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28/09/2010

Cmo aprende el cerebro - Las claves para una educacin

"Los profesores se parecen un poco a los jardineros. Igual que stos, pueden sembrar semillas en la mente
de un alumno, nutrirla y sustentar en ella ideas buenas y hechos importantes, as como arrancar las malas
hierbas de los errores y malentendidos."
El magnfico libro que acabo de leer "Cmo aprende el cerebro" de Sarah Blakemore y Uta Frith tiene el
objetivo de demostrar que las ltimas investigaciones sobre el cerebro y aprendizaje pueden influir en cmo
pensamos sobre la enseanza. Es difcil resumir un libro tan completo en tan pocas lneas, pero voy a daros
unas pinceladas para animaros a leerlo, de verdad que tanto si eres educador como padre te gustar.
CURIOSrIDADES GENERALES:
1.

El cerebro ha sido evolucionado para educar y ser educado, a menudo de manera instintiva y sin
esfuerzo, y tambin es la mquina que pone lmites al aprendizaje. Slo comprendiendo cmo
funciona podremos alcanzar los lmites de su capacidad para aprender.

2.

Tenemos una capacidad limitada para el aprendizaje nuevo: aprender nuevas cosas significa formar
conexiones neuronales importantes y cerrar otras que no lo son y que slo distraeran y
confundirran.

3.

Los genes son muy importantes para el aprendizaje pero no suficientes: la estimulacin ambiental (el
entorno donde se aprende) es fundamental.

4.

El cerebro nace con ms neuronas de las que necesita para pasar con un proceso de "poda" de
neuronas en varias oleadas de reorganizacin y slo sobreviven las que generan conexiones con
otras. Casi todas las neuronas (100.000.000.000 cien mil millones) se generan en los 3 primeros
meses de embarazo.

5.

Siguiendo con la comparativa del jardn, las conexiones neuronales que no se usan se pierden, por
eso la importancia de la prctica y la repeticin en algunos aprendizajes. Pero lo ms importante es
el entorno.

6.

En los primeros aos es cierto que los "entornos culturalmente enriquecidos" ocasionan ms
conexiones que los entornos empobrecidos.

7.

Deberan los bebs ser expuestos al mximo nmero de experiencias de aprendizaje tempranas en
los 3 primeros aos de vida? No forzosamente. La mielinizacin (proceso de refuerzo de las
conexiones neuronales) se alarga hasta incluso los 18 aos, hay mucho tiempo para que los nios
aprendan muchas cosas.

8.

Aunque hay "perodos crticos" de desarrollo cerebral en los que se deben proporcionar ciertas
experiencias sensoriales para que se desarrollen determinadas reas del cerebro, la privacin de
esas experiencias no supone la prdida definitiva de destrezas o facultades. El cerebro tiene una
capacidad de adaptacin y recuperacin increble, pudiendo con entrenamiento y rehabilitacin
recuperar funciones cerebrales perdidas.

9.

Lo verdaderamente importante en el desarrollo de los nios pequeos es la interaccin con otros


seres humanos, el lenguaje y la comunicacin.

10. Las funciones visuales, de movimiento y de memoria se adquieren en cualquier entorno del mundo
entero a la misma edad y se aprenden de manera natural con la estimulacin adecuada (cuando
hablan de estimulacin no se refieren a poner a un beb delante de un vdeo con msica de Mozart
sino al suplir todas sus necesidades en un entorno <> sin privarles de inputs sensoriales).
11. No est claro que los programas de estimulacin temprana y el ensear a los nios destrezas
acadmicas mediante tarjetas, vdeos y otros materiales audiovisuales funcionen (no hay pruebas
que lo demuestren). Tampoco se sabe si es perjudicial (no hay estudios suficientes). Lo que s est
claro es que la desatencin a los bebs (situaciones precarias, mala nutricin, poca estimulacin
sensorial o social) puede provocar un retraso en destrezas como andar, hablar y un desarrollo
cognitivo, emocional y social deteriorado. "Es concebible que se pueda sobreestimular el cerebro en
desarrollo, lo que no se conocen son los efectos que podra tener una sobredosis as".
IDIOMAS, LEER Y ESCRIBIR
1.

El verdadero bilingismo en el sentido de que ninguna lengua tiene un status preferente no existe.
Aunque se est expuesto a dos lenguas por igual, se escoge una como preferente. Las lenguas
maternas se almacenan en la misma regin del cerebro mientras que lenguajes aprendidos
adicionalmente cubren otras regiones que difieren en cada persona.

2.

Los nios pequeos aprenden mejor una segunda lengua dado que su cerebro es "flexible": esto es
cierto para la gramtica y el acento. Sin embargo, para la semntica y el vocabulario puede que no
sea tan cierto ya que pueden aprenderse por igual en cualquier otra edad. Los adultos aprenden
palabras nuevas a la misma velocidad que los nios.

3.

El ser humano tiene una capacidad intrnseca de aprender la gramtica, por eso los nios son
capaces de extrapolar reglas gramaticales de forma natural. Es de las primeras cosas que se
aprenden de un lenguaje.

4.

Los padres hablan de una manera peculiar a sus hijos cuando stos estn aprendiendo a hablar.
Esta forma de hablar es fundamental en su desarrollo (dirigirse de forma cariosa, con sonidos
voclicos exagerados, agudos y largos "aaay pero que te voy a comer enterooo" etc.

5.

Leer y escribir es una destreza no natural: es una creacin que ha llegado a formar parte de nuestro
entorno natural. Para aprenderlo, es importante comprender que una palabra puede dividirse en
sonidos y que stos pueden representarse mediante lneas en una superficie. No es sencilla esta
tarea!

6.

Escribir depende del desarrollo de la corteza motora del cerebro, que controla la coordinacin de
manos y dedos y que generalmente no est desarrollada del todo hasta los cinco aos de edad. "No
tiene sentido enfadarse con un nio que hace pocos progresos en la escritura simplemente porque
no controla los movimientos de la mano"

7.

Piaget se equivoc con la teora de la conservacin de nmeros: segn l, los bebs no desarrollan
ningn tipo de sentido de los nmeros hasta los cuatro o cinco aos de edad. Esto dio por sentado
que cualquier aprendizaje matemtico antes de los 6 aos es solo memorizacin, sin comprensin
profunda de los conceptos aprendidos. Se ha descubierto que hay un tipo de conocimiento llamado
"implcito" que puede estar aparentemente oculto. Los nios estn dotados de principios innatos para
contar. Por eso sin que nos demos cuenta somos capaces de sumar y restar e incluso los bebs de
cinco meses pueden sumar y restar inconscientemente.

8.

Pero el hecho de aprender a contar no significa conocer el significado profundo de contar. sto no se
produce hasta los 4 aos y progresa gracias a la enseanza de padres y maestros y se basa en su
experiencia con objetos.

9.

Las matemticas se procesan en la corteza parietal que es la misma que representa la magnitud, el
tiempo y el espacio. La representacin espacial guarda relacin con las matemticas, por eso hay
correlacin entre ambas capacidades (tener capacidad de orientacin a menudo aunque no siempre
va relacionado con tener mejores destrezas matemticas).

10. La multiplicacin depende de las regiones del hemisferio izquierdo del cerebro relacionadas con el
lenguaje. En casi todos los sistemas educativos se aprende a multiplicar de memoria, ya que es muy
similar al aprendizaje de vocabulario en un lenguaje.
ENSEAR A LEER Y ESCRIBIR
1.

Los mtodos que combinan la atencin a las palabras pronunciadas y la correspondencia directa
entre las letras y sus sonidos son ms eficaces para aprender a leer y escribir.

2.

Hay dos visiones de cundo es mejor aprender a leer y escribir: pases como inglaterra empiezan
el colegio con 5 aos, bajo la premisa de que cuanto antes reciban formacin en destrezas y
conocimiento de letras antes aprendern. Otros pases como Finlandia no empiezan hasta los 7
aos, lo que facilita que los nios de desarrollo ms lento aprendieran a leer con el resto. "No
podemos estar seguros de cul de estas opciones es mejor, y en todo caso para quin".

3.

Con los nios dislxicos hay que aplicar procedimientos pedaggicos ms lentos que los normales y
ms explcitos a la hora de sealar relaciones entre letras y sonidos. El cerebro adulto siempre puede
cambiar: vale la pena intentar ensear a adultos dislxicos

En otros artculos os contar ms cosas que he aprendido sobre el cerebro social, los tipos de memoria y de
aprendizaje y los efectos del sueo y el deporte.