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Teoria celular.

El desarrollo de la teora celular es una ilustracin de la interaccin entre hechos


e ideas. Los avances tcnicos han permitido ir descifrando poco a poco los ms
intrincados problemas biolgicos, hasta llegar a facilitar en nuestros das una visin
precisa y de gran complejidad de los organismos vivos y en particular de la clula.
Si retrocedemos al menos unos trescientos aos, Robert Hooke, al describir las
"clulas", y Antonie van Leeuwenhoek, al observar por vez primera los
microorganismos y otras formas celulares, con sus microscopios rudimentarios,
ponan al alcance del hombre valiosos medios de observacin que al ser
perfeccionados mas tarde, serviran para dar pasos de gigantes al asentamiento de
los conocimientos de la clula
Durante el perodo inicial de desarrollo de la teora celular, los cientficos
acumularon hechos relativos a las clulas, con la ayuda de microscopios simples. El
perodo medio de desarrollo de la teora celular comprendi no solo la observacin,
sino tambin los intentos de los cientficos para llegar a generalizaciones a partir de
sus descubrimientos.
En 1839 ocurrieron dos hechos sobresalientes en conexin con este tema:
Purkinje, en Bohemia, acua el trmino "protoplasma" para significar el contenido
vivo de la clula, y los alemanes Schleiden y Schwann presentan la idea de que
todos los seres vivos estn formados por clulas, provocando as el nacimiento de lo
que mas tarde habra de llamarse "teora celular", en la que se define un hecho
trascendental: la clula es la unidad fundamental no solo por lo que respecta a su
funcin, sino tambin en cuanto a su estructura.
Este perodo termin con el enunciado de la teora celular cuyos postulados pueden
resumirse:

Todos los animales y vegetales estn constituidos por clulas.

La clula es la unidad bsica de estructura y funcin en un organismo


multicelular.

La divisin celular da origen a la continuidad gentica entre clulas


progenitoras y sus descendientes.

La vida del organismo depende del funcionamiento y control de todas sus


clulas.

La teora celular, que inicialmente se acogi con bastantes reservas, produjo un


marco apropiado para el progreso posterior de la biologa celular, al presentar a los
bilogos algo uniforme y coherente en donde fundamentar sus estudios de la clula
aislados y comparativos. Ofreci una esperanzadora seguridad de que las
variaciones sugeridas por la teora de la evolucin, tenan un tronco comn y que

este estaba constituido por la organizacin celular de los sistemas vivientes.


Desde entonces la teora celular se ha ido desarrollando y expandiendo, dando un
explicacin lgica sobre como pueden haber evolucionado los organismos
multicelulares a partir de formas unicelulares.
Los procesos de fermentacin, respiracin, fotosntesis y duplicacin de
cromosomas son actividades que tienen lugar en el interior de las clulas , estos se
llevan a cabo tanto en clulas de organismos unicelulares o multicelulares. Con la
teora de la evolucin y la teora gentica, la teora celular forma parte de la
estructura conceptual de todas las Ciencias Biolgicas.
Esta idea revolucionaria constituye uno de los pilares fundamentales sobre los
que se apoya la Biologa moderna, y sirvi para desplazar en gran medida el centro
de gravedad de las investigaciones hacia el terreno microscpico. Pronto se
descubrieron el ncleo, los cromosomas, el aparato de Golgi y otros orgnulos
celulares, y la introduccin en Biologa del microscopio electrnico revel
innumerables detalles de las ultraestructura celular, poniendo an en ms de
manifiesto esa unidad existente entre todos los seres vivos, a pesar de la aparente
diversidad. Los hallazgos conseguidos por este procedimiento, junto con los
descubrimientos iniciados a finales del siglo XIX sobre la relacin existente entre la
estructura y la funcin de los orgnulos celulares, resultaron en parte de la unin de
tcnicas histolgicas, citolgicas y qumicas, cuyo resultado fue la aparicin de la
histoqumica y de la citoqumica. Al descubrirse que la base material de la herencia
son los cromosomas y que la molcula portadora de la informacin que se transmite
de una generacin a otra es el ADN, se establecieron las bases de la citogentica. En
la actualidad son tantos los campos de la Biologa que han enriquecido a la
citologa, y han sido tan importantes y transcendentales las repercusiones de estos
conocimientos a todos los niveles de organizacin, que la clula ha pasado a ser el
centro de la atencin de muchos investigadores y a constituir por s sla un captulo
importante entre las ciencias biolgicas, al que por mrito propio se llama Biologa
celular.

3.1. Clulas procarioticas y eucarioticas


La clula se define como la unidad mnima de un organismo capaz de
actuar de manera autnoma. Todos los organismos vivos estn formados por clulas,
y en general se acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos
de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son
clulas nicas, mientras que los animales y plantas estn formados por muchos
millones de clulas organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus y los
extractos acelulares realizan muchas de las funciones propias de la clula viva,
carecen de vida independiente, capacidad de crecimiento y reproduccin propios de
las clulas y, por tanto, no se consideran seres vivos.
La biologa estudia las clulas en funcin de su constitucin molecular y la
forma en que cooperan entre s para constituir organismos muy complejos, como el
ser humano. Para poder comprender cmo funciona el cuerpo humano sano, cmo

se desarrolla y envejece y qu falla en caso de enfermedad, es imprescindible


conocer las clulas que lo constituyen.
Unidad fundamental de vida. Es un cuerpo con volumen que transforma energa y es
capaz de transferir informacin.
El concepto de clula surge en este siglo (en el s. XVIII se estudiaba) pero se
revoluciona con el descubrimiento del microscopio electrnico, que tiene una gran
resolucin (puede separar 2 puntos muy cercanos y as ver con mayor profundidad).
La rama que se ocupa de la clula es la Citologa, muy nueva y avanzada.
En los 30 se dudaba de lo que tena la clula, pero hacen los postulados de la
teora celular, con Schaum y Swan, que dice que la clula es la unidad anatmica, o
la unidad morfolgica, o la unidad de origen ( porque si se divide una clula,
ninguna parte podr sobrevivir por si sola). En 1952 se aade el postulado de que la
clula es la unidad patolgica. Todo ser vivo est formado al menos por una clula.
La clula es una unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera
autnoma. Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se
acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula.
Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas,
mientras que los animales y plantas estn formados por muchos millones de clulas
organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus y los extractos acelulares
realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de vida
independiente, capacidad de crecimiento y reproduccin propias de las clulas y,
por tanto, no se consideran seres vivos. La biologa estudia las clulas en funcin de
su constitucin molecular y la forma en que cooperan entre s para constituir
organismos muy complejos, como el ser humano. Para poder comprender cmo
funciona el cuerpo humano sano, cmo se desarrolla y envejece y qu falla en caso
de enfermedad, es imprescindible conocer las clulas que lo constituyen.
Hay clulas de formas y tamaos muy variados. Algunas de las clulas
bacterianas ms pequeas tienen forma cilndrica de menos de una micra o m (1
m es igual a una millonsima de metro) de longitud. En el extremo opuesto se
encuentran las clulas nerviosas, corpsculos de forma compleja con numerosas
prolongaciones delgadas que pueden alcanzar varios metros de longitud (las del
cuello de la jirafa constituyen un ejemplo espectacular). Casi todas las clulas
vegetales tienen entre 20 y 30 m de longitud, forma poligonal y pared celular
rgida. Las clulas de los tejidos animales suelen ser compactas, entre 10 y 20 m
de dimetro y con una membrana superficial deformable y casi siempre muy
plegada. La forma depende de su envoltura externa (membrana plasmtica), que esta
en todas las clulas hay 2 tipos.

Amorfa ( la forma cambia ) ej: glbulos blancos y amibas. Es mas


delgada y elstica.

Forma definida: tiene todo tipo de formas, como de forma


estrellada neuronas. Es mas gruesa y menos elstica.

Entre las clulas procariticas y eucariticas hay diferencias fundamentales en


cuanto a tamao y organizacin interna. Las procariticas, que comprenden
bacterias y cianobacterias (antes llamadas algas verdeazuladas), son clulas
pequeas, entre 1 y 5 m de dimetro, y de estructura sencilla; el material gentico
(DNA) est concentrado en una regin, pero no hay ninguna membrana que separe
esta regin del resto de la clula. El tamao promedio en una clula es esde 20
micras hasta 1500 micras.

Entre las clulas procariticas y eucariticas hay diferencias fundamentales


en cuanto a tamao y organizacin interna. Las procariticas, que comprenden
bacterias y cianobacterias (antes llamadas algas verdeazuladas), son clulas
pequeas, entre 1 y 5 m de dimetro, y de estructura sencilla; el material gentico
(ADN) est concentrado en una regin, pero no hay ninguna membrana que separe
esta regin del resto de la clula. Las clulas eucariticas, que forman todos los
dems organismos vivos, incluidos protozoos, plantas, hongos y animales, son
mucho mayores (entre 10 y 50 m de longitud) y tienen el material gentico
envuelto por una membrana que forma un rgano esfrico conspicuo llamado
ncleo. De hecho, el trmino eucaritico deriva del griego ncleo verdadero,
mientras que procaritico significa antes del ncleo.
Pese a las muchas diferencias de aspecto y funcin, todas las clulas estn
envueltas en una membrana -llamada membrana plasmtica- que encierra una
sustancia rica en agua llamadado citoplasma. En el interior de las clulas tienen
lugar numerosas reacciones qumicas que les permiten crecer, producir energa y
eliminar residuos. El conjunto de estas reacciones se llama metabolismo (trmino
que proviene de una palabra griega que significa cambio). Todas las clulas
contienen informacin hereditaria codificada en molculas de cido
desoxirribonucleico (DNA); esta informacin dirige la actividad de la clula y asegura
la reproduccin y el paso de los caracteres a la descendencia. Estas y otras
numerosas similitudes (entre ellas muchas molculas idnticas o casi idnticas)
demuestran que hay una relacin evolutiva entre las clulas actuales y las primeras
que aparecieron sobre la Tierra.

3.2. Arquitectura celular

3.2.1. Citoplasma y citosol

El citoplasma comprende todo el volumen de la clula, salvo el ncleo. Engloba


numerosas estructuras especializadas y orgnulos, como se describir ms adelante.
La solucin acuosa concentrada en la que estn suspendidos los orgnulos se llama
citosol. Es un gel de base acuosa que contiene gran cantidad de molculas grandes y
pequeas, y en la mayor parte de las clulas es, con diferencia, el compartimiento
ms voluminoso (en las bacterias es el nico compartimiento intracelular). En el
citosol se producen muchas de las funciones ms importantes de mantenimiento
celular, como las primeras etapas de descomposicin de molculas nutritivas y la
sntesis de muchas de las grandes molculas que constituyen la clula. Aunque
muchas molculas del citosol se encuentran en estado de solucin verdadera y se
desplazan con rapidez de un lugar a otro por difusin libre, otras estn ordenadas de
forma rigurosa.

El citoplasma de las clulas eucariotas se encuentra atravesado por un conjunto


de tubos, vesculas y cisternas, que presentan la estructura bsica de la membrana
citoplsmica. Entre esos elementos existen frecuentemente intercomunicaciones, y
adoptan la forma de una especie de red, entre cuyas mayas se encuentra el
citoplasma. Este sistema membranoso es llamado en la actualidad sistema vacuolar
citoplsmico, integrndose en l la membrana nuclear, el retculo endoplsmico y el
complejo de Golgi. Estas estructuras ordenadas confieren al citosol una
organizacin interna que acta como marco para la fabricacin y descomposicin de
grandes molculas y canaliza muchas de las reacciones qumicas celulares a lo largo
de vas restringidas.

3.2.2. Superficie celular

El contenido de todas las clulas vivas est rodeado por una membrana delgada
llamada membrana plasmtica o celular, que marca el lmite entre el contenido
celular y el medio externo. La membrana plasmtica es una pelcula continua
formada por molculas de lpidos y protenas, entre 8 y 10 nanmetros (nm) de
espesor y acta como barrera selectiva reguladora de la composicin qumica de la
clula. La mayor parte de los iones y molculas solubles en agua son incapaces de
cruzar de forma espontnea esta barrera, y precisan de la concurrencia de protenas
portadoras especiales o de canales proteicos. De este modo la clula mantiene
concentraciones de iones y molculas pequeas distintas de las imperantes en el
medio externo. Otro mecanismo, que consiste en la formacin de pequeas
vesculas de membrana que se incorporan a la membrana plasmtica o se separan de
ella, permite a las clulas animales transferir macromolculas y partculas an
mayores a travs de la membrana. Casi todas las clulas bacterianas y vegetales
estn adems encapsuladas en una pared celular gruesa y slida compuesta de
polisacridos (el mayoritario en las plantas superiores es la celulosa). La pared
celular, que es externa a la membrana plasmtica, mantiene la forma de la clula y
la protege de daos mecnicos, pero tambin limita el movimiento celular y la
entrada y salida de materiales.
La primera mencin de la existencia de una membrana celular se atribuye
generalmente a Schwann, quien en 1839 postula que la membrana clular no slo
tiene la capacidad de separar los contenidos celulares del medio externo, sino
tambin "el poder de alterar qumicamente las sustancias con las cuales entra en
contacto". En las dcadas siguientes se proponen distintos modelos que tratan de
explicar de mejor manera los resultados experimentales que se obtenan; y no fu
hasta 1972, cuando gracias a observaciones sobre dinmica de protenas y lpidos,
es propuesto el modelo de Mosaico Fludo de Singer y Nicholson actualmente
aceptado (con algunas modificaciones). De acuerdo a este modelo la membrana es
una solucin bidimensional de lpidos en el cual se encuentran sumergidas las
protenas globulares que se mueven en el plano de la membrana.
El marco estructural bsico de las membranas biolgicas est conformado por
lpidos, siendo los componentes mayoritarios los lpidos anfolticos conocidos con el
nombre de fosfolpidos, molculas que presentan una cabeza polar y una cola no

polar formada por 2 cidos grasos de cadena larga. La tendencia de esta doble
cadena anfoltica de formar una bicapa en soluciones acuosas y a sellarse formando
vesculas es la propiedad fsica crucial que determina que se forme una membrana.
La principal fuerza impulsora para la formacin de la membrana es el conocido
"efecto hidrofbico", junto con las interacciones apolares entre las cadenas acil
lipdicas de los fosfolpidos (de Van der Waals), y las interacciones de naturaleza
electrosttica entre las cabezas polares (puentes de hidrgeno, entre otras). El
movimiento trmico permite a las molculas de fosfolpidos rotar alrededor de ejes
y difundir lateralmente dentro de la bicapa. Se ha calculado que una molcula de
fosfolpidos intercambia lugar con sus vecinas 107 veces y se desplaza varios m a
37 C.
Las membranas de las clulas eucariticas contienen colesterol, una molcula
determinante en la fluidez de la bicapa. Este esteroide es bastante hidrofbico y se
inserta entre las molculas de fosfolpidos. Su grupo hidroxilo est en contacto con
los grupos polares de los fosfolpidos mientras que los anillos esteroidales
interactan con las cadenas hidrocarbonadas.
Regiones especializadas de la membrana
Los hojaldres de las membranas biolgicas se diferencian en su composicin,
esto es que no es igual a ambos lados de la membrana. Los hojaldres que estan
expuestos hacia el exterior de la membrana plasmtica, al interior de la doble
membrana nuclear, al interior del reticulo endoplasmtico y aparato de Golgi, al
interior de la membrana externa mitocondrial y al exterior de la membrana interna
mitocondrial se conocen como caras citoplasmicas, los hojaldres complementarios
se conocen como caras exoplasmicas.
Los carbohidratos de las membranas se encuentran asociados a protenas
(glicoproteinas) y lpidos (glicolpidos). Sin embargo, se encuentran principalmente
en la cara exoplasmica de la membrana plasmtica y donde son sintetizados en la
cara endoplasmica del reticulo endoplasmatico y del aparato de Golgi . Los
carbohidratos de membrana pueden tener un funcin de reconocimiento celular.
3.2.2.1. Clasificacin de las membranas.
3.2.2.1.1. Membranas simples.
Estn compuestas principalmente por lpidos que funcionan principalmente como
aislantes, con una pequea actividad bioqumica. Ejemplo: capa de mielina.
3.2.2.1.2. Membranas compuestas.
Estas membranas estn constituidas con alrededor del 50% de protenas, presentan
procesos enzimticos, al igual que actividades de transporte. Ejemplo: membrana
plasmtica.
3.2.2.1.3. Membranas que contienen como mayor componente protenas.
Estas membranas contienen sistemas enzimticos complejos, que estn
involucrados en diversos procesos. Ejemplo: membrana mitocondrial.
3.2.2.2. Composicin de las membranas.

3.2.2.2.1. Lpidos de membrana.


Las membranas lipidicas estan constituidas solamente por mono y
diacilgliceroles, estos compuestos se caracterizan por que tienen una cabeza polar y
una cola no polar. Estos lpidos se pueden asociar formando monocapas (hojaldres) y
bicapas (dos hojaldres). Las monocapas pueden formar estrcturas esfricas
conocidas como micelas y las monocapas tambin pueden formar estructuras
esfricas llamadas liposomas.
3.2.2.2.1.1. Fosfolpidos. Fosfoacilgliceroles. Cardiolipina. Plamalgenos.
3.2.2.2.1.2. Glucolpidos. Cerebrosidos. Esfingolpidos. Ceramida. Esfingosina.
Esteroles.

3.2.2.2.2. Protenas de membrana.


Las membranas plasmticas presentan tres tipos de protenas. Las proteinas
integrales, proteinas perifricas y protenas estructurales. Las protenas integrales o
particuladas, presentan un componente hidrofobico que les permite integrarse
facilmente a las membranas, pueden atravezar los dos hojaldres, un hojaldre o
colocarse entre los hojaldres. Las proteinas perifricas son hidroflicas y estan
ancladas a la membrana por un componente hidrofobico. Las proteinas estructurales
son del tipo integral pero estan unidas al citoesqueleto de la clula, limitando su
movilizacin de acuerdo al modelo del mosaico fluido.
3.2.2.2.2.1. Protenas perifricas, extrnsecas o unidas laxamente.
3.2.2.2.2.2. Protenas particuladas, integrales, intrinsecas o fuertemente unidas a
las membranas.
3.2.2.2.3. Carbohidratos de membrana
Unidos a glucoprotenas y glucolpidos unicamente en el exterior de la membrana
plasmtica y en el interior de algunos organelos. Entre los principales estn
galactosa, manosa, fucosa, glucosa, glucosamina, galactosamina y el cido silico.
3.2.2.3. MEMBRANA PLASMTICA.
La clula est rodeada por una membrana, denominada membrana plasmtica.
La membrana delimita el territorio de la clula y controla el contenido qumico de
la clula.

En la composicin qumica de la membrana entran a formar parte lpidos, protenas


y glcidos en proporciones aproximadas de 40%, 50% y 10%, respectivamente. Los
lpidos forman una doble capa y las protenas se disponen de una forma irregular y
asimtrica entre ellos. Estos componentes presentan movilidad, lo que confiere a la
membrana un elevado grado de fluidez. Por el aspecto y comportamiento el modelo
de membrana se denomina "modelo de mosaico fludo"
Represente el "modelo de mosaico fludo". Como esta incluido el colesterol en la
membrana?
Identifique las protenas integrales y
perifricas en el modelo. En cuales caras se
pueden encontrar las glicoprotenas y los
glicolpidos.
Debido al interior hidrofbico de la
membrana, la bicapa lipdica es una barrera
altamente impermeable a la mayora de las
molculas polares, esto permite mantener
diferencias entre citosol y fluido extracelular.
Las funciones de la membrana podran resumirse en: transporte, el
intercambio de materia entre el interior de la clula y su ambiente externo
(compartimentacin); reconocimiento y comunicacin, gracias a molculas situadas
en la parte externa de la membrana, que actan como receptoras de sustancias
(sealizacin).
3.2.2.4. Transporte a travs de membranas.
Debido a su interior hidrofbico, la bicapa lipdica de una clula constituye una
barrera altamente impermeable a la mayora de las molculas polares. Esta funcin
de barrera tiene gran importancia ya que le permite a la clula mantener en su
citosol a ciertos solutos a concentraciones diferentes a las que estn en el fludo
extracelular; lo mismo ocurre en cada compartimiento intracelular envuelto por una
membrana. Sin embargo, para poder utilizar esta barrera las clulas han tenido que
desarrollar sistemas para transportar especficamente molculas hidrosolubles a
travs de sus membranas y as poder captar los nutrientes esenciales, excretar
productos del metabolismo y regular la concentracin intracelular de iones. El
transporte de iones inorgnicos y de pequeas molculas orgnicas polares se
realiza a travs de protenas especializadas que son capaces de discriminar entre
distintos solutos. A continuacin se describirn los principios generales que
gobiernan el transporte de solutos a travs de membranas biolgicas. Puesto que la
membrana no es una barrera homogenea sino un mosaico de lpidos y protenas, las
propiedades de transporte de un soluto dependern de la interaccin que ste
establezca con lpidos y/o protenas. Un soluto de baja polaridad podr atravesar
con facilidad la bicapa lipdica, mientras que uno muy polar slo podr atravesar la

membrana si establece interacciones especficas con protenas de transporte.


Las clulas han desarrollado sistemas de transporte especficos de molculas
hidrosolubles, para nutrirse, excretar y regular concentraciones.Si la molcula
transportada no tiene carga, la direccin del transporte esta dada por la
concentracin. Este fenmeno se conoce como difusin y se entiende como la
migracin de un soluto desde una zona de alta concentracin a una zona de baja
concentracin, como resultado del movimiento al azar de las molculas de soluto.
El movimiento de un soluto en una solucin y la expansin espontnea de un gas
son ejemplos de procesos que ocurren por difusin. La difusin depende de
parmetros como el tamao y forma del soluto, la viscosidad del solvente y la
temperatura. El aumento del tamao del soluto o la viscosidad del solvente
dificultan la difusin, mientras que el aumento de la temperatura la acelera. A igual
peso molecular, los solutos esfricos difunden con ms facilidad en el agua que los
solutos alargados.
De ejemplos de difusin que se pueden encontrar en el quehacer diario.
La bicapa lipdica de la membrana acta como una barrera que separa dos
medios acuosos, el medio donde vive la clula (intercelular) y el medio interno
celular (intracelular). Las clulas requieren nutrientes del exterior y deben eliminar
sustancias de desecho procedentes del metabolismo y mantener su medio interno
estable. La membrana presenta una permeabilidad selectiva, ya que permite el paso
de pequeas molculas, siempre que sean lipfilas, pero regula el paso de molculas
no lipfilas. El paso a travs de la membrana posee dos modalidades: Una pasiva, sin
gasto de energa, y otra activa, con consumo de energa.
El medio onico intracelular es diferente en composicin al medio intercelular
(lquido intersticial). El medio intracelular es ms rico en iones potasio, mientras
que el lquido intersticial es ms rico en iones sodio.
Concentracin inica y potencial estable en clulas msculares (segn Woodburry,
modificado)

Cationes
Aniones

Lquido intersticial

Lquido intracelular

Na+

145

12

K+

155

120

3,8

27

155

-60mV

Cl

HCO3

A - y otras
Potencial

El transporte de muchas molculas diferentes a travs de la membrana es


altamente especfico, es decir, la permeabilidad de una molcula est relacionada

con su estructura qumica. En tanto que una molcula puede penetrar con facilidad
en la clula, otra del mismo tamao pero con una estructura ligeramente diferente
puede ser excluida por completo. Este tipo de selectividad se atribuye a protenas
permeasas (de transporte o translocadora) con un sitio capaz de reconocer la
molcula que debe ser transportada. Las permeasas, aceleran el proceso de
transporte, imparten selectividad especial y son recicladas, lo cual significa que
permanecen invariables despus de contribuir a la entrada o salida de la molcula.
Algunas permeasas solo pueden transportar si hay un gradiente de concentracin
(difusin) mientras que otras lo hacen an en contra de una desfavorable (transporte
activo).
3.2.2.4.1. Transporte pasivo.
Slo obedece a las leyes fsicas y se produce cuando existe un gradiente de
concentracin y ocurre desde un lugar de mayor concentarcin hacia el de menor
concentracin. Es importante diferenciar la difusin de molculas y la de iones. La
difusin de molculas est en funcin de volumen molecular y de la solubilidad en
lpidos, cuanto ms solubles ms rpido penetran y al igual solubilidad en lpidos las
molculas ms pequeas penetran con ms facilidad.
La difusin de iones depende de su concentracin y de la existencia de
gradientes elctricos a travs de la membrana, que determina un potencial elctrico
especfico para la membrana. Estas dos propiedades se encuentran ntimamente
relacionadas, ya que el potencial elctrico depende de la distribucin desigual de los
iones a ambos lados de la membrana. Es un proceso de difusin de sustancias a
travs de la membrana. Se produce siempre a favor del gradiente, es decir, del
medio donde hay ms hacia el medio donde hay menos. Este transporte puede darse
por:
3.2.2.4.1.1. Difusin simple.
Es el paso de pequeas molculas a favor del gradiente; puede realizarse a
travs de la bicapa lipdica o a travs de canales protecos.
3.2.2.4.1.1.1. Difusin simple a travs de la bicapa.
As entran molculas lipdicas como las hormonas esteroideas, anestsicos
como el ter y frmacos liposolubles. Y sustancias apolares como el oxgeno y el
nitrgeno atmosfrico. Algunas molculas polares de muy pequeo tamao, como el
agua, el CO2, el etanol y la glicerina, tambin atraviesan la membrana por difusin
simple. La difusin del agua recibe el nombre de smosis.
3.2.2.4.1.1.2. Difusin simple a travs de canales.
Se realiza mediante las denominadas protenas de canal. As entran iones como
el Na+, K+, Ca+2, Cl-. Las protenas de canal son protenas con un orificio o canal
interno, cuya apertura est regulada, por ejemplo por ligando, como ocurre con
neurotransmisores u hormonas, que se unen a una determinada regin, el receptor

de la protena de canal, que sufre una transformacin estructural que induce la


apertura del canal.
3.2.2.4.1.1.3. Difusin facilitada.
Permite el transporte de pequeas molculas polares, como los aminocidos,
monosacridos, etc, que al no poder atravesar la bicapa lipdica, requieren que
protenas trasmembranosas faciliten su paso. Estas protenass reciben el nombre de
protenas transportadoras o permeasas que, al unirse a la molcula a transportar
sufren un cambio en su estructura que arrastra a dicha molcula hacia el interior de
la clula.
Investigue sobre ejemplos especficos de cada una de las difusiones discutidas.
Las sustancias que atraviesan los poros nucleares que tipo de transporte
utilizan.
En esta siguiente figura explique que mecanismo de transporte utilizan las
protenas sintetizadas en el citosol para llegar a los diferentes organelos.
3.2.2.4.1.2. Transporte activo.
En este proceso tambin actan protenas de membrana, pero stas requieren
energa, en forma de ATP, para transportar las molculas al otro lado de la
membrana. Se produce cuando el transporte se realiza en contra del gradiente
electroqumico. Son ejemplos de transporte activo la bomba de Na/K, y la bomba de
Calcio.
La bomba de Na+/K+ requiere una protena transmembranosa que bombea Na+
hacia el exterior de la membrana y K+ hacia el interior. Esta protena acta contra
el gradiente gracias a su actividad como ATP-asa, ya que rompe el ATP para obtener
la energa necesaria para el transporte. Por este mecanismo, se bombea 3 Na+ hacia
el exterior y 2 K+ hacia el interior, con la hidrlisis acoplada de ATP. El transporte
activo de Na+ y K+ tiene una gran importancia fisiolgica. De hecho todas las
clulas animales gastan ms del 30% del ATP que producen (y las clulas nerviosas
ms del 70%) para bombear estos iones.
Explique la bomba de sodio y potasio por pasos. Por qu el transporte activo de
Na+ y K+ tiene una gran importancia fisiolgica?.
De donde viene el ATP que requiere esta bomba?.

Como vemos la distribucin de


los iones y el potencial de la
membrana estn determinados tanto
por la difusin como por el transporte
de iones independientes de energa
(transporte activo) y es evidente que
este ltimo es fundamental para el
equilibrio osmtico celular. Regulando
las concentraciones especficas de
aniones, cationes y otros iones
especiales necesarios para su
metabolismo, la clula mantiene
constante su presin osmtica. La
combinacin de una permeabilidad pasiva y un transporte activo genera grandes
diferencias de composicin en el citosol/fluido extracelular, generando distintas
composiciones inicas. La membrana puede almacenar energa potencial como
gradiente electroqumico.
Discuta las diferencias en composicin intra y extracelular que aparecen en la
tabla anterior.
En que unidades cree que esta expresada la tabla. Como sustenta su respuesta.
3.2.2.4.1.3. Movimiento de agua a travs de capas celulares (Presin osmtica)
La presin osmtica esta relacionada con el punto crioscopico, el punto de
ebullicin y la presin al vapor. La medida de una sola de estas propiedades permite
conocer las otras y relacionarlas con el denominador comn: la concentracin del
soluto en la solucin, los cambios an ms pequeos en la concentracin de las
soluciones se perciben ms fcilmente en la relativa a la presin osmtica.
La presin osmtica es una causa importante del movimiento de agua a travs
de las membranas y capas celulares y se define como la presin hidrosttica
necesaria para impedir el flujo neto de agua a travs de una membrana que separa
soluciones de diferente concentracin.
La presin osmtica reviste gran importancia en los seres vivos; en sus leyes
se basa la distribucin de los lquidos y los solutos. Las membranas celulares son
por lo general permeables al agua y a un grupo de solutos, pero al mismo tiempo y
sin perder esa propiedad, son impermeables a otros; la permeabilidad es
fundamental para la fisiologa de la clula y para el mantenimiento de condiciones
fisiolgicas intracelulares adecuadas, pues condiciona la entrada de ciertas
sustancias, muchas de las cuales son necesarias para mantener los procesos vitales
y la sntesis de nuevas sustancias vivas y regula la salida de agua y los productos de
excrecin que deben ser eliminados por la clula, por ejemplo la pared celular de la
bacteria determina la forma celular y previene el rompimiento de la bacteria como
resultado de un desequilibrio en la presin osmtica y en el caso de la pared celular
vegetal, a diferencia de las clulas animales, las clulas vegetales no mantienen un

balance osmtico entre su citosis y el fluido extracelular. Por consiguiente, la


presin osmtica continuamente transporta agua al interior de la clula vegetal.
Este influjo de agua es tolerada por las clulas vegetales, debido a su rgida pared
celular que previene el estallido celular. Adems, existe una presin hidrosttica
interna que eventualmente equilibra la presin osmtica y previene un fuerte influjo
de agua.
Entonces, una de las funciones de la membrana celular consiste en mantener
en equilibrio la presin osmtica del lquido intracelular con la del lquido
extracelular.
El lquido extracelular puede ser isotnico, cuando hay un equilibrio que
impide el flujo neto de agua hacia el interior de la clula y de su interior hacia
fuera. Puede ser hipotnico, cuando el flujo de agua se dirige hacia el interior de la
clula, hasta que la concentracin total de iones y molculas sea la misma en el
interior y en el exterior de la clula. Cuando el medio es hipertnico, el flujo de
agua es hacia el exterior de la clula hasta que la concentracin de iones es la
misma dentro y fuera.
Para esto se necesita que haya un intercambio en la membrana celular ya sea
por difusin pasiva o por transporte activo.
La presin osmtica de una solucin diluida viene expresada en forma
aproximada por la ecuacin Vant

Hof.
= RT (C1+ C2+ C3+. +Cn)
: Presin osmtica
R: Constante de gases.
T : Temperatura absoluta
C1 : Las concentraciones molares (M) de todos los solutos iones y molculas en la
solucin. La unidad de medicin de la actividad osmtica es el osmol o el miliosmol.
Un osmol representa la fuerza ejercida por el peso de las partculas y depende
del nmero de partculas por unidad de volumen. Si deseamos colocar un mol de
glucosa en un lado de un recipiente separado por una membrana semipermeable,
debemos poner el peso molecular de la glucosa expresado en gramos, o sea 180
gramos ms la cantidad de agua necesaria para completar un volumen de 1000 mil.

A esta solucin se le denomina molar.


Si en otro lado de nuestro recipiente colocamos el peso molecular en gramos
de otra sustancia, por ejemplo la urea, que es de 60, y tambin completamos a
1000 ml, las 2 soluciones, glucosa y urea, son molares y tienen el mismo nmero
de molculas por litro, por lo que tienen la misma presin osmtica (y se llama
equimolares).
En el caso de que se trata de una sustancia que en solucin acuosa quede
separada en dos o ms iones, cada uno funciona con una partcula y su fuerza
osmtica ser mayor. Por ejemplo un mol de NaCl (PM = 58,53) en 1000 ml, al
ponerse en el agua su molecula se separa en los iones Na+ y Cl- que funcionan como
dos partculas independientes y entonces originan una doble fuerza osmtica, por
lo que sera una solucin 2 osmolar.
Para cultivar clulas in vitro, el ambiente debe ser lo ms parecido posible al
esperado in vivo. Son factores ambientales importantes en el sustrato sobre el que
crecen las clulas, el medio que rodea las clulas y ala temperatura.
El medio de cultivo est constituido por un medio nutriente tamponado e
isotnico que contiene sales inorgnicas, una fuente de energa y aminocidos as
como, suplementos que favorezcan la osmosidad de la clula y sean viables para
cualquier estudio.
Literatura recomendada en esta seccin.

Laguna, J. y Pia, E. 1998. Bioqumica. Ediciones Omega Barcelona, Espaa. pg. 438-439
Cooper, G. 1997. The cell. London, England. pp. 500-504.
Marzan, S. 1995. Cultivo de clulas animales. Editorial Acribia. Zaragoza, Espaa. pg. 94-98
Montgomery, R. 1984. Bioqumica mdica. Salvat Editores. Londres, Inglaterra. pg. 330-337.
De Roberts, E. 1986. Biologa celular y molecular. Editorial El Ateneo. Buenos Aires, Argentina. pg. 103-110.

3.2.2.5. Protenas transmembranales especializadas.


3.2.2.5.1. Acarreadoras o transportadoras (carrier).
Acarreadores, son protenas de membrana que unen al soluto de un lado de la
membrana y lo sueltan en el otro.
De acuerdo al modo de transporte se clasifican en: uniporte (GLUT2), simporte
(glucosa/Na+) y antiporte o intercambiador (Na+/H+). Poseen partes mviles, pueden
acoplarse a fuentes de energa para producir transporte activo.
Tipos de transportadoras:

Uniport: transporta
soluto de un lado a
otro
Simport: Acoplado
unidireccional
Antiport: de
intercambio
3.2.2.5.2. Canales.
Los canales son
protenas integrales
que atraviesan la
bicapa lipdica,
contienen un canal acuoso por donde pueden difundir los iones. Forman poros que
permiten desplazamientos pasivos de pequeos iones.
De acuerdo a su mecanismo de activacin, los canales se clasifican en: canales
dependientes de voltaje (ejemplo: Na+, K+ y Ca+2) y canales operados por receptor
(ejemplo: acetilcolina). Si el soluto tiene carga neta, se transporta dependiendo del
gradiente de concentracin, y del gradiente elctrico de la membrana.