso tiene para efecto de canalizar y de concentrar las lneas del campo magntico, y de aumentar el poder de
levantamiento de un imn.

Documentacin requiri
-2 imanes llanos de 2,5 cm de dimetro
-4 o 5 viejos pernios de hierro para las puertas exteriores de casa
-8 a 10 tornillo de hierro, de 2 a 3 cm, con sus tuercas,
-una arandela llana de hierro, del mismo dimetro que los imanes

Para saber de ello ms


-De Magnete, William Gilbert, edicin original en latn, Londres, 1600. Reproduccin inglesa:
Dover, Nueva York, 1958.

Episodio 1-5 nivel 2

LA TIERRA SE PORTA
COMO UN GRUESO IMN

Un poco de historia
Hacia el fin de los aos 1500, dos hiptesis prevalecen para explicar el hecho que la aguja de ella
brjula se alinea en la direccin nor sud.

Girasol o montaas?
Unos creen que el imn se vuelve siempre hacia la estrella polar, aquella que indica el
norte y alrededor de la que las otras estrellas parecen girar, un poco como esta flor
gigante que se llama "girasol", que se vuelve siempre hacia el Sol.
De otro, por otro lado, piensan que se encuentra, al norte, de las enormes montaas de
imanes (magnetita, segn la denominacin moderna.
Piensan igualmente que puede ser peligroso acercarse en barco, por temor de que
todos los clavos no sean arrancados por la fuerza de atraccin magntica.
Es William Gilbert, mdico de la reina Elisabeth 1re de Inglaterra quien, en 1600, trae
una explicacin racional basada sobre la experiencia.

La brjula "pica de la nariz"


Nuestro sabio parte de un fenmeno que haba sido observado por varios marineros de
su poca ya sea la aguja de una brjula tiende a "picar de la nariz", aunque se otorga todo el cuidado
necesario para poner el pivote en lleno centro de la aguja.
La experiencia de la aguja ste est queriendo reglar este problema que un fabricante londinense de instrumentos
cientficos, Robert Norman, hizo, en 1581, la siguiente experiencia (figura 1).
imantada flotante en un
Atraves no un pequeo pedazo de corcho con una aguja de acero imantada que ajust
vidrio, realizada por
de manera que sea muy horizontal cuando la haca flotar. Quit gradualmente de las
Norman.
partculas
de corcho, hasta que la aguja flote bajo la superficie del agua, asegurndose que
quedaba siempre horizontal tom luego delicadamente la aguja y la imant frotndola
sobre una piedra
de imn, todo cuidando de no desplazar el pedazo de corcho. Introduciendo de nuevo la
aguja imantada en un vaso de vino relleno de agua, celleci tom entonces una posicin
de equilibrio
Ilustracin 2El polo Norte
de una aguja imantada
punza cada vez ms
hacia el suelo cuando se
desplaza
hacia el norte, sobre la
Tierra.

inclinada. La alineacin de la aguja quedaba en la direccin norte-sur, pero apuntaba


hacia el suelo.
Reproduciendo esta experiencia a diferentes lugares sobre la Tierra (figura 2), los
marineros han observado que la aguja apuntaba cada vez ms hacia el suelo cuando se
dirigan hacia el norte.
Se llama inclinacin magntica el ngulo que hace la aguja de la brjula con un plano
horizontal.

Gilbert analiza y explica

Conociendo estos hechos, William Gilbert cort una piedra de magnetita en forma de esfera. Apod esta piedra
esfrico "terrella."
Localiz luego los polos magnticos de la piedra, utilizando el mtodo enseado por Pierre
de Maricourt, que hemos aprendido en el episodio 1-2.
Disponiendo por todas partes de las brjulas de un terrella (figura 3) nuestro sabio mdico
comprob que se portaban como a la superficie de la Tierra; picaban de la nariz cuando
acercaba a los polos.
Concluye de ello que la Tierra se portaba como un grueso imn en forma de esfera.
Ilustracin de Gilbert
que ensea varios
agujas de brjula
alrededor de un terrella.
Los polos magnticos
son en C y en D.

El polo Norte es un polo Sur!


El polo magntico de la Tierra, situado al norte, es hecho de ello un polo Sur magntico,
pues atrae el
polo Norte magntico de la aguja de una brjula. Se sabe en efecto que dos polos
magnticos contrarios se atraen. Es el modo de definir los polos magnticos que arrastran
esta ambigedad (episodio 1-2).

Al laboratorio
Hoyda, sera difcil procurarse un imn en forma de esfera.
Por eso nos utilizar, antes, una pequea pila de nuestros famosos imanes llanos, que dispondrs en un plato a
postre, tal y como ilustrado en la figura 4.
Los polos de esta pila de imanes pueden ser identificados por medio de la "brjula histrica" descrita a
el episodio 1-1. Se puede suspender igualmente la pila de imanes al cabo de un hilo, guardando el eje de la pila
a la horizontal. Se deja luego la pila orientarse, y la punta que hace cara al norte es el polo Norte magntico de la
pila de imanes.
El plato representa un "loncha" de la Tierra, y su reborde corresponde a la superficie de la Tierra. El elstico,
utilizado para mantener en lugar la pila de imanes, simboliza el ecuador terrenal.
El eje de rotacin de la Tierra es asociado pues a una direccin vecina del eje de tu pila de imanes.
Hay muchas brjulas sobre la ilustracin, pero, en efecto, debes slo utilizar de ello una sola, que desplazars
durante el reborde del plato.
Observa bien la brjula picar de la "nariz" o del "trasera", segn el polo magntico del imn hacia que te diriges.
Es de ello igualmente a la superficie de la Tierra; el polo magntico Norte de la aguja de una brjula punza cada
vez ms hacia el suelo cuando se dirige hacia el norte, sobre la Tierra.

Documentacin requiri
-la brjula "prctica" que hemos fabricado al episodio 1-1
-un plato a postre de 15 de 20 cm de dimetro
-una faja elstica
-una pila de 5 o 6 imanes llanos en ferrita de 2,5 cm de dimetro alrededor de
-del hilo

Una experiencia semejante a aquella de


William Gilbert y quien nos demuestro que
el comportamiento de una brjula alrededor
de un imn reproduce lo que se observa
alrededor de la Tierra. Todo pasa como si
hubiera un imn en el interior de la Tierra,
con sus polos magnticos alineados en una
direccin cerca de aquella del eje de
rotacin de la Tierra. La faja elstica sobre
esta figura representara la lnea del
ecuador terrestr

Para saber de ello ms


-De

Magnete, William Gilbert, edicin original en latn, Londres, 1600. Reproduccin inglesa:

Dover, Nueva York, 1958.


Episodio 1-6 nivel 2

WILLIAM GILBERT DCOUVRE POR QU


EL HIERRO ES ATRADO POR UN IMN

Un poco de historia

En

el episodio 1-2, hemos visto de qu manera haba descubierto Pierre de Maricourt, en 1269 que

dos imanes pueden atraerse o rechzarse segn los polos que se hacen cara.
En cambio, un pedazo de hierro no imantado es atrado siempre por un imn, importa poco el polo del imn que
acerca al pedazo de hierro.
No hay nunca repulsin. Por qu? He aqu otra pregunta que se ha puesto nuestro mdico buscador ingls,
William Gilbert (figura 1, de la que hemos hecho el conocimiento en los tres),
ltimos episodios.

Una primera experiencia


Nuestro cientfico tenaz concibe pues una experiencia que le permitir encontrar una respuesta a su pregunta.
Suspende no un pequeo tallo de hierro imantada, situada horizontalmente, utilizando un hilo agregado al centro
del tallo. Acerca luego un imn al tallo, sin el tacto con la piedra. Comprueba que el tallo de hierro toma la misma
direccin que tomara la aguja imantada de una brjula que tiene el mismo largo que el tallo.
Le viene entonces al espritu que aparece quizs de los polos magnticos en el tallo de hierro, como encuentra
de ello se en la aguja de una brjula. Para comprobar esta hiptesis, cuando el tallo de hierro es cerca del imn,
presenta sucesivamente, a cada uno de las puntas del tallo de hierro, el,
polo Norte magntico de un barrote imantado. Observa lo mismo que uno de las puntas del tallo de hierro es
atrado por el polo Norte del barrote imantado, cuando la otra punta del tallo es rechazada por ste.
Todo pasa pues como si el tallo de hierro se pusiera imantado de modo temporal cuando era puesta en presencia
de un imn. Retirando el imn, los polos magnticos del tallo desaparecen. Puede ver eso con su barrote
imantado pues ste atrae entonces las dos puntas del tallo de hierro y no en crecimiento ninguno.
Se nombra esta imantacin temporal una imantacin inducida. Siendo atrado por un polo de imn el hierro,
habrs adivinado sin duda que dos polos contrarios interaccionan. El polo induce, en la regin del pedazo de
hierro vecina inmediata del polo del imn, es un polo contrario al del imn.
Te recuerdas, en efecto, que un polo Norte magntico atrae un polo Sur, e inversamente.

Una segunda experiencia


Con objeto de confirmar sus deducciones, Gilbert concibe una segunda experiencia.
Suspende, por los hijos, dos pequeos tallos de hierro no imantadas, audessus del polo Norte magntico de un
imn esfrico (figura 2). Comprueba cuando los dos pequeos tallos se rechazan.
Este comportamiento corresponde bien a las deducciones que haba hecho. En efecto, las puntas de los tallos
cerca del polo Norte magntico del imn adquieren cada uno un polo Sur induce, y los dos polos Sures se
rechazan, como es el caso entre los polos Sures de dos tallos imantados. Es de ello igualmente para los otros
dos puntas de los tallos, aqullos que es ms alejados del imn, en que aparece de los polos Norte inducidos,
que se rechazan ellos mismos.

Hierro y acero
Puede llegar que una dbil imantacin persiste en el tallo de hierro luego que se sea retirado el imn, pero esta
imantacin es frgil y puede ser invertida fcilmente o eliminada. En cambio, el acero (mezcla de hierro y de un
poco de carbono) puede conservar una parte importante de la imantacin inducida, sobre todo si se trata de
acero mojado, acero sobrecalentado y enfriado rpidamente mojndolo en un lquido.
William Gilbert (1544-1603) (Museo de la civilizacin) biblioteca del Seminario de
Quebec. William Gilbert en: T Electrical World, Nueva York, May 30, 1891.

Experiencia de Gilbert sobre la imantacin inducida.


El polo Norte magntico de un imn esfrico es indicado por la carta C.
Acercando dos pequeos tallos a hierro de este polo, aparece en las puntas Tiene
y B, aqullos quien son el ms cerca del polo Norte C, de los polos Sures
magnticos que se rechazan,

Al laboratorio
Reproduzcamos, en nuestro labo domstico, la primera experiencia de William Gilbert.
Tienes a utilizar slo tambin el material que al episodio anterior. Te importar fabricar otra arandela de
poliestireno de dos centmetros.
Los tallos de hierro imantados sern las agujas de tu brjula. Te hace falta igualmente no dos tallos de hierro
imantadas, que conseguirs cortando de los trombones metlicos desdoblados, al mismo largo que tus agujas,
utilizando una pinza cortante.
Es importante asegurarte que estos tallos de hierro no son imantados comprobando que no atraen de los objetos
de hierro ligero, como los corchetes, por ejemplo. Luego, inserta tus dos tallos de hierro, no imantadas, en la

arandela de poliestireno, como para tu brjula (figura 3). Utiliza una aguja a coser para horadar los agujeros en
el poliestireno antes de insertar los tallos de hierro.
Desplaza tu brjula rellena de agua alrededor del plato, y hago utilizando igualmente no los tallos de hierro
imantadas en lugar de las agujas imantadas de tu brjula. Vers que los tallos de hierro
se portan como si fueran imantadas.
Mientras que tus tallos no imantadas son en la tapadera de la brjula, cerca del reborde del plato, aproximacin
uno de las puntas de tus agujas imantadas, digamos sus polos Norte magnticos,
de uno de las puntas de tus tallos de hierro que flotan, luego de la otra punta de tus tallos.
Comprobars que una punta de los tallos es atrada, cuando la otra punta es rechazada, como si haban dos
polos magnticos contrarios. Puedes identificar tambin de que polo se trata, sabiendo que dos polos
semejantes se rechazan.
Comprobars lo mismo que el polo inducido en la extremidad de los tallos de hierro el ms cerca del imn es
contrario al polo del imn que le hace cara.
Por fin, aleja no la tapadera con los tallos de hierro imantadas lejos del imn, y compruebo que tus agujas
imantadas atraen las dos puntas de tus tallos de hierro, como si los polos que parecan presentes hubieran
desaparecido.
Puedes rehacer igualmente la segunda experiencia de Gilbert por medio de un imn en ferrita rectangular de
la que los polos magnticos son sobre las dos ms grandes superficies.
Contacto dos trombones de hierro por medio de una punta de hilo, tal y como ilustrado en la figura 4. Vers los
dos trombones rechazarse cuando las acercars al imn.

Documentacin requiri
-documentacin del episodio 1-5
-un imn en ferrita rectangular de 2 cm 5 cm 1 cm alrededor de, con
polos sobre las grandes superficies
-una arandela suplementaria de poliestireno de 2 cm cortados
directamente una bandeja utilizada para el embalaje de pedazos de carne
-4 trombones metlicos que sirven para retener de los papeles
-del hilo-algunos corchetes metlicos para grapadora de despacho

los

Reconstitucin de la primera
experiencia de Gilbert sobre la
imantacin inducida.

Reconstitucin de la segunda experiencia de Gilbert sobre la imantacin inducida.


Episodio 1-7 nivel 2

DE LAS PARCELAS DE HIERRO HACEN APARECER


LOS "CAMPOS MAGNTICOS"

Un poco de historia
Cuando se

derrama no de las finas parcelas de hierro magnetizadas alrededor de un imn, se forma de las
hermosas figuras. Se descubre a la fuerza de las lneas invisibles, pareciendo salir del imn.

Este descubrimiento interesante ha sido hecho por nuestro clebre mdico ingls William Gilbert, y ha sido
popularizada por un filsofo francs muy conocido, Ren Descartes. Este ltimo ha sido el
de primero a publicar de las reproducciones de estos maravillosos dibujos o "espectros magnticos" (figura 1),
en un libro ttulo Los principios de la filosofa, parecida en 1644.

La imantacin inducida dibuja


La explicacin de este fenmeno viene de las observaciones hechas por Gilbert sobre la imantacin inducida.
Como lo hemos visto en el episodio anterior, en un pedazo de hierro situado cerca de un imn, aparece de los
polos magnticos inducidos por el imn.
As, los polos magnticos inducidos en una parcela de hierro interaccionan con los polos magnticos inducidos
en las parcelas de hierro vecinas. Resulta de ello que las parcelas se atraen
y se atan unos al
otros para formar las lneas de los espectros
magnticos (figura 2).
Un polo Sur magntico, en verde, y un polo Norte
magntico, en anaranjado, es inducido en cada
parcela de hierro alrededor de un imn. Una parcela
tiende a alinearse en la misma direccin que una
pequea aguja de brjula lo hara al mismo lugar, y
ellas parcelas de hierro se atraen entre ellas.

El campo magntico
Ms tarde, se hablar antes a la fuerza de las
lneas del "campo magntico"; la
denominacin "campo magntico" que tiene de
sida introducida en otra parte por William

Gilbert para describir la zona de influencia que rodea un imn.


Una ms gran intensidad de la fuerza magntica se traduce en una accin "ms vigorosa" para alinear la aguja
de una brjula, la aguja regresa ms rpidamente en la direccin de alineacin cuando se la aparta de esta
direccin.
Estas lneas a la fuerza del campo magntico representan la direccin que tomara por todas partes de
las pequeas agujas de brjula dispuesta de los imanes. Las lneas son ms
densos all donde la fuerza magntica es ms intensa

De las lneas en forma de anillo


Es Descartes (figura 3, que ha descubierto la forma en anillo de las lneas que aparecen en los espectros
magnticos).
Cada lnea que parte del imn regresa en otro punza de este ltimo, formando as un anillo con el imn.
Segn Descartes, los pequeos pedazos de hierro se alinean alrededor de un imn un poco como una veleta se
alinea en el viento. Piensa que hay un "viento" que transporta de los corpsculos
quien habran proyectado por un polo y aspirados por el otro polo. Estos corpsculos invisibles giraran pues
siempre en crculo, saliendo por una punta del imn y entrante por el otro.
Aunque las explicaciones de Ren Descartes nos aparecen simplistas hoy, no hace falta
olvidar que utilizaba el lenguaje de su poca.
Este dibujo, tirado del libro Principios de la filosofa (1644) de
Ren Descartes, reloj el "espectro magntico" producido por
dos imanes vecinos orientados segn la lnea que pasa
por sus polos, con dos polos contrarios que se hacen cara
(referencia A6-1905) biblioteca de
la universidad Laval, Quebec).

Al laboratorio

Renacido
Descartes (15961650)

Para repetir las experiencias de Gilbert y de Descartes, sera arduo de fabricar de la


limadura de hierro. Utilizaremos antes de las pequeas puntas de alambre de uno a dos milmetros. T ellas
conseguirs directamente en el filo, con un viejo cincel, un alambre a mltiples briznas, del tipo de aqullos que
se utiliza para suspender los cuadros. No tomes al ms grueso hijo quien sera demasiado
difciles a cortar.
Importar cortar alrededor de sesenta centmetros de hilo a cuadro para tener de ello una cantidad razonable.
Guardars estas puntas de hilo en el continente cilndrico de plstico.

Fijo los imanes, de los que quieres observar las lneas del campo magntico, sobre el fondo de un molde a pastel
de aluminio, con la cinta adhesiva.
Te aseguro que el molde est bien de aluminio y no de hierro, comprobando que los imanes no pegan arriba.
Dispon luego un gran plato sobre el molde a pastel, tal y como ilustrado sobre la figura 4.
No te queda ms que a espolvorear uniformemente tus pequeas puntas de hilo en el plato, y a golpetear con tus
dedos sobre los rebordes de sta para facilitar el desplazamiento de las puntas
de hilo.
El cuadrado de cartn doblado en dos ser muy til para recoger las puntas de alambre y volverlas a meter en su
continente de plstico.

Documentacin requiri
-un gran plato
-un molde a pastel de aluminio
-algunos imanes llanos de 2,5 cm de dimetro alrededor de
-de la cinta adhesiva
-alrededor de 60 cm de alambre a mltiples briznas para los cuadros de 10 de 15 kg
-un continente de plstico cilndrico de 4 de 5 cm de dimetro, como aqullos utilizado en farmacia para
los comprimidos
-un rectngulo de cartn de 15 cm sobre 30 cm

Para saber de ello ms


-Principia

philosophiae,

Ren DESCARTES,
edicin original en latn,
1644. Edicin reciente en
francs: Los principios de
la filosofa, en Obras de
Descartes, tomo 9, vuelo.
2, librera Filosfico J.
Vrin, Pars, 1978.

Ilustracin 3Con este equipo, sers capaz de visualizarlas bien fenmenos


magnticos. Disponiendo la pila de imanes y ella pernio bajo el plato,
podrs comprobar que estn bien los bordes del pernio que atrae las
puntas de alambre. Ensayado igualmente con dos imanes de los que los
polos semejantes se hacen cara.

DE LOS "FLUIDOS" Y DE LAS "MOLCULAS"


PARA EXPLICAR EL MAGNETISMO
De 1777 a 1789
Un poco de historia
Charles-Augustin

Coulomb, un,
gran ingeniero militar francs, somete muchas memorias sobre el magnetismo de los imanes a la academia

Real de las Ciencias de Pars, de 1777 a 1789. En estas memorias, describe una serie de experiencias originales
y participa en sus reflexiones penetrantes.

Dos fluidos magnticos


Para Culombio, la existencia de los polos magnticos implica la existencia
de dos fluidos magnticos diferentes: un "fluido boreal" que se concentra
en el polo Norte y un "fluido austral" quien
concntrate en el polo Sur de un cuerpo magnetizado. Segn su lgica, dos
fluidos magnticos semejantes se rechazan y dos fluidos contrarios se
atraen, lo que dara cuenta de
la ley de atraccin y de repulsin de los polos magnticos que hemos visto
al episodio 1-2.

Siempre dos polos iguales


Sabemos que la fuerza de gravitacin atrae todos los cuerpos hacia la parte
baja. Pero hay una fuerza magntica resultante, ejercitada por los polos
magnticos terrenales, sobre una aguja imantada?
Charles-Augustin Coulomb (1736-1806)
Una fuerza quin atraera ms que otro la aguja, en su conjunto, en una
(Reunin) de los Museos Nacionales /
direccin?
Arte Resource, NY).
Culombio contesta que no, basndose en dos experiencias que ha
efectuado. En el primera, suspende de los tallos imantados por medio de hijo de seda y comprueba que el hilo de
seda es siempre
perfectamente vertical. Concluye de ello que no hay a la fuerza magntico resultante horizontal.
En una segunda experiencia, pesa un tallo de acero delantero y despus de imantacin y no compruebo ninguna
diferencia de peso. Concluye de ello que no hay a la fuerza magntico resultante
vertical.
Cada uno de los polos magnticos de la Tierra atrae, en el tallo imantado el polo contrario al suyo con la misma
fuerza que rechaza el otro polo. Las fuerzas sobre los dos polos del tallo que es
iguales y opuestas, nica una rotacin del tallo de ello resulta.
Nuestro sabio concluye de ello que:
1, cada uno de los dos polos de un objeto imantado contiene la misma
cantidad de fluido magntico.
2, localmente, las fuerzas causadas por el magnetismo terrenal no
varan con arreglo a la posicin, sino un polo de un largo tallo imantado
Ilustracin del modelo molecular
podra sufrir una fuerza ms grande que el otro, los dos polos que no son al
magntico de Culombio, tirada de su
mismo lugar.
informe de 1789. Ellas molculas

Las molculas magnticas

magnticas son representadas por

ellas pequeas flechas.


Nuestro ingeniero al espritu penetrante continuo su reflexin y acaba a la
nocin de "molculas magnticas" para explicar lo que pasa cuando se
secciona un tallo imantado. Souvienstoi,
los dos polos magnticos reaparecen siempre, con las intensidades iguales, en cada uno de los dos pedazos del
tallo seccionado (episodio 1-2).
Segn Culombio, cada una de las pequeas partes de un cuerpo magntico, que llama "molculas
magnticas", posee los dos fluidos en cantidad igual. Cada uno de estos fluidos se encuentra
a una de las dos extremidades de una molcula magntica, pero no pueden dejar una molcula
magntico para pasar a otro.
Siempre segn nuestro gran sabio, el hecho de imantar un tallo de acero alinea todas sus molculas magnticas
en la misma direccin, durante el eje del tallo (ver la figura 2). As, solas las molculas magnticas a las
extremidades del tallo manifestarn de las fuerzas magnticas, pues, todo durante el tallo, el "fluido boreal" de
una molcula hace frente al "fluido austral" de la siguiente molcula y sus efectos se anulan. Solos el fluido
boreal y el fluido austral de las molculas situadas a ellas extremidades del tallo conservan su efecto y
manifiestan pues de las fuerzas magnticas.
Esta teora de las molculas magnticas nos permite comprender por qu la fuerza magntica se

Al laboratorio
Procrate una vieja hoja de sierra para metales. Estas hojas son hechas de acero mojado (aleacin de hierro y
de carbono enfriado rpidamente en un lquido), como los tallos que imantaban Culombio.
El acero mojado tiene la propiedad de conservar la imantacin que se le comunica por medio de un imn, cuando
el hierro puro la pierde casi totalmente en cuanto se quita el imn.
Para imantar tu hoja de sierra, fixela sobre una superficie plana por medio de una punta de cinta adhesiva,
situado al centro de la hoja. Luego, frota la hoja una decena de vez con dos pilas
de imanes, como aqullos que hemos utilizado hasta aqu, segn el mtodo ilustrado sobre la figura 3.

Ilustracin 4Mtodo dicho del "doble toca", utilizada para imantar una hoja de sierra para metales
de acero de alrededor de 30 cm.

Los polos, de las pilas de imanes, que tocan la hoja deben ser contrarios, es decir uno
polo Norte y un polo Sur. Debe frotarse la hoja partiendo de su centro y haciendo escurrir simultneamente las
pilas de imanes en sentido contrario, cada una hacia una de las extremidades de la hoja.
Cuando los imanes son devueltos a las extremidades, hace falta levantarlas y volverlas a llevar al centro, como la
indican las flechas punteadas de la figura 3.
Esta tcnica de imantacin, que ha utilizado Culombio si mismo, es llamada comnmente "mtodo del doble
toco."
Los polos que aparecern a las extremidades de la hoja de sierra sern contrarios a los polos de los imanes que
han tocado estas puntas. Podrs inscribir un N y un S para identificar los polos de tu hoja.
Para observar que los polos magnticos son localizados bien en las puntas de la hoja, utiliza la "brjula prctica"
que hemos fabricado al episodio 1-1. Comprobars que las agujas imantadas de la brjula apuntan hacia un
lugar situado a alrededor de un centmetro de cada punta, como lo hubiera observado Culombio.
Si alejas la
Ilustracin 5Imantando de los largos tallos de acero, Culombio demuestra que los polos
brjula un poco

magnticos son localizados cerca de las puntas de los tallos.


Esto, puede deducirlo sencillamente observando la orientacin de una aguja imantada a diferentes
lugares alrededor de sus tallos.
Puedes hacer desplazando igualmente la brjula que has construido ya alrededor de la hoja de sierra
para metales imantada.

demasiado la hoja, la fuerza de los polos de la hoja disminuye, y la fuerza magntica terrenal toma la parte
superior.

Para saber de ello ms


-Coleccin de memorias relativas a la fsica, publicada por la Sociedad francesa de fsica, tomo 1. Memorias de
Culombio, Guathier-Villars, Pars, 1884. Nueva edicin: Librera cientfica y tcnica Albert Blanchard, Pars, 2002.

Episodio 1-9 nivel 3

UNA MEJOR COMPRENSIN


DEL FENMENO DE LA IMANTACIN
De 1777 1789

Un poco de historia
En 1777, Culombio intenta mejorar la imantacin de las agujas de brjula para devolverlas
ms sensibles.
De los barrotes que oscilan
observa que suspendiendo un barrote imantado por un hilo (figura 1), este ltimo oscila
horizontalmente alrededor del eje de suspensin, por ambas partes de la direccin indicada
por una brjula, con una frecuencia de oscilacin de tanto
ms rpido que el barrote ha sido fuertemente imantado.
Culombio mide estas frecuencias de oscilacin para guiarlo
en la mejora de las tcnicas de imantacin.
Emprende una serie de experiencias para comparar la
imantacin de una multitud de barrotes constituidos de los
diferentes tipos de acero, habiendo sido imantado por
diferentes mtodos y poseedor diferentes formas.
Las hojas la arrancan
descubre lo mismo que para los barrotes fabricados del
Culombio suspende de los barrotes
Dos vistas de un imn
mismo
acero e
imantados y mide su frecuencia de
artificial, constituido de
imantados de la misma
oscilacin. Ms ellas
doce hojas de acero
imantado
manera, teniendo el
separadamente, tal y
mismo largo y el mismo peso, el magnetismo ser ms
como se lo fabricaba al
siglo diecinueve. De las
grande en ste que es delgado y ancho.
puntas de hierro
De ms, comprueba que si una hoja es separada en dos
reagrupan los polos
achispadas, en el sentido del largo, puede imantarse ms semejantes de las hojas
y concentran las lneas
fuertemente cada una de las partes que si hubieran sido
del campo magntico.
juntos.
Luego, se fabricar de los poderoso imanes reagrupando muchas hojas de acero, delgados y
anchos, imantadas separadamente (ver la figura 2).
La influencia de las molculas
Nuestro ingeniero militar explica estos resultados por medio de su concepto de molculas
magnticas (episodio anterior). El campo magntico (ver el episodio 1-7, del imn que se

utiliza,) para imantar una hoja de acero tiende a alinear las molculas magnticas en el interior
de la hoja, tal y como ilustrado sobre la figura 3.
Alineacin de las
molculas magnticas
segn las lneas del
campo magntico de
un imn externo. Las
flechas indican la
direccin de la fuerza
sobre los polos Norte.

Sin embargo, las molculas magnticas poseen su propio


campo magntico y tienden a alinear las molculas
vecinas siguiendo su propio campo. La figura 4 nos
ensea el campo de una molcula y cmo se alinearan
en su campo, te referido a la experiencia, las molculas
vecinas del episodio 1-5. Comparando con la figura 3, se comprueba que el campo de la
molcula contribuye a alinear las molculas situadas delante de y detrs de ella en la misma
direccin que el hecho el campo de imantacin exterior (figura 3).
En cambio, el campo de una molcula tiende a alinear al revs las molculas laterales del
campo exterior. Para facilitar la imantacin, se tiene pues inters a alejar ms posible las
molculas laterales unos de los otros. Ahora, ste es justamente lo que hace una hoja de
acero ancho y delgado; esta forma maximiza el alejamiento lateral de las molculas
magnticas.
El campo magntico
de una molcula
(aquella del centro) y
la alineacin de las
molculas que
siguiente a vecinas
este campo.

Es igualmente la influencia mutua de las molculas


magnticas que nos hace comprender por qu las
fuerzas magnticas son desviadas hacia los bordes de
una placa de hierro (ver el episodio 1-3).
Las molculas tienden a alinearse del modo que es ms fcil para ellas, o
en el plano de la placa. En efecto, de esta manera, el nmero de molculas laterales cercanas
es mnimo y el nmero de molculas en el eje de su alineacin se maximiza.

Laboratorio
Uso de la sierra para metales lmina
Material requerido
imantada que en el episodio
-la hoja de sierra para
anterior, se puede replicar
metales imantada del
episodio 1-8
fcilmente la experiencia de
-del hilo Brjula Oscilante
Coulomb.
-4 o 5 pequeos imanes
Ser suficiente para suspender la
llanos en ferrita de 2,5 cm
hoja utilizando el hilo de coser ,
de dimetro
como se muestra en la Figura 5 .
-un tapn de corcho
Utilice un dedo del pie tachuela en
-2 agujas a coser
el moldeo por encima de un marco
-un alfiler de costurera
-un botn a presin
de la puerta para asegurar el cable .
-de la cinta adhesiva
Asegrese de que el cable no est retorcido , con el fin de
no molestar a la oscilacin de la cuchilla.
Ahora, que permanece para medir el tiempo necesario para una oscilacin completa de
Blade. Usted puede hacer el mismo experimento con una hoja que no estaba magnetizado
para ver la diferencia .

Estas son las fuerzas entre los polos magnticos de la Tierra y los de la hoja que son la
causa de estas oscilaciones.
Coulomb tambin suspendi pequeas agujas
magnticas para seda hijo. Al mover una aguja tales
alrededor de un imn y la medicin de su frecuencia
de oscilacin , se entiende que se podra cuantificar
las fuerzas magnticas del imn a varios lugares
alrededor de ella (Vase el siguiente episodio ) .
Pero en lugar de una aguja para suspender a un hilo,
vamos a construir una " brjula oscilante ", prctico y
compacto. Por tanto, tomad dos agujas de coser y
corta sus cabezas y extremidades con alicates de
corte, a fin de obtener dos varillas de acero de unos 3
cm. Amar a ellos como lo hicimos en el episodio 1-1, y
los inserta en los agujeros de una presin de botn ,
como se muestra en la Figura 6 . Usted probablemente tendr que usar pinzas para doblar
los bordes del botn con el fin de insertar ms fcilmente . Entonces Fixeles con cinta
(como postes juntos) . El pasador de pivote est hecho de un sastre en posicin vertical ,
la apuntando hacia arriba , a travs de un trozo de corcho que atraviesa .
Finalmente , marcar los polos como de costumbre mediante la colocacin de una N en el
lado que apunta hacia el norte y una S en el lado que muestra el sur . Utilizamos esta
brjula en el prximo episodio .
Para verificar el funcionamiento correcto , se acercan a una pila de imanes de ferrita que
oscilan su brjula ,
desalineacin y las agujas magnticas con un dedo . La eliminacin de su dedo, las
oscilaciones comenzarn , y usted puede comprobar que son ms rpidos cuando el imn
est ms cerca de la brjula.
Para saber de ello ms
-Coleccin de memorias relativas a la fsica, publicada por la Sociedad francesa de fsica, tomo 1. Memorias de
Culombio, Guathier-Villars, Pars, 1884. Nueva edicin: Librera cientfica y tcnica Albert Blanchard, Pars, 2002.

Episodio 1-10 nivel 4

CULOMBIO MIDE LAS FUERZAS


ENTRE LOS POLOS MAGNTICOS
Un poco de historia
El presente episodio describe una experiencia muy simple que Culombio ha efectuado, en 1785, para
cuantificar las fuerzas entre dos polos magnticos.

Una experiencia simple

Nuestro sabio mide la frecuencia de oscilacin de una pequea aguja imantada de 2,5 cm, a diferentes
distancias de uno de los polos de un largo tallo imantado de 63,5 cm (ver la figura 1).
Para establecer la atadura entre la frecuencia de oscilacin de la aguja y las fuerzas que se ejercitan sobre sus
polos, tiene recurso a las leyes de la mecnica y a las tcnicas matemticas desarrolladas por Neutonio una
cientos de aos antes.
Demuestra que las fuerzas horizontales que hacen oscilar un barrote o una aguja imantados son proporcionales
al cuadrado de la frecuencia de oscilacin del barrote.
As, cuando en un tiempo dado una aguja imantada hace una oscilacin al sitio Tiene, entonces que en el mismo
tiempo hace de ello tres al sitio B, las fuerzas magnticas en B sern nuevo veces ms grandes, 3 3 3 =
9 que en A.

Mucha minucia
Culombio otorga mucho cuidado a cada uno de los detalles de su
experiencia.
Para eliminar la influencia del campo magntico terrenal, mide la
frecuencia de oscilacin de su aguja en la ausencia del tallo imantado.
Luego, sustrae el cuadrado de esta frecuencia de cada una de las medidas
ulteriores tomadas con el tallo imantado.
En lo que nos concierne, en la seccin de laboratorio de este episodio,
anularemos el campo magntico terrenal con un imn, como lo harn
varios cientficos siguiente a
Midiendo las frecuencias de
Culombio.
oscilacin de una pequea
Esta aproximacin simplifica el
aguja imantada, a diferentes
anlisis de los resultados
distancias, de uno de los polos de un
experimentales.
largo tallo imantado, Culombio deduce la
ley que exprime la fuerza entre los polos
Nuestro hombre de ciencia francs
magnticos con arreglo a su distancia de
toma igualmente en cuenta cada
ello.
uno de los polos de la aguja y del tallo imantado en el anlisis de sus
resultados. Para simplificar este aspecto, en la seccin de laboratorio,
limitaremos nuestras medidas a una playa de distancias para la que el
anlisis se simplifica. El fin que es sobre todo de familiarizarse con la
sencillez y la ingeniosidad de la experiencia de Culombio.
Este ltimo no para all su minucia.
Quiere asegurarse que la torsin del hilo luimme, a cual es suspendido
la aguja imantada, influye en el movimiento de la aguja. Emprende pues
un estudio pormenorizado sobre ella fuerza de reaccin de torsin de los
hijos. El aparato que construye, a este efecto, es ilustrado sobre la figura
2. Este estudio lo conducir a poner a punto un instrumento simple e
ingenioso, la "balanza a torsin" (ver el prximo episodio).

Las fuerzas varan como 1/r2


Habiendo tomado todas estas precauciones, Culombio descubre que la
fuerza F entre dos polos magnticos vara como el contrario del cuadrado
de la distancia R entre estos polos y que es proporcional
al producto de la intensidad M1 y M2 de cada uno de los polos, de donde
donde k es una constante. Mide
la intensidad M de los polos comparando la oscilacin de las agujas y de
los tallos imantados, bajo la accin del campo magntico terrenal. M
representa, en efecto, la cantidad de fluido magntico o la "masa
magntica" presente en un polo.

Aparato de Culombio, para estudiar la


torsin de los hijos, para asegurarse que
este torsin ejerce una influencia
desdeable sobre la oscilacin de las
agujas imantadas.

Laboratorio
Material requerido
-la brjula oscilante fabricada al episodio 1-9
-una hoja de sierra para metales imantada (episodio 1-8)
-una botella de champ y de la cinta adhesiva
-una regla
-una pila de nuestros pequeos imanes llanos (de 6 a 8, con un pequeo rectngulo de madera para
fijarlas
-un reloj numrico con una funcin

Esta experiencia se dirige principalmente a aqullos que tiene de las nociones de lgebra y quien saben
transponer en grfico de los cuadros de datos.
Fijo la hoja de sierra para metales, que has imantado al episodio 1-8, a una botella de champ, tal
que ilustrado en la figura 3. La experiencia consiste en medir la frecuencia de oscilacin f de las agujas de la
brjula oscilante, fabricada al episodio anterior, para diferentes distancias R de la hoja. Medida el tiempo que
toma la brjula para hacer cinco oscilaciones completas, por medio de un cronmetro. La frecuencia de
oscilacin es el nmero de oscilaciones (5) divididas por este tiempo, en
segundos).
Se elimina la contribucin del campo magntico terrenal alejando en primer lugar todo objeto de hierro o carioso
de la brjula y dejando alinearsela. Luego, en la direccin de su alineacin, acerca lentamente el polo Sur a una
pila de imanes del polo Sur de la brjula, hasta que la brjula no oscile ms. Toma tus medidas desplazando la
hoja y dejo la brjula fija.
Consideremos el polo Sur de la hoja, que hace frente a la brjula (figura 3). Este polo ejerce una fuerza FN ms
fuerte sobre el polo Norte de la brjula que la fuerza FS que ejerce sobre su polo Sur, por el hecho de que el polo
Norte de la brjula es ms cerca de la hoja. Cuando la distancia R entre la hoja y la brjula es superior a
alrededor de tres veces el largo de la brjula, se demuestra que es la fuerza medio Fm, de las dos fuerzas FN y
FS, que son proporcional a la frecuencia de oscilacin al cuadrado f2. As, para conseguir la variacin de Fm con
arreglo a la distancia R, se traducir en grfico las cifras conseguidas para f2 con arreglo a la distancia R
medido a partir del pivote de la brjula. Es lo que ha sido hecho

Versin domstica de la
experiencia de
Culombio, para valorar
la fuerza ejercitada por

en el grfico de la figura 4, para seis puntos


experimentales. Un curvo que vara como 1/R2,
en
amarillo) es representada igualmente.
Para las distancias R inferiores a alrededor de 12
cm, el polo Norte de la hoja ejerce una influencia
desdeable, respecto a aquella de su polo Sur,
sobre la oscilacin de la brjula, en el plano
horizontal.
En estas condiciones, Fm representa una buena
aproximacin de la fuerza entre un polo de la
hoja y un polo de la brjula.

un polo magntico sobre


otro con arreglo a su
distancia, midiendo la
frecuencia de oscilacin
de una pequea aguja

Episodio 1-11 nivel 4

imantada.

LA BALANZA A
TORSIN MAGNTICA,
UN INSTRUMENTO DE MEDIDA INGENIOSO
En 1785, Culombio inventa la "balanza a torsin", un instrumento de medida ingenioso que deba hacer
progresar la ciencia sobre muchas frentes. La utilizar para medir las fuerzas magnticas, presente episodio, e
igualmente las fuerzas elctricas (captulo 2). En 1798, Cavendish va, de su costado, emplear una balanza a
torsin para medir las fuerzas gravitacionales.

La torsin de un hilo
En su estudio sobre la torsin de los hijos (ver el episodio anterior), Culombio hace oscilar en rotacin
diferentes cilindros suspendidos al hilo que estudia.
Esta oscilacin es causada por la reaccin de torsin del hilo.
Culombio observa que las oscilaciones son duradas igualmente, importa poco su amplitud. Conociendo bien las
leyes que rigen el movimiento de los cuerpos, deduce de ello que la reaccin de torsin del hilo es
proporcional al ngulo de torsin. Por consiguiente, si quiere torcerse un hilo de un ngulo dos veces ms
grandes, importar aplicar una fuerza dos veces superiora. El ngulo de torsin
se convierte pues en una medida de la fuerza.
La hermosura de la cosa es que el hilo puede estar tambin bien un hilo de seda ultrafin que un alambre de un
buen dimetro. Es pues posible medir toda una gama de fuerzas, de ms dbil a ms fuerte. Hace falta
asegurarse sencillamente que torciendo el hilo, no se adelanta cierto ngulo limito de torsin, audel del cual las
oscilaciones de torsin no son ms igualmente durado. Para ciertos hijos delgados, este ngulo limita puede
corresponder a muchas torres del hilo sobre si mismo.

La balanza a torsin magntica


Para la balanza magntica que construye (figura 1), utiliza un hilo de cobre a cual suspende un largo tallo
imantado en posicin horizontal. Dispone verticalmente otro tallo imantado y mide la fuerza de repulsin entre los
polos semejantes, que se hacen cara, con arreglo a la distancia que las separa.
Antes de poner el tallo vertical en su sitio, el instrumento es ajustado para que el tallo horizontal sea alineado por
el campo magntico terrenal y que la torsin del hilo sea ninguna. Luego, Culombio tuerce el hilo, por medio del
botn encima de la columna, lo que desva el tallo horizontal de su alineacin.
Nota el ngulo de torsin del hilo para cada ngulo de desviacin del tallo suspendido. Valora as el componente
perpendicular al tallo de la fuerza magntica terrenal horizontal sobre los polos del tallo. Despus de estas
medidas, vuelve a meter la torsin del hilo a cero.

Libra a torsin puesta a punto


por Culombio para medir las
fuerzas entre los polos
magnticos con arreglo a la
distancia que las separa.
Los tallos de acero mojado de
63,5 cm han sido imantados por
contacto

Introduciendo el tallo imantado vertical, los dos polos semejantes


se rechazan. El tallo horizontal gira hasta que la torsin del hilo y la
fuerza magntica terrenal contrabalancee
la fuerza de repulsin entre los dos polos de los tallos imantados.
Para variar la distancia entre los polos, Culombio tuerce el hilo por
medio del botn encima de la columna. Conociendo la fuerza
magntica terrenal que ha medido previamente y el ngulo de
torsin del hilo, suma los dos y la consigue
fuerza entre los polos de los dos tallos, para una distancia dado.
Pues la fuerza entre los polos magnticos disminuye rpidamente
con arreglo a la distancia y que los tallos imantados son muy
largos, las fuerzas que ejercen los segundos polos de cada una de
los tallos imantados son desdeables.
Confirma as la ley que haba encontrado por el mtodo de las
oscilaciones (episodio anterior).

Laboratorio
Suspende, como sobre la figura 2, una botella de champ, rellena a los dos tercios de arena o de sal, un lquido
amortiguara demasiado las oscilaciones, al expediente de una silla de madera, no de hierro, por medio de una
punta de hilo de cobre de 0,7 mm de dimetro alrededor de, de calibre 22 AWG. Utiliza del hilo para
lectroaimant, con un delgado paal de barniz, o desnudo un metro de hilo elctrico ordinario.
Comprueba la igualdad de las duraciones de oscilacin cronometrando la duracin de 5 oscilaciones, en primer
lugar para 1/8 de torre, y luego para 1/4 de torre de la botella sobre si misma.
Luego, inserta, a travs de la botella, una hoja de sierra para metales imantada (ver el episodio 1-8). Para medir
el ngulo de torsin, utiliza una faja de papel, con las marcas a todos los centmetros, puesta sobre el reborde de
un cubo de plstico de 15 a 18 cm de dimetro. Importar asegurarte, con una regla, que la botella sea centrada
bien en el cubo y que la hoja horizontal es libre de girar. Deja la
hoja alinearse y giro el cubo para que tu hoja indique cero.
Fijo una segunda hoja imantada a una caja de cereales, tal y
como ilustrado, con objeto de presentar a uno de los polos de la
hoja horizontal un polo semejante. Finalmente, inserta una regla
de plstico a travs de la caja de cereales, para medir la
distancia entre los polos.
La experiencia consiste en notar la distancia R entre los polos,
en cm sobre la regla, para diferentes ngulos de torsin, marcas
sobre la faja de papel. La fuerza ejercitada que es proporcional
al ngulo de torsin, traduciendo en grfico tus valores ledos
sobre la faja de papel con arreglo a la distancia leda sobre la
regla, conseguirs la variacin de la fuerza F entre los dos
polos, con arreglo a la distancia entre los polos.
Es lo que ha sido hecho en la figura 3, donde un curvo que
vara como 1/R2, en amarillo, es representado igualmente.
En la presente experiencia, puede demostrarse que, para las
distancias inferiores a 12 cm entre los polos que se hacen cara,
la influencia de los segundos polos de las hojas imantadas y la
accin del campo
magntico terrenal son alrededor de 20 veces menores que la
fuerza que se estudia. Por consiguiente, para simplificar,
descuidaremos estas influencias.

Por otro lado, es importante de no demasiado acercar uno al otro los polos que se hacen cara, para evitar que se
desimanan mutuamente, las fuerzas magnticas aumentan acercando los polos. Guarda siempre entre ellos una
distancia superiora de cinco centmetros.
Material requiri
-un metro de hilo de cobre de 0,7 mm de dimetro (callo). 22 AWG,
-2 hojas de sierra para metales imantada de 30 cm
-una botella de champ de 20 cm de alto
-una caja de cereales
-un cubo de plstico de 15 de 18 cm de dimetro
-una regla de plstico
-de la cinta adhesiva
-una silla de madera
-un cronmetro
Versin domstica de la balanza a torsin magntica de Culombio
Para saber de ello ms
-Coleccin de memorias relativas a la fsica, publicada por la Sociedad francesa de fsica, tomo 1. Memorias de
Culombio, Guathier-Villars, Pars, 1884. Nueva edicin: Librera cientfica y tcnica Albert Blanchard, Pars, 2002.
Episodio 1-12 nivel 3

EL VIENTO SOLAR PRODUCE DE LOS CICLOS


Y DE LAS TORMENTAS MAGNTICAS
De 1722 a hoy
Un poco de historia
Hemos visto, episodio 1-1, que Cristbal Coln haba observado de los cambios graduales en la direccin de
puntera de su brjula, a lo largo de su recorrido transatlntico. El ngulo que hace la aguja de la brjula con la
direccin del norte geogrfico depende pues del lugar donde ella se encuentra sobre la Tierra.
Habida cuenta de la importancia de la brjula para la navegacin, se pona imperativo de medir este ngulo,
llamado "declinacin magntica") con precisin a diferentes lugares sobre el planeta.

Ciclos diarios y anuales


Para efectuar estas medidas con precisin, se suspenda una aguja o un barrote imantado por un delgado hilo de
seda.
La figura 1 nos ensea tal instrumento puesto a punto por Culombio en 1777. El barrote imantado, en azul, es
prolongado por una fina hoja de cobre, en anaranjado de que la punta, muy fina, llega sobre una escala
graduada, en amarillo. El recinto, que protege de las corrientes de aire, es abastecida de un cristal, en verde. Las
medidas se hacen por medio de una pequea gafa de aproximacin.
Otorgando mucho cuidado segn la declinacin magntica, Graham ha observado, desde 1722, que la aguja
imantada variaba dbilmente su orientacin, de modo anlogo a cada da, demostrando as un ciclo diario.
Ms tarde, en 1784, Cassini pone en evidencia un ciclo anual en la orientacin de la aguja imantada.
Con los aos, se es perfeccionado la sensibilidad y la automatizacin de las tales medidas, como puede
apreciarse examinndola el aparato ilustrado sobre la figura 2. Este aparato, que se remonta a los aos 1870,
comporta muchas innovaciones tcnicas. Antes que nada, el recinto que rodea el barrote imantado, en azul, es
vaciado de su aire para evitar toda turbulencia. Un pequeo espejo, en verde, establecido al barrote imantado,
gira con l todo reflejando un haz de luz que procede de la lmpara a gas. El haz reflejado atraviesa un tubo de
madera antes de entrar en una caja estanca, no visible sobre la figura. Esta caja contiene verticalmente un rollo
de papel fotogrfico arrastrado por un mecanismo a resorte.
Este dispositivo permite registrar, de modo continuo, las desviaciones del barrote imantado. Ms la distancia
entre el espejo y el papel fotogrfico es grande y ms la medida es precisa.
Es por medio de un aparato semejante que los curvo de la figura 3 han sido conseguidos. Este curvo
representan de las medidas efectuadas en Pars, cerca de 1875, sobre las variaciones diarias,

de la declinacin magntica, para diferentes meses del ao. A esta poca, a Pars, la aguja de la brjula
apuntaba 17 grados al oeste del norte geogrfico, declinacin magntica = 17ouest. En esta figura, el eje vertical
se extiende de 1712 ' a 1726 ', 1 ' = un minuto de ngulo = 1/60 grado.
Los sabios han comprendido rpido que la presencia de un ciclo diario y de un ciclo anual significa que el Sol es
al origen de estas
perturbaciones.

De las tormentas

magnticas

En ms de los ciclos regulares


momentos la aguja imantada se
de las variaciones rpidas,

de los que acabamos de hablar, a ciertos


enloqueca literalmente, presentando que
pudiendo ir hasta un grado en algunos
segundos.
En 1741, dos sabios suecos, Hiorter y
Celcius de Upsala, hacen observar que
estos "enloquecimiento magnticos" se
producen mientras las auroras boreales
(ver la figura 4).
Las observaciones de otro

cientficos, en los aos quien siguieron, confirme la realidad de esta coincidencia. ste es de en otra parte con
motivo de la analoga entre las auroras boreales y las tormentas, dos
fenmenos luminosos en el cielo, que el sabio alemn Humboldt introdujo, al
principio del siglo diecinueve, la expresin "tormenta magntica" para
describir estos perodos de enloquecimiento de las agujas de brjula.
La atadura entre las tormentas magnticas y el Sol ha aparecido en 1852
cuando tres sabios, Sabine, Gautier y Wolf, establecen casi
simultneamente una correlacin estrecha entre la frecuencia de las
tormentas magnticas y el nmero de tachas solares. Estas ltimas eran
observadas, por los astrnomos, proyectando la imagen agrandada del Sol
Variaciones diarias de la declinacin
sobre un muro por medio de un telescopio.

El viento solar
Pero cmo el Sol poda producir las perturbaciones magnticas y las
auroras boreales?
Es la observacin minuciosa de la cola de los cometas, en el cielo, que
conducir a la solucin. Los astrnomos saban que la cola de los cometas
punzados siempre en la direccin opuesta a aquella del Sol, a lo largo de su
trayectoria alrededor de ste. Todo pasa como si un "viento", en
procedencia del Sol, soplaba sobre del minsculo pedazo, o del gas, que se
despega del cometa para producir la cola.
Se es pensado mucho tiempo que la luz emitida por el Sol constituyera este
"viento." Pero de las observaciones ms empujadas, al principio del siglo
veinte, han demostrado que ciertos cometas presentaban de las colas de las
que la forma y el color no podan explicarse por esta hiptesis. En 1943, el
alemn Hoffmeister propone pues que en ms de la luz, el Sol podra emitir
de las partculas.
La presencia de estas partculas que constituyen el "viento solar" ser
confirmada en los aos 1960 por medio de sondas espaciales que
establecern su naturaleza y medir sus velocidades.
Se sabe pues hoy que el viento solar es constituido principalmente de huesos
de hidrgeno y de helio, los dos directores constituyentes del Sol, as como
de electrones.
Estas partculas, cargadas elctricamente, nos llegan con una velocidad
media de 400 km/sec. Pero, de vez en cuando, de las enormes explosiones a

magntica a Pars a ellas


alrededores de 1875, para diferentes
meses del ao.

Ilustracin de una aurora


boreal en Noruega el 19 de
enero 1839.

la superficie del Sol proyectan de las salvas muy intensas de estas partculas, que nos llegan entonces en ms
gran nmero y con ms de energa. La frecuencia y
la amplitud de estos vnements explosivos se acenta cuando el nmero de
Las lneas del campo magntico terrenal
tachas solares aumenta.
son modificadas y son devueltas
Ahora, como lo veremos en el prximo volumen de esta serie, de las
partculas elctricas en movimiento interaccionan con el campo magntico de asimtricos bajo la influencia del
viento solar, ilustracin de Steele
la Tierra. Este ltimo las concentrar all donde el campo magntico es ms
intenso, es decir a los polos. ste est entrando en colisin con las molculas Hill-SOHO/NASA.
del aire, sobre los polos, que las partculas del viento solar producen este maravillosas
fenmenos luminosos que son las auroras boreales, al polo Norte, y austral, al polo Sur. En ms de producir
estos espectculos de luz, el viento solar deforma las lneas del campo magntico terrenal (ver la figura 5).
Cellesci pierden entonces su simetra e influencian diferentemente la aguja imantada de la brjula a diferentes
momentos del da y del ao.
Para saber de ello ms
-Memorias relativas a la fsica, C. A. COULOMB, Librera cientfica y tcnica, Albert Blanchard, Pars, 2002.
-El mundo fsica: El magnetismo y la electricidad, Amde GUILLEMIN, Librera Hachuela y Ca, Pars, 1883.
-Excelente sitio Internet educativo sobre el magntosphre terrenal: www-istp.gsfc.nasa.gov/Education/Intro.html

GAUSS MESURA LA AMPLITUD DEL CAMPO


MAGNTICO TERRENAL
En el ao 1832

Un poco de
historia
El estudio

del magnetismo
terrenal suscitaba mucho
inters al principio del siglo
diecinueve, tanto para
la navegacin que para las
misteriosas tormentas
magnticas y las auroras
polares (ver el episodio 1-12).

Medidas de direccin
La medida de la direccin del
campo magntico terrenal no
pona de problema. Una brjula
tradicional permita conseguir la
declinacin magntica
(episodio 1-1), cuando una
brjula de inclinacin (figura 1)
daba la inclinacin magntica
(episodio 1-5). Es a observar
que
en una brjula tradicional de
precisin, se pone un pequeo
contrapeso para que la aguja se
mantenga a la horizontal.

El

Medidas de amplitud
La medida de la amplitud del
campo magntico terrenal
planteaba sin embargo un
asunto antes de que el alemn
Carl Friedrich Gauss (figura 2)
traiga una solucin, en 1832.
Para comparar la amplitud del
campo magntico a diferentes
lugares sobre el planeta, el
mtodo empleada, antes de
1832, consista en hacer oscilar
la aguja imantada de una
brjula de inclinacin (figura 1).
Este tipo de brjula permita
alinear una aguja imantada en
la verdadera direccin
del campo magntico terrenal.
Se alineaba en primer lugar el
crculo vertical paralelo a la
aguja de una brjula ordinaria.
La medida de la duracin t de
una oscilacin de la aguja de la
brjula de inclinacin permita
conseguir la amplitud del campo
magntico (episodio 1-10).

problema es que este mtodo


necesita de efectuar las
medidas con la misma aguja
imantada, viajando alrededor
del mundo. Este no es muy
prctico, sin contar que la aguja
puede
desimanar se y torcer las
medidas del campo magntico
terrenal. Es as y todo lo que ha
hecho el naturalista alemn
Humboldt al principio del siglo
diecinueve, durante sus
numerosos viajes. Ha
demostrado as que la amplitud
del campo magntico terrenal

aumenta dirigindose hacia los


polos.

Ms de precisin
Para llevar a trmino su mtodo
de medida absoluto del campo
magntico terrenal, Gauss
deba poder medir con precisin
de muy pequeos ngulos de
desviacin de un barrote
imantado suspendido.
La figura 3 ilustre la tcnica
ingeniosa inventada por nuestro
clebre matemtico y fsico de
Gttingen.
La astucia consiste en fijar un
espejo sobre el barrote
imantado y a utilizar una gafa
astronmica. Con sta, el
experimentado observa
finamente una regla graduada,
situada justo bajo la gafa, por
el intermediario del espejo. La
mnima desviacin del barrote
desplaza la regin de
observacin de la regla tal y
como vista en la gafa. Un
delgado cabello vertical en el
interior de la gafa es grfico
sobre
la regla y permite de conseguir
una medida muy fina. Con este
sistema, Gauss poda medir de
los ngulos del orden de un
segundo de arco (1/3 600
grado!
Las desviaciones de un barrote
imantado en un plano horizontal
permitirn conseguir el
componente horizontal del
campo magntico.
El ngulo dado por la brjula de
inclinacin permita deducir de
ello el componente vertical.

Una medida absoluta


Para lo que sigue, refirete al
episodio 1 - 10 que describen el
mtodo de las oscilaciones de
Culombio. Este ilustre sabio
utilizaba la siguiente ecuacin
para la duracin t de una
oscilacin de un barrote
imantado suspendido

fuerza magntica del barrote,


donde
=
3,14159, H es la amplitud del
componente horizontal del
campo magntico terrenal, J es
el "momento de inercia" del
barrote, M representa la
cantidad de fluido magntico,
llamado,
"masa magntica") en cada
uno de los polos del barrote, y L
simboliza la distancia entre
estos dos polos magnticos.
El momento de inercia J del
barrote depende de su masa y
de su forma, y puede ser
medido. Midiendo t no queda
ms como desconocidas que H
y el producido ML que
Culombio define como el
"momento magntico" del
barrote. Notemos, de ms, que
el producido Hm corresponde a
la amplitud de la fuerza
horizontal ejercitada por la
Tierra sobre cada uno de los
polos del barrote.
Gauss comprende que para
efectuar de las medidas
absolutas de H, independientes
del momento magntico ML del
barrote, le hace falta conocer
ML. Pero, con una sola
ecuacin, l, no puede
encuentre dos desconocidas.
Tiene pues necesidad de una
segunda relacin introduzco H y
ML.
Para conseguir esta relacin,
pone una aguja imantada en el
prolongamiento del barrote
imantado, cuando ste es
horizontal y perpendicular al
campo magntico terrenal
(figura 4). En la ausencia del
barrote, la aguja se alinea en la
direccin de la lnea punteada.
Cuando se introduce el barrote,
la aguja desva de un ngulo
. La medida de este ngulo
permite comparar la amplitud de
las dos fuerzas en juego, fuerza
magntica terrenal horizontal y

sobre cada uno de los polos de


la aguja.
La amplitud de la fuerza
magntica horizontal | FH |
ejercitada por la Tierra sobre un
polo de la aguja es
| FH | = H m
donde m simboliza la masa
magntica de un polo de la
aguja imantada.
Para conseguir la amplitud de la
fuerza | FB | ejercitada por el
barrote imantado sobre un polo
de la aguja, Gauss utiliza la ley
de Culombio que exprime la
fuerza entre dos polos
magnticos, poniendo k=1,
(ver el episodio 1-10).
Demuestra que para un polo
situado en el prolongamiento
del eje del barrote, | FB | se
reduce a

si la distancia R entre el barrote


aimantet el polo considerado
es mucho ms grande que la
distancia L entre los polos del
barrote. | FB | represento en

hecho la contribucin de los dos


polos contrarios del barrote.
La expresin en rojo en la
figura 4 constituye el segundo
relacin tanto rebuscado entre
ML y H. Para conseguir H, hace
falta tomar muchas medidas de
R y de , y utilizar la

ecuacin que exprime la


duracin t de una oscilacin del
barrote.
El barrote que debe ser lejos de
la aguja, los ngulos de
desviacin son dbiles,
inferiores a dos grados, y se
comprende que Gauss haya

debido concebir una tcnica de


medida precisa de los pequeos
ngulos (figura 3).